Está en la página 1de 184

El trabajo infantil en el Per

Walter Alarcn Glasinovich


Juan Carlos Bossio Rotondo (editor)
Ivn Mendoza V.
Dwight Ordoez Bustamante y Mara del Pilar Meja Fritsch
Elena Ramos Tenorio
Ana Mara Yez

Nota: Los documentos ocasionales son documentos preliminares que


circulan en un nmero limitado de copias nicamente para estimular
la discusin y los comentarios crticos.

Oficina Internacional del Trabajo Ginebra

39542

Copyright Organizacin Internacional del Trabajo 1993


Las publicaciones de la Oficina Internacional del Trabajo gozan de la proteccin de los derechos de propiedad intelectual
en virtud del protocolo 2 anexo a la Convencin Universal sobre Derecho de Autor. No obstante, ciertos extractos breves
de estas publicaciones pueden reproducirse sin autorizacin, a condicin de que se mencione la fuente. Para obtener los
derechos de reproduccin o de traduccin hay que formular las correspondientes solicitudes al Servicio de Publicaciones
(Derechos de autor y licencias). Oficina Internacional del Trabajo, CH-1211 Ginebra 22, Suiza, solicitudes que sern
bien acogidas.

ISBN 92-2-309064-4
Primera edicin 1993

*
Las denominaciones empleadas, en concordancia con la prctica seguida en las Naciones Unidas, y la forma en que aparecen presentados los datos en las publicaciones de la OIT no implican juicio alguno por parte de la Oficina Internacional del
Trabajo sobre la condicin jurdica de ninguno de los pases, zonas o territorios citados o de sus autoridades, ni respecto
de la delimitacin de sus fronteras.
La responsabilidad de las opiniones expresadas en los artculos, estudios y otras colaboraciones firmados incumbe exclusivamente a sus autores, y su publicacin no significa que la OIT las sancione.
Las referencias a firmas o a procesos o productos comerciales no implican aprobacin alguna por la Oficina Internacional
del Trabajo, y el hecho de que no se mencionen firmas o procesos o productos comerciales no implica desaprobacin alguna.
Las publicaciones de la OIT pueden obtenerse en las principales libreras o en oficinas locales de la OIT en muchos pases
o pidindolas a: Publicaciones de la OIT, Oficina Internacional del Trabajo, CH-1211 Ginebra 22, Suiza, que tambin puede
enviar a quienes lo soliciten un catlogo o una lista de nuevas publicaciones.

Impreso por la Oficina Internacional del Trabaja Ginebra. Suiza

NDICE

El trabajo infantil en el Per: Anlisis y perspectivas


por Juan Carlos Bossio Rotondo, OIT

El trabajo infantil en empresas, microempresas y hogares


en el Per
por Elena Ramos Tenorio

15

Presentacin

15

I. Introduccin

15

II. Dimensiones y caractersticas del trabajo infantil

16

A. El trabajo infantil asalariado

17

B. El trabajo familiar no remunerado

26

III. El trabajo infantil oculto en las pequeas unidades


productivas urbanas

29

IV. El deterioro del empleo en el contexto de


la crisis econmica

31

A manera de conclusiones

34

Bibliografa

35

Entrevistas y testimonios

37

El trabajo infantil callejero en Lima: Aproximacin


descriptiva sobre la base de la aplicacin de una encuesta
por Dwight Ordez Bustamante y Mara del Pilar Meja Fritsch

41

Introduccin

41

I. Consideraciones generales en relacin al trabajo


callejero infantil y su estudio

42

A. Definicin del fenmeno y problemas

42

B. El trabajo infantil callejero y su estudio: principales problemas


de la infancia trabajadora as como del estudio de esta modalidad de trabajo

45

II. Metodologa del presente estudio

48

iii

III. Resultados

50

A. Perfil socio econmico y organizacin de la familia


de nios trabajadores de la muestra estudiada

50

B. Condiciones en que se desarrolla el


trabajo infantil en Lima

59

C. La cuestin escolar

79

D. Condicin migratoria de los jefes de familia y


trabajo callejero infantil

82

E. El menor trabajador callejero cara al futuro

85

IV. Algunas propuestas

86

A. Cinco propuestas generales

87

B. Lineamentos de un programa especfico de proteccin y mejora


de las condiciones del trabajo infantil callejero

87

Anexo

95

Bibliografa

96

El trabajo infantil rural en el Per: La agricultura


de esprragos en la Costa Norte (El valle de Vir)
por Ivn Mendoza V

99

Introduccin

99

I. Consideraciones generales

100

II. La pequea agricultura y el trabajo infantil:


anlisis del material recolectado

103

Bibliografa

118

Polticas sobre trabajo infantil en el Per


por Ana Mara Yez

119

Introduccin

119

I. Delimitacin del mbito del estudio y


del concepto "Nio trabajador"

119

iv

II. Anlisis de polticas: acciones del Estado


en favor de los nios trabajadores

119

a) Poder Legislativo
b) Poder Ejecutivo
c) Poder Judicial y Ministerio Pblico
d) Instituto Nacional de Bienestar Familiar, INABIF
e) Municipalidades
0 Consejo Nacional del Menor y la Familia
g) Plan Nacional de Accin por la Infancia
h) Programas Sociales: FONCODES
A modo de conclusin

121
122
128
128
129
130
130
135
135

III. Acciones de las organizaciones de empleadores


y de trabajadores

136

IV. Legislacin que regula el trabajo de los nios


trabajadores y otra legislacin susceptible
de ser aplicable a su situacin

136

a) La preocupacin oficial
b) La Legislacin reguladora del Trabajo de los Nios
c) Ley y realidad

136
137
144

V. Principios y normatividad que deben regir una


nueva poltica sobre el nio que trabaja

146

Aproximacin a los programas de accin con nios


trabajadores en el Per
por Walter Alarcn Glasinovich

149

Introduccin

149

I. La niez en alto riesgo y los programas de accin

149

II. Descripcin de algunos programas de accin

151

Movimiento de adolescentes y nios trabajadores


hijos de obreros cristianos
Programa integral de menores trabajadores
San Juan Bosco
Programa Huch'uy Runa (Pequeos Hombres)
Programa Qosqo Maki (Manos Cuzqueas)
Programa "Asociacin de Menores Trabajadores
Warma Tarinakuy"
Programa nio trabajador de la calle
Programa "Colibr"

151
154
157
160
163
166
169

III. Hacia un perfil de los programas de accin

172

A modo de conclusin

177

Referencias bibliogrficas

180

El trabajo infantil en el Per: anlisis y perspectivas


Juan Carlos Bossio Rotondo1

Introduccin
Este libro trata, como su ttulo indica, del trabajo infantil en el Per. Incluye, adems de esta presentacin,
cinco monografas relativas, cada una de ellas, a aspectos especficos de la temtica central. Como se podr
apreciar, sus autores no se han limitado a una exposicin de estos aspectos, sino que han asumido asimismo los
riesgos tanto de un anlisis sistemtico como de la formulacin de alternativas destinadas a superar, en sus
respectivos mbitos, los graves problemas que afrontan los nios que trabajan. Por ello, no es exagerado afirmar
que estas monografas constituyen, ms all de las limitaciones que plantean la falta de estadsticas especficas y
la insuficiencia de investigaciones empricas sobre varios de los temas abordados, una contribucin valiosa al
conocimiento de esta modalidad de trabajo, as como de los problemas que afrontan los nios que trabajan, la
legislacin que debiera eliminar o regular esta actividad, las polticas y programas destinados a proteger a estos
trabajadores prematuros y las alternativas existentes en este campo en el Per. Razn por la cual estas monografas
han sido reproducidas sin otras modificaciones que las impuestas por necesidades de estilo o edicin, a pesar de
que no siempre coincidimos con sus autores, y que los planteamientos que se sustentan en una de ellas se oponen
radicalmente a la doctrina de la OIT en la materia.
Antes de presentarlas y analizarlas brevemente, es oportuno sealar qu entendemos por infancia y por trabajo
infantil. Para la Organizacin Internacional del Trabajo, la niez se define en relacin con la edad mnima general
de admisin al trabajo. Segn el Convenio sobre la edad mnima de admisin al empleo (nm. 138), 1973, de la
OIT, esta edad no deber ser inferior a aquella en que cesa la obligacin escolar, o en todo caso, a quince aos.
Sin embargo, seala el mismo instrumento, en los pases en desarrollo se puede especificar inicialmente una edad
mnima de catorce aos, que haremos nuestra en esta publicacin, teniendo en cuenta que esta edad es aquella
considerada en los convenios de la OIT ratificados por el Per, as como por el hecho que a ella por lo general ya
se ha cumplido la obligacin escolar. Se debe recordar, a este propsito, que el artculo 25 de la Constitucin
Peruana establece la obligatoriedad de la educacin primaria.
El trabajo infantil ser, en consecuencia, aquel trabajo realizado por personas que an no han cumplido la
mencionada edad, entendindose por tal, toda actividad econmica destinada a la produccin y la comercializacin
de bienes y servicios, sea ella realizada en el marco de relaciones familiares o salariales o por cuenta propia.
El especificar la edad en que termina la infancia permite asimismo definir la edad en que se inicia la
adolescencia: de acuerdo con lo sealado, esta etapa de la vida se iniciar, en general, a los quince aos, pudiendo
especificarse, sin embargo, en los pases en desarrollo, que ella empieza a los catorce aos. Esta separacin de
las etapas de la vida del menor de edad en funcin de la edad mnima de admisin al empleo no es considerada por
la Convencin sobre los Derechos del Nio, para la que el nio es todo ser humano menor de dieciocho aos de
edad.

Importancia de la cuestin
Contrariamente a lo que permita pensar el rpido crecimiento de la economa y del sistema educativo de los
pases en desarrollo hasta hace algunos aos, el trabajo infantil no est disminuyendo, sino asumiendo amplias
proporciones en estos pases. En trminos generales, esta contra-tendencia es uno de los efectos de la crisis
econmica que la mayor parte de ellos estn afrontando desde hace ms de una dcada. Tambin puede ser una
de las consecuencias a corto y mediano plazo de las polticas de ajuste estructural y reconversin productiva
ejecutadas en los pases en desarrollo con la finalidad, sea de neutralizar o superar las graves dificultades
econmicas que ellos afrontan, sea de adaptar sus estructuras econmicas a las nuevas condiciones internacionales
de la produccin y la competencia. Es posible que a largo plazo los cambios en curso tengan efectos positivos.
Sin embargo, en los ltimos aos, en unos casos la persistencia o el incremento de la pobreza , y en otros casos,

Servicio de Condiciones de Trabajo y Actividades de Bienestar, Oficina Internacional del Trabajo.

la bsqueda de expedientes a una baja productividad y escasa capacidad competitiva en los mercados internos y
extemos, han impulsado en estos pases a una elevada proporcin de familias menesterosas y de empresas o
sub-contratistas deseosos de una mayor rentabilidad, a recurrir crecientemente al trabajo infantil.
Para las familias pobres, y con mayor razn para aquellas que viven en la indigencia, el aporte de los ingresos
generados por el trabajo de sus hijos en edad infantil muchas veces es indispensable para la sobrevivencia familiar.
La pobreza no es la nica razn por la que una familia recurre al trabajo infantil, pero es sin duda su principal
causa. Por otro lado, muchas empresas utilizadoras de tecnologas altamente intensivas en mano de obra emplean
a nios en sus plantas para reducir los costos de produccin e incrementar la flexibilidad laboral y productiva. Igual
hacen con los mismos fines muchos artesanos y micro-empresarios informales, frecuentemente sub-contratistas de
empresas. Asimismo, numerosos nios hijos de trabajadores a domicilio (a quienes la legislacin reconoce como
asalariados "externos" de la empresa o sub-contratista para quien el trabajador a domicilio labora en su hogar),
ayudan en la produccin familiar sin ser remunerados ni reconocidos como trabajadores por quienes emplean a sus
padres u otros familiares. Las motivaciones sealadas no deberan hacer olvidar, sin embargo, los derechos de la
infancia, en especial a la educacin, la recreacin y el pleno desarrollo fsico y mental, as como a estar protegidos
contra la explotacin econmica. Preocupa, por esta razn, que un nmero creciente de nios deba trabajar para
sobrevivir y, peor an, que con frecuencia deban hacerlo en condiciones inseguras o inadecuadas para la salud, sin
proteccin social y con perjuicio para la educacin que deberan recibir. Asimismo, el recurso al trabajo infantil,
si bien puede posibilitar la preservacin o la conquista de mercados, es un expediente sin perspectivas, si se tiene
en cuenta el papel que juegan en las sociedades modernas la formacin y la ciudadana. Justamente aquellos valores
que niega o cuando menos dificulta, una incorporacin precoz en el mercado de trabajo; en particular, si excluye
del sistema educativo y confina al futuro adulto en ocupaciones sin calificacin que presagian crecientemente el
sub-empleo, el desempleo y la participacin segmentara en la sociedad.
Qu hacer, en estas circunstancias, para impedir que la situacin actual, en nombre de la sobrevivencia de unos
y la competitividad de otros, yugule las posibilidades de un futuro diferente a quienes hoy son nios y maana
debern gozar de plena ciudadana? Para ayudar a los interesados - gobiernos, organizaciones de empleadores y
de trabajadores, organizaciones no gubernamentales, iglesia, padres de familia y, evidentemente, los propios nios primero a encontrar una respuesta a esta crucial cuestin, y luego llevar a la prctica las medidas que sea
conveniente, la OIT ha puesto en marcha recientemente el Programa Interdepartamental para la Abolicin del
Trabajo Infantil y el Programa Internacional para la Eliminacin del Trabajo Infantil. Los objetivos de estas
iniciativas son, por un lado, la abolicin de esta modalidad de trabajo, en particular aquel que es perjudicial para
quien lo ejecuta; y, por otro lado, la proteccin del nio que trabaja. La OIT considera que estos objetivos pueden
lograrse mediante la combinacin de un conjunto de medidas que incluyen la adopcin de polticas de desarrollo
econmico y social apropiadas, en especial polticas destinadas a eliminar la pobreza extrema; la expansin y
mejoramiento de la calidad de la educacin; la adopcin y aplicacin de una legislacin adecuada; y la
movilizacin de la sociedad civil, el sistema poltico, la administracin estatal en sus diferentes mbitos, las
organizaciones no gubernamentales y de base, al igual que las familias y los nios.
La OIT es una organizacin basada en el consenso tripartito - en sus decisiones tienen igual valor los
planteamientos de los gobiernos, las organizaciones de empleadores y las organizaciones de trabajadores - y sus
mtodos son contrarios al autoritarismo y la represin. Esta precisin es importante, pues una interpretacin
equivocada del objetivo de la abolicin del trabajo infantil podra hacer pensar al proponerlo se est postulando
perseguir a los nios que trabajan; cuando de lo que se trata es de encontrar, de manera consensual, respuestas
integradas a los problemas que se plantean en este campo. Asimismo, existen modalidades de trabajo infantil que
no son perjudiciales para los nios que las realizan, mientras que otras incluso pueden ser beneficiosas para stos,
o constituir prcticas culturales que deben ser respetadas y protegidas; de otra parte, algunas modalidades de
trabajo infantil no pueden ser especificadas, por estar integradas con actividades domsticas. Por estas razones,
para encontrar las respuestas que se buscan es necesario conocer previamente cuales son la naturaleza, la extensin
y las causas del trabajo infantil; el contexto institucional en que ste tiene lugar, incluida la legislacin destinada
a regularlo; y las otras medidas de poltica adoptadas y los programas de accin especficos ejecutados con la
finalidad de neutralizar o superar los problemas que esta modalidad de trabajo plantea.
Esta bsqueda nos llev a solicitar a un grupo de profesionales peruanos la preparacin de los textos incluidos
en este libro. Con posterioridad, se ha encomendado a Francisco Verdera, investigador del Instituto de Estudios
Peruanos, la preparacin de un documento de trabajo destinado a servir de base a la discusin de una poltica
nacional en materia de trabajo infantil. Este documento comprender en su primera parte un diagnstico del trabajo
2

infantil en el Per, y en su segunda parte un conjunto de propuestas para la accin. Est siendo preparado con
la colaboracin de los autores de las monografas aqu incluidas - que dicho sea, constituyen la materia prima
principal del mencionado diagnstico - en consultacin con las organizaciones gubernamentales y no
gubernamentales interesadas en el tema, y las organizaciones de empleadores y de trabajadores.
Extensin del trabajo infantil
A pesar que su importancia se percibe cotidianamente, y del inters que ha suscitado en los ltimos tiempos,
poco se sabe, en trminos rigurosos, acerca de la extensin, la evolucin en el tiempo y la significacin relativa
del trabajo infantil en la sociedad peruana. Las estadsticas disponibles solo permiten responder parcialmente a estas
cuestiones. Segn la Encuesta Nacional de Niveles de Vida (ENNIV) que lleva a cabo con alguna frecuencia el
Instituto Nacional de Estadsticas e Informtica (INIE), durante los meses de octubre y noviembre de 1991, en el
Per trabajaban, en promedio mensual, 416 mil menores pertenecientes al grupo de edades de 6 a 14 aos, cifra
equivalente a 12.6 por ciento de los nios con tales edades. Esta cifras, obtenidas por el Instituto CUANTO
mediante la tabulacin de los resultados de la mencionada encuesta, expresan un incremento importante del trabajo
infantil, si se tiene en cuenta que la ENNIV realizada en diciembre de 1985, estim en 9 por ciento la referida
proporcin. En los ltimos aos este incremento estara relacionado con la poltica de ajuste estructural aplicada
por la actual administracin, segn sealan CUANTO, 1991; Dejo (1991); y Lpez de Castilla (1992).
Por otro lado, es muy probable que en estos ltimos dos aos haya tenido lugar un incremento significativo de
los niveles de pobreza e indigencia, que ya eran particularmente elevados afinesde la dcada pasada. El Presidente
de la Conferencia Episcopal, Monseor Jos Dammert, quien acostumbra recorrer los lugares ms deprimidos y
comparte las ilusiones y las penas de los desvalidos, ha sealado, a propsito de esta evolucin, que "La pobreza,
que ayer era comer poco, hoy se ha convertido en un amargo tragar de lgrimas" (Domingo, semanario del diario
La Repblica, 26 de julio de 1992). Sustentan esta hiptesis la recesin que afronta actualmente la economa
peruana (la produccin por habitante ha disminuido alrededor de 5 por ciento en 1992, segn el INIE) y la
disminucin del empleo en curso (la proporcin de trabajadores adecuadamente empleados ha disminuido
significativamente, conforme seala Ramos en su monografa, siendo probable que haya continuado reducindose
en los ltimos meses, debido a la recesin econmica y a la supresin sensible de empleos en el sector pblico y
en las empresas estatales). El incremento de la pobreza y de la indigencia posiblemente ha dado lugar a una mayor
propensin de las familias que las afrontan a recurrir al trabajo infantil.
Las estimaciones realizadas sobre la base de las ENNIV deben ser tomadas con precaucin, pues no proceden
de encuestas destinadas especialmente a revelar el trabajo infantil, que como se sabe bien es "invisible" para la
mayor parte de las metodologas ajenas a su problemtica. Asimismo, las cifras absolutas y relativas antes
sealadas han sido calculadas sobre la base de resultados mustrales, sabindose que el margen de error de estos
ejercicios es importante cuando el nmero de casos es pequeo, como parece ser el caso de la muestra estadstica
utilizada en Lima metropolitana en 1991. Por otro lado, la ENNIV slo considera como activos a los trabajadores
familiares no remunerados que trabajaron al menos 24 horas durante la semana precedente.expediente que puede
dejar fuera de la estimacin a un nmero significativo de nios pertenecientes a esta importante categora de
trabajadores infantiles.
En realidad, en el Per la proporcin de nios que trabajan es ms importante, quien sabe bastante ms
importante, que aquellas antes sealadas. En su mayor parte, trabajan en reas rurales (74.3 por ciento en 1986),
y en el llamado sector informal urbano, en proporciones no precisadas. Una de las pocas estimaciones con que se
cuenta acerca del trabajo infantil en este sector de actividad, es la realizada por Ordoez y Meja dentro del marco
de la preparacin de la monografa que se incluye en este libro. Ellos han estimado en 22.000 el nmero de
menores de 18 aos que trabajaban en las calles de Lima en diciembre de 1991 y enero de 1992. Traducida en
trminos del nmero de menores de 14 aos, esta cifra representa entre 10 y 15 por ciento del nmero total de
nios trabajadores de Lima metropolitana. Aunque sujetas a caucin dadas las limitaciones estadsticas existentes,
estas proporciones indican que los nios que trabajan en la calle, si bien es cierto son los que ms impactan a
primera vista, conjuntamente con los nios de la calle, solo representan una parte bastante minoritaria del trabajo
infantil urbano. Los nios de la calle seran bastante menos, probablemente diez o veinte veces menos, segn
diversas fuentes de informacin. Sin embargo, ambas categoras de nios generalmente son las que ms atraen la
atencin de los investigadores y de las organizaciones gubernamentales y no gubernamentales interesadas en la
atencin y la proteccin de la niez en condiciones especialmente difciles.
3

Asalariados y familiares
En "El trabajo infantil dependiente en el Per", Elena Ramos aborda el estudio del trabajo infantil asalariado
y del trabajo familiar no remunerado, en particular en reas urbanas. Comprende asimismo una presentacin del
deterioro del empleo en los ltimos aos; esta degradacin es una de las causas del incremento de la pobreza y,
consecuentemente, del crecimiento del trabajo infantil.
Las informaciones censuales muestran que a inicios de la dcada pasada el trabajo asalariado estaba poco
difundido entre los nios que trabajaban en la produccin de bienes y servicios distintos de los domsticos (12.4
por ciento). Esta proporcin era algo mayor que la correspondiente a los nios que trabajan por cuenta propia (10.6
por ciento) pero inferior a aquella relativa a los trabajadores domsticos o del hogar, como son denominados en
la monografa (16.7 por ciento), y bastante inferior, por cierto, a la proporcin de trabajadores familiares no
remunerados (52.4 por ciento). Los estudios realizados posteriormente por Alarcn (1991) y Ordoez y Meja
(reproducido en este libro), si bien es cierto se refieren a poblaciones ms restringidas (Lima Metropolitana y los
nios que trabajan en la calle, respectivamente) corroboran el escaso desarrollo de las relaciones salariales en el
mbito del trabajo infantil.
Estas cifras suscitan varios interrogantes, en primer lugar en relacin con el concepto de explotacin econmica,
es decir, de empleo mal pagado, tema que lamentablemente no se ha podido abordar de manera sistemtica debido
a la carencia de informaciones estadsticas. La autora subraya, sobre la base de las informaciones proporcionadas
por Alarcn (1991), la elevada proporcin de nios que, trabajando para personas con las que no tienen vnculos
familiares, no perciben un sueldo o salario, y son retribuidas con una propina nicamente. En otros casos, menos
numerosos, son pagados en especies, plantendose la posibilidad que esta modalidad de remuneracin constituya
un mecanismo adicional de explotacin. Ambos indicadores muestran la precariedad del trabajo asalariado infantil.
Las declaraciones de los nios entrevistados en relacin con la preparacin de esta monografa sugieren que el
trabajo infantil, cuando es remunerado, por lo general lo es nicamente - es decir, sin percibir prima o prestacin
complementara alguna -con una suma inferior al salario mnimo legal. Aunque su monto reducido puede deberse,
en muchos casos, a una duracin de la jornada de trabajo inferior a la normal, una remuneracin total inferior al
salario mnimo slo puede indicar que el empleo est mal o muy mal pagado. Sobre el particular debe subrayarse
que el salario mnimo solo permita cubrir 12 por ciento de necesidades bsicas de las familias de bajos ingresos
en 1989 (Jimnez, 1990).
Sin embargo, como la condicin salarial est relativamente poco desarrollada en el campo del trabajo infantil
(los obreros, empleados y trabajadores domsticos infantiles representaban, en conjunto, 29.2 por ciento de la fuerza
de trabajo infantil en 1981), se podra suponer que la explotacin econmica, si es percibida nicamente en relacin
con el trabajo asalariado, no es un fenmeno de amplias proporciones. Pero esta misma digresin lleva
directamente a plantear otros interrogantes. Existen mecanismos de explotacin econmica del nio distintos del
trabajo asalariado mal pagado, y de existir, qu importancia tienen? La informacin disponible sobre este tema slo
permite responder parcialmente a estas cuestiones: si existen, pero son poco conocidos. Uno de ellos es el trabajo
forzoso, al que nos referiremos ms adelante. El segundo, es el desconocimiento de la relacin salarial por parte
del empleador. Este desconocimiento parecera estar bastante extendido en la economa informal. Ramos seala
dos casos de desconocimiento indirecto: el trabajo infantil no remunerado realizado por hijos de costureras a
domicilio y de fabricantes de ladrillos a los que no se remunera. Asimismo, como ha sido sealado por Osterling
(1981), muchas veces no se reconoce la dependencia de quienes trabajan como vendedores ambulantes a comisin.
Por otro lado, el trabajo domstico infantil se encubrira muchas veces con supuestas relaciones de parentesco.
La elevada proporcin de nios que trabajan con sus familias sin recibir remuneracin dentro del marco de
actividades familiares independientes o dependientes, en particular, en este ltimo caso cuando el empleador del
padre o de los padres no reconoce el trabajo del menor, plantea la cuestin de la proteccin que brinda al nio el
trabajo familiar. Alarcn (1991) estima que "cuando el menor trabaja para sus padres est protegido de las formas
ms injustas y peligrosas de trabajo, an en los casos en que tal labor se realice en la calle". Sin embargo, las
relaciones existentes entre los padres y los hijos no son las mismas que las establecidas entre los jefes de familia
y sus hijastros, sobrinos, ahijados u otros relacionados, quienes muchas veces pueden tener un papel subordinado
en las familias. Para tener una idea de la importancia de las situaciones que podran suscitarse en este aspecto entre
las familias compuestas o extendidas, habra que disponer de informacin acerca de la medida en que son
frecuentes, en las familias de bajos ingresos, la multiplicidad de uniones yfiliaciones,as como la extensin de las
4

relaciones familiares. Por otro lado, las familias son permeables a las relaciones de mercado, en especial cuando
sus miembros desarrollan en conjunto actividades productivas y comerciales, y con mayor razn cuando se
sub-contrata con terceros o se trabaja a domicilio. Debido a ello, el trabajo familiar impone obligaciones y puede
suscitar abusos. Ordoez y Meja proporcionan informacin de inters acerca de los castigos que pueden sufrir los
nios que trabajan en la calle de no llevar a casa una cantidad suficiente de dinero. En todo caso, el amparo
familiar tiene un valor relativo cuando se trabaja a la intemperie (vase una vez ms la monografa antes
mencionada), y tampoco puede ser muy eficaz contra los accidentes y enfermedades laborales, por ms que se
trabaje en un lugar cubierto, si las partes peligrosas de las mquinas o herramientas no estn resguardadas, o se
debe utilizar substancias peligrosas para la salud. Por el contrario, los riesgos para el nio pueden aumentar, en
este ltimo caso, si el hogar es al mismo tiempo el lugar de produccin, como sucede frecuentemente, pues estar
expuesto a tales substancias tanto durante las horas de trabajo como durante la alimentacin y el descanso.
Trabajo forzoso
Se entiende por trabajo forzoso u obligatorio a todo trabajo o servicio exigido a un individuo bajo la amenaza
de una pena y para el cual dicho individuo no se ofrece voluntariamente. La relacin de trabajo debe ser libremente
establecida. Sin embargo, en muchos pases el trabajo forzoso subsiste, debido a la persistencia de estructuras
econmicas y sociales e instituciones atrasadas (por ejemplo, obligaciones personales o familiares derivadas de la
contratacin o del endeudamiento) y puede dar lugar a servidumbre temporal o esclavitud, o estar vinculado con
estas otras relaciones anti-sociales. En otros casos, el trabajo forzoso puede estar relacionado con el rgimen
poltico, en especial con el trato que se acuerde a la disidencia, o se afronte la carencia de mano de obra. La
existencia de estas modalidades de trabajo testimonia la violacin de derechos humanos fundamentales. Su
eliminacin total es una de las preocupaciones principales de la OIT, que ha promulgado dos instrumentos
destinados a combatirlos: el Convenio relativo al trabajo forzoso u obligatorio (nhn. 29), 1930, y el Convenio
relativo a la abolicin del trabajo forzoso (nm. 105), 1957.
Ambos convenios han sido ratificados por el Per. Asimismo, el artculo 42 de la Constitucin Peruana
establece que "A nadie puede obligarse a prestar trabajo personal sin su libre consentimiento y sin la debida
retribucin".
Esta disposicin constitucional, as como la ratificacin de los mencionados instrumentos de la OIT, expresan
el compromiso de la sociedad peruana de erradicar completamente el trabajo forzoso, que al parecer es
prcticamente inexistente en el pas. Sin embargo, en el curso de los ltimos aos han sido denunciados varios
casos de trabajo forzoso, lo que podra estar indicando su reaparicin en zonas alejadas de los principales centros
urbanos. Tres de estos casos han sido denunciados recientemente por organizaciones sindicales peruanas a la OIT
y estn siendo estudiados por la Comisin de Expertos en Convenios y Recomendaciones de la organizacin. La
primera de estas denuncias, relativa al trabajo sin remuneracin de nios en empresas peladoras de castaas en
Puerto Maldonado, Departamento de Madre de Dios, seala explcitamente la explotacin de menores. La segunda,
referente a la existencia de trabajo forzoso entre los trabajadores de las minas y lavaderos de oro del mismo
departamento, no seala explcitamente la explotacin de nios. Sin embargo, diversos estudios han mostrado que
en los mencionados lavaderos tambin trabajan menores de 18 aos, algunos de los cuales tienen 11 o 12 aos de
edad (Castro de Len, 1985; Guillen, 1990; Maenling, 1983). Las condiciones en que trabajan estos menores
parecen ser particularmente dramticas y han dado lugar a un escndalo periodstico tanto en el mbito nacional
como en el internacional. La tercera denuncia, relativa a la explotacin de comunidades indgenas de Atalaya,
comprende posiblemente el empleo forzoso y la servidumbre de nios, ya que al parecer implica la servidumbre
de comunidades indgenas enteras, o de parte importante de ellas.
El segundo de estos casos es mencionado asimismo por Ramos y Yez en sus monografas. El actual gobierno
ha tratado de corregir la situacin, pero las denuncias continan. Como se recordar, el gobierno precedente cre
una comisin multisectorial encargada de estudiar la situacin de estos trabajadores, por cierto bastante conocida
desde mediados de los aos 1980, en parte gracias a investigaciones patrocinadas por la OIT (Aznar y Luna, 1986;
Guillen, 1990). El segundo de estos estudios es una referencia importante en lo relativo a las condiciones de trabajo
de los menores empleados en estos lavaderos. Las dificultades encontradas por uno y otro gobierno para superar
esta situacin muestran tanto las crecientes dificultades que afronta el Estado peruano para aplicar la legislacin en
ciertas zonas del pas, como los efectos del aumento de la pobreza rural.

En trminos ms generales, el trabajo forzoso expresa las modalidades ms arcaicas y crueles de la explotacin
econmica de los nios. Esperamos, por esta razn, que no se permita su rebote en el Per, y se absuelvan
rpidamente los casos denunciados. Sin embargo, como ya ha sido sealado, no es solamente en el caso de trabajo
forzoso que el nio puede ser objeto de explotacin econmica, pues puede serlo incluso cuando trabaja para o con
su familia, o ha sido autorizado a trabajar como asalariado. A propsito de esta ltima posibilidad, debe subrayarse
que Ramos y Yez sealan que las autoridades se limitan a acordar y registrar los escasos permisos de trabajo
solicitados, sin llevar control alguno de las condiciones en que trabaja el nio, a pesar de que la legislacin prev
visitas de control y evaluacin de las empresas o establecimientos en donde presta servicios el nio autorizado a
trabajar.
Trabajo en las calles
El estudio "El trabajo infantil callejero en Lima: aproximacin descriptiva sobre la base de una encuesta",
preparado por Dwight Ordoez y Mara del Pilar Meja, contiene informaciones - provenientes de una pesquisa a
menores de edad que trabajan en las calles limeas - y apreciaciones metodolgicas y analticas de particular inters
acerca de esta modalidad de trabajo infantil, que parecera estar en rpida expansin en Lima y muchas otras
ciudades latinoamericanas, al igual que el fenmeno de la niez callejera. Asimismo, la monografa incluye una
propuesta de programa nacional de accin en el mbito municipal, que en la actualidad est siendo ejecutada por
la Asociacin Nacional de Municipalidades del Per con la asistencia tcnica del Centro de Informacin y Educacin
para la Prevencin del Abuso de Drogas (CEDRO), entidad en la que los autores de este estudio trabajan como
responsable y como miembro del equipo de actividades relativas a la infancia, respectivamente.
Sobre la base de investigaciones que han llevado a cabo en la mencionada institucin, as como de la referida
encuesta, los autores establecen una clara diferenciacin entre el nio de la calle y el nio trabajador callejero, es
decir, entre el nio cuyo habitat es la calle, y aquel para quien la calle es el medio ambiente laboral. Mientras que
el nio perteneciente a la primera categora analtica por lo general tiene muy poca o ninguna relacin con su
familia y es en buena cuenta un marginal, el nio trabajador callejero mantiene estrechas relaciones familiares
incluso en el mbito laboral y se encuentra integrado a otros espacios sociales, en particular a la escuela. Esta
diferenciacin es particularmente importante, sealan los autores de la monografa, para la adopcin de estrategias
de accin relativas a ambos tipos de niez.
No obstante su carcter preliminar, la mencionada encuesta proporciona informacin de gran importancia acerca
de los nios que trabajan en la calle como ambulantes, carretilleros de los mercados o cobradores en autobuses.
Fue realizada a un nmero relativamente reducido de nios elegidos aleatoriamente en zonas de concentracin del
trabajo infantil callejero, sobre la base de un cuestionario estructurado. No se control previamente la edad de los
menores a entrevistar, habindose encuestado, por esta razn, a un cierto nmero (18 por ciento) de adolescentes
con 16 y 17 aos de edad y a una proporcin no determinada (las tabulaciones realizadas no permiten especificarla)
de otros con 14 y 15 aos de edad. Por otro lado, la encuesta se realiz durante un perodo (8 de diciembre a 3
de enero) en el que el comercio infantil ambulatorio suele ser particularmente intenso por coincidir con el inicio
de las vacaciones escolares y con las fiestas navideas y de fin de ao. Esta intensidad influencia sin duda la
extensin del comercio infantil ambulatorio al igual que la duracin de la jornada de trabajo y los ingresos de
quienes lo ejecutan.
Entre las principales conclusiones de esta investigacin debe destacarse el papel que juega la familia en el trabajo
de los menores entrevistados. Este rol se expresa menos en la organizacin del trabajo (en su mayora no
acompaan a sus padres ni son controlados por stos en la realizacin de sus tareas) que por su relacin con la
subsistencia familiar: 86 por ciento de los menores sealaron entregar a sus padres parte o la totalidad de los
ingresos generados por sus actividades laborales. La menor incidencia de la familia en la organizacin del trabajo
de los menores se debe posiblemente a las actividades que estos realizan. Es probable que la organizacin familiar
sea ms importante en otras modalidades de trabajo callejero, como es el caso del comercio en puestos fijos
estudiado por Osterling y Chvez de Paz hace ya algo ms de una dcada. Asimismo, la encuesta muestra la
predominancia de los menores de sexo masculino entre los menores trabajadores callejeros entrevistados, lo cual
puede estar en relacin con los esfuerzos fsicos que exigen y los riesgos que hacen correr el transporte de bultos
en carretillas y el cobro de pasajes en autobuses. Tambin puede expresar otros criterios de divisin sexual del
trabajo: los padres pueden preferir que sus hijas menores de edad permanezcan en sus casas, consagradas a las
labores domsticas. En todo caso, los menores sealaron correr riesgos muy importantes en el ejercicio de sus
6

actividades: 81 por ciento de los entrevistados declararon haber sufrido algn hecho calificado como riesgoso por
la encuesta, y 92 por ciento alguna enfermedad relacionada con el trabajo.
Por otro lado, si bien la encuesta ha sido influenciada en alguna medida por factores coyunturales (a los ya
sealados hay que aadir los efectos de la huelga magisterial de 1991), debe destacarse que la mayor parte de los
menores entrevistados (75 por ciento) sealaron dedicarse permanentemente al trabajo callejero. Asimismo, es
elevada la proporcin de menores que trabajan todos los das (61 por ciento). Si a esta cifra se aade que 11 por
ciento de los menores declararon trabajar seis das a la semana; y que 53 por ciento sealaron trabajar entre cinco
y ocho horas diarias, 29 por ciento entre nueve y doce horas por da, y 10 por ciento ms de doce diarias, se tiene
una idea de la elevada carga de trabajo de estos menores. Esta carga se incrementa en muchos casos por el tiempo
que se debe emplear para recorrer la distancia que separa los lugares de habitacin y de trabajo. A este propsito
se debe subrayar que la tercera parte de los menores entrevistados expres precisar cuando menos de una hora para
realizar ese trayecto, necesitando, consecuentemente, no menos de dos horas diarias para recorrerlo ida y vuelta.
La monografa proporciona igualmente informaciones muy importantes acerca de la escolaridad de estos menores.
La gran mayora (74 por ciento) asista a la escuela o lo haba hecho normalmente en aos anteriores; llama la
atencin que la mayora relativa de quienes no asistan a la escuela (38 por ciento) expresaran que ello se deba a
la huelga magisterial. Asimismo, entre quienes no frecuentaban la escuela muy pocos (dos de veintisis) sealaron
claramente que se deba a razones vinculadas con el trabajo. Estas cifras muestran que el trabajo callejero, si bien
es cierto representa una fuerte carga para los menores, no impide la asistencia a clases, y consecuentemente no
puede ser considerado un obstculo de ndole absoluta para una cierta escolaridad, por ejemplo, para la concurrencia
a la escuela primaria, o cuando menos a los primeros grados de sta. Sin embargo, si puede representar un
obstculo de ndole relativa para la realizacin de estudios primarios; por otro lado, puede constituir un serio
impedimento para la realizacin de estudios secundarios y para acceder posteriormente a estudios ms avanzados.
Sobre el particular se debe sealar que una minora importante de los menores que asisten a la escuela (27 por
ciento) seal que el trabajo le impeda asistir a clases sea espordica sea frecuentemente y una mayora (55 por
ciento) expres que el trabajo perjudicaba sus estudios.
Por otro lado, aunque las tabulaciones realizadas no permiten analizar en detalle el cumplimiento de la obligacin
escolar (como se ha sealado, una parte minoritaria pero no por ello insignificante de los menores entrevistados
tena 14 o ms aos de edad) ni el retraso escolar, la encuesta muestra que las dificultades escolares que afrontan
estos menores debido al trabajo u otros factores son bastante importantes: una cuarta parte haba abandonado sus
estudios y 72 por ciento tena entre uno y cuatro aos de retraso escolar (esta estimacin comprende a quienes ya
no frecuentan la escuela). Asimismo, tan solo la tercera parte de los menores con 16 o 17 aos, edades a las que
por lo general se cursa el cuarto o el quinto ao de estudios secundarios, haba "alcanzado" estos grados de
estudios. La encuesta no precisa si ya los haban cursado o simplemente estaban en condiciones de hacerlo por
haber aprobado el ao precedente: en el segundo de los casos el retraso sera an mayor, dado que las entrevistas
tuvieron lugar tras haberfinalizadoel ao escolar anterior.
Sin embargo, los menores que trabajan en la calle valoran en trminos particularmente positivos a la educacin,
y son conscientes, como ha sido sealado, que el trabajo constituye un obstculo para la prosecucin exitosa de sus
estudios. Sus pensamientos sobre este particular son ilustrados por el hecho que 81 por ciento de los menores
entrevistados hayan expresado que, de no trabajar, dedicaran al estudio el tiempo que actualmente consagran a sus
labores.
Cabe referirse finalmente a los proyectos y a las perspectivas de movilidad ocupacional de los menores
entrevistados, algo ms de la mitad de los cuales han expresado tener proyectos ocupacionales cuya realizacin
implica cuando menos la terminacin de estudios secundarios. Sin embargo, el retraso escolar acumulado, en unos
casos, y en otros la desercin de la escuela o la posibilidad que esto ocurra en un futuro cercano, muestran que esa
perspectiva ser difcilmente realizable la mayor parte de las veces. Por el contrario, es posible que en el futuro
deban afrontar dificultades particulares para acceder a ocupaciones ms calificadas, generadoras de ingresos
suficientes y estables, protegidas socialmente. A este propsito, no debe excluirse que en el futuro la educacin
sea menos accesible para los sectores de bajos ingresos, ni que la transformacin en curso del mercado de trabajo
haga ms difcil dejar la informalidad o incluso confine crecientemente a las modalidades ms precarias de sta.
Esa posibilidad ya estara siendo afrontada hoy en da por parte de los menores entrevistados: 17 por ciento
expresaron que no pueden cambiar de actividad porque no saben hacer otra cosa. La encuesta muestra asimismo
que una elevada proporcin de los padres y de las madres de los menores entrevistados (58 por ciento en promedio
7

si se excluye al padre o la madre fallecidos) desempean, al igual que sus hijos, una ocupacin callejera. Dada
la importancia que los menores acuerdan a la educacin, podra pensarse que este indicador expresa una situacin
transitoria, y no un bloqueo a una movilidad ocupacional inter-generacional positiva. Sin embargo, las perspectivas
antes sealadas hacen temer la existencia de serios impedimentos a una tal movilidad.
reas rurales
El trabajo infantil es particularmente importante en las reas rurales. Esto se debe a la confluencia de diversos
factores, en particular a la predominancia de actividades fuertemente intensivas en fuerza de trabajo que obliga a
las familias a utilizar en las labores a la mayor parte o la totalidad de los brazos disponibles; a la estrecha
integracin que en stas reas existe entre las actividades domsticas y las actividades productivas; y al papel
altamente positivo que las familias rurales acuerdan al trabajo infantil como medio de aprendizaje, de transmisin
de valores culturales y de socializacin. Asimismo, la migracin estacional o por perodos mayores de los adultos,
hace imprescindible el recurso al trabajo tanto de las mujeres en edad adulta como de los nios de ambos sexos,
quienes participan en las actividades domsticas (acarreo de agua y de lea, cuidado de aves o ganado, cuidado del
huerto) y productivas desde muy temprana edad. Estos hechos son conocidos y han sido subrayados por varios
autores, en particular por Ansin, 1989; Vargas y Jurado, 1987; de la Cadena, 1985; y Sara Lafosse, 1983. En
otros casos, el nio hijo de asalariados agrcolas ayuda a sus padres, sin ser remunerado, en el cumplimiento de
sus tareas, en especial cuando stas son pagadas a la pieza o por faena. Muchas veces se trata de nios que han
acompaado a sus padres en sus migraciones laborales. Esta modalidad de trabajo infantil parece estar bastante
difundida en las cosechas de varios cultivos industriales, en especial el algodn. Es posible, asimismo, que tambin
se les contrate directamente, en particular en la agricultura industrial.
La importancia del trabajo infantil en las reas rurales plante la necesidad de realizar diversos estudios sobre
el tema. La inseguridad existente en el campo en aquel momento oblig, sin embargo, a limitar nuestras ambiciones
a un estudio de caso nicamente. El estudiado por Ivn Mendoza, el cultivo de esprragos en la costa norte del
pas, muestra la importancia de la fuerza de trabajo infantil en la moderna economa campesina peruana. Como
se sabe bien, este sector de la agricultura, que dicho sea es particularmente intensivo en mano de obra, se est
expandiendo rpidamente en relacin sea con el desarrollo de la agro-industria sea con la parcelacin de las grandes
cooperativas agropecuarias creadas por la reforma agraria, sea finalmente por una combinacin de ambas
tendencias. En la explotacin de estas parcelas las familias emplean a una proporcin elevada de sus miembros en
edad infantil, preferentemente aquellos de sexo masculino. Ello se debe, por un lado, a que los nios tienen
habilidades especficas para estos cultivos, y por otro lado, a la posibilidad de emplearlos como trabajadores
familiares no remunerados, evitando de esta manera la contratacin de asalariados. El estudio muestra que estos
nios llevan a cabo tareas penosas, muchas veces en horarios perjudiciales, y estn expuestos a diversos riesgos
para la salud. Coincidentemente, permite subrayar los riesgos a que pueden estar expuestos los nios en el seno
de una explotacin familiar. Seala asimismo que la escolaridad es especialmente apreciada en este sector del
campesinado y que el trabajo no es un impedimento para la asistencia a la escuela.

Estado, organizaciones empresariales y sindicatos


El texto "Polticas sobre trabajo infantil en el Per" de Ana Mara Yez, presenta los planteamientos
formulados, las polticas adoptadas y las actividades desarrolladas por el Estado en el mbito del trabajo infantil,
as como las posiciones tomadas en esta materia por las organizaciones de empresarios y de trabajadores.
Asimismo, comprende un conjunto de proposiciones de polticas relativas a trabajo infantil, articuladas en torno al
reconocimiento del derecho que los nios tendran a trabajar en condiciones apropiadas.
La monografa subraya, por una parte, la influencia de los convenios de la OIT relativos a trabajo infantil
anteriores a la promulgacin del Convenio (nm. 138) sobre la edad mnima de admisin al empleo adoptado por
la OIT en 1973, en la legislacin nacional correspondiente; y por otra parte, el significado de la ratificacin por
el Per, de la Convencin sobre los derechos del nio, y de la suscripcin, por el gobierno del pas, de la
Declaracin mundial sobre la supervivencia, la proteccin y el desarrollo del nio. Contiene informacin de inters,
asimismo, acerca de las opiniones de responsables y funcionarios de las diferentes dependencias gubernamentales
relacionadas con la temtica infantil, as como de las principales organizaciones de empleadores y de trabajadores,
acerca del trabajo infantil. Estas opiniones varan, segn los casos, entre, por un lado, la idea que no se le puede
8

o incluso que no se le debe combatir, y por otro lado, el respeto de las disposiciones legales vigentes en la materia.
Las primeras posiciones expresaran una preferencia, sea relativa sea absoluta, por la proteccin del trabajo infantil,
y en el lmite por su promocin, mientras que las segundas, al parecer sostenidas nicamente por las organizaciones
de trabajadores, plantean que el trabajo infantil atenta contra los derechos de los nios. Las respuestas no son
presentadas de manera sistemtica, siendo lamentable que se articulen en torno a una aparente disyuntiva:
proteccin versus abolicin del trabajo infantil, cuando, todo lo contrario, ambos trminos de la cuestin estn
estrechamente relacionados.
El Per ha ratificado, como se sabe bien, los principales convenios de la OIT en la materia anteriores al
Convenio (nm. 138), y en 1990 ratific la mencionada convencin internacional. Tras calificar de "abolicionistas"
a la legislacin nacional y a los instrumentos de la OIT en la materia, Yez expresa que la mencionada legislacin
es prcticamente inaplicable en el pas, dadas las caractersticas de la sociedad peruana, y que en todo caso es
aplicada en muy poca medida. Seala, a este propsito, que los permisos de trabajo concedidos por las autoridades
a los menores de 18 aos y mayores de 13 aos de edad slo representan 1 por ciento de la fuerza de trabajo con
tales edades. En su opinin, la perspectiva abolicionista que inspira en este campo a la legislacin peruana, slo
ha logrado "ocultar el trabajo infantil, dificultar su medicin y el conocimiento de sus causas y sus efectos y, lo
que es ms grave, ha conducido a que el Estado prcticamente se desatienda de su problemtica". Este juicio no
nos parece apropiado, pues enrostra a la legislacin sobre trabajo infantil responsabilidades que van ms all de su
campo especfico de accin. En todo caso, no parece sustentarse en un juicio sistemtico y sereno del papel - actual
y posible -de la legislacin en la sociedad peruana.
Para la autora, si la ratificacin de los instrumentos de la OIT ha tenido efectos negativos, aquella de la
Convencin internacional sobre los derechos del nio, ha tenido por el contrario repercusiones muy positivas, por
haber suscitado el inters de los crculos oficiales en el tema de la infancia. Sin embargo, hasta octubre de 1992
en que fuera terminada la monografa, ese inters no se haba traducido en un amplio debate nacional, ni menos
an en una vasta movilizacin ciudadana en favor de la aplicacin de los postulados de la mencionada convencin.
Tampoco haba sido suficiente, agrega, para asegurar la adopcin de un nuevo Cdigo de Menores compatible con
las nuevas orientaciones establecidas por la mencionada convencin. Finalmente, tras referirse a los varios intentos
realizados por las autoridades peruanas entre 1985 y 1992 para modernizar la legislacin de menores, Yaez
manifiesta su seguridad que un nuevo cdigo, por esos das en proceso de elaboracin por una Comisin Redactora
designada por el gobierno peruano en septiembre pasado, de la cual ella forma parte, ser adoptado antes de la
instalacin, en enero de este ao, del Congreso Constituyente Democrtico elegido en noviembre ltimo.
Hacia una desreglamentacin generalizada?
El nuevo instrumento, seala Yez, deber adecuar la legislacin peruana de menores al paradigma establecido
por la Convencin sobre los derechos del nio, consagrando, en lo laboral, el derecho de ste a trabajar en
condiciones adecuadas. Asimismo, deber revocar las disposiciones que pretenden abolir el trabajo infantil, y
establecer una edad mnima de admisin al trabajo realista, que ella considera debera ser de doce aos. En su
opinin, el nuevo cdigo tambin debera otorgar al nio una capacidad jurdica para que ejerza su propia
representacin ante los rganos de la administracin del trabajo y los tribunales de justicia, proteger el trabajo
asalariado infantil mediante la inspeccin del trabajo, permitir al nio el ejercicio efectivo de sus derechos a la
asociacin, promover entre los nios el trabajo independiente en el mbito de programas municipales de empleo
y asegurar el acceso de los menores que trabajan a la seguridad social. Estos planteamientos postulan una amplia
desreglamentacin del trabajo infantil en el Per; ellos han sido considerados en un ante-proyecto de Ley del
Trabajo de Menores preparado por la autora de la monografa para el Ministerio de Justicia en el marco de las
actividades del llamado Grupo de Trabajo sobre Legislacin Alternativa de Menores (1992). En este anteproyecto
la edad mnima de admisin al empleo es de trece aos de edad, pero su artculo 6 establece que "El Juez de
Menores podr autorizar el trabajo de nios por debajo de las edades sealadas ... a condicin de que se realice
en determinadas circunstancias debidamente justificadas, que cuente con el certificado mdico oficial, que no
perturbe su asistencia escolar y siempre que dicho trabajo sea indispensable para la subsistencia del menor y la
familia".
Antes de referirnos a estos planteamientos, entre los cuales debe distinguirse lo contraproducente de lo positivo,
es importante subrayar el principio que parece sustentarlos. De las afirmaciones de Yez acerca de los efectos
particularmente negativos de la legislacin peruana relativa a trabajo infantil, as como de sus planteamientos en
9

favor de la modificacin de sta, se desprende que en su opinin una norma de nivel elevado fuerza a la ilegalidad
y consiguientemente desampara a quienes se ven forzados a aceptar esta situacin. Consiguientemente, la proteccin
de estas personas exige sea la eliminacin de la norma sea la disminucin de sus exigencias. Un razonamiento
similar ha sido empleado por Hernando de Soto (1986) para explicar el crecimiento del sector no estructurado y
para sustentar y promover una poltica de formalizacin de las actividades no estructuradas mediante la
simplificacin administrativa. La simplificacin emprendida estos ltimos aos sobre la base de tales planteamientos
era sin lugar a dudas necesaria, pero, a nuestro conocimiento, no est produciendo la transformacin econmica
esperada, ni podra hacerlo por s sola, debido a que la informalizacin es el fruto de procesos complejos de ndole
estructural, y slo parcialmente una consecuencia del exceso de trmites administrativos. En todo caso, no es lo
mismo reducir y simplificar los trmites de inscripcin y control de un pequeo negocio que adoptar una posicin
ampliamente permisiva en materia de trabajo infantil. La desreglamentacin propuesta en este campo no solamente
no constituye un mecanismo eficiente de proteccin de los nios que actualmente trabajan en la clandestinidad;
comporta asimismo graves riesgos tanto para ellos como para los nios que sern incorporados en el mercado de
trabajo gracias a las liberalidades que ella permite. Por lo dems, la norma peruana no puede ser considerada
elevada, si se tiene en cuenta la legislacin vigente en la materia en Amrica Latina o en pases de otras regiones
cuyo nivel de desarrollo econmico y social es similar al peruano.
Entre los aspectos contraproducentes de estos planteamientos se debe subrayar en primer lugar la propuesta de
fijar en doce aos la edad mnima de admisin al empleo. Si bien es cierto en la monografa no se hace referencia
a la posibilidad que el Juez de Menores autorice el trabajo de los nios que no han cumplido an la edad mnima
de admisin al empleo, el despropsito es evidente: la mayor parte de los pases en desarrollo han establecido que
esta edad debe ser los catorce aos, e incluso algunos pocos han fijado una edad mnima de quince aos. El nio
es frgil por naturaleza y su fragilidad aumenta en proporcin inversa a su edad. Puede ser objeto de todo tipo de
abuso por parte de sus empleadores, de sus clientes o proveedores en el caso que trabaje por cuenta propia, e
incluso de sus propios familiares. Es cierto que en el mencionado ante-proyecto (aunque no en la monografa) se
establecen diversas edades mnimas sectoriales o por rama de actividad, pero estas restricciones dejan un amplio
margen para el empleo infantil en sus diversas modalidades; asimismo, el artculo 6 del referido ante-proyecto
posibilita amplias excepciones a tales edades mnimas. En segundo lugar, se debe subrayar la incertidumbre que
genera la proposicin de abrogar las "disposiciones que pretenden abolir el trabajo infantil". De qu disposiciones
se trata? Se refiere acaso a las edades mnimas establecidas en funcin de los convenios internacionales de la OIT
sobre la materia ratificados por el Per? Estas edades mnimas haban sido conservadas, sin embargo, en el
mencionado ante-proyecto. Abrogarlas, o substituirlas por una edad mnima de doce aos, que segn el
ante-proyecto puede ser disminuida por un Juez de Menores, al parecer sin lmite alguno, contribuir sin duda a
una mayor implantacin de la cruda ley del mercado en este campo.
Un comentario especial debe hacerse a la propuesta de proteger el trabajo infantil asalariado mediante la
inspeccin del trabajo. Es evidente que llevarla a cabo exigira previamente la creacin de un gran sistema de
inspeccin del trabajo infantil, capaz de ejercer funciones tanto en el sector estructurado como en el sector no
estructurado de la economa. Su creacin expresara un cambio radical en el comportamiento del Estado en la
materia, muy saludable por cierto. Sin embargo, la reduccin creciente del aparato administrativo estatal parecera
indicar que la tendencia no es precisamente favorable a la creacin de un tal sistema. Dicho sea, la conjugacin
de esta tendencia con el incremento considerable de la informalidad y el desarrollo del trabajo precario en el sector
formal de la economa, plantean problemas cada vez mayores a la inspeccin del trabajo en general, y no solamente
a aquella relativa al trabajo infantil. Esta ltima debera ser abordada por distintos medios, incluidas las autoridades
escolares, las municipalidades y las organizaciones sindicales, y no debera limitarse al trabajo asalariado. Sin
embargo, la inspeccin del trabajo no constituye una proteccin suficiente para el nio que trabaja, incluso cuando
est suficientemente desarrollada, perspectiva hoy en da bastante alejada y quien sabe crecientemente distante. No
pudiendo ejercerse a la vez en todo lugar y circunstancia, ella es eficaz en la medida que disuade la inobservancia
de la ley. Es evidente que cuando falta una legislacin y una administracin del trabajo adecuadas, poco es lo que
se puede hacer.
Entre los planteamientos positivos, debemos sealar en primer trmino la idea, recogida de la Convencin sobre
los derechos del nio, que ste debe estar en capacidad de poder ejercer su derecho a la asociacin. Asimismo,
es muy apropiado que todos los nios que trabajan puedan tener acceso a la seguridad social. A estas proposiciones
se debera agregar, por un lado, la conveniencia de desarrollar, para los nios que ya han alcanzado una cierta edad,
por ejemplo, doce aos, programas de "trabajo protegido", as como el aprendizaje; y en segundo lugar, dos
principios protectores del nio que trabaje en contradiccin con lo dispuesto por la legislacin relativa a trabajo
10

infantil. Primero, el nio que trabaje en tales condiciones debe gozar de las medidas de proteccin dispuestas para
los otros menores. Segundo, este nio no ser objeto de represin por la actividad laboral que realiza. El primero
de estos principios consagrara la responsabilidad del empleador en caso de contratacin ilegal y protegera al nio
en caso de enfermedad o accidente laboral al igual que contra eventuales abusos de parte del empleador. Asimismo,
permitira al nio que trabaja en situacin ilegal, de participar en programas de atencin al nio trabajador que
lleven a cabo organizaciones gubernamentales o no gubernamentales; al mismo tiempo este principio protegera
a tales organizaciones contra toda acusacin de violacin de la legislacin laboral en la materia. El segundo
protegera al nio contra la represin y los eventuales abusos de las autoridades municipales o policiales.
Los planes gubernamentales para la infancia
La monografa tambin presenta los dos planes nacionales de accin por la infancia establecidos por el actual
gobierno: 1991-2000 y 1992-1995. El primero comprende las polticas y las acciones que el gobierno peruano se
comprometi a llevar a cabo durante la dcada en curso, al suscribir la Declaracin mundial sobre la supervivencia,
la proteccin y el desarrollo del nio. Este plan, tambin conocido como plan a largo plazo de accin por la
infancia, pretende disminuir en 60 por ciento el trabajo de los menores de doce aos de edad entre 1991 y 1995,
y eliminar totalmente el trabajo de estos menores el ao 2.000. Postula asimismo la proteccin y la promocin de
los nios que trabajan, sin especificar, sin embargo, las acciones que sern llevadas a cabo en este mbito, ni
plantear la compatibilidad de estos objetivos con los anteriormente sealados de eliminar progresivamente, primero,
y eliminar totalmente luego, el trabajo de los menores de doce aos de edad.
El plan tampoco ha considerado medidas especficas para alcanzar estos ltimos objetivos, asumiendo al parecer
la hiptesis que seran alcanzados por intermedio del incremento de los ingresos de las familias que debera asegurar
el desarrollo de la inversin en actividades intensivas en fuerza de trabajo y un cierto crecimiento de la economa.
No se tiene informacin acerca de las hiptesis cuantitativas utilizadas (por ejemplo, acerca del crecimiento esperado
de los ingresos familiares, o la elasticidad-ingreso del recurso al trabajo infantil). Se esperaba, en todo caso, una
disminucin significativa de la proporcin de subempleados, una ligera reduccin de la tasa de desempleo, y un
fuerte incremento de la proporcin de trabajadores adecuadamente empleados, confindose que tal mejoramiento
del mercado de trabajo dara dar lugar a un incremento no especificado de los ingresos familiares pero sin duda
capaz de permitir alcanzar los objetivos sealados en relacin con el trabajo de los menores de 12 aos. Dicho sea,
la monografa no hace referencia a un posible segundo efecto del incremento de los ingresos familiares previsto:
ste podra dar lugar, eventualmente, a una disminucin del recurso al trabajo de los nios con 12 a 14 aos de
edad. Presumimos que esta posibilidad no ha sido considerada en el plan.
Aunque la aplicacin y los resultados parciales de este plan an no han sido evaluados, la evolucin reciente de
la economa peruana difiere sensiblemente de aquella prevista, siendo muy probable, conforme ha sido sealado,
que el trabajo infantil no slo no haya disminuido, sino que muy por el contrario haya aumentado significativamente
en el curso de los dos primeros aos de ejecucin de este plan.
El segundo plan, conocido tambin como plan a mediano plazo, no comprende una evaluacin de las
realizaciones ni de los obstculos que ha debido afrontar el plan a largo plazo, a diferencia del cual no establece,
dicho sea, metas especficas en materia de trabajo infantil. Por otro lado, postula nicamente la proteccin de los
menores que trabajan, objetivo en s mismo muy laudable, pero que, planteado aisladamente, puede ser interpretado
como una renuncia del principal objetivo del primero de estos planes en el mbito del trabajo infantil: eliminar
progresivamente, primero, y definitivamente, luego, el trabajo de los menores de doce aos de edad.
Programas de accin
Walter Alarcn, autor de la quinta monografa incluida en. este libro, ha estudiado los principales programas de
accin desarrollados en el Per con lafinalidadde atender y proteger a los nios que trabajan. Tras hacer una
breve presentacin del tratamiento tradicional de la cuestin de la niez en alto riesgo - cuyos ejemplos son por un
lado, el internamiento de los menores en instituciones pblicas, y por otro lado, la asistencia, principalmente por
la Iglesia Catlica, de aquellos considerados en situacin de desvala - se hace referencia a las nuevas tendencias
en la materia, iniciadas por la Organizacin Infantil Collera y por el Movimiento de Adolescentes y Nios Hijos
de Obreros Cristianos (MANTHOC). Luego son presentados y analizados los ms importantes proyectos y
11

programas de accin llevados a cabo en el pas en este campo, exponindose, finalmente, diversas apreciaciones
de inters acerca de sus alcances, limitaciones y perspectivas.
Ms all de las diferencias existentes entre Collera y Manthoc - en la primera de estas experiencias una
organizacin no gubernamental convoca a nios de los sectores populares, mientras que la segunda es un
movimiento de menores trabajadores prximo a la llamada Iglesia Catlica de base - ambas coinciden en el papel
principal que se acuerda a la organizacin de los nios as como en el rol protagnico que stos juegan en la
decisin, la preparacin y la ejecucin de actividades. La institucionalizacin y el asistencialismo sealados siguen
vigentes en muchas experiencias, pero las nuevas orientaciones han ganado carta de ciudadana, y tienden a ser
mayoritarias en los debates y en las propuestas de proyectos o programas de accin relativos a la infancia.
Aquellos destinados especificadamente a la niez trabajadora son pocos (unos 10 o 15, ms algunas experiencias
parroquiales muy poco conocidas) y los nios que los integran o se benefician con sus actividades tampoco son
numerosos: 1 por ciento de los nios trabajadores en el mejor de los casos. Alarcn pasa revista a 7 de estos
programas, el ms importante de los cuales si se tiene en cuenta el nmero de adherentes y la importancia de las
actividades y de la propuesta que las sustentan es Manthoc, que, como ha sido sealado es en realidad una
organizacin de menores. De los otros seis programas, uno (San Juan Bosco) es desarrollado por Caritas, entidad
de la Iglesia Catlica; tres por asociaciones u organizaciones no gubernamentales (Huch'uy Runa, Qosqo Maki y
Warma Tarinakuy), y los otros dos sea por el Ministerio del Interior (ESTRA) sea por una dependencia de ste,
la Polica de Menores (Colibr).
Estos programas satisfacen necesidades de uno de los grupos sociales ms desprotegidos, que sin embargo poco
ha llamado la atencin de las entidades interesadas en los problemas sociales del pas. Asimismo, han desarrollado
actividades pioneras, en varios casos con gran escasez de recursos y sacrificio, habiendo adquirido, al hacerlo, una
experiencia importante en la materia. Sus indudables mritos no deben inhibir sin embargo el sealamiento de los
problemas que ellos afrontan.
En la monografa se seala a este propsito limitaciones en los mbitos de la concepcin, la ejecucin, el control
y la evaluacin de actividades; una dbil articulacin con las organizaciones de las localidades en donde tienen
lugar; caresta de personal especializado suficiente; limitaciones presupustales; y, escasa coordinacin entre ellos.
Por otro lado, las organizaciones no gubernamentales que los llevan a cabo tienen pocos recursos propios,
dependiendo en alta medida por ello, para la realizacin de actividades, del financiamiento externo. Esta
dependencia puede provocar una cierta inestabilidad e incluso precariedad, salvo, evidentemente, si los lazos
institucionales con los donantes exteriores son importantes, como al parecer sucede en el caso de Caritas, cuyos
recursos seran relativamente significativos y estables. En realidad, el "cuello de botella" financiero puede ser
importante independientemente de la fuente; por ejemplo, tambin puede tener lugar cuando se depende del
financiamiento estatal, conforme ha experimentado negativamente ESTRA.
Las apreciaciones de Alarcn acerca de la excesiva prioridad acordada por estos programas a los nios que
trabajan en la calle, y al tratamiento de las consecuencias del trabajo, tienen particular importancia para el
desarrollo futuro de actividades en este campo.
Estas apreciaciones expresan una cierta distorsin en la
distribucin sectorial y el contenido de los programas; esta distorsin tiene consecuencias negativas sea para la
atencin y proteccin de otras categoras de nios trabajadores sea para un tratamiento ms estable y profundo de
los problemas mediante el mejoramiento de las condiciones laborales y el medio ambiente de trabajo. En materia
de prioridades sectoriales se debera tener en cuenta tanto la importancia relativa de las diversas modalidades de
trabajo infantil como el desamparo en que se encuentran y el riesgo que corren los nios que las ejecutan,
sabindose que uno y otro aumentan en relacin inversa a la edad. Por otro lado, existen posibilidades concretas
de mejoramiento de las condiciones laborales y del medio ambiente de trabajo que han sido llevadas a la prctica
en otros pases. En el Per CEDRO inici recientemente un programa experimental de comercio callejero en
puestos fijos (los kioscos con forma de hongo instalados en varias arterias de la ciudad) que si bien es cierto est
destinado a menores de la calle, constituye una experiencia interesante en este campo, al integrar trabajo callejero
relativamente estable en un puesto cubierto, aprendizaje y escolaridad. Mejoras importantes podran ser llevadas
a cabo en otros mbitos, por ejemplo, en el seno de empresas familiares, sean ellas de pequeas dimensiones o
informales, con beneficio para el nio, la productividad de la empresa y el bienestar familiar. Tales mejoras
podran comprender un reordenamiento del proceso y los horarios de trabajo (incluida de ser posible una separacin
estricta de los lugares de habitacin y de trabajo) que permita al menor consagrarse a tareas ligeras ampliamente
compatibles con los horarios escolares; la incorporacin en las herramientas o maquinarias de defensas que protejan
12

al nio, y de paso al adulto, contra los riesgos de accidente; y la adopcin de pautas apropiadas en relacin con
la conservacin y la manipulacin de substancias qumicas peligrosas, que favoreceran sin duda al conjunto de la
familia y el vecindario.
Deben subrayarse, asimismo, las principales conclusiones a que llega esta monografa, en particular el
sealamiento de la carencia, en el pas, de una visin estratgica nacional tanto de los problemas que plantea el
trabajo infantil como de las alternativas que podran existir al respecto. Estas alternativas deberan ser establecidas
sobre la base de un "modelo democrtico" de atencin y proteccin del nio trabajador y de prevencin del trabajo
infantil. El respecto de sus derechos, en especial a la libre expresin, a la asociacin y a la participacin en la
concepcin y la ejecucin de los programas, al igual que el rechazo al autoritarismo y la represin constituyen los
rasgos esenciales de esta concepcin.
Cdigo de los nios y adolescentes
El gobierno peruano promulg el 28 de diciembre pasado el Cdigo de los Nios y Adolescentes, que substituye
al Cdigo de Menores de 1978. Este nuevo instrumento legaliza, con ciertas restricciones, el trabajo que realice
el nio mayor de 11 aos de edad. En efecto, tras definir como adolescente a toda persona con 12 a 17 aos de
edad, expresa, en su artculo 22, que "el Estado reconoce el derecho de los adolescentes a trabajar, con las
restricciones que impone este Cdigo, siempre y cuando su actividad laboral no importe riesgo ni peligro para su
desarrollo, para su salud fsica, mental y emocional y no perturbe su asistencia a la escuela".
En su redaccin actual, el nuevo cdigo autoriza a los nios con 12 y 13 aos de edad a realizar ciertos trabajos
(de superficie, cuya carga no sea excesiva, seguro) bajo determinadas condiciones (diurno, no ms 4 horas diarias
ni 24 horas semanales, compatible con la asistencia a la escuela) sea por cuenta propia sea como trabajador familiar
no remunerado en todo sector o rama de actividad; asimismo, autoriza a realizar esos mismos trabajos por cuenta
ajena en actividades distintas a la agricultura, la industria, la minera, el comercio y la pesca industrial.
Consecuentemente, podrn realizar estos trabajos por cuenta ajena en los transportes, las tareas portuarias, los
servicios diferentes de los comerciales, la produccin y distribucin de agua y electricidad, y los servicios
domsticos. La intencin de promover el trabajo infantil mediante la disminucin de la edad mnima de admisin
al empleo parece evidente. Asimismo, su artculo 71 establece que los "programas de empleo que fomenten los
Municipios Distritales y Provinciales en cumplimiento de la Ley General de Municipalidades tendrn como
principales beneficiarios a los adolescentes registrados en el respectivo Consejo Municipal".
La publicacin de este instrumento suscita diversas interrogantes. La primera es porqu el proyecto que lo ha
inspirado no ha sido sometido a la consideracin de la Asamblea Constituyente. Un tema de la trascendencia de
la infancia debera ser discutido ampliamente en el ms alto nivel y dar lugar a un debate y a un consenso en el
mbito nacional, lo que no ha sido el caso. En segundo lugar, cabe preguntarse cules son los objetivos de sus
disposiciones relativas a trabajo infantil. El reconocimiento de una situacin de hecho no mejora por si mismo las
condiciones de trabajo de los nios quienes simplemente pasan, mediante un artificio legal, de la condicin de
trabajador clandestino a la de trabajador con un estatuto legal; tampoco los protege en mayor medida, en la
prctica, contra los abusos que pudieran sufrir ni contra las enfermedades o accidentes de trabajo. Por el contrario,
puede legitimar muchas arbitrariedades, y permitir nuevos abusos. En las circunstancias actuales, el Estado peruano
tiene pocas posibilidades de controlar la aplicacin de las restricciones y condiciones sealadas en el artculo 22 de
este cdigo, como mostraran, por ejemplo, las denuncias de trabajo forzoso sealadas. De all una doble inquietud
acerca de las perspectivas que abrira la aprobacin de este cdigo, tal como ha sido publicado, por el Congreso
Constituyente Democrtico. Por un lado, podra legitimar las condiciones inadecuadas en que trabajan con mucha
frecuencia los nios mayores de 11 de edad. Por otro lado, podra dar lugar a una legitimacin de hecho del trabajo
infantil ms amplia que la prevista. En efecto, la disminucin de las exigencias legales no garantiza que las nuevas
normas sern aplicadas; todo lo contrario, podra ser interpretada como una nueva muestra de pasividad o
indiferencia, o de incapacidad para hacer observar la ley, en circunstancias que el adelgazamiento de la
administracin estatal limita considerablemente las posibilidades de la inspeccin del trabajo. Es de temer, por ello,
que una tal ratificacin se traduzca en la prctica en una desreglamentacin imprevista considerable del trabajo
infantil en lo relativo a la edad mnima establecida por el nuevo cdigo (11 aos) como al tipo de trabajo (labores
pesadas y peligrosas). Habra que preguntarse, por estas razones, si la realizacin de una tal hiptesis no estara
tipificando una demisin de las obligaciones fundamentales de la sociedad peruana: tutelar el desarrollo pleno de
su infancia.
13

Bibliografa
Ansin, Juan, 1992 "La escuela en la Comunidad Campesina", citado en Ansin, Juan et al.: La escuela en
tiempos de guerra. Una mirada a la educacin desde la crisis y la violencia (Lima, CEAPAZ-Tarea-IPEDHP).
Alarcn, Walter, 1991, Entre calles y plazas. El trabajo de los nios en Lima (Lima,
IEP-UNICEF-ADEC/ATC).
Aznar, P. y M. Luna, 1986: Estudio de los mineros migrantes que extraen oro en el departamento de Madre de
Dios (Lima, Centro Interamericano de Administracin del Trabajo).
Castro de Len, Mercedes, 1986: "La modalidad del "enganche" y su relacin con la explotacin de la mano de
obra andina migrante en Madre de Dios" (Allpanchis, vol. XXII, Ao XV, N 26, 1986).
Dejo, Federico, 1991: El shock de agosto 90. Cuando los ajustes econmicos causan ms desajustes sociales
(Lima, Radda Barnen).
De la Cadena, Marisol, 1985: "La comunera como productora: trabajo de mujer por trabajo de hombre"
(Allpanchis, vol. XXI, Ao XIV, No 25, 1985).
De Soto, Hernando, 1986: El otro sendero: la revolucin informal (Lima, El Barranco).
Grupo de Trabajo sobre Legislacin Alternativa de Menores, 1991: Los derechos de los nios en el Per actual
(Lima, Ministerio de Justicia-UNICEF).
Guillen, Jess, 1990 "El trabajo infantil en el Per: la explotacin de aluviones aurferos en Madre de Dios", en
Assefa Bequele y Jo Boyden, directores de la publicacin: La lucha contra el trabajo infantil (Ginebra, OIT).
Instituto Cuanto, 1991: Ajuste y Economa Familiar 1985-1990 (Lima, Cunto).
Jimnez, Flix, 1990: "La canasta bsica de consumo masivo y el IPC de los pobres" (Socialismo y Participacin,
No 49, marzo 1990).
Lpez de Castilla, Martha, 1991: Efectos de la crisis en los educandos, citado por Hernando Burgos: "Adis a
las aulas. Del ajuste econmico al shock educativo" (Quehacer, No 73, setiembre-octubre 1991).
Maenling, C, 1983: Formas y consecuencias de un desarrollo desde afuera en la Amazonia peruana, el boom de
oro en Madre de Dios, citado por Guillen, 1990, op. cit.
Osterling, Jorge, y Chvez de Paz, Dermis, 1979: "La organizacin de los vendedores ambulantes: el caso de
Lima Metropolitana" (Revista de la Universidad Catlica, No 6, 1979).
Osterling, Jorge, 1981: "La estructura socio-econmica del comercio ambulatorio: algunas hiptesis de trabajo"
(Economa, vol. IV, No 8, 1981).
Sara Lafosse, Violeta, 1983: Campesinas y costureras. Dos formas de explotacin del trabajo de la mujer (Lima,
Pontificia Universidad Catlica).
Vargas, Vilma, y Joel Jurado, 1987: Mujer, economa campesina, estrategias de sobrevivencia y desarrollo rural
(Cuzco, UNA-UNICEF-Centro Las Casas).

14

El trabajo infantil en empresas, microempresas


y hogares en el Per
Elena Ramos Tenorio

Presentacin
El presente documento tiene comofinalidadcontribuir al conocimiento del trabajo que realizan miles de nios
de nuestro pas. No lo anima un espritu academicista, sino la urgencia de delinear polticas de proteccin efectiva,
de erradicacin de la explotacin, y de reconocimiento del aporte productivo del trabajo infantil.
Hemos querido acercarnos a comprender el trabajo que miles de nios realizan da a da - la mayora de las
veces - de manera oculta, o que no es percibido como tal, ni reconocido. Nos referimos al trabajo asalariado no
autorizado, al trabajo familiar no remunerado y al trabajo invisible de los nios en las pequeas unidades
productivas urbanas.
El principal obstculo que se ha enfrentado es la escasa informacin estadstica existente sobre el tema, as como
las limitaciones de concepto y medicin que subyacen en la informacin disponible. Por ello, los planteamientos
que hacemos, ms que establecer conclusiones definitivas, pretenden ampliar el marco en que tradicionalmente se
ha discutido la problemtica del trabajo infantil.
Se presenta tambin, un anlisis del deterioro del empleo en el contexto de la crisis de la economa peruana, que
contribuye a la sustentacin de las conclusiones a que han llegado otros estudios, acerca de la estrecha relacin
existente entre el trabajo infantil y la pobreza de la mayora de los hogares del pas. Esta relacin sugiere la
consideracin, al adoptarse medidas relativas al trabajo infantil, de la necesaria mejora de los niveles de empleo
e ingresos de la poblacin adulta, y en general de medidas contra la pobreza. Siendo de nuestra responsabilidad
los aciertos y limitaciones del documento, queremos agradecer el generoso apoyo en la proporcin de informacin,
en el intercambio de ideas, y en las facilidades para entrevistar a microempresarios y nios trabajadores, de: Jess
Aguilar y Csar Alegre del Centro "Alternativa"; Eliana Chvez del CEDEP; Ivn Miflin de APEMIVES; Jeny
Hoyle del IDESI; Luz Barreto del Centro "Proceso Social"; Meybol Gmez, Rossana Prez y Emma Ugarelli del
Ministerio de Trabajo y Promocin Social, Rodolfo Mendoza, Mara del Carmen Piazza y Francisco Verdera.

I. Introduccin
El trabajo de los nios y las condiciones en las cuales ste se desarrolla, se ha constituido en uno de los
principales problemas sociales de los pases subdesarrollados, entre ellos el Per. En las grandes ciudades como
Lima, el trabajo de los nios es escena comn de la vida cotidiana. A lo largo del proceso de ocupacin de calles
y plazas por miles de personas que las convirtieron en centros laborales, hemos asistido a la participacin activa
y creciente de los nios, que como los adultos, luchan y compiten diariamente por sobrevivir.
El comn de las personas identifica al nio trabajador con el pequeo vendedor de dulces y cigarros, con el
lustrabotas que con su caja al hombro recorre una y otra vez las plazas cntricas, con los insistentes pequeos que
trapo en mano se ofrecen a limpiar las lunas de los autos a cambio de una propina, o con los cargadores que
soportan en sus hombros pesos desproporcionados para sus an dbiles cuerpos.
Pero el trabajo de los menores en las calles es solo la cara visible y probablemente la de menor proporcin de
la amplia gama de actividades que realizan miles de nios y nias de nuestro pas. As, se sabe del trabajo de los
menores en los lavaderos de oro de la selva; de los nios y nias que participan en la mayora de actividades de
la produccin rural; de las nias que desempean labores domsticas en viviendas particulares; de aquellos que
realizan alguna actividad productiva o de servicios en las empresas del sector moderno de la economa y de los que
codo a codo con sus padres y familiares, han emprendido el difcil reto de la generacin de ingresos familiares a
travs de la produccin de bienes y servicios en pequea escala.
15

Sin embargo, el conocimiento que se tiene del volumen, caractersticas, y tendencias del trabajo de los nios
en estas actividades es an incipiente y tentativo. Este vaco se originara no slo en las limitaciones de los
instrumentos estadsticos empleados en el estudio de la poblacin infantil trabajadora, sino tambin en las
incomprensiones e inadecuadas valoraciones de los propios nios trabajadores, de sus familiares y de la sociedad
acerca de la importancia de la participacin infantil en la economa.
En el marco de la crisis econmica, que desde hace 15 aos se vive en el pas, la creciente participacin laboral
de los menores en las reas urbanas se estara produciendo en el contexto de los esfuerzos familiares por obtener
ingresos a travs de la auto-generacin de empleo y de la utilizacin extensiva e intensiva de la fuerza laboral
familiar.
En este esfuerzo familiar, las mujeres y los hijos, se incorporan indiferentemente de que las actividades que
realicen sean comunes o diversas, como asalariados, independientes, o en empresas familiares. Con el objetivo de
sobrevivir, la gran mayora de familias de los sectores populares ha llegado a constituir unidades familiares de
ingreso. En el caso de las reas rurales el trabajo infantil no es producto de la coyuntura econmica sino que
obedece a valores culturales relacionados con el hecho de que la familia es a la vez, la unidad productiva. Por otro
lado, el papel productivo que los nios desempean en la unidad familiar campesina, se habra trasmitido a las
ciudades como producto de la migracin. Sin embargo, las lgicas familiares de sobrevivencia han ganado, en los
sectores populares urbanos, tanto a quienes son migrantes como a los naturales de la ciudad.
En el documento se intenta una clasificacin del trabajo infantil, diferenciando a los trabajadores asalariados de
los trabajadores familiares no remunerados. Luego se sealan algunos rasgos de las unidades econmicas
familiares, donde el trabajo infantil constituye uno de los principales soportes. Finalmente, se trata de determinar
el efecto producido por el prolongado estancamiento de la economa peruana y en especial, del severo programa
de ajuste estructural implementado en agosto de 1990 en el empleo y los ingresos de la poblacin trabajadora y sus
familias.

II. Dimensiones y caractersticas del trabajo infantil


Por lo general, los investigadores sociales e instituciones pblicas y privadas han privilegiado el tratamiento de
dos sectores urbanos: por un lado, el conjunto de los nios que trabajan de manera aparentemente autnoma, en
lo que se denomina el sector informal, en las calles, en la venta al menudeo o en la prestacin de servicios
personales; y por otro lado, los nios dependientes de una empresa o de un patrn en el sector moderno o formal.
En el caso de los trabajadores infantiles de la calle, ha predominado la concepcin que lo ubica "en el espacio
de la anormalidad, del fenmeno transgresivo y desviante..", considerndolos portadores de conductas
delincuenciales o autodestructivas.
Este tipo de caracterizaciones distorsionadas del trabajo infantil, ha llevado a ciertas autoridades y a parte de la
poblacin, a actitudes represivas y a condenar moralmente el trabajo de estos pequeos. Desde esta perspectiva
se percibe a los nios trabajadores como sujetos de explotacin por parte de terceros, en un contexto de
irresponsabilidad, indiferencia o complicidad de sus padres y familiares.
De otro lado, las polticas parciales de algunas instituciones pblicas y organizaciones no gubernamentales han
estado signadas generalmente por una actitud paternalista y un tratamiento individual del menor trabajador, sin
considerar su contexto familiar.
En los ltimos aos, sin embargo, se ha ido dando paso a una comprensin ms fina de la problemtica laboral
infantil y de la inmensa gama de actividades que involucra. Cierto es, empero, que en la comprensin conceptual
y estadstica del trabajo infantil, se ha privilegiado aquel que tiene como escenario las calles y plazas de las
grandes ciudades. Menor atencin ha merecido el caso de los nios que trabajan como asalariados y como
trabajadores familiares no remunerados.

16

Actualmente, se sabe que el nio callejero, abandonado, sin ningn tipo de amparo familiar o social representa
a un sector minoritario y que la gran mayora de los nios que trabajan en las calles lo hacen en estrecha relacin
o con el consentimiento de sus padres y familiares.
En este captulo intentaremos esbozar algunos rasgos del trabajo infantil de carcter asalariado o familiar,
excluyendo de nuestro anlisis a los nios que trabajan en las calles, los que por sus especiales caractersticas
laborales, ameritan un tratamiento particular.
A.

El trabajo infantil asalariado

La imagen contraria a la del nio que de manera independiente se enfrenta al reto de la vida, es la del pequeo
asalariado en empresas del sector formal de la economa, ya que trabaja en condiciones inadecuadas a su edad, con
remuneraciones inferiores a la de los adultos, y en jornadas laborales superiores a las legales.
El nico referente estadstico en el mbito nacional, es el censal y sobre ste se pueden hacer al menos dos tipos
de observaciones que relativizan la validez de su informacin. La primera es la antigedad del ltimo censo,
realizado hace ya ms de una dcada, perodo de marcadas transformaciones en el espectro productivo y ocupacional
del pas; la segunda se refiere a las limitaciones conceptuales y operativas del censo como instrumento de medicin
del trabajo.
Estas limitaciones se centran principalmente en la informacin referente al trabajo de las mujeres y de los nios,
ya que evidencia una comprensin parcial de la realidad y de las mltiples maneras en que la poblacin la enfrenta.
As por ejemplo, la condicin de trabajar un mnimo de horas al da para ser considerado econmicamente
activo; el hacer una primerafiltracindel trabajo de nios a partir de la informacin proporcionada por los padres;
la ausencia de estmulos sutiles por parte de los encuestadores para llegar a detectar ocupaciones eventuales,
espordicas y en jornadas parciales, entre otras, impiden que se llegue a un conocimiento cabal del volumen y
caractersticas del trabajo infantil.
En el caso de los nios que estudian y trabajan, el Censo recoge nicamente la "actividad principal", que es la
mayora de las veces el estudio, obviando as su condicin de trabajador. Esta situacin es similar a la de la mujer
cuya condicin de "ama de casa" encubre las reales dimensiones de su participacin econmica.
Si bien los datos censales no son estrictamente comparables con los que arroja la Encuesta Nacional de Hogares
Sobre Medicin de Niveles de Vida (ENNIV) realizada entre 1985 y 1986, se puede observar en el Cuadro 1 que
en esta encuesta la tasa de trabajo infantil en Lima Metropolitana y los mbitos considerados resulta tres veces
superior a la sealada en el censo de 1981.

17

Cuadro 1
PER: Tasas de actividad1 de la poblacin de 6 a 14 aos
(segn sexo y rea de residencia)
Censos

Encuesta

1972

1981

Total

2.6

3.0

9.0

Urbana

1.9

1.6

4.0

Rural

3.5

5.4

15.9

Lima Metrop.

1.6

1.1

3.4

1985/86

Fuentes: INEI, Censos Nacionales 1972, 1981. ENNIV 1985/86.


Creemos que la diferencia entre ambas informaciones expresa una mejor captacin de la informacin, antes que
un incremento en la tasa de actividad infantil en el perodo, ya que precisamente los aos 1984, 1985, 1986, e
incluso 1987 fueron de relativo crecimiento econmico, en los cuales la situacin del empleo a nivel global, no se
vio especialmente afectada. A pesar de lo sealado, la ENNIV tambin estara subestimando la participacin laboral
de los menores, al presentar limitaciones conceptuales y operativas similares a las del Censo.
Las limitaciones censales para captar la dimensin del trabajo infantil, llevan a que sus cifras sean asumidas con
reservas, especialmente en lo referente al trabajo familiar no remunerado tanto rural como urbano y en el trabajo
independiente, categoras en las que predomina el trabajo de las mujeres y de los nios. En ltima instancia, estas
cifras pueden ser indicadoras del trabajo que los nios realizan como actividad principal.
El censo registra un mnimo porcentaje de nios trabajando como obreros o empleados a nivel nacional, siendo
de mayor incidencia en las reas urbanas que en las rurales (vase al respecto el cuadro 2).

Tasa de actividad: proporcin de la Poblacin Econmicamente Activa de una edad determinada respecto
la poblacin total de la misma edad.

18

Cuadro 2
Per 1981: Estructura porcentual de la Poblacin Ocupada
de 06 a 14 aos, segn categora ocupacional y reas de residencia
Ocupacin

Total

Obrero

Urbana

Rural

10.4

15.0

8.0

2.0

5.3

0.3

Trabajador ind.

10.6

13.1

9.7

Patrono

Trab. Fam. no Rem.

52.4

13.3

72.3

Trab. del hogar

16.7

44.0

2.9

No especificado

7.7

9.1

7.0

100.0

100.0

100.0

Empleado

TOTAL
(Cifras absolutas)

(112,065)

(37,799)

(74,266)

Fuente: INEI. Censo Nacional de Poblacin y Vivienda, 1981.


La encuesta "Pobreza urbana y estrategias de empleo" realizada en 1988 por la Direccin General del Empleo
corrobora la poca importancia del trabajo asalariado infantil. Analizando sus resultados, Alarcn (1991) constata
que el 24 por ciento de los nios que trabajan bajo relacin de dependencia familiar o salarial, lo haca para terceros
con los que no tena vnculos familiares. De estos nios, slo la tercera parte perciba un sueldo o salario a cambio
de su trabajo.
De otro lado, la reglamentacin vigente dificulta conocer con mayor profundidad la situacin de los pequeos
trabajadores asalariados ya que establece una serie de condiciones en torno a la edad mnima, duracin de jornada,
remuneraciones y beneficios sociales. En todo caso, el sector infantil que trabaja dentro del marco de las normas
laborales vigentes es mnimo. Indudablemente, mucho mayor es el volumen de menores asalariados que trabajan
al margen de estas normas.
i)

Trabajo asalariado autorizado

Segn las normas legales vigentes en el pas, el trabajo de los menores slo est autorizado para los casos del
trabajo por cuenta ajena siempre que se haya cumplido los 14 aos. Segn el Cdigo de Menores (Art. 37 de la
Ley N 13968) y de acuerdo a los Convenios 58 y 59 de la OIT, las edades para admitir menores en centros de
trabajo son las siguientes:
a) para labores agrcolas no industriales: 14 aos;
b) para labores industriales: 15 aos;
c) para labores portuarias y martimas: 18 aos.
Los menores entre los 12 y 14 aos, pueden trabajar con autorizacin especial, otorgada por las autoridades
administrativas de trabajo y, a falta de ellas, por la autoridad poltica del lugar (DS 25/06/21). De acuerdo a la
ley, la jornada laboral de los nios entre 13 y 14 aos no podr ser superior a 6 horas diarias ni a 33 semanales;
en cada jornada el descanso deber ser de dos horas continuas al medioda. El trabajo nocturno de todas las
personas menores de 18 aos est prohibido, como igualmente est vedado el trabajo ambulatorio para dicha
poblacin.

19

El Departamento de Control de Trabajo de Menores (reparticin de la Direccin General de Higiene y Seguridad


Ocupacional del Ministerio de Trabajo y Promocin Social) fue creado con el fin de controlar y evaluar el
cumplimiento de las normas legales que protegen al menor que trabaja. En particular debe otorgar permisos de
trabajo a los menores de 18 aos y programar y ejecutar visitas de control y evaluacin en los centros de trabajo.
En la prctica, por falta de una estructura orgnica funcional, est Departamento se limita a otorgar y registrar
los permisos de trabajo a menores de 18 aos. Como consta en el cuadro, despus de un incremento significativo
en los aos 1987 y 1988, el nmero de permisos otorgados se mantiene en, aproximadamente, seis mil por ao.
Al observar los datos incluidos en el cuadro 3, se desprende que el volumen de trabajo infantil regulado y en
el que existe en consecuencia la posibilidad de velar por el cumplimiento de las normas de proteccin vigentes, es
nfimo.

Cuadro 3
Lima Metropolitana:
Nmero de Permisos de Trabajo
Aos

Nmero

1980

6341

1981

6258

1982

3846

1983

2067

1984

1464

1985

2047

1986

6621

1987

8969

1988

9132

1989

6121

1990

5775

1991*

6775

* Cifras estimadas
Fuente: MTPS. D.C. Trabajo de Menores.
En lo relativo a las edades de los menores que solicitan permiso para trabajar, se observan en el cuadro 4 que
ms del 80 por ciento de ellos tienen entre 16 y 17 aos, y que el nmero de menores de 13 aos de edad que
solicitaron permiso resulta marginal (0.9 por ciento).

20

Cuadro 4
Lima Metropolitana: Permisos otorgados para el trabajo
de menores segn edades, durante los aos 1989 a 19912

Ao

Permisos

Edades

13

14

15

16

17

1989

6121
100.0

67
1.1

285
4.7

974
15.9

1824
29.8

2853
46.6

1990

7360
100.0

70
1.0

329
4.4

1008
13.7

2194
29.8

3759
51.1

6775
100.0

41
0.6

210
3.1

752
11.1

2019
29.8

3753
55.4

1991
Total

20256
100.0

178
0.9

824

2734

4.1

13.5

6037
29.8

10365
51.2

183
117
1.9
:
--

117
0.5

Fuente: Ministerio de Trabajo y Promocin Social. Departamento de Control de Menores, Direccin de


Higiene y Seguridad Ocupacional.
Sin embargo, para la mayora de estos menores el trabajo asalariado para el que solicitan autorizacin no sera
su primera experiencia laboral. Ello se constatara en los resultados de una encuesta realizada por el Departamento
de Control de Trabajo de Menores, en el ao 1985.
En este estudio se encontr que la gran mayora de los menores (81 por ciento) que solicitaron permiso para
trabajar de manera asalariada en el ao 1984, haban trabajado anteriormente de manera independiente o ayudando
a sus familiares en "cachuelos", es decir, trabajos eventuales y casi siempre compensados con propinas. Del total
de encuestados, el 10 por ciento haba comenzado a trabajar antes de cumplir los 10 aos de edad.
A partir de esa informacin se desprende que gran parte de los menores que trabajan de manera "legal", transitan
de la informalidad a la formalidad laboral, y viceversa, puesto que por lo general sus contratos de trabajo son slo
por tres meses.
ii) Trabajo asalariado no autorizado
Indudablemente, los menores que son trabajadores asalariados no autorizados constituyen la proporcin
mayoritaria de los nios asalariados, y las condiciones en que desempean su trabajo son significativamente ms
desventajosas que las de aquellos que trabajan con sus padres o familiares.
A pesar que no se cuenta con informacin especfica de la PEA infantil, el estudio realizado por Alarcn (1991)
en 1988 ofrece algunas evidencias de la desventajosa situacin laboral de estos menores en Lima Metropolitana.
Comentndolo, se haba sealado que de los nios que trabajaban para personas ajenas a su familia, un mnimo
porcentaje perciba un sueldo o salario. A ello se aade que, en este grupo, la mayora (el 44 por ciento) reciba

No existe informacin desagregada por edades, para los aos anteriores.

Personas que pese a tener 18 aos cumplidos, no contaban con documentos que acrediten su mayora de

edad.

21

slo una propina, es decir una cantidad arbitraria, irregular y controlada por el "patrono" y el 12.5 por ciento no
perciba absolutamente nada a cambio de su trabajo; situacin en la que la explotacin del trabajo infantil se
presentara de manera ms evidente y donde probablemente la compensacin se limite a proporcionar alimentos.
Este ltimo caso estara referido bsicamente al trabajo callejero.
En un contexto general de empleo donde el mayor crecimiento de la ocupacin se da va las iniciativas
productivas personales y familiares, ante la poca demanda formal de mano de obra, es poco probable que estos
pequeos asalariados se ubiquen en el sector moderno de la economa urbana. La mayora de los empleadores de
estos menores son conductores de pequeas unidades econmicas del sector informal urbano, especialmente de los
sectores de comercio y servicios, y en menor medida de la produccin.
Las tareas para las que la mano de obra infantil es demandada, se caracterizan por no requerir mayor nivel de
calificacin ni experiencia previa y, en la mayora de los casos, se accede a ella gracias a contactos realizados por
los padres o familiares; en muchos casos, las jornadas de trabajo son incluso superiores a las del promedio del
conjunto de nios trabajadores.
Es probable que algunas de las labores para las que es requerida la mano de obra infantil sean poco atractivas
para la poblacin adulta, y aceptada por los menores a cambio de una exigua remuneracin; este sera el caso de
los peladores de pollo.
Veremos tres casos de nios asalariados no autorizados: los peladores de pollo en los mercados de Lima; los
trabajadores en los lavaderos de oro de Madre de Dios, y las trabajadores del hogar.
a) Los peladores de pollos
En los puestos de los mercados populares de Lima, el pollo es uno de los alimentos de mayor demanda
comparativa en relacin a otro tipo de carnes, por su abundancia y bajo precio. Una de las tareas imprescindibles
previas a su comercializacin, es la de desplumarlos. Esta labor es sencilla, pero montona y agotadora.
Los conductores de tales puestos utilizan la mano de obra infantil para realizar esta tarea, entre otras razones,
con lafinalidadde evadir el pago del salario mnimo o de una suma incluso mayor, que podra exigir un trabajador
adulto, y probablemente tambin para "ayudar" a conocidos que trabajan en el mismo mercado. Los testimonios
recogidos revelan que los nios entraron a trabajar a partir de la mediacin de padres o familiares que a la vez
trabajaban en el mismo mercado, en puestos de verdura o comida. Vase al respecto los testimonios de nios
peladores de pollos incluidos en el anexo a este texto.
La jornada de estos nios cubre por lo general toda la maana, desde las 6 7 am, hasta el medioda; su
realizacin es continua a lo largo de la semana, y mucho ms acentuada los das sbado y domingo, en que la
demanda de pollos se acrecienta. En los casos que se han tratado, los menores trabajan, en promedio, ms de 40
horas a la semana.
La remuneracin que perciben es fijada por jornada, difiriendo segn el puesto de venta. En todos los casos
era inferior al salario mnimo, que a la fecha de los testimonios equivala a $40.00. Los peladores de menor edad
-aquellos que an no haban cumplido los 10 aos- recibiran cantidades inferiores a las de aquellos que tenan entre
12 y 13 aos.
Las familias a las que pertenecen estos nios, son numerosas y de muy pocos recursos econmicos; sus
domicilios quedan cerca a los mercados en los casos de barrios urbano marginales.
No se tiene informacin suficiente para determinar la estacionalidad de esta ocupacin, pero parece ser que en
gran parte, es una opcin laboral asumida en los perodos de vacaciones escolares.

22

b) Los trabajadores en los lavaderos de oro


Situaciones extremas de explotacin del trabajo de los menores en nuestro pas se daran en los lavaderos de oro
en el departamento de Madre de Dios. Los condiciones de trabajo a niveles infrahumanos (que incluso habran
llevado -segn algunas denuncias-a la muerte a los menores trabajadores), provoc recientemente que los medios
periodsticos y organizaciones de derechos humanos exigieran a las autoridades su intervencin en estas zonas. Un
estudio exhaustivo respecto al tema es el realizado por Jess Guillen en 1985.
La actividad extractiva y productiva de oro en el ro Madre de Dios, se sustentara en la utilizacin intensiva
de mano de obra, como producto tanto de las escasa innovaciones tecnolgicas como de la oferta creciente de mano
de obra proveniente de las reas ms empobrecidas del agro andino.
Las pocas de mayor demanda de mano de obra en los lavaderos son las de lluvia, cuando hay mayor
concentracin de oro en las orillas del ro, poca coincidente con las vacaciones escolares.
Miles de jvenes y adolescentes de los departamentos cercanos a Madre de Dios, seran contratados por perodo
fijo -por lo general 3 meses- a travs de enganchadores que utilizaran las plazas y mercados de las ciudades para
establecer los contactos de trabajo. El sistema de enganche que se utiliza, no considera la firma de un contrato,
ni el establecimiento de la jornada de 8 horas. Los trabajadores se ven obligados a dejar en poder de sus
enganchadores sus documentos personales, los que slo pueden ser reclamados al trmino de sus contratos de
trabajo.
Guillen estima en su estudio que son aproximadamente 6,000 los menores entre 11 y 18 aos que trabajan en
los lavaderos en pocas de bajo requerimiento, lo que representara el 20 por ciento del total de mano de obra
ocupada en esta actividad. La preferencia de los explotadores de oro por utilizar fuerza de trabajo joven se debera
por un lado a las caractersticas de las actividades que se realizan, en las que la agilidad fsica es sumamente
importante; por otro lado, por trabajar ilegalmente y no contar, por tanto, con un contrato de trabajo, los menores
no pueden denunciar los abusos ni organizarse en gremios.
Las jornadas de trabajo en los lavaderos se inician a las 4 de la maana y concluyen a las 2 de la tarde, es decir
10 horas de trabajo continuo, a lo que se suman tareas colaterales como la preparacin de sus alimentos y la
limpieza de sus galpones, entre otros. El pago que perciben es equivalente a dos dlares y medio por jornada,
durante seis das de la semana.
Pese a que la gran mayora de los trabajadores son varones, los empleadores tambin contratan a mujeres jvenes
para realizar las labores de cocina, limpieza y lavado. Estas mujeres adems, sufren ultrajes sexuales, sin tener
ningn tipo de proteccin. Ello se constata en el testimonio de una joven de 15 aos, que a los 13 lleg de su
pueblo en Andahuaylas, Apurmac, al Cusco, ciudad donde fue "enganchada" para trabajar en Madre de Dios:
".. .me levantaba a las 4 de la maana; como a las 7 haca el desayuno (...) luego, a lavar el servicio; despus
a lavar la ropa o ayudar en el lavado del oro; como a las 10 de la maana iba a ayudar en la cocina, (...)
despus, a lavar los servicios, despus, ah noms, vuelta a lavar los platos y las ollas (...); por las noches los
hombres me molestaban siempre. Yo no quiero, pero ellos abusan de m (...); un hombre fue el primero (me
he olvidado su nombre) (...); yo no quera, pero siempre en mi lado apareca durmiendo un hombre..."
Esta dramtica situacin de miles de menores - nios y adolescentes - en el ao 1985, debe de haberse acentuado
en los ltimos aos, en que la pobreza de las comunidades andinas y la violencia poltica de estas zonas ha
aumentado.
c) Las trabajadoras del hogar
El caso de las personas que trabajan en hogares, desempeando tareas domsticas, es sui generis. Tericamente
se trata de un trabajo asalariado, puesto que a cambio de prestar sus fuerza de trabajo a terceros, deben percibir
una remuneracin. En la realidad, sin embargo, dada la pervivencia de patrones serviles en esta ocupacin, en
muchos casos la compensacin no es monetaria, sino a travs de alimentos, vivienda, ropa, y alguna cantidad de
dinero fijada arbitrariamente por los empleadores.
23

Esta situacin lleva a que, por ejemplo, en las encuestas de mano de obra, los trabajadores del hogar sean
excluidos del conjunto de la PEA al realizarse los clculos de los niveles de ingresos, puesto que ello llevara a una
distorsin del promedio de ingresos del resto de la poblacin trabajadora.
Por el lado de la legislacin vigente, existe un gran vaco en torno a las condiciones de trabajo y los niveles
remunerativos que deben regir a este sector laboral. A pesar de que la legislacin (que data de 1970), constituy
un avance al reconocer a esta poblacin algunos derechos tales como el de la sindicalizacin, vacaciones pagadas
y el de adscribirse al sistema nacional del seguro social, la serie de vacos legales que presenta y sobre todo la
inexistencia de canales de control por parte de las autoridades pertinentes, fortalece su situacin de "trabajadoras
de tercera categora" al no fijar un sueldo mnimo, ni la duracin de la jornada laboral.
As, se seala que tienen derecho a un descanso diario de 8 horas, y un descanso semanal de 24 horas, con lo
que se deja abierta la posibilidad de que el trabajo se extienda a lo largo de 16 horas al da, durante 6 das de la
semana. Situaciones extremas como esas no parecen ser la minora de los casos en la realidad.
En lo que se refiere al trabajo domstico de los menores de edad, no existe ninguna norma que estipule una edad
mnima para desempearse como tales; siendo excluidos tambin de la relacin de ocupaciones para las que se
requiere autorizacin por parte del Departamento de Control de Trabajo de Menores.
Segn las cifras censales los trabajadores domsticos para terceros o trabajadores del hogar menores de 14 aos,
representaran el 16.7 por ciento de los nios trabajadores a nivel nacional, proporcin que parece sobreestimada
al no haberse captado en el censo al grueso sector que conforma el trabajo infantil invisible, lo que modificara el
peso relativo de esta categora ocupacional. Ello se hace evidente cuando se observa que para las reas urbanas
dicha proporcin se eleva a 44 por ciento.
De acuerdo al mismo censo, y coincidiendo con la caracterstica de esta ocupacin a nivel de la poblacin adulta,
el trabajo en hogares de los menores constituye una actividad tpicamente femenina y urbana (el 77 por ciento de
los trabajadores del hogar son mujeres, y el 88 por ciento de ellos se ubican en zonas urbanas).

24

Cuadro 5
Per 1981: Poblacin Ocupada de 06-14 aos
segn Categora Ocupacional y Sexo
Categora
Obrero

Hombres

Total

Mujeres

11,622
10.3

9,759
15.2

1,863
3.9

2,264
2.2

1,611
2.5

653
1.4

11,903
10.6

8,763
13.6

3,140
6.6

132
0.1

186
0.2

Trabajador familiar no remunerado

58,735
52.4

35,106
54.7

23,629
49.3

Trabajador del hogar

18,756
16.7

4,206
6.6

14,550
30.4

8,653
7.7

4,614
7.2

4,839
8.4

112,065
100.0

64,165
100.0

47,900
100.0

Empleado
Trabajador independiente
Patrono

No especificado
Total

26

Fuente: INEI. Censo 1981


El trabajo en hogares es, en una gran proporcin, desempeado por mujeres migrantes de la sierra del pas, las
que al no encontrar espacio en el mercado de trabajo asalariado urbano y al no contar con un capital mnimo para
iniciar actividades por cuenta propia, se emplean a cambio de alojamiento y una paga irrisoria. Segn la Encuesta
en Hogares de Lima Metropolitana del ao 1989, el 77 por ciento de las 105 mil personas (mayores de 14 aos)
que trabajaban como domsticas, eran migrantes.
En el caso de las menores empleadas como trabajadoras del hogar en Lima Metropolitana, la proporcin de las
migrantes sera minoritaria, aunque es probable que en su gran mayora las domsticas nativas sean hijas de
migrantes serranos.
Como se observa en el cuadro de los 18,756 nios que trabajaban en hogares, cerca del 80 por ciento eran
mujeres, convirtindose esta ocupacin en la segunda en importancia despus del trabajo familiar no remunerado
para el total de nias; en tanto que el trabajo del hogar slo absorbe el 6.6 por ciento del total de nios varones
trabajadores.
El reducido peso relativo del trabajo domstico en el empleo de mano de obra infantil registrado por el censo,
de alguna manera se confirma, en cierta forma, en el estudio de hogares realizado por Alarcn (1991). Este autor
encuentra que el trabajo domstico slo concierne al 7.5 por ciento de las nias trabajadoras y al 2 por ciento de
los varones.
Sin embargo, es probable que el volumen de dicha poblacin sea mayor al evidenciado por las cifras. En este
sentido se cuestiona la validez de las cifras en el caso de los estudios realizados en hogares de bajos ingresos,
porque quienes trabajan como domsticos pueden no haber sido encuestados al no encontrarse presentes en el
momento de la entrevista a sus familias; y en el caso de los censos, porque muchas veces el trabajo domstico

25

infantil se encubre bajo supuestas relaciones de parentesco, y estas trabajadoras son registradas como miembros de
la familia censada.
En efecto, tanto en Lima como en otras ciudades del pas, no es raro encontrar nias desempeando tareas
domsticas, a cambio de alojamiento, comida y en el mejor de los casos, educacin; todo ello encubierto bajo la
condicin de "ahijadas". La creciente pauperizacin de las familias campesinas y el incremento de la violencia
poltica en los departamentos serranos, podran haber acrecentado la dimensin de esta problemtica. Por otra
parte, se sabe de casos en que muchos menores hijos de trabajadoras del hogar, realizan labores de manera no
remunerada ni reconocida, a cambio de alimentacin y alojamiento.
Es probable que en el curso de los ltimos aos haya disminuido la proporcin e incluso el nmero de
trabajadores del hogar debido, por un lado al poco atractivo de la ocupacin domstica, en comparacin a las
relativamente mayores gratificaciones econmicas y personales que ofrecen las actividades informales tales como
el comercio ambulatorio y, por otro lado, al empobrecimiento de la clase media, que constitua la principal fuente
de empleo de estos servicios.
No existen estudios especficos sobre las condiciones laborales de las trabajadoras del hogar. Sin embargo, la
legislacin existente coloca a esta poblacin en una situacin ms desventajosa que la de otros trabajadores y en
el caso de las menores la situacin podra ser an peor.
B)

El trabajo familiar no remunerado

Segn los datos censales, la modalidad laboral predominante en el trabajo infantil en el Per es el trabajo familiar
no remunerado. Como se desprende del cuadro 5, 52.4 por ciento de los nios que trabajan en 1981, eran
trabajadores familiares no remunerados. Esta modalidad era particularmente importante en el empleo rural, en
donde representaba 72.3 por ciento del total de nios ocupados, como se puede observar en el cuadro 2.
Coincidentemente 8,5 de cada 10 menores que, a nivel nacional, desempeaban labores de acuerdo a esta modalidad
de trabajo, lo hacan en el rea rural. Creemos que existe una importante sub-estimacin del volumen del trabajo
infantil, y que esta categora constituye el grueso de los trabajadores omitidos en las estadsticas oficiales, tanto en
las reas rurales como en las urbanas.

a) En la economa campesina
Si se asumen las cifras censales como referente principal de un diagnstico sobre el trabajo infantil en el pas,
indudablemente llegamos a la conclusin de que dicho trabajo est predominantemente concentrado en las reas
rurales.
Sin embargo, al sealar lo anterior, se parte de reconocer como medianamente vlidas dichas estadsticas, y tal
como hemos sealado, cuestionamos la validez de dichas cifras en lo referente al trabajo infantil. Pensamos que
si no se cuenta con un conocimiento cabal del real peso del aporte productivo de los menores a nivel nacional en
las reas urbanas y en las rurales, no es posible precisar la importancia de cualquiera de ellas en la problemtica
que nos ocupa.
Lo que s se puede afirmar es que en las reas rurales, especialmente en aquellas en donde el trabajo del
campesino minifundista es mayoritario, el trabajo de los nios resulta el elemento bsico del funcionamiento de la
unidad familiar productiva.
El campesinado peruano es un campesino pobre. La pobreza en este caso, abarca el conjunto de la sociedad
campesina. Las tierras son escasas y poco productivas, el agua es escasa e irregular, y las variaciones climticas
son extremas en la zona andina. Los bajos precios que el campesino obtiene por sus productos agrcolas y
pecuarios en el mercado capitalista, hace que sus ingresos sean reducidos, y que se descapitalice. Asimismo afronta
descapitalizacin, ausencia de servicios sociales bsicos (educativos y de salud); etc. El nico factor en que el
campesinado es relativamente "rico", es en el de la fuerza de trabajo, que involucra a todos los miembros hbiles
de la unidad familiar.

26

La economa campesina ha debido recurrir secularmente a la participacin de los hombres, mujeres y nios, para
poder afrontar los retos de sobrevivencia que, desde la colonia y cada vez de manera ms acentuada, viene
enfrentando. El campesinado ha diversificado su actividad productiva; adems del trabajo de la tierra, cra
animales, teje, produce cermicas, etc.
La alta tasa de fecundidad campesina, muchas veces atribuida al desconocimiento de mtodos modernos de
control natal, est relacionada principalmente con la valoracin cultural de la demografa. Un nmero elevado de
hijos compensa la alta mortalidad infantil reinante en dichas zonas y, a la vez, provee mano de obra para el trabajo
familiar. La familia campesina constituye unidad de consumo y a la vez unidad de produccin.
En todas estas actividades las mujeres y los hijos participan en diferente medida y de acuerdo a sus capacidades.
Al igual que sus madres, los menores, desde muy corta edad realizan diversas y complementarias actividades. Basta
ir a una de las miles de comunidades campesinas de nuestro pas, para ver a los pequeos pastoreando, cargando,
trabajando la tierra, tejiendo. Todo ello combinado con las tareas domsticas y en el mejor de los casos, con la
asistencia a los colegios.
Dicha situacin se grfica en el siguiente testimonio:
"... yo he estado en el campo; se despierta a las cuatro de la maana; pastas el ganado, vas con un buen
desayuno, sin almuerzo; todo el da pastando el ganado y regresas a las 5 de la tarde, cenas y de frente a la
cama, all no hay luz, no hay televisin...".
El trabajo de los nios es tambin comn en las comunidades nativas de la selva. En las unidades agrcolas de
la costa, como producto de la crisis y la disminucin de sus ingresos, los parceleros (ex-cooperativistas), estaran
reemplazando el trabajo asalariado eventual por el uso intensivo de la mano de obra familiar.
Hablar entonces de trabajo campesino es hablar al mismo tiempo de trabajo infantil. A pesar de ello, no se le
ha prestado mayor importancia al estudiar el trabajo infantil en el Per. Las propias caractersticas del trabajo
infantil campesino han contribuido a esta postergacin: forma parte de las actividades familiares cotidianas, con
las que se encuentra fuertemente enraizado siendo difcil distinguirlo de aquellas hogareas; y es un mecanismo
ancestral de socializacin. Asimismo, tiene lugar en una realidad bastante alejada de la urbana. La existencia de
pocos estudios de calidad sobre esta modalidad de trabajo infantil ha contribuido a las profundas limitaciones de
los instrumentos de medicin estadstica. El censo principalmente insiste en subordinar nuestra heterognea realidad
econmica y social, a las caractersticas del trabajo urbano. Por ello, y pese a que el trabajo rural constituye la
actividad que oficialmente comprende a la mayora de los trabajadores infantiles, la cifra censal expresa slo una
nfima proporcin de dicho trabajo.
b) En las ciudades
En las ciudades, la concepcin del trabajo en un contexto de mercado asalariado, ha llevado a limitaciones
profundas en el conocimiento de este sector laboral, principalmente en lo que se refiere a la participacin de la
mujer y de los hijos menores de edad.
Algunos estudios indican, sin embargo, que el peso de estos trabajadores sera mucho ms significativo que el
que registra el Censo y, en nuestra opinin representara el peso mayoritario. De la muestra de nios trabajadores
estudiada por Alarcn (1991) en 1988, para Lima Metropolitana indican que del total de nios, el 50 por ciento
trabajaba para sus padres y el 17 por ciento para otros familiares, del total de nios en ambas situaciones, el
37.7 por ciento no reciba ningn pago por su trabajo y el 60 por ciento reciba slo alguna "propina".
Una interrogante al respecto, se refiere a cules seran las ocupaciones predominantes de los nios trabajadores
familiares no remunerados. Parecera que en su mayora se dedican a actividades de servicios y de comercio, las
cuales por lo general se realizan en las calles, y que la proporcin de los que trabajan en actividades productivas
sera mucho menor (10 por ciento del total de nios que trabajan para padres y familiares).
Nuestra hiptesis es que en dicha informacin se est subestimando la participacin de los menores en actividades
productoras de bienes en el sector informal urbano (SIU), las que en su mayora se desarrollan en los hogares, y
27

que este tipo de labores -no callejeras, para la familia- constituyen el caso tpico de "trabajo oculto" o "invisible".
De alguna manera, ello se constata en el estudio realizado por Piazza (1991), que recoge un 46 por ciento de
menores que trabajan en el seno del hogar.
Por otra parte, existen algunos estudios que indican la participacin laboral no remunerada de los menores en
trabajos a destajo realizados por sus padres, en sus hogares. Tales seran los casos de la costura a domicilio y de
la fabricacin de ladrillos. En ambas situaciones, los padres son asalariados a destajo, pero la peculiaridad del
trabajo a domicilio permite la existencia del trabajo familiar no remunerado de los hijos.
Costureras a destajo
En el estudio citado, se seala que en la confeccin aproximadamente el 80 por ciento de la mano de obra
femenina trabaja en sus domicilios, la mayora de veces (50 por ciento) bajo la modalidad a destajo : "... la mano
de obra (en confecciones) es fundamentalmente femenina, la cual tiende a preferir la modalidad de trabajo a
domicilio porque le permite tener un ingreso econmico y cumplir al mismo tiempo con las obligaciones de ama
de casa".
A diferencia de los asalariados en las empresas textiles, las trabajadoras a destajo trabajan sin horario, sin
contrato, sin salario y sin vacaciones; sus ingresos dependen de la cantidad de piezas que producen. La necesidad
de incrementar sus ingresos, hace que el conjunto de la familia se involucre en el esfuerzo, que de ser tericamente
individual, se convierte, en la prctica, en familiar.
Sara Lafosse (1983) hall que el 34 por ciento de las mujeres confeccionistas a domicilio, consideradas en su
estudio, requeran del apoyo de sus hijos, y que el porcentaje de nios que ayudaban a sus madres llegaba a cerca
del 40 por ciento en los casos de aquellas que trabajaban ms de 50 horas a la semana. Estos menores no slo
asuman tareas ligadas directamente a la produccin a destajo, sino que tambin deban ayudar a la realizacin de
las tareas domsticas (el 72 por ciento de los hijos de las trabajadoras entrevistadas), restndole tiempo a sus horas
de estudio y recreacin. Este sera un tpico caso de trabajo infantil invisible: no es registrado ni conocido por
las estadsticas, instituciones laborales ni registros industriales.
Fabricantes de ladrillos
Prez (1990) ha estudiado algunos casos de menores que trabajan en la fabricacin de ladrillos en la zona de
Huachipa (Lima), en donde estn ubicadas numerosas fbricas de ladrillos. En ninguno de los casos estudiados el
menor establece relacin directa con el empleador. La relacin laboral es establecida entre el empleador y el padre
del menor, quien es pagado semanalmente de acuerdo con el nmero de ladrillos que produce. El menor cumple
el papel de trabajador familiar no remunerado.
Las jornadas de trabajo de los menores duran en promedio 5 horas al da y tienen lugar 5 das a la semana.
Como compensacin por su trabajo, reciben en algunos casos una propina el da que sus padres cobran por el
trabajo semanal. En ninguno de los casos se encontr a menores que hubieran abandonado los estudios.
Los productores de ladrillos y sus familias habitan en viviendas precarias ubicadas en el mismo terreno de donde
sacan el material para los ladrillos, convirtindose este espacio a la vez, en lugar de recreacin y juego de los
menores.
Los nios con 11 o 12 aos de edad realizan todo el proceso de fabricacin al igual que sus padres: el picado
y lampeado de la tierra y la fabricacin propiamente dicha. Los de menor edad ayudan formando bolas de barro,
llenando los moldes o limpindolos.
Asimismo, Prez encontr que los nios que trabajan en las ladrilleras, a pesar de trabajar con sus padres, tienen
pocos momentos de recreacin y comunicacin; existe, sin embargo, un espritu de unidad familiar y solidaridad,
que los lleva a identificarse como parte de un proyecto familiar de sobrevivencia.

28

Los dos casos sealados no seran los tpicos del trabajo infantil en el seno de sus hogares. La PEA infantil debe
de caracterizarse por los rasgos generales que acompaan a la PEA adulta, esto es la generalizacin de las
ocupaciones informales en el marco de los esfuerzos individuales o familiares de sobrevivencia.
Presentaremos a continuacin algunos rasgos de las actividades productivas y de la poblacin que conforman el
SIU, para intentar derivar de ello algunas caractersticas ocultas de la actividad infantil en dichas actividades.

m . El trabajo infantil oculto en las pequeas


unidades productivas urbanas
La comprensin del rol que econmica, social y culturalmente cumple el aporte infantil en la existencia de la
unidad agropecuaria familiar, es clave para entender al mismo tiempo, el papel del aporte infantil en sociedades
urbanas, conformadas mayoritariamente por poblacin migrante proveniente de zonas rurales. Actualmente, el
70 por ciento de los 22'465,000 peruanos radican en zonas urbanas, concentrndose en Lima Metropolitana el
45 por ciento del total de la poblacin urbana nacional.
Debido a que no se cuenta con informacin confiable del resto de ciudades del pas, se analizar los cambios
en el mercado de trabajo y la evolucin del empleo en Lima Metropolitana nicamente. Sin embargo, hay que
sealar que pese a su gran concentracin poblacional, Lima constituye un caso especial (ciudad costea y con la
mayor concentracin de industrias); lo que impide generalizar sus caractersticas al resto de las reas urbanas del
pas.
Se calcula que ms del 50 por ciento de la poblacin econmicamente activa de Lima Metropolitana, es migrante,
y en tanto las migraciones han modificado el rostro capitalino desde hace ya ms de cuatro dcadas, muchos de los
limeos actuales en edad de trabajar son hijos de migrantes, principalmente serranos.
A pesar de no contarse con cifras oficiales acerca de las tendencias e intensidades de la migracin a Lima en
la ltima dcada, existen evidencias de que no se habra producido la retraccin del crecimiento metropolitano
que se esperaba a consecuencia de una disminucin relativa de los flujos migratorios. Por otro lado, la violencia
poltica que golpea la serrana del pas habra actuado como elemento de expulsin adicional a los ya conocidos de
carcter estructural.
Con el crecimiento poblacional de Lima, creci tambin la generacin del autoempleo como fenmeno masivo;
opcin nica de miles de personas que -ms all de crisis y recesiones de coyuntura- no encuentran espacio para
su participacin en las empresas del sector formal urbano.
Al margen de una intencin econmica o poltica centralizada, la estructura productiva limea se ha modificado
radicalmente. Las pequeas unidades empresariales constituyen un importante sector en la generacin productiva
y son las que emplean ms mano de obra. Por otro lado, la PEA asalariada ha perdido importancia relativa,
incrementndose al mismo tiempo la proporcin de trabajadores independientes y de trabajadores familiares no
remunerados en la PEA total.

29

Cuadro 6
Lima Metropolitana: Estructura de la PEA ocupada segn
segmentacin de mercado de trabajo 1984-1991
Segmento

1984

1986

1987

1989

1990

1991

100.0

100.0

100.0

100.0

100.0

100.0

S. Moderno

54.5

52.1

54.1

52.9

49.2

48.9

S. Informal

37.9

41.8

40.9

42.2

45.7

46.3

7.6

6.1

5.0

4.9

5.1

4.8

Total

Hogares
Volumen/miles

1,560

1,988

2,061

2,169

2,270

2,377

Fuente: MTPS. DGE. Encuestas de Hogares.


En el ao 1991, de cada 100 personas de la poblacin econmicamente activa ocupada en Lima Metropolitana,
46.3 se empleaban en el sector informal, estimndose que de ellas el 50 por ciento se dedicaban a actividades de
comercio, 25 por ciento a servicios y otro 25 por ciento a la industria.
Los elementos comunes al conjunto de unidades productivas del sector informal urbano son: su funcionamiento
est directamente relacionado con el de la unidad hogarea; su capital de trabajo no se diferencia en la mayora
de los casos del ingreso familiar; la organizacin del tiempo de trabajo no considera horarios ni una duracin
mxima de la jornada laboral, salvo para la mano de obra contratada (utilizada fundamentalmente en unidades de
produccin y servicios), ni descansos dominicales o vacaciones; una explotacin intensiva, precaria y con absoluta
inestabilidad e inseguridad social, de la fuerza de trabajo del trabajador informal o micro-empresario y de sus
familiares. Una caracterstica especfica de los talleres productivos y, en menor medida, de las unidades
empresariales de comercio y servicios, es que muchas veces la casa que sirve de habitacin es utilizada al mismo
tiempo como taller.
En trminos generales se trata de actividades generadoras de empleos precarios, con escasas posibilidades de
acumulacin de capital, organizadas de manera muy diferente de lo que comnmente se entiende por "empresa".
Ello no significa que las unidades productivas de este sector carezcan de articulacin con el sector moderno o
formal; por el contrario, entre ambos sectores se han establecido diversas relaciones econmicas. Por ejemplo, unas
pueden ser proveedoras de los productos que venden o transforman las otras, y muchas unidades informales realizan
actividades de subcontratacin para empresas formales, pudiendo darse igualmente la relacin inversa.
Diversos estudios han sealado la gran heterogeneidad existente al interior del sector informal urbano : las
unidades productivas que lo conforman difieren sensiblemente en lo relativo a nmero de trabajadores, niveles de
inversin, acumulacin de capital, modalidades de insercin en el mercado, etc. Chvez (1991) distingue en este
sector a las unidades que tienen capacidad para acumular capital o cuando menos para no descapitalizarse, a las que
denomina microempresas, de aquellas que no tienen tales capacidades, y por lo tanto se descapitalizan
progresivamente o desaparecen al cabo de un tiempo. Estas ltimas constituyen la mayor parte de las unidades de
este sector. Utilizando como criterios los niveles de ventas y de ganancias, la tasa histrica de acumulacin y el
nmero de trabajadores de las unidades productivas, este autor estim en 35 por ciento (139.000 de 400.000
unidades) la proporcin de microempresas en el conjunto de unidades informales existentes en Lima Metropolitana
en 1990. Evalu asimismo en 374.600 personas a la Poblacin Econmicamente Activa adscrita a estas unidades
(en promedio, 2,7 trabajadores por microempresa). La proporcin de microempresas respecto el total de unidades
de cada sector productivo de actividad informal, era de 50 por ciento en la industria, 30 por ciento en el comercio
y 40 por ciento en los servicios; entre las microempresas, 31.000 estaban dedicadas a la produccin de bienes de
consumo, 75.000 a actividades comerciales y 33.000 a actividades de servicios.

30

Estas unidades econmicas se sustentan bsicamente en el trabajo familiar no remunerado, y las dirigen personas
que son a la vez trabajadores de la misma microempresa. Por otro lado, la lgica de funcionamiento de estas
unidades se articula en torno a la generacin de ingresos de la familia, y no de la rentabilidad del capital, que es
el criterio de funcionamiento de las empresas del sector moderno o formal.
El trabajo infantil existe tanto en las microempresas como en las otras unidades econmicas informales. Las
proporciones en que es utilizado en ambos tipos de unidades son poco conocidas, lo cual no debe extraar, dadas
las caractersticas del trabajo informal: desarrollo muchas veces al margen de las disposiciones legales; elevada
integracin de las actividades productivas con las actividades familiares, que dificulta la distincin de las
actividades productivas de las actividades domsticas de la familia, en particular cuando son realizadas por sus
miembros de sexo femenino, o de menor edad o edad avanzada; consiguiente falta de informacin acerca de las
actividades realizadas. Es evidente que las estadsticas oficiales y los estudios llevados a cabo subestiman el trabajo
infantil que tiene lugar en microempresas o en otras unidades econmicas informales. Sin embargo, es posible que
la omisin sea relativamente menor cuando se estima el trabajo infantil realizado en estas ltimas, sea porque en
ellas es ms visible (es probable que en estas unidades sea ms elevada la proporcin de actividades que se realizan
al aire libre) sea porque tiene lugar en las unidades econmicas ms pobres del SIU, que son aquellas sobre las que
existe mayor informacin (aquella proporcionada indirectamente por la encuesta "Pobreza urbana y estrategias de
empleo" realizada por el Ministerio de Trabajo en 1988 y por la investigacin llevada a cabo por Alarcn, 1991).
Es posible que estas mismas razones intervengan para que el trabajo infantil sea menos conocido cuando tiene lugar
en microempresas industriales que cuando se realiza en microempresas comerciales o de servicios. Entre las
microempresas industriales es mayor la proporcin de actividades que se desarrollan en un taller o en un hogar que
sirve al mismo tiempo de taller, lo que favorece una mayor "ocultacin" del trabajo infantil. Asimismo, por lo
general las microempresas comerciales y de servicios son menos dinmicas, conforme seala Chvez (1990), por
lo que existen mayores posibilidades de que sus actividades hayan sido captadas indirectamente por la encuesta y
por la investigacin antes mencionadas.
Se podra afirmar que en las pequeas unidades empresariales familiares urbanas, el trabajo infantil es un
resultado natural de la existencia de dichas unidades productivas. Su composicin de acuerdo a las ramas
econmicas sera similar a la de la PEA adulta en el sector informal: una concentracin mayoritaria en el comercio
y un peso menor pero tambin significativo en la produccin y los servicios.
El entrecruzamiento de las labores personales, domsticas y productivas en el seno de los hogares, es el elemento
central de las dificultades que existen para reconocer cuantitativa y cualitativamente la real dimensin del aporte
laboral de los menores; es esta caracterstica la que convierte en invisible el trabajo de estos nios. Por otro lado,
la sociedad, en la que se incluyen los padres y los propios menores, no reconoce an el enorme peso y
responsabilidad de los menores en la existencia y supervivencia del sector informal urbano.

IV. 1 deterioro del empleo en el contexto


de la crisis econmica
La sociedad peruana vive una de las ms serias y prolongadas crisis econmica y sociales de su historia.
Expresiones de esta crisis son la drstica cada del producto bruto interno per capita, la hiperinflacin de los ltimos
aos, la persistente cada en los ingresos reales de la poblacin ocupada, el deterioro de la produccin agrcola
campesina y la reduccin de los gastos estatales en salud y educacin; todo ello en el marco de una creciente
violencia poltica.
En este escenario, el factor de produccin ms golpeado ha sido precisamente el ms vulnerable y el menos
capacitado para enfrentar la crisis: la mano de obra.
A las desfavorables condiciones que ella ha debido afrontar en los ltimos aos, se ha sumado el impacto del
programa de ajuste y estabilizacin que se ejecuta desde agosto de 1990. Este programa, al priorizar el
cumplimiento de los pagos a los acreedores internacionales por encima de la recuperacin econmica del pas, ha
dado lugar a una fuerte disminucin de los ingresos reales tanto de los trabajadores asalariados como de los
independientes.
31

El cuadro 7 seala la evolucin de los salarios reales. Salvo la Remuneracin Mnima Vital, que sirve de base
para la fijacin de salarios tanto de las trabajadoras del hogar como en el sector informal y en el sector moderno,
las otras remuneraciones corresponden a este ltimo sector nicamente. En los ltimos diez aos, la Remuneracin
Mnima Vital ha perdido 84,5 por ciento de su capacidad adquisitiva, los sueldos del sector privado 66 por ciento,
los salarios de este mismo sector 67,8 por ciento y la remuneracin de los empleados pblicos 93,5 por ciento.
Como se observa, a partir del ao 1988 todos los trabajadores dependientes de un sueldo o salario, han sufrido una
merma muy importante en sus ingresos reales; constituyendo el sector de los trabajadores del Gobierno Central
el ms afectado en este proceso.
Cuadro 7
ndice de las Remuneraciones Reales en Lima Metropolitana
(1981 = 100.0)
Aos

Remuneracin
Mnima Vital

Sueldos Sec.
Privado*

Salarios Sec.
Privado

Remuneracin
Gobierno

1981

100.0

100.0

100.0

100.0

1982

92.5

107.9

101.4

90.5

1983

95.0

92.5

83.9

65.2

1984

73.5

85.3

71.5

58.6

1985

64.6

78.6

61.8

45.7

1986

66.5

98.2

82.8

48.9

1987

73.6

103.0

89.8

61.5

1988

54.5

71.2

56.2

50.8

1989

37.5

58.5

51.1

32.1

1990

24.9

30.1

28.2

8.7

1991

16.5

34.0

32.2

6.5

* Promedio ponderado de Ejecutivos y Empleados.


Fuente: Cunto SA. Per en Nmeros 1992.(Elaboracin realizada sobre la base del Cuadro N 15.1).
Este fenmeno estara expresando que las empresas, tanto del sector moderno como del sector informal,
utilizaran el abaratamiento de la mano de obra como uno de sus instrumentos de defensa ante la crisis recesiva,
frente a una masa laboral que en los ltimos aos ha perdido capacidad de negociacin. Por otro lado, el gobierno
habra optado por abaratar al mximo el costo de funcionamiento del aparato estatal a travs de la reduccin de
sus gastos en remuneraciones.
Sin embargo, el problema no se limita a la reduccin de los ingresos percibidos en estos sectores, sino que
tambin implica una retraccin cuantitativa de los trabajadores ocupados en los mismos. Importa destacar que por
un lado, con la poltica de incentivos y declaracin de excedentes, el Estado se ha liberado de cerca del 30 por
ciento de sus trabajadores (lo que involucra aproximadamente a 150 mil personas a nivel nacional), y por otro, que
el sector moderno estara perdiendo importancia aceleradamente en tanto que fuente de ocupacin. Se estima que
en el sector manufacturero se han perdido 132 mil puestos de trabajo entre 1988 y mediados de 1992, y que esta
reduccin del empleo ha afectado por igual a los trabajadores de las grandes, medianas y pequeas empresas.
Durante el mismo perodo, la liquidacin de establecimientos bancarios ha dado lugar a una merma de cerca de 23
mil puestos de trabajo. Por ltimo, las 30 principales empresas no financieras del Estado, que proporcionaban
32

empleo a 120 mil trabajadores, han suprimido cerca de 30 mil puestos de trabajo, en unos casos como consecuencia
de la liquidacin de empresas y en otros mediante la compra de renuncias o la reduccin del personal, siendo de
esperar que esta tendencia contine por formar parte de la estrategia privatizadora del Gobierno. En resumen, slo
considerando los sectores mencionados, desde 1988 se habran perdido 335.000 puestos de trabajo asalariados, sin
considerar en este recuento a los trabajadores de la construccin, los que en su mayora se encuentran desarrollando
otras actividades complementarias, generadoras de ingresos.
En una situacin como la descrita, el crecimiento del empleo urbano se seguira produciendo a travs de la
autogeneracin de puestos de trabajo en el SIU, implicando en la mayora de los casos, la sobreexplotacin de la
mano de obra personal y familiar, y pese a ello, el acceso a ingresos insuficientes dados los bajos niveles
productivos y la creciente competencia en estas actividades.
El violento ajuste de precios y la aguda recesin subsiguiente a agosto de 1990, ha elevado de modo dramtico
la pobreza en el pas. Segn la Encuesta de Niveles de Vida, en el ao 1991 existiran en Lima Metropolitana cerca
de 650 mil personas en situacin de pobreza extrema y 3 millones 165 mil en situacin de pobreza crtica. Se
estima que el 43.4 por ciento de los jefes de hogares considerados en "pobreza extrema" son trabajadores
independientes, los que evidentemente deben de sufrir directamente los efectos de un mercado de bienes y servicios
en contraccin.
El deterioro de los niveles de ocupacin del conjunto de la PEA metropolitana, tanto de los asalariados como
de los no asalariados, se grfica en la informacin proveniente de las Encuestas de Hogares que se reproducen en
el cuadro 8. Segn esta fuente, actualmente slo 15 de 100 limeos tienen un empleo considerado "adecuado"
en trminos de ingresos, en tanto que los subempleados llegan a cerca del 80 por ciento, y el porcentaje de los
desempleados es mnimo, puesto que muy pocos son los que en una situacin de pobreza generalizada, pueden estar
a la "bsqueda" de un puesto de trabajo.

Cuadro 8
Lima Metropolitana: PEA por Niveles de Empleo
1981-1991
Aos

Desempleo

Subempleo

1981

6.8

26.8

66.4

1982

6.6

28.0

65.4

1983

9.0

33.3

57.7

1984

8.9

26.8

54.3

1986

5.3

42.6

52.1

1987

4.8

34.9

60.3

1989

7.9

73.5

18.6

1990

8.3

73.1

18.6

1991

5.9

78.5

15.6

Adecuadamente
empleada

Nota: Los aos 1985 y 1988 no se realizaron encuestas.


Fuente: Direccin General del Empleo. Encuestas de Hogares.
Pese a no existir informacin especfica al respecto, es muy probable que en un cuadro ocupacional tan
desfavorable como el descrito, se hayan multiplicado las iniciativas individuales y familiares por obtener ingresos,
33

tales como la realizacin de ms de una ocupacin por parte de los adultos, y la sobreexplotacin del trabajo
familiar, fenmeno en el cual los menores cumpliran un papel importante.
En una situacin econmica y social tan seria como la que atravieza el pas, las iniciativas familiares para la
generacin de ingresos continuarn siendo el nico mecanismo de sobrevivencia de miles de hogares. El trabajo
de los nios en dicho contexto se mantendr o incrementar. Cualquier poltica que se oriente a proteger al nio
trabajador o a mejorar sus condiciones de trabajo, no puede obviar la necesidad de generar empleos productivos
con ingresos adecuados, para la poblacin trabajadora adulta.
A manera de conclusiones
1. Una de las principales limitaciones para enfrentar de manera adecuada la problemtica del trabajo infantil en
Per, es la ausencia de un conocimiento cabal de sus dimensiones y caractersticas. La informacin estadstica que
existe presenta serias limitaciones tanto en la estimacin del volumen de los nios trabajadores como en su
estructuracin en ramas econmicas y ocupaciones especficas.
2. En las reas rurales sustentadas en la economa campesina, el trabajo familiar no remunerado de los menores,
es elemento consustancial al funcionamiento de la familia como unidad de produccin y consumo. En las reas
urbanas, las familias populares de extraccin campesina, seguiran dichos patrones, los que se expresaran de
manera ms clara, en el caso de las familias sustentadas en la participacin de los padres en el llamado sector
informal de la economa.
3. El trabajo infantil asalariado no tiene mayor significacin en la ocupacin infantil. La mayor parte de los nios
asalariados son contratados sin autorizacin legal y estaran siendo ocupados en condiciones de trabajo desfavorables
y contradictorias con las normas de proteccin vigentes. Caso dramtico es el de los menores que trabajan en la
extraccin de oro de la selva peruana.
4. El trabajo en el seno de la familia y/o destinado a incrementar el ingreso familiar, constituye el contexto principal
de ocupacin de los nios rurales y urbanos. En las reas urbanas, las actividades laborales de los menores en el
seno de las pequeas unidades productivas familiares, son las ms frecuentes y, a la vez, las ms subestimadas en
las estadsticas oficiales.
5. El mayor volumen de "trabajo invisible" infantil se dara en las empresas del sector informal dedicadas a las
actividades productivas - de transformacin - en las cuales el aporte infantil es valorado, por nios y adultos, como
"ayuda".
6. El deterioro global del empleo de la poblacin adulta expresado en la cada de los ingresos por trabajo, en la
retraccin del empleo asalariado y el crecimiento de la autogeneracin de empleo, son las causas principales del
crecimiento del trabajo de los menores en los contextos urbanos.
7. Cualquier esfuerzo que se pretenda hacer para proteger al nio trabajador, debe contemplar la necesidad de
generar empleo con ingresos adecuados para la poblacin adulta.

34

Bibliografa
Alarcn, Walter, 1991 Entre calles y plazas (Lima, IEP-UNICEF- ADEC/ATC)
Boyden, Jo, 1990 "Orientaciones y programas nacionales en materia de trabajo infantil en el Per", en Assefa
Bequele y Jo Boyden (publicado bajo la direccin de): La lucha contra el trabajo infantil (Ginebra, OIT).
Bequele, Assefa y Jo Boyden, 1990 "El trabajo infantil, orientaciones y programas", en Assefa Bequele y Jo
Boyden: La lucha contra el trabajo infantil, op. cit.
Brondi, Milagros, 1989 "Reflexiones y avances del trabajo con el menor en alto riesgo", en: Revista Medio
Ambiente y Urbanizacin nm. 29 (Los nios y la ciudad), Buenos Aires, diciembre de 1989.
Castro de Len, Mercedes, 1985: "La modalidad del enganche y su relacin con la mano de obra andina migrante
en Madre de Dios", en Allpanchis (Cuzco, Instituto de Pastoral Andina) vol. XXII, ao XV, nm. 26.
Instituto Cunto, 1991 Ajuste y economa familiar: 1985-1990 (Lima, Cunto).
Instituto Cunto, 1992 Per en nmeros 1992 (Lima, Cunto).
Chvez, Eliana, 1992 El proyecto liberal y la ley de pequea y micro empresa. Inquietudes, interrogantes y
propuestas (Lima, CEDEP, mimeografiada para distribucin restringida).
Chvez, Eliana, 1991 "La pequea y microempresa en el primer ao del Gobierno de Fujimori", en Socialismo y
Participacin (Lima, CEDEP) junio de 1991, No 54.
Del Valle, Delma, 1991 Migracin y empleo femenino (Lima, ADEC-ATC).
Elias, Lidia, 1990 La micro empresa en el contexto econmico y social (Lima, MTPS).
Guillen, Jess, 1990 "El trabajo infantil en el Per: La explotacin de aluviones aurferos en Madre de Dios" en
Assefa Bequele y Jo Boyden: La lucha contra el trabajo infantil, op. cit.
Instituto Nacional de Estadstica e Informtica, 1984 VIII Censo nacional de poblacin (1981) (Lima, INEI).
Instituto Nacional de Estadstica e Informtica, 1988 Encuesta nacional de hogares sobre medicin de niveles de
vida (1985/86) (Lima, INEI).
Mansilla, Ma. Eugenia, 1987 Los nios y adolescentes en alto riesgo y el trabajo infantil (Lima, Radda
Barnen-UNICEF).
Movimiento de adolescentes y nios trabajadores hijos de obreros cristianos, 1992 ...Y trabajan de todas las edades
(Lima, Manthoc).
Ministerio de Trabajo y Promocin Social, Direccin General del Empleo, 1991 Empleo, ingresos y poblacin
Estadsticas de Empleo nm. 21 (Lima, MTPS).
OIT, 1989 Todava queda mucho por hacer. El trabajo de los nios en el mundo de hoy (Ginebra, OIT).
OIT, 1991 Nota sobre las labores, Seminario regional tripartito sobre la abolicin del trabajo infantil y la proteccin
de los nios que trabajan, Quito, 13-17 de mayo de 1991.20.
Prez, Rossana, 1990 Naturaleza y condiciones del trabajo infantil. Su influencia en la configuracin de valores
y actitudes frente al sistema Tesis sin publicar (Lima, Universidad Nacional Federico Villarreal).

35

Piazza, Ma. Del Carmen:


publicar), 1991.

"Anlisis de situacin de menores en estrategia de sobrevivencia. UNICEF (sin

Sara Lafosse, Violeta: "Campesinas y costureras". PUCP, 1983.


Schibotto, Giangi: "Nios trabajadores. Construyendo una identidad", 1991.
Verdera, Francisco: "El Empleo en el Per. Un nuevo enfoque". IEP, 1986.
Yez, Ana Mara. "Ajuste econmico y trabajo infantil. En Actualidad econmica N 72, 1991.

36

Entrevistas y testimonios
1. Microempresario en el rubro de calzado
Conduce un taller de reparacin y confeccin de calzado que funciona en su domicilio. Se dedica a esta
actividad desde hace 10 aos, anteriormente trabajaba como obrero en una fbrica de calzado.
Es natural del departamento de Apurmac, del cual migr a Lima hace 25 aos; tiene educacin primaria
completa. Actualmente sus tres hijos, de 15, 18 y 20 aos, lo ayudan en el taller. El menor de ellos, es el que
ms participa y lo hace desde que tena 10 aos, en las tareas de pegado, etc. El menor seala que lo haca porque
"me gustaba...as aprenda... es cuestin de prctica 'noms'"..
Desde hace un ao este microempresario viene incursionando en la confeccin de calzado, los cuales deja a
consignacin en puestos del mercado de "Polvos Azules". Afirma que la venta deja muy poca ganancia debido a
la fuerte competencia existente y que su principal fuente de ingresos es la reparacin; "ahora nadie tiene plata para
comprar, todos arreglan", aade.
Indica que los precios de los materiales se han incrementado demasiado y que pese a que el trabajo es igual o
mayor que antes, las ganancias son menores: "no se puede subir mucho el precio porque la gente no tiene plata".
Seala que a pesar que ha sido sujeto de crdito de la CCC y del Banco Industrial - a travs de la cooperativa y
con el apoyo del centro "Alternativa" - dicho crdito resulta insuficiente para "levantar el negocio".
Acerca del futuro de sus hijos, en la medida que los tres participan en el taller, y que el mayor de ellos pretende
abrir su propio taller de reparacin, seala que "a estas alturas ya no quiero que hagan otra cosa"; no tiene
expectativas en que alguno de ellos siga una carrera universitaria, "ya hay muchos profesionales, ... es muy
costoso, ... para eso hay que tener cerebro".
2. Microempresario en el rubro de la carpintera de madera
Conduce un taller de fabricacin de cunas en el segundo piso de su vivienda. Tiene a su cargo 3 trabajadores
al destajo. Distribuye sus productos a consignacin en tiendas en el Callao y el Mercado Central.
Tiene 48 aos, es natural del departamento de Ayacucho del que lleg hace 30 aos. Tiene 3 hijos, un varn
de 21, y dos mujeres de 10 y 7 aos. Su esposa y el hijo mayor lo ayudan en las cobranzas; las menores "slo
ayudan en la casa". Normalmente trabaja entre 8 y 10 horas al da.
Seala que las ventas han bajado mucho en los ltimos aos. Anteriormente, tena entre 10 y 12 trabajadores
al destajo. Actualmente adems de producir menos que antes, (de 40 o 50 cunas por semana, ha bajado a 20 15),
ha reducido significativamente su margen de ganancia (de 45 40 por ciento a 20 15 por ciento).
Atribuye lo anterior al hecho de que la gente no compra como antes, ms que a un incremento de la
competencia, "antes haba competencia, pero tambin haba compradores para todos".
Seala que muchos de sus conocidos han tenido que cambiar de oficio; algunos que antes hacan trabajos de
broncera, ahora venden en el mercado o en su casa, otros han vendido su equipo y hacen taxi. Se siente menos
afectado que otros en el rubro de la carpintera porque tiene facilidades para traer directamente la madera desde
la selva.
Sobre el futuro de sus hijos, dice que el quera que el mayor estudie en la universidad, pero que ha fracasado
3 veces en su intento de ingresar. Ahora, desea dejar a su hijo en el negocio y abrir otro "ms rendidor" para l.

37

3. Microempresara en la lnea de vidrio y broncera


La seora es natural de Cajamarca, al igual que su esposo. Hace 16 aos que radica en Lima. Desde hace 10
aos la seora conduce, junto con su esposo, un taller de fabricacin de muebles para el hogar, en bronce, mrmol
y vidrio, tambin producen lmparas, espejos, etc. El taller funciona en su hogar. No tienen trabajadores a su
cargo; as el trabajo es ejecutado por ella, el esposo y su hijo de 13 aos.
Por otro lado, tiene una hija de 12 aos que ayuda en la casa, otra mayor de 22 aos que estudia cosmetologa,
quien ayuda slo cuando hay mucho trabajo, ("ella, antes me ayudaba desde chiquita, tejiendo las lgrimas de las
araas; ahora ya casi no tiene tiempo") y dos mayores, uno que trabaja como tornero y otra que estudia para
enfermera.
Seala que desde el "paquetazo" las ventas han bajado mucho: "antes venda 2 3 jueguitos de mesa al mes,
ahora pueden pasar 2 3 meses sin vender nada, y eso que yo ahora los dejo para que me paguen en 3 4 partes".
Actualmente sus pedidos se tratan bsicamente de enmarcar diplomas, cuadros, etc., por lo que el margen de
ganancia resulta mnimo.
La seora est pensando cambiar de oficio, aprovechar que tiene horno y dedicarse a producir hebillas para
cinturones o jaladores de puertas y cajones, "todava no sabemos que hacer, quisimos vender gaseosas y cervezas
en la casa, pero no rinde; as ya no se puede seguir".
4. Jess. Nio de 13 aos, ayuda a sus padres
en el taller de vidrio y broncera
Ayuda a sus papas desde que tena 7 aos; l saca el material, lo lija, lo seca, ayuda a poner los marcos, etc.
Tambin ayuda en tareas de la casa, dando de comer a los pollos y lavando los platos despus del almuerzo y la
comida.
Jess afirma que le gusta ayudar a sus padres; desea estudiar administracin de empresas y seguir trabajando
junto a sus padres, "me gusta ayudarles, no importa lo que ellos hagan"; dice que aun si ellos no tuvieran un taller
propio, y tuvieran que vender en las calles, tambin l les ayudara.
La dedicacin de Jess al trabajo en el taller es casi exclusiva y similar a la que realizan sus padres. A partir
de las 9 de la maana comienza a ayudar (en los momentos de la entrevista tenan que cumplir con enmarcar gran
cantidad de diplomas de promocin escolar); a la 1 2 de la tarde hacen un alto para almorzar; Jess se encarga
de lavar los platos y de dar de comer a los pollos, luego de lo cual, a las 4 5 de la tarde, regresa a ayudar hasta
las 9 10 de la noche.
Esta dinmica de trabajo se da en tiempo de las vacaciones escolares. En pocas de clases, asiste a ellas en la
maana; almuerza, lava los platos, da de comer a los pollos, hace sus tareas y alrededor de las 5 6 de la tarde
comienza a ayudar a sus padres hasta las 8 9 de la noche.
Evidentemente el tiempo que le queda libre para los juegos resulta mnimo, aunque segn dice Jess: "a m no
me gusta la calle, cuando tengo tiempo veo televisin, los dibujos animados". Lo que ms le gusta de su vida
diaria, es cuando est junto con sus padres trabajando; lo que menos le agrada es "que los pollos se estn
saliendo". Jess dice que no le dan propina, slo de vez en cuando, "ahora por ejemplo me han dado para
comprarme una bolsita de globos".
5. Elmer. Pelador de pollos en el mercado
de El Ermitao, distrito de Independencia
Elmer tiene 12 aos. Trabaja hace una semana pelando pollos; anteriormente ayudaba a su mam que tiene un
puesto en el mismo mercado, en el que vende desayunos y almuerzos. El ayudaba poniendo el agua, llevando las
tazas. Su pap no vive con ellos, "se fue", luego su mam tuvo otro "compromiso" del que tuvo una hija, este
seor tambin "se fue". Es limeo, su mam es de Apurmac y su pap de Hunuco.
38

El ao 1991 dej de ir al colegio, despus de la huelga magisterial. Estaba cursando el primero de secundaria
y piensa volverse a matricular este ao. Cuando asista al colegio, como estudiaba en las maanas, en las tardes
se quedaba en el mercado ayudando hasta que su mam se iba a la casa -vive a tres cuadras del mercado-. Hace
poco el ayudante de un vendedor de pollo dej de trabajar "y mi mam le habl para que yo entrara...trabajo desde
ms o menos las 7 de la maana hasta las 12, a veces hasta ms tarde, cuando hay ms pollo.... en la tarde me
voy a jugar pelota con mis amigos hasta las 6 de la tarde".
Elmer recibe un pago de S/.1.00 diario (aproximadamente un dlar) y trabaja todos los das de la semana,
incluyendo feriados. Revela que le da a su mam casi todo lo que gana, porque a ella la plata no le alcanza. Dice
que cuando ayudaba en el puesto del mercado no le peda propina "cmo me va a dar! si yo le estoy ayudando".
Al preguntarle qu quera ser de grande, Elmer dijo "cualquier cosa", luego dijo que deseaba ser "ingeniero,
de los que hacen casa, me gustara estudiar en la UN".
6. Daniel. Pelador de pollos
Tiene 11 aos, trabaja desde hace un mes; su ta lo llev para trabajar en reemplazo de un primo. Antes nunca
haba trabajado. Su pap trabaja para la Municipalidad como albail, su mam se dedica a los quehaceres de la
casa; "antes, cuando yo era chiquito trabajaba lavando ropa, ahora ya no porque mi hermano mayor le ayuda".
Daniel no ha dejado de estudiar con la huelga, ha terminado el quinto ao de primaria.
Tiene 7 hermanos, cinco de los cuales viven en su casa, dos menores que l y dos de 15 y 17 aos. Ellos son
limeos, su mam es de Huancayo y su pap de Huancavelica.
Daniel vive en El Ermitao, un poco lejos, debe movilizarse en microbs cada da para llegar a las 6 de la
maana al puesto, donde se queda hasta la 1 de la tarde. Le pagan S/8.00 a la semana y trabaja todos los das de
la semana. La duea del puesto le da desayuno y almuerzo.
El le da a su mam lo que gana "para que me junte, despus ella me da para mi ropa, mis zapatillas... mi mam
me dice: t trabaja para que te compres tu ropa, para ti mismo, me dice".
Cuenta que a veces la plata no alcanza: "hay das en que nos quedamos sin comer, mi mam no tena con qu
cocinar, en la noche cuando llega mi hermana (la de 15 aos), nos dio para comer algo".
"Cuando comiencen las clases ya no voy a trabajar, slo en las vacaciones, para tener tiempo de hacer mis
tareas; mi mam me ha puesto a trabajar, me dice vayase a trabajar en vez de estar vagando". En su casa no hace
tareas domsticas porque tiene hermanas que ayudan a su mam.
Daniel dice sentir cansancio, "yo slo descanso cuando el otro chico se va a tomar desayuno, el otro chico es
el hermano de la seora... yo llego cansado a mi casa, llego y me echo a mi cama, despus salgo a jugar".
Dice que nunca ha pensado que va ser de grande, "porque a veces la gente dice yo quiero ser esto o otro, y se
ren de ti, porque a veces no terminas tus estudios y te quedas ah noms". Pese a las insistencias, se neg a decir
que sueos tena para su futuro.
7. Diego. Pelador de pollos
Tiene 5 aos. Vive cerca al mercado. Ayuda a pelar pollos desde hace un mes; su ta lo llev, ella tiene un
puesto en el mercado. Es un nio que puede apenas expresarse. Diego es hurfano de madre, su padre se fue a
vivir con otra pareja y se qued a vivir con su ta. Tiene otro hermano de 8 aos que vive con otra ta.
Dice que ayuda "para aprender, me paga as.. 500... 400... 300, ... as...". Su pap le manda a veces sus
zapatillas, su ropa.

39

Diego entra a trabajar a las 7 de la maana, hasta la una. Dice que no es difcil pelar pollos; y que le gusta
su trabajo. Como es muy pequeo, la seora le pone una silla para que alcance a los pollos, despus ayuda a
recoger las plumas y a barrer.
A diferencia de los otros nios encuestados, Diego toma desayuno en su casa. An no va al colegio, porque
todava no tiene los 6 aos. Luego de terminar su trabajo, se queda en el mercado, porque su abuelito es el
encargado de cuidar el bao y el se queda "ayudndole, echo el agua a los baos, recojo las basuras, pongo los
papeles". Ah se queda hasta las 6 de la tarde en que vuelve a su casa con su abuelito a la casa de su ta. "ah veo
televisin hasta las 9 as, y ya me echo a dormir para levantarme temprano".
Diego casi no ayuda los domingos, "a veces no quiero y me quedo a dormir". Dice que de grande quisiera ser
doctor "de los que curan".

40

El trabajo infantil callejero en Lima: aproximacin descriptiva


sobre la base de la aplicacin de una encuesta1
Dwight Ordez Bustamante
Mara del Pilar Meja Fritsch

"El juego es al nio,


lo que el trabajo al adulto"
Watts
Y el trabajo infantil...?
Introduccin
Ingresar en el mundo del trabajo infantil y en particular en aqul que se desarrolla en las calles, plazas y
mercados de Lima, significa introducirse en el territorio de lo visible cotidiano, cuyas caractersticas especficas
y dimensiones exactas son sin embargo invisibles o cuando menos imprecisas.
La mayora de aproximaciones estadsticas de la magnitud y las caractersticas del trabajo infantil en el Per
- salvo la realizada por Alarcn2 (1991), en Lima - intentan deducir o proyectar la realidad del fenmeno a partir
de encuestas3 que no estn diseadas para estudiar el trabajo infantil. Asimismo, la aplicacin de las encuestas
presenta limitaciones ya que, por un lado, no considera la diversa gama de actividades laborales infantiles y, por
otro lado, no comprende un muestreo representativo a nivel nacional.
De otra parte, los aos a los que se refieren las distintas mediciones y los rangos de edad consideradas, son
dismiles y la informacin ms reciente se refiere a 1988 o 1990. En consecuencia, esta informacin no contempla
el impacto del ajuste estructural aplicado posteriormente en el pas, cuyos efectos sobre el fenmeno del trabajo
infantil no pueden ser, como bien seala Yez,4 desdeados.
A nivel nacional, la Encuesta Nacional de Hogares sobre Medicin de Niveles de Vida (ENNIV, 1986) estim
la PEA de 6 a 14 aos en 376,200 menores. Sin embargo no se dispone de informacin porcentual diferenciada
con respecto al sector de actividad econmica (formal o informal) ni sobre los tipos de actividad laboral desarrollada
por los menores.
Alarcn (1991), comparando estos datos con los de los Censos Nacionales de 1961, 1972 y 1981, seala una
tasa de crecimiento promedio anual del trabajo infantil de 24.8 por ciento. Este mismo autor, en base a la encuesta
"Pobreza Urbana y Estrategias de Empleo" aplicada por la DGE en 1988, estima el nmero de nios trabajadores
de 8 a 13 aos en Lima Metropolitana en 96,149 menores.

El presente trabajo fue realizado a solicitud de la Oficina Internacional del Trabajo (OIT).

Que incluye un cuestionario especialmente elaborado sobre el trabajo infantil.

Encuesta de Niveles de Empleo para Lima Metropolitana (1987 y 1990), Direccin General de Empleo,
Ministerio de Trabajo y Promocin Social; Encuesta Nacional de Hogares sobre Medicin de Niveles de Vida
(ENNIV, 1985 y 1986), aplicada a nivel nacional por el Instituto Nacional de Estadstica (INE); Encuesta
Nacional de Hogares Rurales, ENAHR (INE, 1984) y Censo Nacional de 1981 (INE).
4

Yez, Ana Mara, El trabajo de los menores de edad y la Convencin de los Derechos del Nio.
ADEC/ATC, Lima, septiembre de 1991 (mimeo).
41

Yez (1991), en base a datos para el rango de 14 a 18 aos obtenidos en la Encuesta de Niveles de Empleo
(DGE, 1987 y 1990), revela la tendencia de la poblacin trabajadora infantil urbana (57 por ciento en 1990) a
ubicarse dentro del sector informal.
Estimaciones realizadas en base al marco muestral de las 4 zonas comprendidas por el presente estudio indicaran
que en estas zonas trabajan aproximadamente 22.000 nios.
Si bien una parte importante del trabajo informal infantil est representado por el trabajo callejero, las
caractersticas del mismo permanecen insuficientemente exploradas. Esperamos que la presente descripcin de esas
caractersticas contribuya a su conocimiento.

I. Consideraciones generales en relacin al trabajo


callejero infantil y a su estudio
A.

Definicin del fenmeno y problemas

A los efectos del presente estudio entendemos por trabajo infantil callejero, aqul desarrollado por menores de
18 aos, en calles, plazas, mercados, unidades de transporte y en general, en todos aquellos lugares caracterizados
por la transitoriedad y el carcter no estructurado y abierto del espacio utilizado para realizar la actividad laboral,
el cual sirve fundamentalmente a otrosfinessociales o actividades econmicas establecidas (i.e., el caso de los nios
que trabajan independientemente como cargadores en los mercados).
El trabajo callejero pertenece fundamentalmente al sector informal; sin embargo no todo el trabajo informal
infantil es de naturaleza callejera (i.e. menores que trabajan en talleres y establecimientos del sector informal).
El trabajo infantil callejero puede ser desarrollado en forma permanente, temporal, "estacional" e incluso
ocasional. En la mayora de los casos es de carcter independiente, aunque se realiza tambin como ayuda familiar
no remunerada o como asalariado. En la actualidad el trabajo infantil callejero en calidad de asalariado es casi
inexistente.
Los rubros de actividad laboral infantil callejera pueden ser variados y se refieren bsicamente al sector terciario
de las actividades, i.e. el comercio o servicios varios. Entre los principales oficios callejeros infantiles en Lima
encontramos: la venta ambulatoria de productos en calles y unidades de transporte, la venta en kioscos y carretillas
(ayudantes) en las calles (los mismos que no son considerados como "establecimientos" en un sentido estricto), el
lavado y/o guardiana de automviles, la actividad de carga y descarga de bultos en mercados, el lustrado de calzado
en la va pblica, la venta de agua y flores en cementerios, la recoleccin y venta de material de desecho, el rol
de cobradores o "llamadores" de micro, el desarrollo de actividades artsticas o de entretenimiento del pblico en
la calle ("payasos", "charlatanes", "fakires"), etc.
El espacio en el que se desarrolla diferencia claramente el trabajo infantil callejero del empleo domstico, del
empleo en establecimientos o empresas o fbricas y del trabajo en empresas familiares.
El trabajo infantil callejero puede formar parte de la actividad laboral familiar callejera, tomando en estos casos
el carcter de "ayuda" a la actividad familiar. Este hecho se hace ms evidente cuando el menor no maneja un
capital propio sino "familiar". Se presume que cuando el trabajo infantil callejero es supervisado por los padres
se realiza en condiciones eventual y comparativamente ms protegidas que las de otros tipos de trabajo. No
disponemos de informaciones que permitan verificar este punto de vista. Por el contrario, el presente estudio
parecera mostrar que los nios son sometidos por sus padres o familiares a una disciplina rigurosa. Por un lado,
deben cumplir jornadas prolongadas para poder realizar el volumen de ventas que les exigen sus padres o familiares.
Por otro lado, cuando incumplen tales volmenes, son reprimidos e incluso castigados fsicamente.
Diversos autores (Amat y Len, 1986; Boyden, 1988; Mansilla, 1986; Schibotto, 1990), coinciden en sealar
el papel de la familia como unidad de produccin y de subsistencia a nivel de los sectores populares y en particular
en el sector informal. El trabajo infantil en general y el callejero-informal en particular, son as evaluados por
42

numerosas investigaciones como un efecto de la pobreza en que viven dichos sectores y como expresin de una
estrategia de sobrevivencia familiar mediante la diversificacin de ingreso familiar.
El trabajo infantil callejero refleja, al igual que el trabajo informal adulto, las tendencias del mercado laboral
o es una distorsin del mismo ya que el mercado laboral peruano se encuentra endmicamente distorsionado.
Al margen de la ptica con que se le mire, el trabajo infantil callejero es una forma de subempleo, o lo sera
si el trabajo infantil fuese legal y moralmente aceptado.
A este propsito, ms de la mitad de los nios entrevistados en esta encuesta son menores de 14 aos, edad por
debajo de la cual la legislacin peruana prohibe el trabajo de menores. Asimismo, las condiciones en que trabajan
tambin son ilegales (los menores de 14 aos slo pueden ejercer ocupaciones callejeras previa autorizacin por
el Ministerio de Trabajo, lo cual no ha podido ser constatado en ningn caso). A pesar de la legislacin, esta forma
de trabajo es masiva y creciente.
Buena parte de los resultados de la presente investigacin contradicen tanto los postulados de la Convencin de
los Derechos del Nio como los convenios y las recomendaciones de la OIT relativas al trabajo infantil. Se trata,
sin embargo, de la realidad urbana, concreta y dolorosa de un pas latinoamericano en vas de desarrollo.
El trabajo infantil callejero debe ser claramente diferenciado de otros fenmenos sociales que tocan a la poblacin
infantil, como el de los llamados "nios de la calle". Parte de la confusin existente con respecto a ambos
fenmenos, se origina en una inadecuada categorizacin : los "nios de la calle" son contrapuestos a los "nios
en la calle".5 Ha contribuido asimismo a dicha confusin la creacin del trmino "menor en circunstancias
especialmente difciles", verdadero "melting-pot" que incluira una variada tipologa de menores en "estrategias de
sobrevivencia".
Aunque lo anteriormente sealado lleve a una especie de ilusin sobre el dominio del fenmeno, colocar en un
mismo "gran saco" terico a adolescentes, mujeres o varones que ejercen la prostitucin sin que necesariamente
sus padres tengan conocimiento de ello;6 a menores fugados de sus familias por maltrato fsico y que viven y se
dedican a actividades ilegales en la calle;7 a menores que viviendo en sus hogares ejercen una actividad laboral
en la calle, muchas veces como parte de una estrategia familiar de sobrevivencia mayor; y a nios desplazados de
sus zonas de origen por terrorismo o guerra, no contribuye ciertamente a la tipificacin y al conocimiento ms
profundo de cada fenmeno, ni a generar programas concretos, diferenciados y especficos a cada tipo de poblacin
infanto-juvenil y sus necesidades. Si bien resulta clara la conveniencia de no perder de vista "el bosque" (i.e., la
integralidad de la problemtica que afecta a la poblacin infantil), cabe recordar que slo se puede ser un buen
"jardinero" (i.e., cuidador de "plantas" y por ende del futuro), si se aplican soluciones especficas y diferenciadas
a las distintos "especies", las cuales deberan ser previamente reconocidas como tales.
Cierto es sin embargo que, como en todo campo de la actividad humana, los primeros momentos del
conocimiento parecen estar determinados por el aferramiento o nfasis excesivo en la repeticin de la nomenclatura
o convenciones aceptadas. Es slo en el momento de la aplicacin de alternativas de solucin que el discurso tiende
a concentrarse menos en el "que" que en el "cmo". En el campo de la respuesta a los problemas de la infancia
urbana en el mundo estamos, sin embargo, muy lejos an de dicho momento.
En qu se diferencia la poblacin de nios trabajadores de aqulla de los llamados "nios de la calle"? He aqu
algunos criterios diferenciales:

A los fines del presente trabajo se propone utilizar los trminos "menor trabajador callejero" y "nios de
la calle" (a falta de otro mejor) para diferenciar a ambas poblaciones.
6

Basili, 1990.

Investigaciones del Centro de Informacin y Educacin para la Prevencin del Abuso de Drogas
(CEDRO), ONG creada en mayo de 1986, Lima, Per.

43

1. El menor de la calle ha hecho de sta su habitat vital total, manteniendo nulo o, en todo caso, muy espordico
contacto con su familia. Por su parte, el menor trabajador callejero ha hecho de la calle su medio laboral : por
lo general vive con sus padres o familiares, no se queda a dormir en la calle salvo ocasionalmente y por motivos
de trabajo, y, se encuentra integrado tanto al medio familiar como a otros espacios sociales o instituciones, como
el barrio o la escuela. As, y a diferencia del menor "de la calle", para el menor trabajador la calle no es el espacio
exclusivo de socializacin. El menor "de la calle" por su parte ni trabaja ni asiste a la escuela, y a diferencia
del menor trabajador, prcticamente en ningn caso est integrado a un circuito de produccin de ingresos para su
familia.
2. Los menores trabajadores se encuentran en las calles debido a factores de orden econmico, mientras que los
menores "de la calle" se encuentran en sta por conflictos de orden familiar. Investigaciones no publicadas de
Ordoez (uno de los dos autores de este estudio) realizadas en el marco del programa "Nios de la Calle", que
opera en las cuatro principales zonas de concentracin de este fenmeno en Lima y que l dirige en CEDRO,8
sealan que el 93.64 por ciento de los menores "de la calle" de una muestra representativa (compuesta por el
14.95 por ciento del universo de estos menores, estimado por medio de registros establecidos tres veces por semana
en dichas zonas) dejaron a sus familias por propia voluntad debido a conflictos con sus miembros adultos, en
particular por sufrir maltrato en los casos de familias de tipo "reconstituido" (46.72 por ciento de los casos) o que
han cedido la autoridad o la responsabilidad parentales a terceros (28.65 por ciento de los casos). Estas cifras,
comparadas con las del presente estudio, establecen perfiles claramente distintos en cuanto a la composicin familiar
de ambos grupos.
3. El nio trabajador callejero se encuentra integrado al circuito de la sobrevivencia, mientras que el "nio de la
calle" pertenece al circuito de la marginalidad. El robo y otras actividades antisociales difcilmente podran ser
equiparados con la actividad laboral (cabra, de otra parte, preguntarse por qu la poblacin de la calle no opta por
el trabajo como "estrategia de sobrevivencia"). La respuesta a este interrogante se encuentra vinculada a la filiacin
de los menores a distintos circuitos sociales y grupos de pertenencia: El menor "de la calle" se encuentra
plenamente afiliado por propia voluntad a la subcultura de la marginalidad callejera, mientras que el menor
trabajador callejero se encuentra incorporado al circuito de produccin de la economa familiar.
Esta particularidad constituye el principal agente preventivo de desviacin social e incidencia de conductas
riesgosas entre la poblacin infantil trabajadora callejera.
Las incidencias de robo y consumo de drogas son mnimas entre esta ltima (cf. los resultados del presente
estudio), mientras que ellos constituyen la cotidianidad de la vida del menor "de la calle".
4. Uno de los mitos ms frecuentemente citados por los especialistas en relacin al problema de los menores
trabajadores callejeros es el riesgo de un trnsito de la llamada condicin de nio "en la calle" a aqulla de "nio
de la calle", equiparando implcitamente as ambas condiciones como "situaciones de alto (y similar) riesgo".
Sin embargo, a partir de investigaciones realizadas por CEDRO, es posible demostrar que la condicin de "nio
de la calle" normalmente no es antecedida, prcticamente en ningn caso, por aqulla de "menor trabajador
callejero", salvo de mediar factores especficos a la gnesis de la condicin de menor" de la calle", que por lo
general no se presentan en la poblacin infantil de escasos recursos.
5. Fuera de ello, los nios "de la calle" y los menores trabajadores callejeros comparten las caractersticas comunes
de ser pobres y menores de edad.
6. Por lo dems, mientras que la dimensin de la poblacin de menores "de la calle" es estimada aproximadamente
en cuatrocientos menores segn ltimos estudios realizados por CEDRO, la de menores trabajadores callejeros se
cuenta al menos por decenas de miles.

Se trata de un clculo hipottico, pues no se ha realizado el cruce de estas dos variables.


44

B. El trabajo infantil callejero y su estudio:


principales problemas de la infancia trabajadora
as como del estudio de esta modalidad de trabajo
El tema del trabajo infantil callejero suscita inquietud no slo en relacin a sus causas sino tambin a las
condiciones en las que ste se desarrolla.
Si bien la pobreza familiar resulta el principal factor determinante de la existencia del fenmeno, ella no explica
por s misma la distribucin del fenmeno a nivel de los sectores pobres del pas. As, a similares condiciones
socio-familiares, socio-econmicas y de nivel educativo de los padres (tres de las variables explicativas ms citadas
en relacin al trabajo infantil), encontramos familias con menores que trabajan y otras en que el fenmeno del
trabajo infantil resulta inexistente. Factores relacionados a los valores familiares relativos a la niez, la educacin
y el trabajo, cumplen sin duda un rol en la explicacin de tales diferencias.
Las condiciones y las repercusiones del trabajo infantil callejero sobre la vida y salud de los menores que lo
ejercen constituyen fuente particular de inquietud. As, aspectos relativos a la incorporacin temprana al trabajo,
la relacin del trabajo infantil con el trabajo familiar adulto, incluyendo la cuestin de los ingresos infantiles y su
distribucin, etc., despiertan el inters de los investigadores.
Particular atencin merecen las condiciones de alimentacin, el acceso a servicios bsicos, los problemas de salud
y el riesgo efectivo de accidentes de trabajo y otras situaciones peligrosas para la poblacin infantil trabajadora.
Ms all de ciertas menciones generales en los textos, no existen sin embargo, estudios especficos relacionados
con la morbilidad y/o ocurrencia efectiva de accidentes y enfermedades ocupacionales de la poblacin infantil
trabajadora callejera.
Uno de los aspectos ms estudiados es el de la eventual influencia negativa de la actividad laboral infantil sobre
la experiencia escolar de los menores trabajadores. La mayora de estudios ponen en relieve el alto ndice de
escolaridad de los menores trabajadores, incluso de aquellos que trabajan ms de 6 horas por da.
A este nivel, sin embargo, se cuenta con informaciones contradictorias. As, mientras ciertos autores enfatizan
sobre las consecuencias negativas de la jornada laboral paralela sobre la actividad laboral, y en particular en relacin
al retraso escolar, otros autores no encuentran una diferencia estadstica significativa en este aspecto entre la
poblacin infantil trabajadora y la no trabajadora, dado el elevado grado de retraso escolar que se observa en la
poblacin infantil y juvenil peruana en general.
Resulta relevante recordar que las horas trabajadas significan, ms all de toda otra consideracin, horas no
empleadas en la educacin o recreacin, y en muchos casos dado el carcter mecnico y poco creativo de buena
parte de los oficios infantiles, horas perdidas para la niez.
Los problemas relacionados con la alimentacin, morbilidad, condiciones de riesgo, escolaridad de la poblacin
trabajadora callejera infantil, al igual que otros problemas de esta poblacin, merecern nuestra especial atencin
en el acpite III del presente estudio.
El trabajo infantil callejero plantea asimismo cuestiones de orden metodolgico ligadas a las posibilidades del
estudio directo (y no inferido) del fenmeno. Estas cuestiones son de dos tipos:
Problemas relacionados con las caractersticas del trabajo infantil callejero que dificultan el estudio directo
del fenmeno.
Problemas referidos a las metodologas de estudio del fenmeno ms frecuentemente empleadas, es decir, la
deduccin a partir de encuestas generales o el anlisis de testimonios de nios trabajadores.

45

1. Problemas relacionados con el carcter especfico


del trabajo infantil callejero
El trmino "trabajo infantil callejero" comprende un amplio espectro de ocupaciones que generan niveles de
ingreso dismiles entre una u otra actividad y que pueden incluso variar de una poca del ao a otra.
El que estos menores trabajen en una amplia gama de espacios y horarios que los someten a variadas condiciones
laborales y niveles de riesgo, constituye otro factor que contribuye a la dificultad de estudiar el fenmeno.
Otro tipo de problema concierne el tiempo efectivamente trabajado por estos menores. Si bien es cierto que la
mayora de los menores que trabajan lo hacen diariamente, un porcentaje no desdeable de los mismos trabaja slo
un nmero limitado de das por semana, mayormente en fin de semana. Otro grupo lo hace nicamente en ciertos
perodos del ao, como las vacaciones escolares (podra denominarse este tipo de trabajo como "estacional"). As,
el momento del ao en el que se estudia el fenmeno puede producir un sesgo en la cuantificacin del mismo.
El nmero de horas efectivamente trabajadas por da constituye otra variable que depende de la ocupacin, la
edad y el sexo del menor.
Todos estos datos, extremamente variables, dificultan el establecimiento de un perfil nico de la actividad laboral
callejera infantil, as como la estimacin ms o menos fidedigna de los niveles de ingreso de los menores y del nivel
de riesgo real al que stos se encuentran sometidos durante sus labores en las calles de la ciudad. El nivel de riesgo
est asimismo influido por el gnero de los menores.
Finalmente, uno de los mayores problemas en el estudio directo del fenmeno est constituido por las dificultades
existentes en cuanto a la localizacin y la cuantificacin de la magnitud del fenmeno.
A pesar de su presencia cotidiana, el trabajo infantil callejero constituye un fenmeno sumamente mvil y
creciente, sujeto a un cmulo de vicisitudes sociales como la represin policial, que puede determinar
desplazamientos peridicos. Por otro lado, ciertos tipos de ocupaciones, como las de los menores vendedores de
golosinas en los mnibus resultan prcticamente imposibles de cuantificar e incluso de identificar.

2. Problemas relacionados con las metodologas de estudio


del fenmeno ms frecuentemente empleadas
a) La deduccin de las caractersticas del fenmeno
a partir de encuestas generales y censos
Nos referimos a los estudios basados en el anlisis de los resultados de encuestas generales y censos cuyo
objetivo principal no es el trabajo infantil, y que, por tal razn, utilizan metodologas e instrumentos de recoleccin
de informacin que no consideran la especificidad de esta modalidad de trabajo, y menos an aquella del trabajo
infantil callejero. Estos investigadores han establecido hiptesis y estimaciones cuantitativas referentes al trabajo
infantil por lo general divergentes entre s y sobre la base de informaciones necesariamente insuficientes.
Otro problema que presenta este tipo de estudios es el referido al tiempo transcurrido entre la realizacin de los
censos y encuestas, y la terminacin y publicacin del anlisis secundario de los mismos. Por lo general entre
ambos momentos han transcurrido dos o ms aos dadas las dificultades existentes para procesar y publicar
rpidamente las informaciones obtenidas. Ello, en pases que como el Per han visto su economa afectada por
sbitos procesos de ajuste estructural y una aguda recesin, confiere a los resultados de dichas investigaciones un
carcter meramente referencial.
Asimismo, otro problema relacionado con los estudios de corte deductivo a partir de encuestas generales y
censos, es que plantean el riesgo de sub-representar el peso de ciertas variables en relacin a fenmenos que, como
el trabajo infantil callejero, se refieren a grupos humanos que pueden ser descritos a partir del concepto de
"poblaciones ocultas" establecido por Wiebel (1990).

46

As por ejemplo, el presente estudio realizado sobre la base de una encuesta directa a menores trabajadores, (cf.
captulo III), pone en evidencia una presencia muy elevada de la condicin migratoria de los jefes de familia en el
caso de los menores trabajadores callejeros encuestados; y, en relacin con la zona de residencia de los mismos,
una marcada presencia de los distritos de San Juan de Lurigancho y de El Agustino en comparacin con otras zonas
de la ciudad, siendo el primero de estos dos distritos el que constituye probablemente en la actualidad el mayor
punto de recepcin de inmigrantes de la ciudad de Lima.
Otro problema ligado al empleo de mtodos deductivos para el estudio del trabajo infantil callejero estriba en
el carcter general de los datos que ellos aportan, lo que les confiere escasa capacidad para discriminar los
problemas que el trabajo infantil callejero plantea en los campos de la salud, la escolaridad y los riesgos
cupacionales as como para percibir la influencia de ciertos fenmenos sociales aleatorios sobre la magnitud de
aquel, como es el caso de los efectos de la huelga magisterial sobre la incorporacin laboral de algunos menores,
detectado por el presente estudio.
En realidad, slo los menores y no los adultos poseen los datos exactos (la clave) de su realidad.
Una notable excepcin al tipo de estudios aqu descritos la constituye el trabajo de Alarcn (1991), cuya
publicacin fue auspiciada por IEP/UNICEF/ADEC-ATC. Ello se debe en parte a que el autor se basa en los datos
de una encuesta general que s inclua un instrumento discriminativo del trabajo infantil.
b) La recoleccin directa de testimonios de los menores trabajadores
Un rubro importante de la literatura sobre trabajo infantil, y en particular el callejero, se inspira en la recoleccin
directa de testimonios de los menores trabajadores. En algunos casos, se trata de verdaderas "historias de vida".
El empleo de este mtodo ha contribuido invalorablemente a poner en evidencia, en forma muy expresiva, las
condiciones dehumanizadas de explotacin en que se desarrolla muchas veces el trabajo infantil as como los
principales problemas cotidianos que enfrenta la poblacin trabajadora infantil en contextos laborales particulares
o reas geogrficas especficas. Fuera de este aporte, el mayor mrito de dichos estudios es haber otorgado una
voz propia a los menores, permitiendo a stos llegar al pblico adulto y expresar sus reales problemas e inquietudes.
Sin embargo, tales tipos de estudios plantean ciertas dificultades metodolgicas.
As por ejemplo, la recoleccin no estructurada de informaciones (desde el punto de vista del instrumento o la
muestra), dificulta al lector el poder llegar a conclusiones objetivas con respecto a la realidad comn y generalizable
a los menores trabajadores, incluso de una misma zona (cf. tipos de ocupacin, en el captulo III).
Los inevitables comentarios del autor, que otorgan coherencia a cada texto, tienden por otro lado a poner en
relieve, y por ende a sobrevalorar, ciertos aspectos de la realidad de los menores, lo cual juega en detrimento de
otros aspectos.
De otra parte, en algunos casos, los testimonios son recogidos en el seno de una relacin de familiaridad entre
el investigador y el menor, o son tomados a menores que forman parte de grupos especficos, por ejemplo a grupos
de menores asistidos por diversos programas de apoyo a la niez, lo que constituye una suerte de pre-seleccin de
los encuestados, que no necesariamente resulta representativa de la realidad y de las posibilidades de los menores
trabajadores ms desfavorecidos en cada sector geogrfico u ocupacional.
c) En bsqueda de una posicin intermedia: Metodologa
alternativa para el estudio del trabajo infantil callejero
Si el menor es quien posee la informacin ms fidedigna y detallada acerca de los distintos aspectos de su
realidad, resulta razonable pensar que la entrevista estructurada de los menores trabajadores en el marco de
encuestas especficas, resultar el medio ms adecuado para considerar, a la vez con discernimiento y de manera
completa, los distintos aspectos del trabajo infantil callejero. Ejemplos del empleo de este tipo de metodologa estn
representados por los trabajos de Van Dordt (1983) y Mansilla (1986) sobre el tema.
47

Los problemas metodolgicos relacionados a este tipo de estudios son diversos.


El mayor problema es la falta
de representatividad de las muestras de poblacin utilizadas en las investigaciones, tanto en relacin con la
dimensin global del fenmeno como en lo relativo a la distribucin de los individuos por ocupacin, edad, gnero
y rea geogrfica en que laboran, lo que impide la generalizacin de los resultados.
El problema de la representatividad de las muestras y su distribucin puede ser subsanado, sin embargo, a travs
de la combinacin de los datos relativos a la magnitud del fenmeno, derivados del anlisis de encuestas especficas,
con la realizacin de estudios preliminares destinados a identificar las zonas de la ciudad en donde se concentra el
trabajo infantil callejero y a conocer en stas cul es su distribucin de acuerdo a diversos criterios (sexo, gnero,
edad).
El concepto de "zonas de concentracin" ha sido empleado con xito por CEDRO en la cuantificacin de
fenmenos sociales de menor magnitud que el trabajo infantil callejero, como es el caso de los llamados "nios de
la calle". Por razones de orden econmico principalmente, tanto la actividad ilcita de la marginalidad como el
comercio y la oferta de servicios no comerciales del sector informal, tienden a concentrarse mayoritariamente en
zonas determinadas, como ciertas calles, plazas y mercados.
El anlisis preliminar de la densidad comparativa del trabajo infantil callejero en distintas zonas de la ciudad,
debera permitir establecer la identidad de las principales reas geogrficas en que se concentra dicho fenmeno,
las que, por ser las ms representativas del mismo, deberan ser objeto de un posterior muestreo aleatorio en el
momento de la recoleccin de la informacin. Una muestra representativa del trabajo infantil callejero
comprendera por cierto algunos miles de individuos.
Una de las ventajas de este tipo de estudio, sera su mayor capacidad de discernimiento de las condiciones y
efectos concretos del trabajo infantil callejero, ya que estudia directamente el fenmeno in situ, dejando de lado la
recoleccin de informaciones fuera del lugar de trabajo del nio, por ejemplo en colegios u hogares, como es el
caso de ciertas investigaciones sobre el trabajo infantil.
De confrontarse as el problema de la representatividad del marco muestral, la mayor ventaja de este tipo de
estudios sera el de aportar datos confiables y diferenciados segn el sexo, edad, ocupacin y rea geogrfica urbana
en relacin con los problemas de salud, escolaridad, condiciones de riesgo especficas al trabajo infantil, por cada
rubro de ocupacin. Estas informaciones posibilitaran posteriormente el diseo y la implementacin de programas
concretos de apoyo a la niez trabajadora callejera en aquellas zonas de la ciudad de mayor concentracin del
fenmeno, en las zonas o comunidades de procedencia de la mayora de dichos menores, detectables por este tipo
de estudios y en los rubros especficos de mayor necesidad, incluyendo el apoyo a las familias de los nios, que
en un elevado porcentaje se ubican tambin dentro del sector informal.
Un estudio de este tipo requerira, por cierto, de un considerable esfuerzo en tiempo y recursos humanos, pero
las ventajas que aportara en trminos de las posibilidades de aplicacin de los conocimientos obtenidos en la
concepcin y la ejecucin de acciones concretas de apoyo a la niez, resultan indudables.
El estudio que se expone a continuacin apunta a probar, aunque en base a condiciones muy limitadas y no
representativas, la utilidad del empleo del mtodo propuesto para el estudio del trabajo infantil callejero. Cabe
resaltar que si bien sus resultados no son generalizables al conjunto de la poblacin infantil trabajadora, llama la
atencin la coincidencia entre algunos de sus resultados (como la distribucin porcentual de las edades de inicio en
el trabajo) con los de otras investigaciones.

II. Metodologa del presente estudio


La presente investigacin de carcter descriptivo y exploratorio, se bas en la aplicacin de un cuestionario
estructurado a una muestra no representativa de menores trabajadores en cuatro reas geogrficas de la ciudad de
Lima: el distrito del Cercado; el distrito de Miraflores; el Mercado Mayorista No. 1 y las calles aledaas situadas
en la zona de "La Parada", en el distrito de La Victoria, y una cuarta "zona", conformada por el trabajo al interior
de unidades de transporte urbano (Va Expresa).
48

Dada la limitacin de recursos humanos y materiales, y el poco tiempo disponible para la recoleccin y anlisis
de la informacin y la elaboracin del presente documento (2 meses), el tamao de la muestra fue prefijado
arbitrariamente en 100 individuos.
Las zonas de la encuesta fueron seleccionadas teniendo en cuenta la mayor densidad relativa del fenmeno de
trabajo infantil callejero, para lo cual se procedi a la observacin emprica. Inicialmente se consider la
posibilidad de incluir asimismo otras zonas en el estudio, como los ejes comerciales del Cono Norte (Av. Tpac
Amaru), Cono sur (Av. Pachacutec), y los Mercados de Surquillo, Brea y Magdalena. Sin embargo, dadas las
limitaciones antes sealadas as como el gran tamao que, en el caso que fueran consideradas, debera tener la
muestra, se optfinalmentepor circunscribir la investigacin a las cuatro reas geogrficas antes mencionadas.
La encuesta fue realizada ntegramente por los autores de este estudio y se bas en la cuantificacin preliminar
de la densidad de nios trabajadores callejeros en distintas horas del da en las calles y mercados de las diferentes
zonas. A fin de establecer los horarios de mayor representatividad del trabajo callejero en cada zona, durante una
semana se realizaron dos mediciones en cada una de ellas, en tres horarios (8 a.m. - 12 p.m., 3 p.m. - 7 p.m. y
9 p.m. - 1 a.m.) en las dos primeras zonas (Cercado y Miraflores) y dos mediciones en dos horarios en la tercera
(Mercado Mayorista/La Parada). Para la determinacin de la ruta de transporte urbano que actuara como cuarta
"zona" de la encuesta, se realiz un estudio similar, seleccionando a la Va Expresa sobre los ejes San Isidro-San
Borja (Av. Javier Prado) y Cercado de Lima - Miraflores (Av. Arequipa).
Dicho estudio fue realizado entre el 23 y el 30 de Noviembre. En base a los resultados, se procedi a configurar
un marco muestral que tiene en cuenta la densidad relativa de la poblacin trabajadora callejera observada en cada
zona, las calles y horarios en que deba ser encuestada y su distribucin por sexo y ocupacin. La variable edad
de los menores no fue controlada. Por esta razn, la muestra incluy a menores con 14 a 18 aos de edad.
Las muestras de las zonas de La Parada y Miraflores fueron arbitrariamente equiparadas, aadindose cuatro
sujetos a esta ltima. En el caso de La Parada se opt por entrevistar nicamente a menores cargadores (i.e., lo
que implica una sobre-representacin de esta ocupacin en la muestra global), pues se consider que las actividades
de venta ambulatoria y en puesto fijo se hallaran suficientemente representadas en las muestras que seran
establecidas en las otras zonas.
A continuacin se expone el marco muestral de la investigacin segn los criterios de rea geogrfica en que
se aplic la encuesta, sexo, edad y ocupacin de los sujetos (ver cuadros en pginas siguientes).
Del 1. al 3 de Diciembre de 1991, se realiz una prueba piloto a 10 menores trabajadores callejeros de
Miraflores, a fin de constatar la facilidad de comprensin del cuestionario por parte de los menores que se prevea
entrevistar, y la capacidad de este instrumento para captar informacin discriminada.
Realizados los ajustes pertinentes, el instrumento fue aplicado al conjunto de la muestra entre el 8 de diciembre
de 1991 y el 3 de enero de 1992.
Las menciones cronolgicas resultan importantes en este caso pues el perodo durante el cual tuvo lugar la
encuesta coincidi con las fiestas navideas, momento del ao en que se intensifica la actividad comercial y el
trabajo ocasional, por lo que esta ltima categora bien puede haberse visto sobre-representada.
Durante el perodo mencionado los investigadores se dirigieron a las calles y zonas seleccionadas en los horarios
prefijados, y luego de una fase previa de "rapport", de acercamiento al menor, que incluy eventualmente la
adquisicin de mercanca o la compra de servicios, aplicaron aleatoriamente el cuestionario a los nios, segn
ocupacin, sexo y rea geogrfica.
El ndice de rechazo efectivo a la aplicacin del cuestionario fue moderado (22 por ciento de la muestra).
El anlisis de resultados estuvo destinado inicialmente a realizar el cruce estadstico del conjunto de los temas
considerados en la encuesta con las variables rea geogrfica, sexo, edad y ocupacin de los menores. Sin
embargo, limitaciones de tiempo, as como la extensin que debe tener este texto, obligaron a que en la mayora
de los casos los temas hayan sido analizados de manera individual y sin discernir las caractersticas de los menores,
quedando pendiente la realizacin de un anlisis pluri-temtico y multi-variable.
49

III. Resultados

A. Perfil socioeconmico y organizacin de la familia


de nios trabajadores de la muestra estudiada
El 88 por ciento de los menores de la muestra viva con sus padres y 11 por ciento con sus familiares, amigos
u otros (cuadro 1). Apenas el 1 por ciento de los menores entrevistados viva en la calle por su cuenta, lo que
corrobora la validez de nuestra apreciacin de las diferencias substanciales que separan a los "nios trabajadores
callejeros" de los "nios de la calle", que en un 100 por ciento viven por un perodo prolongado en forma
independiente en las calles de la ciudad.

Cuadro N 1
Distribucin de sujetos por persona o
grupo con quien vive
Con quien vive

Con sus padres

88

88

Con un familiar

Con un amigo

En la calle

Otro

100

100

Nuestra Muestra

En relacin a la composicin familiar, 83 por ciento de los menores de la muestra teman a sus padres vivos
(cuadro 2). Asimismo, 63 por ciento de los menores entrevistados provienen de familias nucleares o extendidas
completas (ambos padres), 16 por ciento de familias nucleares o extendidas incompletas y 21 por ciento de familias
reconstituidas (vanse sobre estos temas los cuadros 3 y 4). Estos datos tienden a restar importancia a la hiptesis
del abandono familiar o del deceso de uno de los padres como elemento determinante del trabajo infantil.

Cuadro N 2
Distribucin de los menores en relacin
con el estado de sus padres
N

Padres vivos
Ambos padres vivos

83

83

Padre fallecido

Madre fallecida

Padres adoptivos

Nuestra Muestra

100

100

50

Cuadro N 3
Distribucin de los menores segn
el tipo de familia (I)
Tipo de familia

Nuclear o extendida completa


(ambos padres naturales)

(63)

63

Incompleta extendida nuclear


a. Falta el padre natural
b. Falta la madre natural

(16)
12
4

16

Reconstituida
c. Con padrastro
d. Con madrastra

(21)
16
5

21

Nuestra Muestra

100

100

Cuadro N 4
Distribucin de los menores segn
el tipo de familia (II)
Tipo de familia

Familia nuclear

83

83

Familia extendida

17

17

Nuestra Muestra

100

100

Observamos que en 64 por ciento de los casos el menor ser el primognito o el segundo o tercer hijo en sus
respectivas familias (ver sobre el particular el cuadro 5).
Cuadro N 5
Distribucin de los menores segn el rango
que ocupan entre sus hermanos
Rango

Mayor

16

16

Segundo

15

15

Tercero

33

33

Cuarto

21

21

Quinto

Sexto

Sptimo

100

100

Nuestra Muestra

51

La situacin socio-econmica desfavorecida de las familias de estos menores puede ser fcilmente comprendida
si se piensa que slo en 12 por ciento de los casos la vivienda familiar cuenta con cinco o ms habitaciones, a pesar
que 69 por ciento de las familias tienen 6 o ms miembros (cuadro 6) y 55 por ciento 5 o ms hijos (en promedio,
4.75 hijos por familia, lo que permite sealar que la mayor parte de ellas son "familias numerosas"). En 71 por
ciento de los casos se trata de viviendas de una a tres habitaciones, incluida la cocina y eventuales servicios
higinicos, lo que configura en algunos casos un cuadro de verdadero hacinamiento (cuadro 7). Las informaciones
recabadas sealan asimismo que 62 por ciento de las viviendas de los menores poseen servicios de agua, luz y
desage, 20 por ciento carece de agua y desage y 2 por ciento de electricidad, mientras que 8 por ciento carece
de los tres servicios. Por otro lado, 91 por ciento de las viviendas tienen acceso a transporte pblico inmediato
(vase al respecto el cuadro 8).

Cuadro N 6
Distribucin de los menores segn el nmero de miembros
de la familia incluido el menor entrevistado
Nmero de miembros

Tres

Cuatro

Cinco

21

21

Seis

17

17

Siete

16

16

Ocho

21

21

Nueve

15

15

100

100

Nuestra Muestra

Cuadro N 7
Distribucin de los menores por nmero de
habitaciones que poseen sus viviendas
Nmero de habitaciones

1 habitacin

32

32

2 habitaciones

28

28

3 habitaciones

11

11

4 habitaciones

17

17

5 habitaciones

10

10

100

100

Ms de 5 habitaciones
Nuestra Muestra

52

Cuadro N 8
Distribucin de los menores segn los servicios
con que cuentan sus vivienda
Servicios

Ningn servicio

%
8

62

62

Agua y desage

Luz y agua

Luz y desage

20

20

100

100

Agua, luz y desage

Luz
Nuestra Muestra

En lo relativo a los lugares de residencia de los menores entrevistados 14 por ciento de ellos residen en distritos
y asentamientos humanos del llamado Cono Norte capitalino, 28 por ciento en el Cono Sur, 18 por ciento en zonas
de pobreza endmica, como El Agustino y 18 por ciento en el distrito de San Juan de Lurigancho conforme se
seala en el cuadro 9. El distrito de San Juan de Lurigancho constituye en la actualidad una de las principales zonas
de expansin poblacional de la ciudad y uno de los focos principales de instalacin de poblacin migrante. Dicho
sea, 65 por ciento de los menores entrevistados residentes en este distrito provienen del asentamiento humano
denominado Bayvar; el grueso de ellos trabajan como vendedores o cobradores en unidades de transporte en la
Va Expresa de Lima. Esto ltimo indicara una cierta tendencia a un agrupamiento laboral espontneo de los
menores que trabajan en las calles, por zona y rubro de actividad, en funcin a las zonas en donde residen.

53

Cuadro N 9
Distribucin de sujetos por
zona de residencia
Lugar de residencia

San Juan de Lurigancho

18

18

Comas

10

10

San Martn de Porres

Los Olivos

Barranco

Santiago de Surco

Chorrillos

Villa El Salvador

San Juan de Miraflores

Villa Mara del Triunfo

Rmac

Lima

18

18

San Luis

La Victoria

100

100

El Agustino

Nuestra Muestra

Como puede observarse, 60 por ciento de los menores entrevistados habitan distritos o zonas de la gran Lima
de reciente creacin (menos de 20 aos), en las que las condiciones generales de vida son precarias. La relacin
existente entre el nivel de pobreza y el trabajo infantil se ve una vez ms confirmada por este estudio.
Las edades de los padres de los menores entrevistados varan significativamente (vanse sobre este tema los
cuadros 10 y 11).

54

Cuadro N 10
Distribucin de sujetos segn la edad
del padre natural o adoptivo
Edad del padre

De 25 a 30 aos

De 31 a 35 aos

16

16

De 36 a 40 aos

27

27

De 41 a 45 aos

22

22

De 46 a 50 aos

15

15

De 51 a 55 aos

De 56 a 60 aos

De 61 a 65 aos

De 66 a 70 aos

No sabe

100

100

Nuestra Muestra

Cuadro N 11
Distribucin de los menores segn la edad
de la madre natural o adoptiva
Edad del madre

De 25 a 30 aos

De 31 a 35 aos

21

21

De 36 a 40 aos

36

36

De 41 a 45 aos

19

19

De 46 a 50 aos

12

12

De 51 a 55 aos

De 56 a 60 aos

De 61 a 65 aos

De 66 a 70 aos

No sabe

100

100

Nuestra Muestra

En la medida que, por lo general, un menor nivel educativo conlleva el acceso a puestos de trabajo menos
remunerados, el bajo nivel educativo de los padres confirma las limitaciones socio-culturales y econmicas
familiares de los menores: slo 42 por ciento de los padres y 34 por ciento de las madres culminaron estudios
secundarios (vanse al respecto los cuadros 12 y 13).
55

Cuadro N 12
Distribucin de los menores segn el grado de
instruccin del padre natural o adoptivo
Grado de instruccin

%
4

Primaria completa

11

11

Primaria incompleta

16

16

Secundaria completa

42

42

Secundaria incompleta

23

23

100

100

Analfabeto

No sabe
Nuestra Muestra

Cuadro N 13
Distribucin de los menores segn el grado de
instruccin de la madre natural o adoptiva
Grado de instruccin

Analfabeto

16

16

Primaria completa

15

15

Primaria incompleta

17

17

Secundaria completa

34

34

Secundaria incompleta

14

14

100

100

No sabe
Nuestra Muestra

Como se vio en un acpite anterior, 44 por ciento de los padres y 62 por ciento de las madres trabajan como
ambulantes y en mercados. Asimismo, 27 por ciento de los padres ejercen algn oficio menor fuera de las calles,
13 por ciento son obreros y 6 por ciento vigilantes o policas conforme se puede apreciar en los cuadros 14 y 15.
Por otro lado, apenas 19 por ciento de las madres se dedican exclusivamente a labores domsticas.

56

Cuadro N 14
Distribucin de los menores segn
la ocupacin del padre
Ocupacin

Padre fallecido

Desempleado

Obrero

13

13

Puesto de venta fijo

17

17

Guardin

Polica

Lavacarros

Empleado domstico

Su casa (oficio)

27

27

15

15

100

100

Oficio
Cargador
Comerciante ambulante
Otros
Nuestra Muestra

Cuadro N 15
Distribucin de los menores segn
la ocupacin de la madre
Ocupacin

Madre fallecida

Desempleada

Obrera

30

30

Lavacarros

Empleada domstica

Su casa

19

19

Oficio

32

32

100

100

Puesto de venta fijo

Comerciante ambulante
Otros
Nuestra Muestra

57

La diversificacin de ingresos de las familias como estrategia de sobrevivencia es demostrada por el hecho de
que en 64 por ciento de los casos el presupuesto familiar recibe la contribucin/ingresos de 4 o ms personas,
incluido el menor (vase sobre el particular el cuadro 16). En 62 por ciento de los casos, otros miembros de la
familia (de 1 a 4), menores de 18 aos tambin trabajan, como se puede apreciar en el cuadro 17; es decir, slo
en 38 por ciento de los casos el menor entrevistado es el nico menor de edad de la familia que trabaja.
Cuadro N 16
Distribucin de los menores segn el nmero de
personas que contribuyen en el hogar al sustento
familiar (incluyendo al menor)
Nmero de miembros

Uno

1*

Dos

Tres

27

27

Cuatro

23

23

Cinco

17

17

Seis

18

18

Siete

Ocho

Nueve

100

100

Nuestra Muestra

" El menor vive solo en la calle.


Cuadro N 17
Distribucin de familias con menores de 18 aos que trabajan
Mayores de 18 aos

Uno

28

45.16

Dos

23

37.09

Tres

14.51

Cuatro

3.22

62

99.98

Nuestra Muestra

58

B. Condiciones en que se desarrolla el


trabajo infantil en Lima
1. Aspectos generales
La mayora de los menores entrevistados (57 por ciento) realizan un trabajo de tipo independiente, no asalariado
y fuera del marco de una actividad o empresa familiar. En 40 por ciento de los casos el trabajo de los menores
se desarrolla en coordinacin con familiares adultos (ver, a este propsito, el cuadro 18).

Cuadro N 18
Distribucin de los menores segn el tipo
de trabajo que realizan
Tipo

Asalariado

%
0

Ayuda familiar

40

40

Independiente

57

57

A porcentaje (sumisin)

A destajo

100

100

Nuestra Muestra

Los lugares en donde se desarrolla la actividad laboral son, en orden de importancia, la calle, en forma
ambulatoria (59 por ciento); los mercados (24 por ciento): (24 por ciento); la calle bajo la condicin de puesto fijo
o kiosco (6 por ciento) y el interior de transportes pblicos (11 por ciento), conforme se seala en el cuadro 19.
Cuadro N 19
Distribucin de los menores segn el lugar
de la actividad laboral
Lugar de actividad laboral

Mercado

24

24

Calle (ambulante)

59

59

Calle (puesto fijo)

11

11

100

100

mnibus
Nuestra Muestra

Entre las actividades desempeadas, es la carga y descarga de productos en los mercados la que tiene las
condiciones de trabajo ms duras, inadecuadas y peligrosas, dadas la edad y las posibilidades fsicas reales de los
menores. Los menores que laboran como cargadores empiezan sus jornadas laborales a primeras horas de la
madrugada y deben soportar pesos muchas veces muy superiores a sus fuerzas. Por otra parte, son
permanentemente hostigados y agredidos por los cargadores adultos que ejercen la misma actividad.

59

El 75 por ciento de los menores entrevistados realizan su trabajo en forma permanente, es decir, durante todo
el ao, realizando labores entre uno y siete das semanales; el 22 por ciento desempea una actividad laboral en
forma temporal o "estacional" (en el perodo de Navidad o vacaciones escolares); el 3 por ciento restante trabaja
slo en forma ocasional, ante la eventual falta de dinero en casa (vase al respecto el cuadro 20). Es probable que
la proporcin de menores entrevistados cuyo trabajo es "temporal" o "estacional" se haya visto incrementado por
haber sido aplicada la encuesta en los meses de diciembre/enero, durante los que aumenta notablemente la actividad
comercial en general.

Cuadro N 20
Distribucin de los menores segn la periodicidad
del trabajo que realizan
Periodicidad

Temporal (verano, vacaciones


escolares y Navidad)

22

22

Permanente

75

75

100

100

Ocasional (rara vez, ante falta


eventual de dinero)
Nuestra Muestra

El 74 por ciento de los menores trabajan de 5 a 7 das por semana, incluyendo a 61 por ciento que trabajan
todos los das sin excepcin. 8 por ciento de los menores trabajan entre 3 y 4 das semanales, incluyendo sea el
sbado sea el domingo. Slo 18 por ciento trabaja exclusivamente uno o los dos das de fin de semana (vase al
respecto el cuadro 21).
Cuadro N 21
Distribucin de los menores segn los
das que trabajan
Das

Todos los das

22

22

Todos los das menos domingos

11

11

Slo sbados y domingos

12

12

Viernes, sbados y domingos

Jueves, viernes, sbados y domingos

Viernes y sbados

Mircoles, jueves, viernes y sbados

Slo domingos

De lunes a viernes

Slo sbados

100

100

Nuestra Muestra

60

La duracin de la jomada laboral es variable. Slo 8 por ciento de los menores entrevistados trabaja 4 horas
o menos por da, es decir, lo establecido por el Cdigo de Menores, previa autorizacin, a partir de los 13-14 aos
de edad. La mayora (53 por ciento) trabaja entre 5 y 8 horas por da; sin embargo, una proporcin importante
(29 por ciento) lo hace 9 a 12 horas diarias, y 10 por ciento trabaja ms de 12 horas por da (vase al respecto el
cuadro 22). Es decir, casi 40 por ciento de los menores realizan jornadas ms prolongadas que lo legalmente
previsto como jornada laboral normal para los adultos (8 horas diarias).
Cuadro N 22
Distribucin de los menores segn la cantidad de
horas que trabajan diariamente
Cantidad de horas

4 horas o menos

%
8

5 a 8 horas

53

53

9 a 12 horas

29

29

Ms de 12 horas

10

10

Nuestra Muestra

100

100

La razn para una jornada laboral tan extensa se encuentra no slo en la situacin econmica actual del pas ("se
trabaja ms y se gana cada vez menos"), sino tambin o principalmente en el carcter "independiente" del trabajo
desarrollado por la mayora de menores en la calle. En la medida en que stos se dedican fundamentalmente a
actividades de venta o servicios, su "capital" principal es el tiempo dedicado al trabajo, incrementando sus
posibilidades de obtener mayores ingresos al aumentar la duracin diaria de su actividad laboral.
La combinacin del nmero de das trabajados por semana y el nmero de horas trabajadas por da nos permite
establecer en forma general dos rangos extremos del nmero de horas efectivas de trabajo por semana para la
mayora de los menores entrevistados (79 por ciento) (ver a este propsito el cuadro 23).
Cuadro N 23
Nmero de das de trabajo
por semana

Nmero de horas
trabajadas por da

Nmero de horas
trabajadas por semana
tericas

2 (18 por ciento de los


menores)

Rl

5
8
9
12

10
16
18
24

7 (81 por ciento de los


menores)

R2

5
8
9
12

35
56
63
84

Es decir, aquellos menores (12 por ciento) que trabajan dos das a la semana dedicaran entre 10 y 24 horas
semanales a la actividad laboral; mientras que aqullos que trabajan todos los das (61 por ciento) realizaran entre
35 y 84 horas de trabajo por semana.

61

El rango de 35 a 56 horas de trabajo por semana es aqul que concentra el mayor nmero de menores. A este
lapso hay que aadir an el tiempo empleado en transporte al lugar de trabajo.
Es evidente que jornadas laborales como las sealadas dejan muy poco margen de tiempo para la recreacin,
los estudios y la vida familiar, incidiendo en forma importante, sobre los procesos de socializacin y la educacin
de los menores.
A ello contribuye asimismo la hora en la que los menores finalizan su actividad laboral (cuadro 24). 24 por
ciento de los menores entrevistados terminan de trabajar entre el medio da y las dos de la tarde, pero una buena
parte de estos nios inician su jornada laboral en la madrugada (como es el caso de los cargadores en La Parada).
32 por ciento de los menores termina de trabajar entre las 9 y las 11 de la noche, 8 por ciento entre medianoche
y las seis de la maana y 6 por ciento entre las tres y las cinco de la madrugada.

Cuadro N 24
Distribucin de los menores segn las horas en
que finalizan el trabajo
Hora

12:00 a.m. a 2:00 p.m.

24

24

3:00 p.m. a 5:00 p.m.

13

13

6:00 p.m. a 8:00 p.m.

17

17

7:00 p.m. a 11:00 p.m.

32

32

12:00 p.m. a 2:00 a.m.

3:00 a.m. a 5:00 a.m.

100

100

Nuestra Muestra

Es decir, ms del 60 por ciento de los menores laboran en horarios o terminan de laborar en horas totalmente
inadecuados para una persona en pleno crecimiento y que, adems de incrementar considerablemente los riesgos
de enfermedad y dao personal, inciden negativamente, sin duda, en el ciclo vigilia-sueo, y producen
necesariamente fatiga durante el da. As, los nios que realizan un trabajo callejero no slo trabajan muchas horas
por semana, sino que lo hacen en horarios perjudiciales a la salud y el desarrollo personal.
Sin embargo, y a diferencia de los llamados "nios de la calle", la calle representa para el nio trabajador un
medio laboral y no su "habitat" propiamente dicho. As, 82 por ciento de los menores de la muestra no duermen
nunca en la calle (lo que entre otras cosas tipifica ms bien a los "nios de la calle"); 10 por ciento duerme en la
calle de 1 a 3 veces por semana por motivo de trabajo, regresando luego a casa, y slo 5 por ciento duerme todos
los das en la calle, manteniendo, en casi todos los casos, contacto cotidiano con su familia. Vase al respecto el
cuadro 25.

62

Cuadro N 25
Distribucin de los menores segn la frecuencia
con que duermen en la calle

Frecuencia

No se queda

%
82

82

Todos los das

Una vez por semana

Dos veces por semana

Tres veces por semana

100

100

Nuestra Muestra

Con todo, los riesgos de la actividad laboral callejera se ven incrementados si se toma en cuenta que slo 40 por
ciento de los menores es acompaado al trabajo y supervisado de una u otra manera por un familiar, conforme se
puede apreciar en los cuadros 26 y 27. Dichos menores realizan un trabajo no remunerado, figurando en el cuadro
18 como ayudantes familiares.

Cuadro N 26
Distribucin de los menores segn trabaje
solo o acompaado
(considerando, en este caso, quien lo acompaa)

Persona que lo acompaa

Padre

%
7

15

15

Madre

To

Padre y madre

Padre, madre y hermanos

Amigo

18

18

Va solo

42

42

100

100

Hermanos

Nuestra Muestra

63

Cuadro N 27
Distribucin de los menores en relacin
con la supervisin de su trabajo
Persona que supervisa

Padre

14

14

Madre

11

11

Hermano

To

Padre y madre

60

60

100

100

No lo supervisan
Sin respuesta
Nuestra Muestra

La relacin entre el tipo de trabajo realizado por los menores y la ocupacin de los padres es compleja (vase
al respecto el cuadro 28). As por ejemplo, ms del 70 por ciento de las madres de los menores que venden
ambulatoriamente en las calles, se dedican tambin al comercio ambulatorio, aunque no necesariamente en la misma
zona; un tercio de los padres de los limpiadores de automviles son a su vez, "lavacarros"; lo mismo sucede con
un 25 por ciento de los padres de los cargadores de mercado, y con un tercio de las madres de los menores
vendedores en puesto fijo.
Cuadro N 28
Relacin entre el trabajo de los
menores y el de sus padres
N de
menores

38

No relacin

Oficio

Ambulante

Trabajo igual al

madre

No relacin pero
trabajo callejero
tambin del

padre

madre

padre

padre

madre

15

#27

#8

#3

#2

Limpia carros

#2

Puesto fijo

16

Lustrabotas

11

#9

24

Cargadores

10

#6

11

Cobrador de micro

Otro

Padres fallecidos: Padres = 8; Madres = 7

64

#2

A ello hay que aadir el 33 por ciento de madres y el 27 por ciento de padres de menores trabajadores callejeros
que realizan alguna otra actividad laboral callejera, distinta a la de sus hijos. En el caso de las mujeres, dicha
actividad se concentra mayoritariamente en la venta en puesto fijo en los mercados.
En general, puede decirse que 44 por ciento de los padres y 62 por ciento de las madres de los menores de la
muestra, realizan ellos tambin una actividad laboral en el medio callejero, lo que evidentemente influye en la
eleccin del rubro de actividad y proceso de iniciacin laboral de una buena parte de los menores.
2. Historia laboral previa
La mayora (84 por ciento) de menores entrevistados haba tenido experiencia laboral antes del ao previo (1991)
a la realizacin de la encuesta (cuadro 29). As, mientras 16 por ciento de los menores no haban trabajado antes
de diciembre de 1990 o enero de 1991, 32 por ciento llevaban trabajando de 1 a 2 aos, 43 por ciento de 3 a 5 aos
y 9 por ciento ms de 5 aos de trabajo (cuadro 30).

Cuadro N 29
Distribucin de los menores en relacin con
la experiencia laboral previa
Han trabajado antes

Si

16

16

No

84

84

Nuestra Muestra

100

100

Cuadro N 30
Distribucin general de los menores segn
el tiempo que llevan trabajando
Tipo de trabajo

Menos de un ao

16

16

Un ao

19

19

Dos aos

12

12

Tres aos

18

18

Cuatro aos

14

14

Cinco aos

12

12

Seis aos

Ocho aos

100

100

Nuestra Muestra

Prcticamente la mitad (47 por ciento) de los menores encuestados empez a trabajar entre los 7 y 9 aos de
edad (cuadro 31); 31 por ciento entre los 10 y 12 aos y 10 por ciento antes de los 7 aos de edad. Este 88 por
ciento resulta representativo, entre otras cosas del "desfase" existente entre la legislacin sobre trabajo de menores
65

y la realidad concreta del trabajo infantil callejero en Lima, donde el grueso de la poblacin trabajadora infantil se
inicia en el trabajo, en condiciones desprotegidas y desventajosas, antes de los 14 aos de edad.
Cuadro N 31
Distribucin de los menores segn la edad
en que empezaron a trabajar
N

Edad

Menos de 6 aos

10

10

De 7 a 9 aos

47

47

De 10 a 12 aos

31

31

De 13 a 15 aos

No responde

100

100

Nuestra Muestra

Es interesante notar que casi 2 tercios de los que no haban trabajado en 1991 y que no asisten a la escuela (10
sujetos sobre 16, ver cuadros 32 y 33), se iniciaron en el trabajo a raz de la prolongada demora en el inicio del
ao escolar (5 meses) ocasionada por la huelga magisterial de 1991. En estos casos el ingreso de estos menores
a la actividad laboral pareciera haber sido influido por la necesidad de utilizar de manera productiva el excedente
de tiempo libre ocasionado por la inactividad escolar.

Cuadro N 32
Distribucin de los menores en relacin
con la asistencia al colegio
Asistencia al colegio

Si

74

74

No

26

26

Nuestra Muestra

100

100

66

Cuadro N 33
Distribucin de los menores segn el motivo de
inasistencia a la escuela

Motivo

Falta de recursos econmicos

23.07

Por trabajo

7.07

10

38.46

Desinters de los padres

0.00

Problemas de aprendizaje

0.00

Problemas de conducta

0.00

Otros (no me gusta, etc.)

19.23

No sabe, no responde

11.53

26

99.98

Por huelga magisterial

Nuestra Muestra

La comparacin de la actividad laboral realizada por los menores que trabajaban hace ya un ao con la actividad
desarrollada en el momento de la encuesta revela una nfima movilidad ocupacional de estos menores (cuadros 34
y 35).

Cuadro N 34
Distribucin de los menores segn su ocupacin

Ocupacin

%
6

Venta ambulatoria de golosinas

38

38

Lustrabotas

16

16

Llamadores, cobradores de mnibus

Cuidado y limpieza de carros

24

24

100

100

Venta de billetes de lotera

Cargadores de carretillas
Otros (payasos, cantantes, vendedores
nocturnos de rosas en Miraflores)
Nuestra Muestra

67

Cuadro N 35
Distribucin de los menores segn la
actividad que realizaban
N

Actividad
Venta de peridicos y/o billetes de lotera

%
4

4.65

40

46.51

Lustrabotas

4.65

Limpiacarros

9.30

22

25.58

Cobrador de micro

2.30

Otros

6.90

86

99.89

Venta de golosinas u otros

Cargadores

Nuestra Muestra

Interrogados acerca de las razones por las que no haban cambiado de actividad laboral, los menores revelaron
motivaciones de carcter econmico; as, 28 por ciento se refiere al rendimiento econmico comparativamente
mayor de la actividad que ejerce y 26 por ciento sugiere que no podra permitirse la disminucin relativa de
ingresos que inicialmente supone el cambio de actividad laboral en el sector ventas y servicios, 17 por ciento hace
referencia a la falta de capacitacin laboral para desarrollar otra actividad y 11 por ciento menciona la dificultad
de encontrar otro trabajo (cuadro 36).

Cuadro N 36
Distribucin de los menores segn los motivos dados
para explicar por qu no ha cambiado de trabajo
Razones

Rendimiento comparativo mayor

28

28

Falta de capacitacin laboral (no sabe hacer


otra cosa)

17

17

Le agrada el actual

18

18

Restriccin econmica (no podra estar sin


trabajo un da)

26

26

No encuentra otro

11

11

Nuestra Muestra

100

100

Estos datos confirman lo que puede observarse empricamente en adultos que ejercen las mismas modalidades
de sub-empleo callejero que los menores: la continua presin econmica, sumada a la falta de capacitacin laboral,
puede conducir a la poblacin trabajadora callejera infantil a una marcada inmovilidad ocupacional por el resto de
su vida laboral.

68

3. Trabajo infantil e ingresos


La inmensa mayora de menores (78 por ciento) alude a razones econmicas (insuficiente ingreso familiar,
exigencia familiar) (cuadro 37), para explicar el por qu se inici en el trabajo. Podramos afirmar que incluso en
el caso del 22 por ciento de menores que hace referencia a la "propia iniciativa" como razn de inicio de la vida
laboral, son sobre todo razones de carencia econmica, expuestas ms adelante, las que determinan tal hecho.

Cuadro N 37
Distribucin de los menores segn las razones
por las que se iniciaron en el trabajo
Razn

Por propia iniciativa

22

22

Por exigencia de la madre o el padre

27

27

Por falta de recursos econmicos

51

51

100

100

Nuestra Muestra

Cunto gana mensualmente un menor como producto del trabajo callejero?


Si bien el nivel de ingresos vara o puede verse influido por el tipo de actividad desarrollada, el nmero de das
y horas trabajadas as como el da de la semana que se labora (lo cual puede ser particularmente importante en el
caso de la venta ambulatoria), los menores entrevistados declararon percibir los siguientes ingresos:

Cuadro N 38
Ingresos diarios de los menores entrevistados
Ingreso diario

% menores

1 Sol

2 Soles

17

3 Soles

23

4 Soles

10

5 Soles

29

6 Soles

10 Soles

10

15 Soles

Ms de 20 Soles

Es decir, 53 por ciento de los menores obtienen un ingreso diario de 1 a 4 soles (en el momento de la encuesta
1 sol era prcticamente equivalente a 1 dlar) por jornadas laborales que varan de 5 a 12 horas (es decir, entre 0.20
a 0.80 soles por hora de trabajo). 29 por ciento de los menores obtienen un ingreso diario de 5 soles, lo que,
aplicando el promedio estimado de horas diarias de trabajo infantil callejero expuesto en el punto uno de este
acpite, implica un ingreso de 0.40 de sol a 1 sol por hora de trabajo. Ello dara un ingreso mensual promedio
69

superior al ingreso mnimo legal (US$ 38.00), el mismo que se mantiene a un nivel sumamente reducido e irreal
desde principios de 1991.
El rubro superior de ingresos de menores trabajadores callejeros (entre 15.00 y ms de 20 soles diarios) se
refiere a actividades cuyo rendimiento econmico es excepcional y muy variable; tal es el caso de ciertos menores
artesanos que venden su produccin a turistas alrededor y dentro de los hoteles en condiciones particularmente
ventajosas aunque no continuas.
En relacin con la utilizacin de sus ingresos, cabe sealar que 47 por ciento de los menores entrevistados
aportan al sostenimiento de sus familias; 21 por ciento de los menores entrevistados entregan a sus familias ms
de la mitad de sus ingresos; 15 por ciento aportan la mitad y 3 por ciento menos de la mitad de sus ingresos
laborales; y 14 por ciento no contribuyen al ingreso familiar (vase sobre este tema el cuadro 39).

Cuadro N 39
Distribucin de los menores segn la cantidad de dinero
que aportan a la familia
Cantidad

Todo

47

47

La mitad

15

15

Ms de la mitad

21

21

14

14

100

100

Menos de la mitad
Nada
Nuestra Muestra

No se realiz un anlisis detallado de los ingresos efectivos totales de cada menor (i.e., ingreso diario vs. das
trabajados por semana) ni del monto aproximado de sus contribuciones a sus familias (i.e., ingreso mensual
aproximado vs. distribucin del ingreso).
La importancia del ingreso producto del trabajo del menor para la economa familiar, y la presin ejercida por
la familia para que el menor contribuya econmicamente, pueden sin embargo ser inferidas observando que 30 por
ciento de los menores al llegar sin dinero a casa son castigados fsicamente, 27 por ciento reciben reprimendas
verbales y 3 por ciento otro tipo de castigos. En resumen, 60 por ciento de los menores de la muestra reciben una
presin cotidiana para producir ingresos para la familia (ver cuadro 40).

70

Cuadro N 40
Distribucin de los menores segn las consecuencias
de no llevar dinero a casa
N

Qu sucede

27

27

Lo castigan fsicamente

30

30

Nada

33

33

Otros

No responden

Lo reprenden verbalmente
Castigos varios

Nuestra Muestra

100

'

2
100

Tanto en los casos en que el menor entrega total o parcialmente sus ingresos a la familia, como en aqul en que
dispone del ntegro de sus ingresos, la alimentacin y el vestido resultan las prioridades de inversin, mientras que
la educacin recibe una atencin secundaria por parte de la familia en trminos de inversin. Slo en los casos en
que el menor dispone ntegramente de sus ingresos (14 por ciento) ste realiza algn nivel de inversin en
necesidades de recreacin (28.57 por ciento de los sujetos en este rubro) (vanse al respecto los cuadros 41, 42 y
43). El trabajo infantil sirve pues en el caso de los sujetos de la muestra, para cubrir bsicamente las necesidades
de alimentacin y vestido de la familia y los menores.
Cuadro N 41
Distribucin de los menores segn los rubros en
que gastan la totalidad de sus ingresos
N

Inversin

Vivienda

8.69

Recreacin

0.00

Alimentacin

46

100.00

Vestido

42

91.30

Educacin

18

39.13 .

Nuestra Muestra

46

71

100

Cuadro N 42
Distribucin de los menores segn los rubros en que
gastan parte de sus ingresos
Inversin

Recreacin

%
0

Alimentacin

32

80

Vestido

22

55

Educacin

20

Ahorra

40

100

Nuestra Muestra

Cuadro N 43
Distribucin de los menores segn la utilizacin de los
ingresos laborales que no aportan a sus familias
Gastos

Recreacin

28.57

Alimentacin

71.42

Educacin

14.28

Vestido

85.71

Nuestra Muestra

4. Alimentacin, transporte, higiene, salud y riesgos


vinculados al trabajo callejero
La mayora de menores entrevistados (72 por ciento) emplea el transporte pblico como medio de llegar al
trabajo siendo la duracin del trayecto en la mayora de los casos (71 por ciento) menor a una hora (ver a este
propsito los cuadros 44 y 45).
Cuadro N 44
Distribucin de los menores segn el tiempo que
tardan en llegar al trabajo
Tiempo que tarda

Menos de una hora

71

71

Una hora

23

23

Dos horas

100

100

Nuestra Muestra

72

Cuadro N 45
Distribucin de los menores segn los medios de transporte
entre el hogar y el lugar de trabajo
Utiliza transporte

Utiliza transporte pblico

72

72

Va a pie

28

28

100

100

Nuestra Muestra

Un porcentaje superior a la mitad de los menores entrevistados desayuna (66 por ciento), almuerza (50 por
ciento) o cena (72 por ciento) en casa, con lafinalidadde ahorrar los costos de un refrigerio en la calle conforme
se puede apreciar en los cuadros 46, 47 y 48. La proporcin de menores que adquieren alimentos a vendedores
instalados en carretillas o puestos de expendio de comida (que en su mayora se encuentran en condiciones poco
higinicas, y muchas veces no son objeto de control sanitario alguno) vara entre 14 y 35 por ciento, dependiendo
el recurso a este expediente del momento del da. Ello, en momentos en que el pas enfrenta una epidemia de
clera, representa un altsimo riesgo de morbilidad. El recurso al apoyo de instituciones (parroquias, comedores
populares, entidades benficas, etc.) es ms bien limitado (15 por ciento a la hora de almuerzo).
Cuadro N 46
Distribucin de los menores segn el
lugar en el que desayunan
Lugar

Casa

66

66

Comedor de una institucin

Comedor popular

Ambulante (puesto fijo)

11

11

Ambulante

21

21

100

100

Nuestra Muestra

73

Cuadro N 47
Distribucin de los menores segn el
lugar en el que almuerzan
Lugar

Casa

50

50

11

11

Ambulante

26

26

Parroquia

100

100

Comedor de una institucin


Comedor popular
Ambulante (carretilla)

Nuestra Muestra

Cuadro N 48
Distribucin de los menores segn el
lugar en el que cenan
Lugar

72

72

Comedor de una institucin

Comedor popular

Ambulante

Puesto fijo

No cenan

100

100

Casa

Nuestra Muestra

Si bien la encuesta inclua preguntas en relacin al tipo de alimento ingerido en cada comida, la gran variedad
de respuestas dadas termin por hacer irrelevante el anlisis de esta informacin.
El acceso a servicios higinicos a lo largo del da parece no ser una dificultad para el 84 por ciento de los
entrevistados (vase al respecto el cuadro 49); sin embargo, la salubridad y calidad de los mismos, en mercados
y restaurantes resulta cuestionable.

74

Cuadro N 49
Distribucin de los menores en relacin con el uso de
servicios higinicos durante las horas de trabajo
Uso de servicios

%
84

Si
Mercado
Servicios pblicos

8
76

No (calle)

14

14

100

100

Sin respuesta
Nuestra Muestra

Los problemas de salud y de morbilidad derivados del trabajo callejero resultan un asunto de capital importancia.
Evidentemente, los menores no estn capacitados para discernir, la mayor de las veces, cules son los sntomas o
las enfermedades que estn relacionados especficamente con las condiciones de trabajo imperantes. Sin embargo,
es interesante sealar que al preguntrseles por las enfermedades que han sufrido debido a las mencionadas
condiciones, tan slo 8 por ciento de los menores declararon no haber padecido enfermedad alguna asociada al
trabajo callejero conforme se indica en el cuadro 50.
Cuadro 50
Morbilidad atribuida por los menores
al trabajo callejero
Morbilidad por trabajo callejero

Ocurrencia %

Enfermedades bronquiales

79

Enfermedades gastro-intestinales

42

Enfermedades de la piel

37

Desnutricin, adelgazamiento

21

Nula

Contusiones

Si se toma en cuenta la prolongada jornada laboral, los horarios tardos y el riesgo en que ella se desarrolla, el
clima invernal y humedad, y la contaminacin ambiental imperante en los mercados y calles de Lima, el probable
dficit proteico del men familiar en grupos de escasos recursos, las escasas condiciones higinicas de la ingestin
de comida en la calle, el carcter perjudicial para la salud de algunos rubros de trabajo (por ejemplo, menores
cargadores), el sobre-esfuerzo de trabajar y asistir a la escuela, etc., es fcil comprender la altsima tasa de
morbilidad, en particular de enfermedades bronquiales, gastrointestinales, o de la piel, as como el "adelgazamiento"
que se observa a nivel de la poblacin trabajadora callejera infantil.
Ello es ms cierto an si se considera que el 67.4 por ciento de los casos los menores continuaron trabajando
durante la enfermedad (vase el cuadro 51), que en 51.1 por ciento de los casos los sujetos recurrieron a la
auto-medicacin y en 13.3 por ciento la enfermedad termin sin que el menor recibiera o se administrara el mismo
tratamiento alguno (cuadro 52).

75

Cuadro N 51
Distribucin de los menores en relacin con la
asistencia al trabajo estando enfermo
Asista

Si

62

67.40

No

30

32.60

Nuestra Muestra

92

100.00

Cuadro N 52
Distribucin de los menores segn las formas de
curacin de enfermedades
N

Mtodo

%
7

7.61

24

26.08

3.27

Automedicacin

46

50.00

Sin atencin, desaparicin


espontnea de la enfermedad

12

13.04

0.00

92

100.00

Recurri a servicio pblico o


privado de salud
Medicina tradicional
Descanso

Padecimiento crnico
Nuestra Muestra

As, la atencin de los problemas de salud de esta poblacin resulta de evidente prioridad para cualquier
programa de atencin a la niez trabajadora de Lima.
Casi todos los menores entrevistados (98 por ciento) perciben que el trabajo callejero expone a algn riesgo,
como se puede apreciar en el cuadro 54. Mencionan, a este propsito, el robo (89 por ciento), la violencia a manos
de adultos (71 por ciento), las drogas (66 por ciento), el atropello por un automvil (60 por ciento) y el maltrato
por la Polica Municipal (53 por ciento), conforme se seala en el cuadro 53. La ocurrencia real de situaciones
de riesgo en la vida laboral de los menores es inferior a la percepcin del
mismo (81 por ciento), conforme se puede apreciar en el ya citado cuadro 54. Asimismo, los diferentes tipos de
riesgos ocurren realmente en la vida laboral de los menores de acuerdo con frecuencias diferentes a las sealadas
a propsito de la percepcin de tales riesgos (vase sobre el particular el cuadro 55).

76

Cuadro N 53
Distribucin de los menores segn sus percepciones de
los posibles riesgos del trabajo
Riesgos

Atropello por un automvil

59

60.20

Robo

88

89.79

Violencia de mayores en la calle

70

71.42

Drogas

65

66.32

Prostitucin

21

21.42

Alcohol

43

43.87

Maltrato de la Polica Municipal

52

53.06

2.04

98

100.00

Otro
Nuestra Muestra

Cuadro N 54
Distribucin de los menores segn sus percepciones o
la ocurrencia real de situaciones de riesgo
%

N
Percepcin
Si
No

98
2

98
2

81
19

81
19

100

100

Ocurrencia real
Si
No
Nuestra Muestra

77

Cuadro N 55
Distribucin de los menores segn la ocurrencia
real de hechos riesgosos
Hechos riesgosos

Atropello

17

20.98

Robo

24

29.62

Violencia de mayores en la calle

41

50.61

Drogas

16

19.75

Prostitucin

0.00

Alcohol

6.17

36

44.44

0.00

Maltrato de la Polica Municipal


Otro
Nuestra Muestra

81

Debemos resaltar que el principal riesgo para los menores trabajadores callejeros est representado en la mayora
de los casos por la agresin, mayormente deliberada, por parte de los adultos, siendo sta incluso legitimizada en
algunos casos (i.e., Polica Municipal). El riesgo de consumo de drogas, que afectara aproximadamente a 20 por
ciento de los menores, debe ser entendido ms bien en un sentido circunstancial (consumo por lo menos una vez
en la vida) que como consumo regular, cotidiano, como es el caso de los llamados "nios de la calle".
5. Mencin espontnea de programas de apoyo a
menores trabajadores
Existe en Lima un nmero limitado de programas gubernamentales y no gubernamentales de apoyo a la niez
trabajadora que ofrecen distintos tipos de servicios (educacin, alimentacin, salud, fomento de la organizacin
infantil, etc.).
La encuesta incluy dos preguntas referidas a este tema, con la finalidad de verificar indirectamente la atencin
que prestan de algunos de dichos programas a travs de la evocacin espontnea de los mismos en una muestra
conformada aleatoriamente.
Slo 26 por ciento de los menores del total de la muestra tomada en el Cercado de Lima, Miraflores, La Parada
y unidades de transporte urbano en Lima manifestaron estar siendo o haber sido atendidos por una organizacin
de apoyo a la niez (vanse a este respecto los cuadros 56 y 57).
Cuadro N 56
Distribucin de los menores en relacin con el apoyo
recibido de alguna institucin u ONG
N

Tengan apoyo

Si

26

26

No

74

74

Nuestra Muestra

100

100

78

Cuadro N 57
Mencin, por los menores entrevistados, de los
programas de accin de los que han
recibido alguna asistencia

ONG o programa
gubernamental que apoya

N
(26)

% en relacin al total
de la muestra en cada
zona

18

69.23

75.00

Parroquia Virgen Milagrosa


(Miraflores)

19.23

20.83

CARITAS - LIMA
(Cercado de Lima)

7.69

5.00

CEDRO (Miraflores)

3.84

4.16

Colibr-DIPOLMEN
(Miraflores)

De los mltiples programas que trabajan en torno a los menores cargadores del Mercado No. 1 de "La Parada",
slo el programa "Colibr" de la Polica de Menores es mencionado por 75 por ciento de los menores encuestados
en dicha zona, lo que, independientemente de los objetivos o metodologa este programa, manifiesta que es
ampliamente conocido por estos menores.
Los dems programas son mencionados pocas veces por los menores de cada zona considerados en la muestra.
De otra parte, una institucin que no desarrolla actividades con nios trabajadores (CEDRO), es mencionada por
un menor que anteriormente haba sido asistido como nio de la calle y reinsertado a su familia.

C.

La cuestin escolar

La niez y la adolescencia constituyen etapas fundamentales de aprendizaje en la vida del ser humano. As, el
haber recibido o no una adecuada educacin escolar durante dichas etapas determina diferencias importantes en la
vida cultural y laboral de los individuos. En el caso de la poblacin marginada por sus escasos recursos
econmicos, los dficits educativos de sucesivas generaciones significan la perpetuacin de la condicin de pobreza
y marginacin cultural y social que afecta a dicho sector.
Mucho se ha escrito en contra del trabajo infantil en tanto que actividad que entra en competencia y perjudica
el normal desarrollo de la educacin escolar de los nios. Otras posiciones subrayan en cambio el papel del trabajo
infantil en el desarrollo de destrezas prcticas, creatividad y habilidades sociales, como producto del contacto
temprano de menor con un medio social ms amplio que la familia. Por otro lado, la convencin de Derechos del
Nio reconoce el derecho de todos los nios a la educacin. La polmica sobre el tema parece resumirse en el
siguiente problema : El trabajo infantil callejero influye negativamente sobre la actividad escolar de los individuos?
Si esto es cierto : Cmo se da tal influencia?
De los menores entrevistados, 74 por ciento estudiaban y trabajaban a la vez (vase al respecto el ya citado
cuadro 32) mientras que el otro 26 por ciento haba alcanzado algn nivel de escolaridad antes de abandonar los
estudios (como se puede apreciar en el cuadro 58). Entre las razones del abandono provisorio o definitivo de la
escuela se seal en primer lugar la huelga magisterial de 1991 (38.46 por ciento de las respuestas, expresndose,
por ejemplo, que "las clases demoraban y me puse a trabajar"), y luego la falta de recursos econmicos para costear
los estudios (23.07 por ciento), as como razones diversas, incluyendo desafeccin por la escuela (19.23 por ciento)
y slo en ltimo lugar la interferencia del trabajo con la actividad escolar (7.69 por ciento). Para la mayora de

79

los menores el trabajo no se opondra a la frecuentacin escolar. Asimismo, el elevado porcentaje de desercin
escolar antes mencionado no puede ser explicado por la condicin laboral nicamente.
Cuadro N 58
Distribucin de los menores segn el grado de
escolaridad alcanzado
N

Grado de escolaridad

Analfabeto

Primer grado de primaria

Segundo grado de primaria

Tercer grado de primaria

Cuarto grado de primaria

23

23

Quinto grado de primaria

18

18

Sexto grado de primaria

13

13

Primero de secundaria

13

13

Segundo de secundaria

11

11

Tercero de secundaria

Cuarto de secundaria

Quinto de secundaria

100

100

Nuestra Muestra

Sin embargo, entre los menores que al mismo tiempo trabajan y asisten a la escuela, se observa que un 27 por
ciento falta a clases de manera espordica o incluso frecuentemente con la finalidad de trabajar (vase al respecto
el cuadro 59). Asimismo, la forma en que el trabajo infantil afecta directamente la calidad de la experiencia escolar
y el rendimiento de los individuos puede deducirse del hecho de que ms del 40 por ciento de los sujetos de la
muestra dediquen en casa apenas una hora o menos a tareas escolares (cuadro 60).
Cuadro N 59
Distribucin de los menores segn la frecuencia
de asistencia a la escuela
Frecuencia

Todos los das

54

72.97

Falta frecuentemente por trabajar

16.

21.62

Falta espordicamente por trabajar

5.4

74

99.99

Nuestra Muestra

80

Cuadro N 60
Distribucin de los menores segn el tiempo
que dedican al estudio en casa

Tiempo

Menos de 1 hora

26

35.13

Una hora

12

16.21

Dos horas

27

36.48

Tres horas

9.45

Cuatro horas

2.7

74

99.97

Nuestra Muestra

El desfase entre la edad cronolgica y el grado de escolaridad de los menores entrevistados es particularmente
pronunciado: slo 28 por ciento del total de la muestra cursa estudios en el nivel correspondiente a su edad
cronolgica; 54 por ciento de los menores presentan un desfase de uno a dos aos y 28 por ciento de tres a cuatro
aos entre la edad cronolgica y el grado de escolaridad (cuadro 61). Sin embargo, dada la magnitud del problema
del retraso escolar en el Per, es imposible inferir que ello se deba a la condicin laboral de los menores.

Cuadro N 61
Distribucin de los menores segn
el retraso escolar

Nmero de aos

Uno

29

29

Dos

25

25

Tres

13

13

28

28

100

100

Cuatro
Nulo
Nuestra Muestra

As, la simultaneidad de la experiencia escolar y laboral conlleva por un lado, una insuficiente dedicacin a los
estudios y, por otro lado, a una inasistencia eventual a la escuela, lo que es claramente percibido por los mismos
individuos: 55 por ciento de los menores que an asisten a la escuela piensan que el trabajo afecta negativamente
sus estudios (cuadro 62). Ello parece no slo afectar a los menores de la muestra sino tambin a otros miembros
de su familia: 40 por ciento de los menores de la muestra tienen de uno a tres hermanos en edad escolar que han
abandonado los estudios (cuadro 63).

81

Cuadro N 62
Distribucin de los menores que frecuentan la escuela
segn piensen o no que el trabajo
afecta sus estudios
N

Afecta sus estudios

Si

41

55.40

No

33

44.60

Nuestra Muestra

74

100.00

Cuadro N 63
Distribucin de los menores segn el nmero de
hermanos en edad escolar y no estudian
N

Nmero de hermanos que


no estudian

28

70.00

Dos hermanos

22.50

Tres hermanos

7.50

40

100.00

Un hermano

Nuestra Muestra

Se puede afirmar, consecuentemente, que el trabajo influye negativamente sobre la calidad y el tiempo dedicado
a la actividad escolar. Asimismo, su repercusin es negativa sobre las posibilidades y tiempo disponible para la
recreacin: el nio trabajador callejero parece apenas tener tiempo para jugar, sobre todo en el caso de aquellos
menores dedicados al comercio.
D. Condicin migratoria de los jefes de familia
y trabajo callejero infantil
El perfil socio-econmico de las familias de nios trabajadores de la muestra, descrito en el acpite precedente,
no difiere mucho de aqul observable en otras miles de familias del estrato socio-econmico bajo que, sin embargo,
no presentan el fenmeno del trabajo infantil en su seno. Como bien seala Alarcn (Alarcn, 1991) "la pobreza
(...) no basta para explicar la incorporacin laboral de los menores".
Ms all de la necesidad econmica, el trabajo infantil puede ser explicado en funcin a los valores y actitudes
de los padres hacia su propio papel econmico, hacia la educacin de sus hijos y hacia el trabajo infantil en s
mismo.
Qu factores influiran en tales diferencias?
Entre los menores considerados en el presente estudio, llama la atencin que mientras el 77 por ciento de ellos
han nacido en el departamento de Lima o en el Callao (vase el cuadro 64), el 75 por ciento de los padres y el
77 por ciento de las madres son originarios de provincias. El departamento de origen ms veces citado es Junn
(20 por ciento aproximadamente), ubicado en la Sierra Central y aledao al departamento de Lima. Esta cifra
podra incluso ser mayor pues no se conoce el origen departamental de 15 por ciento de los padres y 9 por ciento
de las madres. Slo 10 por ciento de los padres y 14 por ciento de las madres habran nacido en Lima, conforme
se seala en el cuadro 65.
82

Cuadro N 64
Distribucin de sujetos por lugar de
nacimiento
N

Lugar de nacimiento

%
71

71

Ayacucho

Ancash

Arequipa

Hunuco

Callao

Junn

Cusco

Puno

San Martn

100

100

Lima

Nuestra Muestra

>

83

Cuadro N 65
Distribucin de los menores segn la zona de
procedencia de los padres
Zona de procedencia

Cajamarca

Hunuco

10

Puno

Arequipa

Ancash

Piura

Junn

18

20

Lambayeque

Cusco

La Libertad

Ayacucho

lea

San Martn

10

14

Apurmac

Sin datos

15

100

100

Lima

Nuestra Muestra

La elevada proporcin de jefes de familia que no han nacido en el departamento de Lima o en el Callao, sumada
al hecho de que en 23 por ciento de los casos la migracin a estos lugares debi realizarse en los ltimos 15 aos
(como se desprende del lugar de nacimiento de los menores), podra sealar eventualmente una influencia del
antecedente migratorio de los padres sobre el trabajo de los menores, por lo menos en el caso particular del trabajo
callejero. En efecto, es probable que ellos mismos hayan migrado a temprana edad y se hayan visto obligados a
trabajar para sobrevivir.
La propia experiencia laboral en la infancia o la adolescencia, podra haber inducido a la mayora de estos padres
a adoptar una actitud favorable o neutral frente al trabajo infantil. Desde luego, podra argumentarse en sentido
contrario, ms an, recordando el valor que tendra la educacin para los estratos populares como medio de ascenso
social. Sin embargo, la condicin precaria, en muchos casos extrema, en que est teniendo lugar la migracin, est
obligando a muchas familias a recurrir al trabajo infantil. En otros casos favorece la ruptura de la unidad familiar.
As por ejemplo, recientes investigaciones realizadas por los autores de este texto acerca de "nios de la calle"
sobre la base de muestras de similar dimensin a la utilizada en este estudio, pusieron de manifiesto la importancia
de la condicin migratoria de los padres (94 por ciento) de los menores estudiados.

84

E.

El menor trabajador callejero cara al futuro


Qu aspirara llegar a ser un menor trabajador callejero cuando sea grande?

Las respuestas de los menores entrevistados son sintomticas, la inmensa mayora aspira a un futuro diferente:
14 por ciento no sabe qu hacer en el futuro; 25 por ciento aspiran seguir una carrera universitaria, estereotipo
social que probablemente se encuentre fuera de su alcance; 18 por ciento un oficio, 13 por ciento una carrera
tcnica. 4 por ciento, fascinados quizs por la tecnologa de moda presente en los medios de comunicacin, revelan
su deseo de ser "programadores". Por otro lado, 10 por ciento de los menores querran ser policas, lo cual
podramos interpretar como una necesidad de vengarse de los abusos sufridos a causa de este gremio. 2 por ciento
de los menores, quiz sumidos en la desesperanza aprendida, responde: "lavacarros" (cuadro 66)

Cuadro N 66
Distribucin de los menores segn la profesin u oficio
que piensan desarrollar cuando sean grandes
Profesin

Carrera universitaria (abogado, ingeniero,


profesor, mdico)

25

25

Carrera tcnica (mecnico, enfermera,


piloto, etc.)

13

13

Oficio (albail, chofer, empleada


domstica, marinero)

18

18

Carrera artstica (pintor)

Limpia carros

Otro

10

10

Comerciante

Respuestas fantasiosas (presidente,


banquero)

Respuestas a la moda ("programador")

14

14

100

100

Polica

No sabe
Nuestra Muestra

Sin embargo, la realidad domina sus experiencias, conforme puede inferirse de sus apreciaciones del futuro.
Como se puede apreciar en el cuadro 67, frente a un 40 por ciento de respuestas de diverso matiz pesimista, 53 por
ciento de los menores responden que el futuro ser difcil, pero que confan, sin embargo, que ello cambiar.

85

Cuadro N 67
Distribucin de los menores segn sus
percepciones del futuro
Apreciacin

Fcil

Muy difcil

Difcil pero cambiar

53

53

Empeorar

13

13

No cambiar, ser igual

19

19

100

100

No sabe
Nuestra Muestra

Es de inters relacionar sus apreciaciones del futuro con sus respuestas a la pregunta cmo empleara las horas
que dedica al trabajo si no tuviera que trabajar? Los menores podan dar varias respuestas a la vez, lo que permite
expresar anhelos mltiples. Conforme se aprecia en el cuadro 68, 81 por ciento de los entrevistados respondi
a esta pregunta sealando que aprovechara esas horas para estudiar; 76 por ciento que las utilizara en ayudar en
casa; 64 por ciento en jugar.
Jugar...

Cuadro N 68
Distribucin de los menores segn las actividades
que desarrollaran de no trabajar
Actividades

Estudiar

81

81

Jugar

64

64

Ayudar en casa

76

76

Descansar

15

15

Ver televisin

Otro

100

100

Nuestra Muestra

IV. ALGUNAS PROPUESTAS


Lo sealado en los captulos precedentes nos invita a enunciar cinco propuestas generales sobre posibles reas
de accin para programas de apoyo al menor trabajador callejero, as como a desarrollar con cierto detalle los
lincamientos de un programa especfico de proteccin y mejora de las condiciones del trabajo infantil callejero en
el Per.
86

A.

Cinco propuestas generales

1. El trabajo infantil callejero es una forma de sub-empleo en el presente y probablemente un medio de


"preparacin" del sub-empleo futuro de los individuos. Una de las formas potencialmente efectivas de prevenir o
disminuir el trabajo infantil callejero sera la de establecer en las zonas de residencia de donde proviene la mayora
de los menores que realizan esta modalidad de trabajo, las que son detectables por estudios del tipo propuesto,
programas de capacitacin y ulterior colocacin laboral, en condiciones protegidas de los nios y jvenes
involucrados. Estos programas seran coordinados con las familias y comunidades organizadas de las que provienen
tales menores (un componente que se encuentra a menudo ausente en diversos programa de apoyo al trabajador
infantil).
2. El trabajo infantil callejero, en tanto que fenmeno socioeconmico y efecto de condiciones estructurales
mayores, difcilmente podr ser eliminado. Sin embargo, y al menos en lo que respecta a los menores que se
dedican al pequeo comercio informal y que constituyen un sector importante de los menores trabajadores callejeros,
pueden ser organizados y las condiciones en que trabajan dignificadas a travs de la creacin de un sistema
protegido de comercio en puestos fijos, destinado a reducir la duracin del trabajo y a establecer horarios ms
adecuados para la jornada laboral infantil.
3. Los problemas de salud y educacin que plantea esta modalidad de trabajo pueden ser mejor afrontados en la
calle, en el medio laboral de los menores. Los menores trabajadores callejeros pocas veces se dirigen por propia
iniciativa a los servicios pblicos de salud, los que por otra parte no son de fcil acceso. El establecimiento de
unidades mviles de salud destinadas a la atencin de estos menores, estacionadas en las zonas en donde ellos se
concentran en mayor medida, podra ser una alternativa para la atencin de la salud de estos menores. Igualmente,
la creacin de espacios educativos abiertos en esas zonas, destinados a brindar apoyo escolar, educacin en salud,
educacin sexual y actividades de recreacin a estos menores, constituiran una alternativa capaz de posibilitar, a
la vez, que dediquen ms tiempo al estudio y que mejore la calidad de la educacin que ellos reciben, compensando
parcialmente de esta manera los efectos del ejercicio de la actividad laboral sobre sus estudios.
4. El alto riesgo de agresin y abuso del menor trabajador callejero por parte del mundo adulto que se seale en
el presente estudio, debera ser afrontado tanto con campaas de sensibilizacin de la poblacin adulta, (una accin
cuyos efectos seran mediatos) como mediante la creacin de un sistema de proteccin en la calle de los menores,
por parte de las fuerzas del orden. Acciones como las del programa "Colibr" que desarrolla la Polica de Menores
merecen ser extendidas.
5. Finalmente, se estima necesaria la realizacin de mayores y mejores investigaciones in situ sobre el trabajo
infantil callejero, las mismas que permitiran una aproximacin detallada del fenmeno sobre la base de una
representatividad mayor que la del presente estudio.
B.

Lineamientos de un programa especfico de proteccin y mejora


de las condiciones del trabajo infantil callejero

1. Principios generales del programa


a) Un programa de proteccin de los nios que trabajan y de mejoramiento de las condiciones en que stos trabajan,
debe considerar al trabajo infantil como producto de la confluencia de los siguientes factores:
- El estado de pobreza crtica en que viven ciertos sectores de la poblacin peruana. En este contexto el producto
generado por el trabajo infantil responde a una lgica de diversificacin de ingresos de la economa familiar,
de acuerdo con la cual tanto el nio como los miembros adultos de la familia desarrollarn, mayoritariamente,
los mismos campos de actividad econmica, conforme se seala en este texto.
- Los valores y actitudes relativos al trabajo infantil y la escolarizacin no son los mismos en todas las familias.
Debido a ello, ante iguales condiciones de pobreza es posible que un nmero importante de familias no incluyan
el trabajo infantil en sus estrategias de supervivencia (conforme subraya Alarcn, 1991, y se seala en este
texto). La pobreza, en s misma, no explica el fenmeno del trabajo infantil.
87

- La heterogeneidad existente en el trabajo infantil callejero, diferencindose segn la "condicin migrante o no


migrante de los padres", las "zonas principales de concentracin de menores trabajadores", las "zonas principales
de residencia" y la "edad de inicio en el trabajo", etc. Estas diferencias determinan la existencia de distintas
"poblaciones- objetivo" sobre las que se debe desarrollar diferentes tipos de accin.
- La determinacin, por la demanda y la oferta de ocupaciones callejeras del tipo de trabajo desarrollado
primordialmente por los menores, as como los riesgos asociados a ste.
- La inobservancia de la legislacin relativa a trabajo de menores; ello se debe a la insuficiencia de medios
materiales y deficiente organizacin de las entidades encargadas de velar su aplicacin y proteger a la infancia,
as como a la falta de motivacin de sus funcionarios.
- La escasa sensibilizacin de la poblacin en general en relacin con la proteccin que debera gozar la infancia,
incluyendo los llamados "Derechos del Nio".
b) El programa debe claramente diferenciar a priori los siguientes tipos de problemas y posibles reas de accin:
- La proteccin del trabajo infantil en materia de condiciones de trabajo, lo que implica el desarrollo de acciones
de diverso orden destinadas a la prevencin de losriesgospara la salud y la seguridad en el trabajo y la mejora
de las condiciones laborales (incluyendo efectivos mecanismos de proteccin/control, provisin de servicios
educativos complementarios, campaas de sensibilizacin del pblico y de las familias "en riesgo", y otros) de
la poblacin de trabajadores infantiles existente en las "zonas de concentracin" (calles, empresas, distritos en
los que se realiza el trabajo domstico infantil). Estas acciones pueden comprender, en ciertos casos, la
reorientacin laboral de los menores que realizan trabajos riesgosos, hacia otros que son menos riesgosos, o no
comportan riesgo alguno.
- La promocin social de los menores trabajadores, lo que debera dar lugar al desarrollo de acciones destinadas
a la reorientacin y/o capacitacin laborales de los menores trabajadores independientemente del nivel de riesgo
de la actividad que ejerzan.
- La prevencin del trabajo infantil, lo que comprende el desarrollo de acciones de promocin social (incluyendo
la escolarizacin), y de programas de capacitacin laboral a nivel de la poblacin infantil en general, en
particular en comunidades o zonas de residencia en donde el trabajo infantil est ms arraigado.
c) La acciones de "promocin" y de "prevencin" implican un costo econmico mayor, un impacto ms difuso y
una mayor dificultad de seguimiento; por lo tanto, no pueden constituir la primera prioridad del programa.
d) El programa debe estar dirigido, en un inicio, a la realizacin de acciones de gran impacto social, buscando
beneficiar al mayor nmero de menores trabajadores posible en un espacio geogrfico reducido y por ende ms
manejable, por ejemplo, en la ciudad de Lima, que concentra a ms de un tercio de los nios del pas, y en sta,
en ciertos distritos, de manera que las primeras acciones sirvan a la vez de experiencia-piloto y ejemplo para
su reproduccin en o por otras comunidades y ciudades.
e) Las zonas y actividades de mayor concentracin de menores trabajadores permanentes y las actividades de mayor
riesgo, en materia de seguridad e higiene ocupacionales, constituyen la "poblacin objetivo" del programa.
f) Desde sus inicios, el programa debe partir de la activacin, potenciacin y organizacin de los distintos actores
e instancias de la sociedad civil, teniendo luego como base principal de su ejecucin (recursos humanos y
materiales) a los municipios, parroquias, comisaras, comits de vecinos de cada zona, as como a la polica de
menores y los juzgados de menores. Las organizaciones no-gubernamentales y grandes agencias del gobierno
(Ministerios, INABIF), por razones que se exponen ms adelante, deben jugar un rol de conduccin o asesora
tcnica, as como de aporte de recursos humanos y/o materiales complementarios.
g) A fin de evitar conflictos entre las entidades participantes sociales, el programa deber establecer clara y
excluyentemente las funciones de cada uno de los mismos.

88

h) El respaldo poltico al conjunto de iniciativas o "programas distritales" que se establezcan, as como la


realizacin de acciones de sensibilizacin del pblico por los medios masivos de comunicacin, debern provenir
de un "Comit de apoyo y proteccin del nio trabajador" integrado por diversas personalidades.
i) La asesora tcnica y armonizacin de las acciones de las distintas entidades e instancias sociales, deber ser
asumida en un primer perodo (2 aos) por un ente autnomo, con la finalidad de evitar conflictos
inter-institucionales, para ser luego trasladada progresivamente al "Comit de Apoyo y proteccin al nio
trabajador" y ms directamente a los distintos programas distritales.
j) A fin de asegurar los beneficios del programa minimizando sus costos, se debern seguir, desde un primer
momento, los siguientes criterios:
- La mayor parte de los costos del programa deber ser asumida por las instancias locales en base a la
redistribucin de recursos materiales (infraestructura) y humanos excedentes, lo que permitir su
auto-financiamiento y su continuidad. Diversos municipios disponen de capacidad instalada (infraestructura) sin
uso y de personal, excedente que podra ser destacado para la ejecucin del programa.
- La realizacin de 2 tipos de investigaciones:
- la caracterizacin de las poblaciones-objetivo y de sus necesidades: por zona de concentracin laboral, por
zona de residencia, por tipo de actividad laboral, etc.; previamente deber establecerse la ubicacin y el perfil
de las zonas de concentracin de unidades familiares que utilizan el trabajo infantil en sus estrategias de
sobrevivencia. Este tipo de investigacin permitir establecer sub programas- especficos para distintos tipos
de poblacin-objetivos, en particular en beneficio de aquellas de mayor relevancia o con mayores necesidades.
- evaluacin permanente de los programas (cobertura y resultados de los distintos tipos de accin, a fin de
establecer ndices de eficacia de los distintos actores/instancias locales involucrados en las distintas etapas del
programa, y de evaluar continuamente sus actividades de manera que ellas puedan ser eventualmente readaptadas,
de ser ello necesario).
k) Finalmente, y quizs sea esto lo ms importante, el programa deber basarse en la concertacin de metas con
los beneficiarios, es decir, los nios y sus familiares, haciendo de stos los agentes de su propio cambio. Ello
implica no slo la concertacin de beneficios o "derechos" sino asimismo, la de deberes u "obligaciones" a ser
respetados (incluyendo la asistencia a la escuela) a cambio de dichos "beneficios".
2. Organizacin y medios
a) Generales
El programa en cuestin se basara en el establecimiento de los siguientes mecanismos operativos:
i La realizacin de un congreso o reunin, destinado a sensibilizar sobre la realidad del problema del trabajo
infantil y las alternativas de respuesta existentes, a los distintas instancias locales, pblicas y privadas, de
decisin en particular aqullas interesadas en el tema (o que deberan ser interesadas dados los fines del
programa).
ii El establecimiento con personera jurdica de un "Comit de Apoyo y Proteccin del Nio Trabajador", integrado
por personalidades nacionales, el mismo que tendra como funciones:
- Brindar respaldo poltico a las distintas acciones del programa y facilitar la coordinacin entre las distintas
instancias y recursos pblicos y privados necesarios para su ejecucin.
- Desarrollar campaas de sensibilizacin del pblico en general y de las poblaciones/familias "en riesgo"
especialmente a travs de los medios masivos de comunicacin.
- Apoyar la difusin de las distintas acciones del programa.
89

iii La firma de un convenio de cooperacin entre el "comit" y el Estado Peruano, estableciendo los lincamientos
especficos del programa y facultando su ejecucin a travs de los gobiernos municipales y regionales.
iv La consiguiente firma de convenios entre "el comit" y los gobiernos regionales y municipales, la Polica de
Menores y los juzgados de menores El programa debera limitarse en un primer perodo de uno o dos aos de
duracin a la ciudad de Lima, en donde se llevara a cabo un programa de proteccin de los nios que trabajan
y mejoramiento de sus condiciones de trabajo en los distritos interesados que, de preferencia, concentren el
mayor nmero de trabajadores infantiles (por ejemplo, algunos distritos de los "conos" de la ciudad y la zona
industrial de Lima y Callao - trabajo en micro-empresas - los principales distritos "comerciales" - trabajo
callejero - y algunos distritos llamados "residenciales" - trabajo domstico). Dicho convenio, a serfirmadocon
las autoridades ediles que entrarn en funcin en enero de 1993, tendra como reas principales de cooperacin:
la asistencia tcnica, la formacin de personal de los municipios y la Polica de Menores, la asistencia financiera
en cuanto a ciertos costos operativos (adecuacin de locales, provisin de material de trabajo necesario para la
ejecucin del programa, etc.).
b) El programa
El programa comprende la integracin de un conjunto de mecanismos de proteccin legal del menor trabajador
y el establecimiento de pequeos "centros distritales de apoyo" a los menores que trabajan en las calles.
i Mecanismos de proteccin legal: se consideran en este caso cuatro tipos de instancias con funciones
excluyentes y jerarquas claramente delimitadas:
- Establecimiento de las condiciones mnimas aceptables de trabajo infantil por zonas geogrficas. La
responsabilidad de esta funcin deber ser asumida por los Gobiernos Municipales dentro de su jurisdiccin,
a saber:
- Empadronamiento de los menores trabajadores y entrega a los mismos de un "carn". Los menores con
"carn" gozarn de diversos beneficios (transporte gratuito; asistencia mdica, acceso a ciertos servicios
higinicos; permiso para trabajar, etc.), pero tambin estarn sujetos a "obligaciones" (por ejemplo,
asistencia escolar y cumplimiento de un horario de trabajo) y a sanciones en el caso de que incumplan
stas.
- Prohibicin de trabajar en ciertos lugares, durante ciertos horarios (por ejemplo, trabajo nocturno) y de
realizar ciertas actividades (cargas pesadas, recoleccin de deshechos, etc.).
- Establecimiento de un ingreso mnimo o salario mnimo para los trabajadores infantiles.
Al establecerse las condiciones mnimas, debe evitarse mencionar la prohibicin del trabajo segn el criterio de
"edad mnima autorizada". Asimismo, se considera irrelevante, desde el punto de vista prctico, el disminuir
la edad mnima autorizada para el trabajo de menores; por otro lado, esta disminucin podra ser perjudicial
en el futuro. En el Per la solucin de los problemas sociales no pasa tanto por la promulgacin de nuevas leyes
o la modificacin de las existentes, sino por la creacin de mecanismos que garanticen la progresiva aplicacin
de las mismas.
La temprana edad promedio de inicio en el trabajo infantil es, en el Per, un fenmeno social y econmico
irresoluble si se le encara exclusivamente en el mbito legal.
- Mecanismos de control y proteccin de las condiciones en que se ejerce el trabajo infantil. Deben estar
a cargo de la Polica de Menores y las Comisaras Distritales sobre la base de la presentacin del carn por
el menor trabajador. La Polica de Menores debera consagrar una parte importante de sus miembros a la
proteccin de los nios que trabajan, para lo cual debera aceptar transferirlos a los distritos de la ciudad que
participen en el programa. Asimismo, cada comisara de estos distritos debera consagrar a dos o tres de sus
miembros a la proteccin de los nios que trabajan (prevencin de la explotacin de menores en empresas
y hogares, cumplimiento de la asistencia escolar, control de horarios, lugares y actividades peligrosas,

90

proteccin de los menores frente a la agresin fsica por adultos, el robo, etc.). Se trata, entonces, de
desarrollar un trabajo permanente de campo por parte de la polica, y no slo un trabajo de oficina.
- Instancia de decisin distrital, recepcin de quejas y denuncia legal. En cada distrito interesado, el
problema debe formarse un Comit de Proteccin del Menor Trabajador, integrado por la autoridad
municipal, un comit de vecinos interesados, un representante de la Polica de Menores en el Distrito, el
prroco y un representante de la Asociacin de Comerciantes del Distrito. Son stas las instancias sociales
que enfrentan cotidianamente el problema, y que, por lo tanto, deberan involucrarse ms solidariamente en
desarrollar alternativas de respuesta. Dicho comit tendra por funciones:
- Promover, por los medios de comunicacin, el empleo del recurso de queja por parte de la sociedad civil
ante situaciones concretas de explotacin .
- Recibir quejas de terceros o de los propios menores (para lo cual se puede instalar un nmero telefnico
especial) relativas al incumplimiento de la reglamentacin vigente sobre trabajo infantil. Un menor de
edad no tiene plena capacidad jurdica, ms an en el campo econmico. Sin embargo, todo menor es
persona y sujeto de derecho, y sus derechos deben ser plenamente protegidos, a partir del recurso de
"queja" directa por el mismo interesado, evitndose despropsitos jurdicos como la "sindicalizacin" de
menores trabajadores.
- Realizar la denuncia y seguimiento del caso ante la Polica de Menores y/o la Comisara Distrital, quienes
tendran a su cargo la actuacin de la prueba.
- Coordinar con los juzgados de menores el debido encausamiento de los procesos as como el cumplimiento
de las sanciones que tengan lugar, al igual que el eventual establecimiento de medidas de proteccin legal
transitorias del menor en cuestin.
- Realizar campaas y jornadas distritales de sensibilizacin del pblico a fin de promover un cambio de
actitudes hacia el trabajador infantil (quin debera ser visto como un "hroe cotidiano", y no como "lacra"
o molestia para el pblico).
- Supervisar el funcionamiento de los "centros distritales de apoyo al menor trabajador".
- Establecer mecanismos y tomar disposiciones capaces de asegurar el traslado de los menores ocupados en
actividades laborales de particular riesgo a otras actividades, los que podran comprender : a) la formacin
y con posterioridad la colocacin laboral de esos menores o el otorgamiento a los mismos de
"prstamos-semilla" que les permitan desarrollar una actividad informal independiente; b) la suscripcin
de acuerdos con eventuales empleadores, incluyendo a los Municipios, relativos a la insercin laboral de
los menores en condiciones protegidas en actividades que requieren una mnima capacitacin y experiencia
previa (por ejemplo como "jardineros municipales"); c) el establecimiento de un sistema de kioscos de
venta con horarios fijos que tienda a formalizar la venta informal, en los que trabajaran los menores.
Estas acciones requerirn de una accin paralela de capacitacin previa, asesora y supervisin de los
menores, que deberan ser desarrolladas por los "centros distritales de apoyo", los que garantizaran
asimismo la asistencia escolar o educacin alternativa de los menores, como se expone ms adelante.
Finalmente, habra que considerar las actitudes de los padres de estos menores ante las prdidas econmicas
que podra ocasionar, al menos en un primer momento, el mencionado traslado de actividad. Asimismo, es
posible que los padres no perciban claramente los riesgos que corren sus hijos, ya que muchas veces ellos
tambin realizan las mismas actividades riesgosas. Por estas razones consideramos que es fundamental la
coordinacin con los padres de los menores, as como el otorgamiento de una compensacin econmica
transitoria a las familias interesadas.
- Instancia de sancin legal - Juzgados de Menores;
ii Los centros distritales de apoyo al menor trabajador. Estos centros estn destinados a brindar en cada distrito
un conjunto de servicios gratuitos al menor trabajador con carn, quien, por otra parte, ser el nico autorizado
a trabajar. El centro otorgar y renovar mensualmente el carn a condicin de la presentacin por el menor
91

de su libreta escolar de notas y la certificacin de su asistencia regular a las actividades de apoyo escolar o de
educacin alternativa que organice el centro. Debern estar situados en las zonas de mayor concentracin de
menores trabajadores, en locales pertenecientes a los municipios o parroquias que se encuentren abandonados
o son utilizados parcialmente. Funcionarn principalmente con personal en comisin de servicios o "excedente"
de la administracin municipal o de los Ministerios de Educacin y Salud, el cual deber ser capacitado para
el ejercicio de sus nuevas funciones. Sus elencos de personal deberan incluir asimismo a voluntarios de la
parroquia o de la comunidad, y a promotores de las Organizaciones no gubernamentales eventualmente
encargadas de prestarles asesora tcnica durante sus 2 primeros aos de funcionamiento. La existencia de estos
centros podra facilitar un mejor conocimiento estadstico de la poblacin infantil trabajadora de cada distrito (en
particular mediante el censo permanente de los menores trabajadores) y a canalizar los tipos adecuados de ayuda
a quienes ms lo necesiten en cada rea o caso. Asimismo, podra contribuir a un adecuado seguimiento mensual
de los resultados del programa (escolarizacin, etc.); y facilitar la recoleccin de informaciones necesarias a
los fines de investigacin. Para que ello sea posible, ser necesario que el personal de estos centros visite
constantemente los lugares de trabajo de los menores (empresas, talleres, calle) confinescensales, informativos
o promocionales, y realice una permanente accin de sensibilizacin de la poblacin distrital y de los nuevos
casos que aparezcan.
Los servicios brindados por los centros de apoyo seran los siguientes:
- Apoyo en material escolar, refuerzo pedaggico y seguimiento escolar a los nios que asisten a la escuela.
Dado el alto porcentaje de desercin escolar en familias con nios trabajadores, el apoyo material y
pedaggico resulta fundamental.
- Educacin alternativa, no curricular, para los menores que no van a la escuela, incluida la relativa a
paternidad responsable y prevencin del uso de drogas.
- Trmite de matrculas en escuelas pblicas de cada distrito.
- Programa recreativo.
- Asistencia mdica por intermedio del Ministerio de Salud (empleo eventual de unidades mviles de atencin
sanitaria en zonas de concentracin de nios trabajadores callejeros). La asistencia mdica resulta prioritaria
si se toma en cuenta que 79 por ciento de los nios trabajadores callejeros han tenido enfermedades
bronquiales, 42 por ciento enfermedades estomacales (entre 14 y 35 por ciento comen en las calles
aumentando el riesgo de contagio del clera), 37 por ciento enfermedades de la piel y 21 por ciento sufren
desnutricin.
- Colaborar con los "Comits Distritales de Apoyo y Proteccin del Menor Trabajador" en la canalizacin de
denuncias de abusos a menores que trabajan o explotacin de stos.
- Establecer relaciones permanentes con los padres de los menores (entrevistas peridicas, organizacin de
charlas y actividades destinadas a la recoleccin de fondos, etc.), en especial con lafinalidadde contribuir
a la mejor escolaridad de sus hijos mediante la satisfaccin de sus necesidades en tiles escolares y el
seguimiento de sus estudios.
- Brindar apoyo emocional y psicolgico a los menores.
- Organizar y supervisar el traslado de menores trabajadores de actividades riesgosas para quienes las ejecutan
hacia otras actividades ms adecuadas.
- Sensibilizar a los menores acerca de la mejor utilizacin de sus ingresos.
- Servir de almacn de los tiles del trabajo callejero.
- Mantener un banco actualizado de ofertas de empleo a disposicin de los menores trabajadores.

92

Dos problemas importantes, el de la alimentacin y el de los menores trabajadores callejeros que duermen de
1 a 4 noches por semana en las calles, pueden ser abordados en forma indirecta por los "Centros de Apoyo al
Menor Trabajador" de la manera siguiente:
- Alimentacin: La asistencia regular a la escuela y a las actividades de los centros sera premiada con un
billete para almorzar en comedores de las parroquias, del Ministerio de Salud o de los Clubes de Madres
existentes en la zona. Asimismo, los centros podran distribuir un refuerzo alimentario en los mismos
centros, cuyo financiamiento podra ser garantizado por el Presupuesto Municipal o estableciendo una "cuota"
en programas como el "vaso de leche".
- Albergue nocturno para los menores que duermen algunos das en las calles. Se podra estimular
materialmente a parroquias u otras instituciones (por ejemplo, proporcionndoles camas) para que habiliten
en sus locales hospedajes nocturnos para estos menores.
c) Programa de actividades y apoyo de diversas agencias
y organizaciones al desarrollo del programa
i Programa de actividades
- Primera fase (2 aos). El programa ser ejecutado conjuntamente por las municipalidades de Lima y Callao
(metropolitanas, distritales) que se interesen, por el Comit de Apoyo y Proteccin al Menor Trabajador
respectivo, y por las agencias u ONG a las que este ltimo delegue, en ciertos aspectos, la ejecucin de las
responsabilidades correspondientes. Ello implica, sucesiva y a veces paralelamente:
- Un proceso inicial de concertacin poltica y tcnica sobre los distintos aspectos del programa (en primer
lugar, en relacin con su diseo).
- La puesta en marcha de las estructuras descritas anteriormente (comits distritales, etc.).
- La realizacin de investigaciones complementarias. Estas investigaciones estarn destinadas a facilitar la
racionalizacin de gastos del programa en funcin a metas y criterios precisos.
- La capacitacin de personal de la Polica de Menores, Municipalidades, Ministerios y otros;
- La determinacin, con la asistencia tcnica del Comit de Apoyo y Proteccin del Nio Trabajador as
como de las ONG involucradas, de las prioridades especficas, las metas concretas y las actividades de
cada programa.
- El establecimiento de criterios y procedimientos standard de medicin y comparacin de resultados entre
las distintas zonas de trabajo del programa.
- La adquisicin de activos fijos para el programa.
- La puesta en funcionamiento y desarrollo del programa en los distritos que sean seleccionados o cuyas
condiciones sean favorables para el mismo.
- Segunda fase (2 aos):
- Ejecucin conjunta independiente del programa por las estructuras establecidas en la primera fase y por
las O.N.G.'s y agencias del gobierno involucradas.
- Extensin del programa a otras zonas del pas (reproduccin de Fase I).
ii Carcter especfico propuesto para el apoyo del programa por diversas otras instituciones no mencionadas
previamente:

93

Agencias del Gobierno (INABIF, Ministerios, etc.): Sus papeles consistirn fundamentalmente en la
provisin de recursos humanos y materiales adicionales sobre la base de convenios de cooperacin con las
Municipalidades.
Agencias internacionales cooperacin en el tema "niez": Fuentes subsidiarias de apoyo financiero para
el desarrollo de algunos aspectos especficos del programa en algunas zonas.
Asociaciones de la prensa escrita y de la radio y la televisin: Su compromiso gratuito resulta
fundamental para llevar a cabo acciones en el mbito nacional (campaas destinadas a cambiar la percepcin
del problema y a modificar las actitudes; difusin del contenido y los resultados del programa; bsqueda del
apoyo de la poblacin).
Juzgado de Menores: Garantes legales y promotores del programa. Agentes de proteccin de los derechos
del menor y por ende de coercin social en beneficio de ste.
Organizaciones No Gubernamentales: Algunas de ellas cuentan con suficiente experiencia de campo en este
tema. Su impacto resulta sin embargo numrica y geogrficamente limitada. De comprometerse con la
realizacin de las metas programadas, podran asumir la responsabilidad de capacitar al personal (por ejemplo,
de los Municipios); brindar asesora tcnica a los comits distritales; llevar a cabo investigaciones
preliminares y evaluar resultados y el cumplimiento de las metas establecidas; asesorar tcnicamente o dirigir
a Centros Distritales de Apoyo al Menor Trabajador durante la primera fase del programa.
De otra parte, ciertas instituciones privadas locales podran ser inducidas a apoyar gratuitamente a los
Municipios en los aspectos de prevencin del uso de drogas y de planificacin familiar y paternidad
responsable y asumir dicha responsabilidad en los "centros de apoyo".
CONF1EP y Asociaciones Distritales de Comerciantes: Su apoyo resulta fundamental en vistas a organizar
los aspectos de "transvase" y "banco de oferta de empleos".

94

ANEXO
Otros subprogramas posibles
1. Promocin social de menores trabajadores
Es el tipo de programa usualmente desarrollado por pequeas organizaciones con pequeas poblaciones de
menores trabajadores (segn los criterios de zona de trabajo o actividad econmica, etc.). Frecuentemente, se
combina el apoyo a la escolaridad con la capacitacin artesanal en campos distintos a los tcnicos
(independientemente del riesgo de la actividad econmica actual del menor), la promocin de los derechos del nio
incluida la toma de consciencia de sus condiciones y el apoyo emocional o psicolgico. En algunos casos, se
coordina con la comunidad de residencia o con la familia de los menores.
A pesar de su gran valor en trminos humanitarios, su efecto es limitado dada la amplitud del trabajo infantil
callejero en el Per, por lo que este tipo de sub programa resulta en la prctica de poca utilidad y alto costo.
2. Prevencin del trabajo infantil per se y mejora de las condiciones de
ingreso al mercado laboral por parte de la poblacin infantil
Pueden distinguirse dos tipos distintos de sub-programas:
a) Capacitacin laboral de nios y adolescentes, generacin de empleo/ingresos y desarrollo comunal. En base
a la deteccin/seleccin de "comunidades-objetivo" (zona de residencia mayoritaria de la poblacin infantil
trabajadora), a menudo las zonas de mayor concentracin de migrantes en Lima, se apunta a desarrollar
esfuerzos masivos de mejora del status de la niez en dichas comunidades, de mejora de las condiciones y
posibilidades de escolarizacin, de cambio de actitudes de la poblacin adulta, de capacitacin laboral y
generacin de empleo en particular mediante la creacin o la promocin de micro-empresas (que a menudo son
familiares) en la comunidad, etc. Su accin se confunde con la del "desarrollo comunal" en un sentido general
y difuso. Este tipo de programas deben ser necesariamente concertados con la dirigencia de la comunidad y
aluden a sta en tanto colectividad. Su cobertura es, sin embargo, reducida en cuanto a objetivos/resultados
concretos (i.e, la capacitacin laboral y empleo). Ejemplo: micro-empresas y escuelas "ambulatorias" de
oficios. De difcil ejecucin y evaluacin adems de un elevado costo. Por estas razones resulta de escasa
aplicabilidad en cuanto a la proteccin de las condiciones del trabajo infantil.
b) Campaas por medios de comunicacin masiva sobre las desventajas y riesgos del trabajo infantil, as
como de promocin de la escolarizacin. No se han intentado an, salvo la abstracta frmula de la mencin
de los "Derechos del Nio". Las campaas se dirigiran a las personas y unidades familiares en tanto que tales,
y a modificar actitudes ("cunto te produce?, cunto ganas?, cunto pierden todos a futuro?"). Los costos
directos de este tipo de accin son relativamente reducidos. Ha sido considerada dentro de las conclusiones de
este texto como una de las principales actividades del "Comit de Proteccin al Menor Trabajador".

95

BIBLIOGRAFA

AMAT Y LEN, Carlos, 1986 La Familia como unidad de trabajo (Lima, Universidad del Pacfico).
BASILI, Fernando, 1990 Crisis y comercio sexual de menores en el Per (Lima, RADDA BARNEN).
BOYDEN, Jocelin, 1988 Nios en situaciones de alto riesgo en Lima, Per. (Lima, UNICEF).
CASTILLO, Carlos, 1974 Los nios del Per: Clases sociales, ideologa y poltica (Lima, Editorial Universo).
CDIGO DE MENORES.
CONVENCIN DE LOS DERECHOS DEL NIO.
ENNEW, J., 1986 "Children of the street", en The new internationalist, Nm. 164, October 1986.
INSTITUTO NACIONAL DE ESTADSTICA, 1988 Encuesta nacional d hogares sobre medicin de niveles de
vida" (1985 -1986) (Lima, Instituto Nacional de Estadstica).
NTER -N.G.O. PROGRAMME ON STREET CHILDREN AND STREET YOUTH y ENVIRONMENT ET
DEVELOPPEMENT DU TIERS MONDE Final report: 1985 Forum on the street children and street youth
(Abidjan, INTER-NGO, ENDA, UNICEF).
MANSILLA, Mara Eugenia, 1986 Lospetisos: Una aproximacin analtica al mundo de los nios de y en la calle
(Lima, Radda Barnen).
MANSILLA, Mara Eugenia, 1988 Los nios y adolescentes en alto riesgo y el trabajo infantil (versin
preliminar) Cuadernos 5 (Lima, ADOC).
MANSILLA, Mara Eugenia, 1989 Los nios de la calle. Siembra de hoy, cosecha del maana (Lima, ADOC).
MINISTERIO DE TRABAJO, 1988 Encuesta pobreza urbana y estrategias de empleo (Lima, Ministerio de
Trabajo).
OFICINA INTERNACIONAL DE TRABAJO, 1989 Todava queda mucho por hacer. El trabajo de los nios
en el mundo de hoy (Ginebra, OIT).
PIMENTEL SEVILLA, Carmen, 1983 "Problemas psicolgicos de los nios y represin familiar en la barriada",
en AMIDEP Per : La poblacin diversa (Lima, AMIDEP).
RODGERS Gerry and Guy STANDING, 1981 "The Economic Roles of Children: Issues for Analysis", en
Rodgers, G. and Guy Standing, editors Child work, poverty and under development (Geneva, ILO).
SCHIBOTTO, Giangi, 1990 Nios trabajadores: Construyendo una identidad (Lima, MANTHOC-IPEC)
VAN OORT, A., 1983 Nios que trabajan Tesis de Licenciatura (Lima, Universidad Catlica).
WIEBEL, W. Wayne, 1990 "Identifying and gaining access to hidden populations" en National Institute of Drug
Abuse The collection and interpretation ofdatafrom hidden populations, Research monograph No. 98.
WORLD HEALTH ORGANIZATION, 1987 Children at work: Special healthrisks(Geneva).
ZUCHETTI, Susana, 1990 Los nios en la calle: experiencias de trabajo en Lima.Per (Lima, Pontificia
Universidad Catlica).

96

ARTCULOS PERIODSTICOS (Lima, Per).


DIARIO "LA REPBLICA" Agosto 11, 1991, pag. 17.
CARETAS Octubre 1ro., 1990, pag. 42.
DIARIO "EL COMERCIO" Agosto 09, 1988, pg. 1 Sec. D, Agosto 10, 1988, pg. 1 Sec. D, Setiembre 14,
1990, pg. 1 Sec. D.
DIARIO "PAGINA LIBRE" Agosto 19, 1990, Suplemento.

97

El trabajo infantil rural en el Per: la agricultura de


esprragos en la Costa Norte (El Valle de Vir)
Ivn Mendoza V.

Introduccin
El trabajo infantil en el medio rural es uno de los aspectos menos conocidos y tratados por los expertos en la
problemtica agraria peruana, la mayora de los cuales han priorizado hasta hoy el estudio de elementos
macroestructurales.
Las ciencias sociales no han escapado a este vaco, y slo la investigacin antropolgica es la que ms
posibilidades de acercamiento ha ofrecido al tema, habiendo incluso llegado a tratarlo, si bien de manera tangencial,
al estudiar la realidad de las comunidades andinas y la economa campesina.
La investigacin sobre la economa campesina y sus estrategias de vida llev al estudio de la familia rural andina,
constatndose que sta constitua simultneamente una unidad de produccin y consumo, y que a su interior exista
el trabajo agrcola efectuado en el seno de la esfera familiar. A pesar de lo que suele afirmarse, casi la totalidad
de los nios y padres entrevistados manifestaron que el trabajo en la chacra no les impeda asistir regularmente al
colegio ni cumplir con sus tareas. Los trabajos ms demandantes suelen coincidir con las pocas de vacaciones
(enero-marzo; julio-agosto), no interfiriendo entonces con el perodo escolar. Si bien, a partir de los datos
disponibles resulta muy difcil determinar la duracilleg a avanzar ms all de estos enunciados en el conocimiento
del trabajo infantil rural, puesto que tampoco era se su objetivo.
El vaco en el conocimiento del trabajo infantil en el medio rural costeo es an mayor, puesto que en este caso
las ciencias sociales han enfatizado aspectos macroeconmicos y macrosociales. El estudio de la modernizacin
del agro y de la Reforma Agraria, as como de las.grandes tendencias del campo en los ltimos aos, dej de lado
una reflexin sistemtica sobre temas implcitamente considerados menores como la agricultura minifundista, la
estructura familiar y el trabajo infantil.
El estudio y la reflexin sobre la problemtica del trabajo infantil se ha concentrado hasta hoy en el medio
urbano, especialmente en el caso de Lima Metropolitana. Si bien las investigaciones y hallazgos en este medio han
sido relevantes, se hace urgente volver la vista sobre el medio rural, con mayor razn an si, como reconoce un
investigador del trabajo infantil urbano, existe una tendencia a la ruralizacin de la mano de obra infantil (Alarcn,
1991, pg. 39).
El presente estudio tiene justamente la intencin de avanzar en esa lnea, pretendiendo explorar en las
caractersticas y la dinmica del trabajo infantil rural en un valle costeo, productor de esprragos destinados al
mercado nacional e internacional. Se trata de una zona de agricultura comercial moderna, con estructura social que
incluye sectores empresariales y minifundistas, y cercana a una ciudad de desarrollo intermedio. Es por todo ello
que ha sido seleccionado, siendo coherente con las pautas establecidas por OIT.
Debe recalcarse que se trata de un estudio de casos de carcter exploratorio, que busca abrir pistas y temas que
investigaciones futuras deben profundizar. Por tanto, muchas de las afirmaciones y conclusiones que aqu se hacen
son provisionales y susceptibles de revisin, y de ningn modo se pretende generalizarlas al resto del valle, la
regin o el pas.

99

I. Consideraciones generales

1.

El trabajo infantil rural: algunas tendencias

Se ha sealado ya que el trabajo de los menores en el medio rural peruano es un tema insuficientemente
conocido. No se tiene an una visin de conjunto, pero las cifras de los censos nacionales de 1961, 1972 y 1981
y los datos que proporciona la ENNIV de 1986, permiten una idea aproximada de su magnitud y tendencias.
As por ejemplo, se puede estimar que en los ltimos aos, la tasa de actividad infantil ha ido en aumento
sostenido. En el perodo 1961-72, su crecimiento anual lleg al 0.6 por ciento, pero en el siguiente perodo
intercensal (1972-81), el indicador ascendi a 14.1 por ciento anual. Entre 1981-86 finalmente, la tasa anual
promedio alcanza el 24.8 por ciento, lo que da una idea de su crecimiento espectacular (Alarcn, W., 1991,
pg. 33-42).
El crecimiento es particularmente marcado en el medio rural; en el contexto de una disminucin global de la
PEA rural, el grupo de 6-14 aos crece absoluta y relativamente, casi duplicndose en 20 aos (de 44 mil en 1961
a 82 mil en 1981). Por contraste, el trabajo infantil urbano creci a ritmos ms bien lentos y las estimaciones de
1986 sugieren la existencia de 96 mil nios trabajadores en las ciudades, frente a 279 mil en el rea rural (Alarcn,
op. cit. pg. 39). El fenmeno est ligado a la evolucin de las situacin econmica, teniendo relacin directa con
la crisis del pas.
Se ha constatado igualmente que el trabajo infantil es cuantitativamente ms importante en los departamentos de
mayor pobreza, disminuyendo en los de mayor desarrollo relativo. As por ejemplo, en las reas ms deprimidas,
la tasa de actividad infantil se estima en un 6-9 por ciento de la PEA frente a un 0-2 por ciento en zonas costeas
en mejores condiciones socioeconmicas. En el caso del departamento de La libertad (rea en donde se ubica el
valle de Vir), dicha tasa oscila entre un 2-3 por ciento. Por todas estas razones se afirma que el trabajo de los
menores se concentra crecientemente en el rea rural y agrcola (Alarcn, op. cit.).
Todas estas afirmaciones sin embargo aguardan an un anlisis ms fino y desagregado, en base a estudios de
campo en reas representativas del pas, a fin de captar los elementos ms recientes y prever posibles tendencias
futuras.
2. Panorama global del rea de estudio
El valle de Vir est ubicado en la costa norte del Per, dentro de la provincia de Trujillo (Regin III - La
Libertad). Para 1990, la poblacin total estimada del valle ascenda a unas 30,912 personas, con una mayor
importancia relativa de la poblacin rural (53 por ciento). El patrn de asentamiento predominante es el pequeo
poblado o casero, encontrndose tambin dos centros poblados con un mayor desarrollo urbano relativo: la
cabecera de distrito y un poblado en torno al cual se realizan intensos intercambios comerciales, ubicado junto a
la carretera panamericana que une la capital del pas con la regin norte.
Vir es una zona eminentemente agropecuaria y, al igual que otros valles costeos cercanos a una ciudad de
desarrollo intermedio, se encuentra desde hace muchas dcadas estrechamente vinculado al mercado urbano de
Trujillo, practicando una agricultura y un intenso intercambio comerciales. Esto ha determinado una especializacin
relativa de la produccin as como una gran movilidad geogrfica de su poblacin. La integracin al mercado
urbano se efectu inicialmente a travs de la produccin de cultivos de panllevar (tomate, zapallo, etc.) y frutales;
y desde hace unos 20 aos, mediante la produccin y comercializacin del esprrago.
La estructura agraria tradicional era determinada, por un lado, por la presencia de haciendas y fundos
importantes, que practicaban una agricultura relativamente modernizada, con un uso intensivo de capitales, trabajo
asalariado y tecnologa moderna, concentrando tambin las mejores tierras del valle. De otro lado, poda
encontrarse un sector campesino mayoritario, que cultivaba productos de panllevar en unidades de reducida
extensin, complementando sus ingresos con actividades extra-agrcolas, principalmente con el pequeo comercio
y el trabajo asalariado temporal. Exista asimismo un sector de agricultores medianos independientes, aunque su
peso era considerablemente menor.
100

En el transcurso de los aos setenta, las haciendas y fundos fueron expropiadas por Reforma Agraria y
adjudicadas a sus trabajadores estables en calidad de cooperativas. La misma suerte corrieron otros fundos
medianos que no eran explotados directamente por sus propietarios, surgiendo as un nutrido grupo de campesinos
independientes beneficiarios, quienes engrosaran el sector de medianos propietarios del valle. La parcelacin de
la mayora de las empresas asociativas en los aos ochenta, incrementar an ms la importancia de stos ltimos.
3. El cultivo del esprrago
En el transcurso de los aos ochenta el valle de Vir desarroll una intensa ligazn al mercado internacional,
mediante la exportacin del esprrago, el cual ha tenido gran acogida en pases del hemisferio norte (EE.UU. y
Alemania principalmente). Desde hace ms de una dcada, este producto se ha convertido justamente en el cultivo
principal de la zona, desplazando en importancia al de panllevar y a los frutales.
Favorecido por sus condiciones naturales y por su cercana y posibilidades de acceso a los mercados nacionales
y extranjeros, el valle de Vir conoci un cambio sustancial en su patrn de cultivos. Un sector de medianos
agricultores y empresas asociativas fueron los principales impulsores de este cambio a mediados de los aos setenta,
decidiendo sustituir a los cultivos anteriores. La sustitucin fue extendindose paulatinamente hacia otras zonas y
productores, al comprobarse los buenos resultados de la innovacin. Cooperativas y productores independientes
fueron quienes al inicio mostraron el mayor inters en adoptar el nuevo producto.
El cultivo del esprrago determin de otro lado la instalacin de plantas agroindustriales en el mismo valle, las
que se encargan de envasar y exportar la produccin, a la vez que prestan asistencia tcnica y crediticia a los
agricultores. Estas industrias son las que actualmente dominan una parte significativa del mercado, fijando los
precios y las reglas de juego ms importantes.
En los aos 80finalmente,el cambio se generaliz entre los agricultores y campesinos minifundistas, quienes
indudablemente constituan la mayora de agricultores del valle pero que, debido a la insuficiencia de sus recursos
y menor dominio de las tcnicas para el cultivo del esprrago, demoraron en reemplazar la produccin de tomate,
zapallo, frutales, alfalfa y maz que por aos venan practicando.
La asistencia tcnica y, en algunos casos, el apoyofinancierode la agroindustria jugaron un papel decisivo para
la transformacin del patrn de cultivos entre los campesinos. Esta result funcional a los intereses de aqulla en
la medida que los campesinos minifundistas, con escasos volmenes de produccin individual y una gran dispersin
geogrfica y social, carecan de los recursos y la capacidad de negociacin de los medianos agricultores y de las
empresas asociativas.
En estos aos, el esprrago ha demostrado sus ventajas econmicas respecto a los productos anteriores, no slo
por sus mejores precios relativos, sino tambin por ser un cultivo de varias cosechas anuales mayor liquidez y una
ms rpida rotacin de la inversin. La certeza de contar con un mercado asegurado es tambin un incentivo
importante, ya que reduce el riesgo en la obtencin de ingresos. El mayor empleo de mano de obra es tambin
un factor a tomar en cuenta, ya que ello parece reducir los flujos temporales de migracin hacia otras zonas o
valles, habiendo tambin influido sobre el uso de la fuerza de trabajo familiar, especialmente entre los campesinos
de menores extensiones y recursos.
Sin embargo, uno de los principales "cuellos de botella" para la produccin del esprrago es la falta de riego;
las avenidas de agua son realmente escasas e insuficientes para las necesidades de la agricultura. La mayora sin
embargo riega por gravedad, utilizando los sistemas de canales y acequias existentes. El reparto del agua se hace
por cuotas, debiendo los interesados vigilar la avenida desde la misma bocatoma durante varias horas. El problema
se agrava por la porosidad del terreno, la que, al permitir un mayor escurrimiento, obliga a usar una mayor
cantidad de agua. En algunos casos, los agricultores se han visto obligados a perforar pozos y muchos otros
podran necesitar hacer lo mismo. Sin embargo, los elevados costos de perforacin y de utilizacin de los pozos
hacen que slo una minora de los agricultores pueda desarrollar esta opcin.

101

4. Sobre los estratos de agricultores


Un examen preliminar de la estructura econmica y social del valle de Vir permite distinguir la existencia de
al menos tres diferentes estratos o categoras de productores agrarios.
a) Un primer sector o grupo de agricultores seran aqullos que poseen las tierras ms frtiles en extensiones
superiores a 20 has. Se trata de productores que practican una agricultura moderna, caracterizada por el uso
de una tecnologa intensiva en capitales, disponiendo para ello de mayores recursos (financieros, pozos tubulares,
insumos y herramientas), de trabajo asalariado eventual y permanente de peones adultos, as como de asistencia
tcnica. La contratacin de menores es prcticamente inexistente. Es fundamentalmente un sector empresarial,
que incluye los estratos altos de agricultores independientes y algunas cooperativas que han mantenido su unidad
empresarial. Representan menos del 10 por ciento del total de agricultores y detentan en conjunto el 40 por
ciento de la extensin del valle. Estos productores fueron los primeros en introducir el cultivo del esprrago;
algunos de ellos han incluso desarrollado y mejorado tecnologas de alto rendimiento. Es en suma de un estrato
que practica una agricultura intensiva, con altos niveles de rendimiento e importante capacidad de inversin y
acumulacin de capitales. Por el volumen de produccin que generan, se hallan en mejores condiciones de
negociar con las agroindustrias las ventas de sus cosechas.
b) Un segundo estrato lo constituyen los medianos productores (5-10 has. aproximadamente), de carcter
esencialmente familiar, aunque con un uso importante de trabajo asalariado temporal. Tambin se especializan
en el cultivo del esprrago, al que se dedican a tiempo completo. El grupo representa un 20 por ciento de los
agricultores del valle, deteniendo un 30 por ciento de la superficie existente. Un importante segmento de estos
agricultores posee una cierta capacidad de inversin y de acumulacin de capitales. Uno de sus principales
problemas es, sin embargo, la tendencia hacia la subdivisin de la propiedad, en particular en minifundios, lo
que hace prever que, en el transcurso de la presente dcada este estrato desaparezca o se reduzca a una mnima
expresin. Si esta tendencia prospera, es posible prever, entre otras cosas, transformaciones importantes en la
organizacin del trabajo al interior de las familias, as como un cambio en el rol econmico de los hijos menores
los que, hasta donde se conoce, tienen hasta hoy una participacin ms bien marginal en la produccin agrcola.
Tambin afrontan dificultades para acceder al crdito, que es indispensable para proveerse de capital de trabajo.
Desaparecida la banca de fomento, y sin posibilidades de acceder a la banca comercial debido a las condiciones
que sta exige, muchos medianos agricultores deben recurrir al crdito informal, que con frecuencia proviene
de las empresas agrcolas grandes, corriendo el riesgo de perder sus tierras a manos de stas, lo que, de ocurrir,
generara un proceso de reconcentracin de la propiedad.
c) Un tercer estrato de productores lo constituyen los pequeos agricultores minifundistas (menos de 5 has). A
diferencia de los anteriores, la insuficiente cantidad de tierras y otros recursos indispensables para la produccin
agrcola obliga a este grupo a practicar la agricultura asociada a otras actividades no agrcolas fuera de su
propiedad, a fin de complementar los ingresos indispensables para la economa familiar. Esta situacin se
presenta de manera ms acentuada en los agricultores con posesiones menores a las 3 has., en donde el trabajo
asalariado es mucho menos importante, predominando ms bien la utilizacin del trabajo familiar, incluidos el
de los hijos menores. Se estima que este sector constituye el 70 por ciento de los agricultores del valle y detenta
en conjunto un 35 por ciento de la superficie agrcola. Entre las actividades complementarias pueden
mencionarse a la ganadera domstica, el trabajo asalariado temporal, el pequeo comercio y los servicios. En
lo fundamental estas actividades son desempeados por el jefe de familia, quien las realiza dejando
temporalmente sus labores en la parcela, en las que con frecuencia son reemplazados por sus menores hijos.
El estudio permiti detectar indicios de la existencia de un subsector dedicado sobre todo a actividades
extra-agrcolas, para quienes la agricultura es una opcin a la que ingresaron en los ltimos aos, invirtiendo
sus ahorros en la adquisicin de terrenos que luego dedicaron al cultivo del esprrago. En este caso, se estara
ante un grupo de trayectoria laboral y quizs hasta orgenes ligados al sector urbano. El trabajo de los hijos no
se limita a sustituir al padre; tambin aporta en labores que demandan un uso intensivo de mano de obra,
ahorrando egresos que de otra manera deberan hacerse para contratar peones temporales. Es justamente por
estas caractersticas, que los casos escogidos para el presente estudio se han tomado de este estrato de
campesinos.

102

II. La pequea agricultura y el trabajo infantil:


anlisis del material recolectado
En la presente seccin, presentaremos los principales resultados obtenidos a partir del anlisis del material
recolectado en entrevistas a 15 familias del valle.
1. Perfil de las familias entrevistadas
El estudio se basa en informacin recogida de 15 familias del valle, que fueron seleccionadas al azar, en funcin
de dos criterios: su condicin de minifundistas, con extensiones no mayores a las 2 has. de terreno cultivado; y,
la existencia de nios trabajadores en el seno familiar. Se eligi familias de minifundistas porque, como ms
adelante se explicar, es en este sector en donde existe una mayor incidencia de trabajo infantil, aunque para
completar la visin del problema, tambin se incluyeron 4 familias de peones asalariados sin tierras. Un estimado
preliminar establece la existencia de no menos de 3 mil familias de minifundistas en todo el valle, lo que significa
probablemente un nmero similar de nios trabajadores, asumiendo un menor por cada unidad familiar. Dadas las
condiciones y plazos del trabajo, as como el nivel de conocimiento que se tena sobre el valle, no hubo forma de
seleccionar una muestra representativa de esas 3 mil familias.
Las entrevistas fueron realizadas en los domicilios de las familias, entrevistndose al jefe de familia y al menor
separadamente. Para ello se prepar una gua de recoleccin de datos que inclua los principales rubros sealados
por OIT en la propuesta de estudio.
La informacin obtenida permite comprobar que, en primer lugar, se trata de familias con un promedio de 4.2
hijos, lo que las ubicara en el promedio general de las familias campesinas del pas. Se constat tambin que el
58 por ciento de los hijos tienen menos de 15 aos, reflejando el peso del componente infantil al interior de las
mismas (Cuadros 1 y 2).
Cuadro 1. Nmero de hijos por familia encuestada
N de hijos

N de familias

Total

15

103

Cuadro 2. Edades de los hijos


Rangos

0a5

12.7

6 a 10

14

22.2

11 a 14

15

23.8

15 a 20

19

30.2

21 a 25

7.9

26 a 30

3.2

Total

63

100.0

En total, las 15 familias elegidas tenan 29 hijos con edades entre 6 y 14 aos - 19 hombres y 10 mujeres - 18
de los cuales fueron entrevistados tras ser seleccionados por realizar trabajos agrcolas. En 3 casos se entrevist
a 2 nios por familia. Los menores entrevistados fueron agrupados en 3 estratos o categoras de edad: menores
de 6 aos (1 caso); 7 a 10 aos (7 casos); y 11 a 14 aos (10 menores). En lo relativo a la distribucin por sexo,
15 de los nios eran varones y 3 mujeres, lo que sin duda expresa la participacin diferenciada por gnero en la
produccin de esprragos (ver Cuadro 3).
Cuadro 3. Menores entrevistados, segn grupo de edad, sexo,
lugar de trabajo y asistencia escolar
Hombre

Mujer

Total

Asistencia escolar

Trabajo
Parcela
familiar

Extrafamiliar

Asiste

No asiste

Total

18

15

13

13

Menos de 7 aos

7 a 10 aos

11 a 14 aos

10

Segn se observa en el Cuadro 4, de las 15 familias seleccionadas, 4 posean menos de 1 ha. de terreno; otras
4 tenan 1 ha.; 3 manejaban extensiones cuyo rango oscilaba entre 1 y 2 has.; y 4 familias carecan de tierras,
pero administraban pequeos fundos con mayor extensin. Como era de esperarse, ms del 50 por ciento de los
hijos, desarrollaban labores agrcolas principalmente, frente a un 38 por ciento que lo hacan en otros sectores,
incluyendo la actividad familiar domstica (28.5 por ciento del total). El 60.7 por ciento de los hijos que trabajan
tenan menos de 15 aos, manteniendo as la importancia relativa del total que representaban en las cifras del
cuadro 2.
El mismo cuadro permite observar la importancia del trabajo infantil en la esfera familiar, quedando bastante
relegadas las actividades de los menores fuera de las unidades familiares, las cuales quedan restringidas al trabajo
desarrollado por los hijos de peones sin tierra. Las cifras insinan tambin otras tendencias (relacin tamao de
la unidad-participacin de menores en actividades extra-agrcolas, etc.), pero detectarlas demandara una
informacin ms representativa y un anlisis ms fino.

104

Cuadro 4. Poblacin estudiada segn disponibilidad de


tierras, nmero de hijos, trabajo realizado y edad
Trabajo agrcola
Total
general
hijos

En unidad
familiar

Trabajo no agrcola

Extra-familiar

Domstico

Otros

-de
15 a.

+ de
15 a.

-de
15 a.

+ de
15 a.

-de
15 a.

+ de
15 a.

-de
15 a.

+ de
15 a.

No
trabajan

Total

63

13

13

Peones sin tierras

17

Menos de 1 ha.

17

1 ha.

17

1 a 2 has.

12

En cuanto al grado de instruccin de los padres de familia entrevistados (ambos), puede constatarse el bajo ndice
de analfabetismo registrado (un 6.9 por ciento); el porcentaje relativamente alto de padres con primaria completa
(44.8 por ciento) en relacin con el promedio para el agro nacional; y el nmero inusualmente elevado de padres
con algn grado de educacin superior (10.3 por ciento). De modo similar al resto del pas, los varones exhiben
estndares ms altos que las mujeres (Cuadro 5).
Cuadro 5. Grado de instruccin de los
padres de familia encuestados
Total
Grado de instruccin

Padre

Madre

6.9

16
3
13

55.2
10.3
44.8

6
2
4

10
1
9

Secundaria
incompleta
completa

8
7
1

27.6
24.1
3.4

6
6
0

2
1
1

Superior
incompleta
completa

3
1
2

10.3
3.4
6.9

2
1
1

1
0
1

Total

29

100.0

14

15

Analfabeto

Primaria
incompleta
completa

Este ltimo resultado parece explicarse por un elemento de carcter general, como son los mayores ndices de
educacin propios de un rea rural costea, cercana a una ciudad importante. Asimismo, interviene un elemento
especfico a la zona, relativo a la composicin de la poblacin estudiada: la inclusin de padres de orgenes y/o
de la educacin urbana, que en los ltimos aos invierten sus ahorros en la adquisicin de parcelas de cultivo,
atrados por los potenciales beneficios derivados de la produccin de esprragos.

105

En cuanto a la ocupacin de los jefes de familia entrevistados, resalta en primer lugar el hecho de que la amplia
mayora de ellos (26 de 29), adems de la agricultura, se dedican a otra actividad, variando sta segn el sexo de
los padres de familia. Esto parece explicarse en algunos casos por la extensin insuficiente de las tierras agrcolas
posedas, as como por el origen social y/o la historia laboral de algunos, que proceden ms bien del medio urbano
y que, segn se mencion, han invertido en la compra de terrenos.
Sin embargo, en ninguno de los casos, los volmenes de produccin permiten obtener excedentes suficientes
como para dedicarse a la agricultura en forma exclusiva. Por ello, slo 3 de los 15 jefes de familia entrevistados,
manifestaron dedicarse slo a la agricultura, siendo todos ellos jornaleros o peones que administraban tierras ajenas
en extensiones relativamente amplias. Por el contrario, para los jefes de familia pluri-activos, que como se ha
sealado, constituyen la amplia mayora de aquellos entrevistados, la actividad agrcola no constituye la principal
fuente de ingresos y sostn, tal cual sucede tambin con un grueso sector de campesinos pobres en la zona andina
(Ver cuadros 6 y 7).

Cuadro 6. Ocupacin principal de los


padres de familia encuestados
Total
Ocupacin

Padre

Madre

10.3

15

51.7

11

Trabajo domstico y
agricultura

11

37.9

11

Total

29

100.0

14

15

Slo agricultura

Agricultura y otros

Cuadro 7. Actividades no agrcolas de los padres encuestados


Actividades

Pequeo comercio

10

Artesana

Empleado

La suma de sujetos supera 15 debido a que los encuestados declararon ejercer ms de una actividad.
Las actividades extra-agrcolas a las que se dedican los padres cubren un amplio espectro, pero casi todas ellas
estn concentradas en el sector terciario o servicios. As por ejemplo, se desempean cerrajeros, taxistas, pequeos
comerciantes o albailes. Estas actividades suelen ser temporales. Cuando un jefe de familia de extraccin y
trayectoria laboral netamente campesinas es forzado a desempear algunas de tales actividades, se ver obligado
al mismo tiempo a incumplir sus tareas en la chacra familiar al menos durante ciertos perodos ms o menos
prolongados, debiendo ser reemplazado en el cumplimiento de esas tareas por la esposa o sus hijos. En muchos
casos stos son nios, especialmente varones, quienes de esta manera irn incorporndose gradualmente desde
temprana edad al trabajo agrcola, aprendiendo en el campo las funciones que desempearn plenamente en la
adultez. Con los aos, uno de ellos, con frecuencia el mayor, asumir la conduccin de la chacra familiar.
Los jefes de familia de origen y/o historia laboral urbana, por su parte, tienden a dedicar mayor tiempo al trabajo
extra-agrcola, descargando sobre la familia las responsabilidades de la produccin en la parcela de cultivo. Cabe
106

agregar tambin que el pequeo comercio y el trabajo dependiente estable fuera de la agricultura brinda ingresos
regulares, en algunos casos superiores a los que se pueden obtener de la agricultura. Por ello, en la valoracin y
en la asignacin de prioridades que efectan muchos de los jefes de familia entrevistados, se aprecia una marcada
preferencia por tales actividades. En estas condiciones, el trabajo familiar en la chacra, y especialmente el de los
hijos varones, cobrar mayor importancia.
Las madres de familia por su parte, declararon dedicarse fundamentalmente a las actividades domsticas,
contribuyendo tambin al ingreso familiar mediante la crianza y venta de animales, as como al comercio de fruta
al menudeo. En ambos casos, suelen contar con la ayuda de sus hijas.
En consideracin con lo expuesto se observa que, en relacin al trabajo infantil, existe una diferencia importante
segn la extraccin social y la historia laboral de los padres de familia. En este sentido, en aqullos cuya
trayectoria ha estado ligada fundamentalmente al medio rural y a la agricultura, el trabajo de sus hijos es no slo
un recurso econmico, sino tambin un medio para la socializacin de los menores, en la perspectiva incluso de
preparar a uno de ellos para que, posteriormente, asuma la responsabilidad de la parcela familiar y contine as la
tradicin campesina heredada de las generaciones anteriores.
Por otro lado, los padres de la muestra con una trayectoria ligada al medio urbano, suelen considerar el trabajo
de sus hijos como un recurso principalmente econmico. Para ellos, el futuro de sus hijos no est necesariamente
ligado a la agricultura, siendo sta ms bien una actividad transitoria que luego deberan abandonar para trasladarse
al medio urbano.
En cuanto a la tenencia de la tierra, pudo comprobarse que en 10 de los 15 casos, se trata de propietarios
minifundistas, con no ms de 2 has. por familia. La mayora posee ttulos de propiedad de la parcela, en tanto un
grupo minoritario aunque importante carece de los mismos, hecho que, por lo dems, parece ser una constante en
el medio rural peruano. La categora "precarios"; incluye a 4 peones sin tierra, quienes administran terrenos de
terceros, prcticamente en calidad de capataces (Ver Cuadro 8).

Cuadro 8. Tenencia de la tierra de las


familias encuestadas

Total
Tenencia

Precario

33.3

Propia

10

66.7

Total

15

100.0

Cabe subrayar el carcter minifundista de la mayora de los encuestados. La escasa superficie de una parcela
explica la mayor de las veces el excedente de fuerza de trabajo y el dficit de ingresos de las familias campesinas.
El minifundio parece ser el resultado de la extrema subdivisin y fragmentacin de la propiedad en funcin de la
herencia. Quienes suelen recibir ms extensin son los hijos que trabajan directamente en el campo.
Finalmente, se ha mencionado ya que el esprrago constituye el principal producto del valle, lo que se refleja
en el caso de la muestra en estudio. La informacin recogida permiti comprobar que ms del 90 por ciento de
la superficie cultivada de las parcelas familiares estn dedicadas a este cultivo; la importancia de otros productos
como el maz, las hortalizas (tomate, zapallo) y los frutales es realmente marginal (ver Cuadro 9).

107

Cuadro 9. Cultivo del esprrago en las familias encuestadas


Familias
rea

Menos de 1 ha.

26.7

lha.

26.7

1 a 2 has.

33.3

Ms de 2 has.

13.3

Total

15

100.0

2. El trabajo infantil y el cultivo del esprrago


a) El trabajo infantil en la esfera domstica
Las entrevistas realizadas pusieron de manifiesto la importancia del trabajo infantil, tanto en la esfera domstica
del hogar como en la misma produccin agrcola. El Cuadro 8 evidencia por ejemplo que, en lo concerniente al
trabajador domstico, 13 de los 15 varones menores (que, como se ha sealado, teman entre 6 y 14 aos de edad
) participaban fundamentalmente en labores de mantenimiento de la vivienda (reparacin de techos y pisos, etc.)
y el acarreo de agua. Segn declararon los padres, estas tareas demandan una fuerza y habilidad consideradas
"propiamente masculinas".
Las tres menores en cambio, participaban en labores tradicionalmente femeninas como la preparacin y la
adquisicin de alimentos, actividades que desde luego eran consideradas adecuadas por sus padres. En lneas
generales, los resultados, de nuestra investigacin coinciden con las ideas que, sobre la divisin del trabajo al interior
de la familia campesina, sostienen las distintas investigaciones antropolgicas efectuadas en nuestro medio; aunque
todas ellas estn referidas fundamentalmente a la sierra andina.
Dado que para la muestra se seleccionaron nicamente familias y menores que trabajaban en la agricultura, era
previsible que el trabajo infantil se concentrara en esta actividad, aunque tambin se hallaron evidencias de labores
distintas de las agrcolas, especialmente el pequeo comercio (ver Cuadro 10).

108

Cuadro 10. Actividades de los menores de las


familias encuestadas
Actividades

Hombres

Mujeres

Total

Domsticas
1. Mantenimiento de la vivienda
2. Acarreo de agua
3. Compra de alimentos
4. Preparacin de alimentos

13
7
2
0

3
1
3
3

16
8
5
3

Econmicas
1. Agrcolas
- Preparacin del terreno
- Seleccin de semilla
- Siembra
- Riego
- Abonamiento
- Deshierba
- Cosecha

7
3
3
6
11
12
8

1
0
1
0
2
2
2

8
3
4
6
13
14
10

2. No agrcolas
- Traslado de productos
- Venta
- Pequeo comercio

1
1
2

0
0
1

1
1
3

Informacin proporcionada por los padres encuestados.

b) El trabajo infantil en el cultivo del esprrago


El trabajo agrcola de los menores se concentra en el cultivo del esprrago, producto que para cada campaa
demanda al menos 5 tipos diferentes de actividades: a) la preparacin del terreno; b) el trasplante del almacigo
a las tierras de cultivo; c) las labores culturales relacionadas con el cuidado de las plantas durante su proceso de
crecimiento; d) el riego; y e) la cosecha. Cada una de ellas, a su vez, comprende diversas labores, siendo la
cosecha la que mayor trabajo insume.
Los jefes de familia y los menores entrevistados coincidieron en afirmar que las principales tareas agrcolas
realizadas por stos ltimos estuvieron relacionadas, en orden de importancia, con la preparacin del terreno, las
labores culturales, la cosecha y el riego. (Ver cuadros 10 y 11).

109

Cuadro 11. Trabajo infantil en el cultivo


del esprrago, segn actividades
Actividades

Familias con
hijos hombres

Familias con
hijas mujeres

Preparacin del terreno

40.0

Seleccin de semillas

20.0

Siembra

6.7

Riego

40.0

Abono

10

66.7

Preparacin de agroqumicos

6.7

Deshierba

11

73.3

10

Cosecha

53.3

Venta

6.7

Total de familias*

15

14

* Las actividades no son excluyentes, por lo que totalizan ms de 15. Informacin proporcionada por los
menores entrevistados.
1. La preparacin del terreno es la primera actividad que debe realizarse al comenzar la campaa, e incluye las
siguientes tareas:
- Limpieza de terreno (deshierbe) y de acequias de regado;
- Surcado del terreno;
- Reparacin de surcos.
El trabajo infantil es aplicable a la primera y tercera tareas, ya que el surcado est mecanizado y demanda el
alquiler de un tractor.
Las labores de deshierbe son las que registran la mayor participacin de los menores; y consiste en limpiar el
terreno, librndolo de una gramnea que absorbe agua y nutrientes indispensables para el esprrago. Los nios
deben limpiar cada uno de los surcos y toda el rea de cultivo extrayendo manualmente cada planta, con la ayuda
de una esptula o lampa corta nicamente.
El deshierbe insume mucha mano de obra debido a la rapidez con que crece la mencionada gramnea, al punto
que en menos de una semana de haberse limpiado el surco, sta ha vuelto ya a crecer. Es entonces una tarea
permanente que, incluso en chacras de 1 ha de extensin, obliga a la frecuente contratacin de peones adultos
para terminar de limpiar el terreno. La limpieza con fungicidas resulta imposible, debido a los efectos
devastadores que su aplicacin tendra sobre el esprrago.
La gran demanda de mano de obra para el deshierbe es un factor que obliga a recurrir al trabajo infantil, ya que
ahorra a los agricultores la contratacin y el pago de salarios a trabajadores extra-familiares. Es tambin una
tarea que los campesinos consideran apta para las habilidades y capacidades fsicas de sus hijos. Por estas
razones, el deshierbe aparece como la principal labor en la que participan los menores de las familias
encuestadas.
Sin embargo, los menores sealaron que esta tarea era una de las ms penosas. Uno de ellos revel lo siguiente:

110

"Tenemos que estar todo el da arrodillados o en cuclillas. Casi siempre se me adormecen las piernas y tengo
que descansar slo por ratitos sino mi pap se enoja. Al comienzo era ms difcil, hasta me cortaba los dedos
y me echaban kerosene."
En tales condiciones, la jornada resulta agotadora y tediosa para los nios. Adems, es la labor en la que
prcticamente todos los menores declararon haber sufrido accidentes (cortes en los dedos y en las manos),
algunos de cierta consideracin.
2. El abonamiento constituye la segunda actividad para la cual se utiliza el trabajo infantil. Su realizacin implica
un conjunto de tareas entre las que podemos mencionar:
-

el almacenamiento del producto;


el cuidado del abono, preservndolo de las inclemencias del tiempo;
el vaciado y acarreo del abono hasta la chacra con miras a su aplicacin; y
la aplicacin final.
Los menores suelen participar sobre todo en las dos tareas intermedias (cuidado y acarreo); el almacenamiento
y la aplicacin final del abono estn a cargo de los adultos. En el caso del almacenamiento, se requiere una
fuerza que los menores an no poseen. La aplicacin final, por su parte, requiere conocimientos que los nios
an no han adquirido. Slo adultos experimentados conocen las proporciones en las que se debe mezclar
diversos componentes antes de aplicar el abono. Una combinacin inadecuada puede afectar los rendimientos
esperados en la cosecha; del mismo modo que una manipulacin defectuosa del abono pueda ser perjudicial para
la salud de los menores. En este sentido, el trabajo de los nios queda circunscrito a tareas que sus padres
consideran ms sencillas y adecuadas a sus experiencias y destrezas, aunque de ninguna manera significa que
demanden poco esfuerzo.

3. La cosecha es la tercera actividad que concentra el trabajo infantil en la muestra estudiada. Su realizacin
comprende tres fases:
- extraccin y seleccin;
- empacado; y
- traslado.
Los nios participan sobre todo en la primera tarea, que consiste bsicamente en extraer el esprrago de la tierra
y efectuar una seleccin primaria de acuerdo a la contextura del bulbo. El empacado es una labor de
trabajadores experimentados; el traslado de la cosecha, realizado en cajones de 50 kilogramos aproximadamente,
es tambin asunto de adultos.
La "saca" del bulbo es otra de las tareas que los menores entrevistados encontraron penosa, ya que su extraccin
obliga a andar permanentemente inclinado o en cuclillas, siendo las jornadas fsicamente agotadoras.
La participacin del trabajo infantil contribuye a ahorrar gastos monetarios que de otra manera tendran que
hacerse si se contrataran peones para tareas como la saca y seleccin. Los agricultores buscan concentrar los
gastos en labores de empacado y traslado, siempre que su realizacin sobrepasa las posibilidades de la mano de
obra familiar.
4. Finalmente, el riego es la cuarta actividad en importancia efectuada por los menores entrevistados. Para regar
sus chacras, los campesinos deben previamente obtener su turno o "mita" ante la "junta de regantes", abonando
un canon establecido. Una vez determinado el da y la hora del turno, el siguiente paso consiste en vigilar la
llegada del agua desde la compuerta hasta la chacra, a fin de evitar que el turno sea "robado" por agricultores
a los que no les corresponde. Cuando el agua llega a la chacra, se procede a distribuir adecuadamente el riego
entre los surcos, prestando una constante atencin a fin de distribuirla de acuerdo a las necesidades de las
parcelas.
Los menores de las familias entrevistadas participan en prcticamente todas las tareas del riego, pero
especialmente en el cuidado de las avenidas de agua, excepto cuando stas se realizan en hqrario nocturno o en
111

la madrugada, en cuyo caso quedan a cargo de los adultos. La distribucin del agua en la misma chacra es
responsabilidad de los adultos, aunque se realiza con la participacin de los menores. De acuerdo a lo
manifestado por un menor de 14 aos:
"Yo lo que hago es seguir el agua desde la bocatoma hasta la chacra de mi pap; tengo que darme cuenta
si alguien se la quiere agarrar porque si no ya no llega nada. Estamos horas vigilando, cuando era ms chico
me iba en el da pero ahora me voy desde las 5 6 de la maana."
En otras tareas del ciclo agrcola (siembra, seleccin de semilla, fumigado, etc.), la participacin del menor
parece ser ms bien marginal, concentrndose en las cuatro grandes tareas antes mencionadas. Salvo en un caso,
no se han encontrado evidencias de trabajo infantil en la manipulacin de agroqumicos. Los padres u otros adultos
son quienes asumen esa responsabilidad, ya que declararon conocer los peligros que supone dicha tarea para la salud
y la vida de sus hijos. En resumen, puede constatarse que las funciones asignadas a los menores no requieren de
experiencia, calificacin y fuerza propias de trabajadores adultos y experimentados. Por el contrario, su
incorporacin se hace a labores ms livianas y de menor complejidad. Desde luego, esto de ningn modo significa
que su aporte sea prescindible y fcilmente sustituible. Asimismo, las tareas que realizan muchas veces son
penosas, en particular el deshierbe y la "saca".
c) La evolucin del trabajo infantil de acuerdo a la edad
El trabajo de los nios entrevistados evidencia variaciones importantes en funcin de la edad, aumentando y
diversificndose las tareas a medida que se va creciendo. Esto puede constatarse observando la tasa de participacin
laboral de los hijos con 7 a 14 aos de edad. Solamente uno de los tres menores de 7 aos entrevistados seal
realizar algunas labores en la agricultura; en el grupo de edades intermedias (7 a 10 aos), la participacin es
mayoritaria (7 de 13); y en el tercero la participacin es casi total (10 de 13 menores). Este resultado es comn
para ambos sexos.
La diversificacin de labores de acuerdo a la edad se refleja tambin en las entrevistas; as, sobre un total de
16 actividades identificadas durante el estudio, el primer grupo (hasta 6 aos) participa en slo 2 actividades (recojo
y amontonamiento del deshierbe y cuidado de avenidas de agua), con un bajo nivel de exigencia por parte de los
padres.
En el segundo grupo (7 a 10 aos) se observa un aumento en el nmero de tareas asignadas, registrndose su
participacin en 7 labores, especialmente en el deshierbe, la seleccin de la cosecha y el abono. Es una edad en
la que los padres van incorporando a sus hijos en el proceso productivo con mayores niveles de exigencia. La
informacin brindada por los menores corrobora esta afirmacin, especialmente en lo que se refiere a la severidad
en la exigencia mostrada por sus padres, quienes no vacilan en castigar a los menores cuando incumplen o hacen
mal las tareas que se les asignan.

112

Cuadro 12. Trabajo infantil en el cultivo del esprrago,


segn actividades y grupos de edad
Actividades

Hasta
6 aos

Preparacin del terreno

7 a 10
aos

11 a 14
aos

Limpieza de acequias
Deshierbe
1

Recojo y amontonamiento del


deshierbe
Seleccin de semilla
Riego (cuida avenidas del
agua)
Abonamiento

Cuidado de abonos
Preparacin de agroqumicos
Seleccin de cosecha

Empacado de cosecha
Traslado de cosecha
Venta
Total actividades de los nios

13

En cuanto al ltimo estrato de edad (11 a 14 aos) observamos que ste participa en 13 actividades, incluyendo
algunas ms especializadas como la seleccin de las semillas y la aplicacin directa del abono. En dicho grupo
encontramos a menores que prcticamente ejercan funciones de administracin de las parcelas de sus padres. Se
trata de los hijos de agricultores precarios que conducan terrenos de mayor extensin pertenecientes a particulares
(cfr. cuadro 12). Uno de los padres entrevistados manifest lo siguiente:
"Yo dejo que mi hijo de 14 aos se encargue de la chacra; l ya sabe en qu momento tiene que hacer cada
tarea, l le paga a los peones, selecciona la semilla, pone el abono. Aprendi desde chico vindome; yo nunca
le ense, a l le gustaba."
De esta manera se confirma que los menores entrevistados, de modo similar a lo que ocurre en las familias
campesinas serranas, asumen mayores responsabilidades a medida que van creciendo, comenzando tambin a
especializarse en ciertas labores del ciclo agrcola. Algunos de ellos, sobre todo los menores de familias con
trayectoria eminentemente campesina, comienzan a aprender el manejo integral de la parcela.
d) La remuneracin al trabajo infantil
La informacin revela que un grupo mayoritario de los menores entrevistados (8 familias), no recibe nada por
su participacin en el trabajo de la parcela familiar. As, su aporte a la produccin estara considerado como parte
de las obligaciones familiares tradicionales que debe cumplir. Este es al parecer un patrn tambin generalizado
en las familias campesinas pobres de la sierra.

113

Un segundo grupo (6 familias), los menores reciben propinas de su padre, la mitad de ellos en forma espordica,
sin sta est necesariamente referida a su trabajo. Esta modalidad se asemeja a la predominante en el trabajo
infantil urbano, aunque resulta difcil ponderar su presencia a nivel del valle y en general, de la agricultura costea
ms moderna y comercial.
Finalmente, slo 4 de los nios entrevistados reciben una remuneracin monetaria de terceros, ya que se trata
de peones dedicados a jornada completa.
El dinero recibido por los nios era utilizado principalmente para su propio esparcimiento y para la compra de
tiles escolares. Los 4 nios que reciben salario, al igual que en el mbito urbano, lo entregan casi ntegramente
a sus padres, reservndose una pequea propina. De esta manera se confirma la funcin econmica del trabajo
infantil al interior de las familias. Por un lado, la participacin laboral del menor permite a la familia ahorrar el
pago de salarios que sera destinado a peones temporales y, por otro lado, contribuye a generar ingresos
complementarios para la unidad familiar.
No se encontraron casos de menores involucrados en migraciones de carcter laboral. Existen, en cambio, casos
en que agricultores del mismo valle solicitan a los padres la colaboracin de sus hijos para ciertas labores agrcolas,
pero por perodos breves (1 semana a lo sumo). En ningn caso esto motiv desplazamientos del menor fuera del
valle y an de su zona.
e) El trabajo infantil y la educacin
El trabajo de campo permiti constatar que, un tercio de los menores entrevistados han abandonado los estudios
para dedicarse a trabajar a tiempo completo. Este fenmeno est asociado especialmente a los menores hijos de
peones sin tierras (5 de los 6 casos de abandono), quienes ejercan como auxiliares o capataces en ayuda de sus
padres. Se evidencia as la dificultad para poder compatibilizar la jornada laboral a tiempo completo, con la jornada
educativa, sobre todo si la jornada laboral se efecta fuera de la esfera familiar. En estas circunstancias, parece
existir una relacin directa entre pobreza rural y escolaridad. A ello debe sumarse la tendencia nacional a la
desescolarizacin como resultado de la crisis econmica, las necesidades de supervivencia y la prdida de la imagen
hasta hoy vigente del sistema educativo como canal de movilidad social.
En el caso de los minifundistas, la tendencia se muestra distinta, ya que slo 1 de los 12 menores han dejado
de estudiar. El resto contina asistiendo normalmente a sus centros educativos sin por ello abandonar el trabajo
agrcola efectuado en el seno de la esfera familiar. A pesar de lo que suele afirmarse, casi la totalidad de los nios
y padres entrevistados manifestaron que el trabajo en la chacra no les impeda asistir regularmente al colegio ni
cumplir con sus tareas. Los trabajos ms demandantes suelen coincidir con las pocas de vacaciones (enero-marzo;
julio-agosto), no interfiriendo entonces con el perodo escolar. Si bien, a partir de los datos disponibles resulta muy
difcil determinar la duracin de la jornada promedio, se estima que sta no debe exceder las 4 horas, lo que podra
resultar compatible con el horario escolar. Un padre de familia entrevistado declar:
"Mi hijo me ayuda en la chacra en sus ratos libres, yo no quiero que deje de ir al colegio por trabajar. El ya
est en secundaria, ha estudiado ms que yo que no termin la primaria y ojal que sea profesional."
El rendimiento y aprendizaje tampoco parece verse afectado por causa del trabajo. En las entrevistas sostenidas
los maestros de escuela en el valle, manifestaron no haber apreciado diferencias significativas en la asistencia, el
aprendizaje y el rendimiento de los menores que trabajan respecto al promedio general. Estos resultados coinciden
con hallazgos efectuados en el mbito urbano. En todo caso, este es un punto que merece investigarse ms a
profundidad (cfr. Alarcn, 1991: pg. 105-125).
Si bien el trabajo infantil agrcola dentro de las economas familiares parece no ser un obstculo para cumplir
con la jornada escolar, s representa una restriccin para la recreacin y el esparcimiento, actividades que son
consideradas indispensables para el desarrollo integral del nio. Pensamos que el recorte de estos espacios y su
reemplazo por la actividad productiva agrcola, afecta las condiciones de crecimiento del menor en el campo.

114

Por otro lado, los maestros declararon haber observado que los nios trabajadores mostraban una mayor
disposicin a colaborar en las actividades colectivas de las escuelas (preparacin de huertos escolares, organizacin
de eventos deportivos, etc.). Segn lo expresado por un profesor:
"Ser que los nios que trabajan tienen mayor experiencia y disciplina; ellos solos se organizan y organizan los
grupos para jugar ftbol o para trabajar en los huertos escolares."
En cuanto a la relacin edad/grado de instruccin, se hall que en 7 de los 18 casos, la edad y el grado en que
stos se hallaban corresponda con lo tericamente deseable. Otros 8 casos muestran un retraso "moderado" de un
ao, el cual por lo dems correspondera a lo normal dentro del sistema educativo nacional. Se detectaron
finalmente 3 casos de retraso "severo" de 2 o ms aos, menores hijos de peones sin tierras, que haban abandonado
el estudio (Ver Cuadro 13).

Cuadro 13
Asistencia y grado de instruccin por edades
de los menores entrevistados

Edades

Total

Asistencia
escolar
Si

Grado de instruccin

N
0

Sin
inform.

3ro

4to

5to

1ro

2do

3ro

1
1

18

12

10

11

12

13

1
1

Secundaria

2do

Total

Primaria

3
1

Balance Preliminar
El presente estudio nos ha permitido una primera aproximacin a las caractersticas y la dinmica del trabajo
infantil en la agricultura del esprrago en el valle de Vir. Sin embargo, debe considerarse como una limitacin
en la generalizacin de los resultados, el reducido tamao de la muestra estudiada, que incluy a 15 familias de
agricultores (11 minifundistas y 4 peones sin tierras).
Se ha podido constatar que en las 15 familias entrevistadas existe una divisin del trabajo similar a la encontrada
en otras zonas del rea andina por la investigacin antropolgica; tal divisin atraviesa los gneros y las edades,
asignando a cada uno tareas diferentes. As por ejemplo, los nios varones con 6 a 14 aos de edad asumirn con
mayor frecuencia labores especficas a la esfera domstica y a la actividad agrcola, teniendo en sta ltima un rol
ms activo que las mujeres del mismo grupo de edad.

115

La incorporacin de los menores al trabajo agrcola es un proceso gradual, que va aumentando y diversificndose
segn la edad. Inicialmente los menores participan mnimamente en las labores del ciclo agrcola, las cuales son
adecuadas a su edad; posteriormente, su participacin y el nivel de exigencia de los padres se ampla
paulatinamente, hasta llegar a intervenir en casi todas las fases del proceso. Debe resaltarse que los padres se
muestran particularmente severos cuando se incumplen las tareas asignadas, siendo frecuentes los castigos
corporales.
En las labores de deshierbe, abono y cosecha, el trabajo infantil resulta fundamental, permitiendo un importante
ahorro de dinero a las familias, en la medida que stas no tienen que realizar desembolsos para pagar mano de obra
de peones adultos. Esta participacin cumple tambin una funcin socializadora, especialmente en aquellos menores
que asumirn, ya adultos, la conduccin de la parcela familiar, y cuyos padres tienen un origen y/o trayectoria
campesina. En cambio, en el caso de padres de trayectoria ligada ms bien al medio urbano y que adquirieron sus
terrenos atrados por la rentabilidad econmica del cultivo del esprrago, el trabajo de sus hijos parece jugar un
rol predominantemente econmico.
El trabajo infantil en el cultivo del esprrago no est exento de riesgos. Se constat que casi todos los menores
entrevistados haban sufrido cortes en los dedos y en las manos al realizar labores de deshierbe, a las que
encontraban particularmente agotadoras y tediosas, al igual que las tareas de la cosecha en las que participaban.
De otro lado, se observ que la manipulacin de agroqumicos no es tarea de los menores encuestados.
La mayora de menores no recibe remuneracin alguna por su trabajo, siendo su aporte considerado como parte
de las obligaciones para con la familia; slo algunos reciben espordicamente una propina, que utilizan
principalmente para su esparcimiento y para la compra de tiles escolares. Slo 4 nios reciban salario, el cual
entregaban casi ntegramente a sus padres. No se registr ninguna migracin de carcter laboral fuera del valle,
excepto ciertos casos en que colaboran por pocos das con agricultores familiares o amigos de los padres.
Se constat que el trabajo agrcola en la parcela familiar no impeda la asistencia a la escuela, ni parece afectar
el aprendizaje o rendimiento de los menores. Slo los menores que trabajan a jornada completa en la agricultura
no asisten a la escuela y muestran retrasos ms o menos severos en el grado de escolaridad. El problema bsico
se trata de la falta de los espacios de recreacin y esparcimiento, los cuales s afectaran el desarrollo integral de
los nios.
En general puede afirmarse que, a pesar de las especificidades propias de un valle costeo (en donde la
agricultura es eminentemente moderna y comercial), el trabajo infantil en las familias minifundistas de Vir
reproduce un patrn similar al que predomina en la sierra andina, caracterizada por una agricultura de subsistencia:
la insercin en el marco de una divisin familiar del trabajo, as como el rol socializador y econmico. Sin
embargo, se insina alguna peculiaridad debida al peso del componente urbano en la procedencia y/o en la insercin
laboral de algunos padres, para quienes el trabajo de sus hijos es transitorio y cumple un rol fundamentalmente
econmico mientras que el rol socializador del trabajo parece subestimado.

Sera necesario profundizar en una serie de aspectos a fin de tener una visin ms completa y representativa de
las condiciones del trabajo infantil rural. As por ejemplo, habra que estudiar la socializacin diferenciada de los
menores a travs del trabajo y de acuerdo a los distintos estratos de productores existentes; observar detenidamente
la participacin efectiva de los menores en cada una de las fases del ciclo agrcola as como la duracin e intensidad
de la jornada laboral que desarrollan; medir el aporte econmico real al ingreso familiar; analizar los factores de
riesgo en cada una de las actividades agrcolas; estudiar el uso diferenciado de la mano de obra infantil en familias
campesinas tradicionales y familias que recin incursionan en la agricultura; asistencia y el rendimiento escolar,
etc. Debera procurarse asimismo la seleccin de muestras representativas que, a nivel nacional y regional, puedan
ofrecer una visin ms amplia de la problemtica esbozada, permitiendo la formulacin de elementos de poltica.
El nivel de conocimiento al que se ha llegado en el presente estudio nos permite sugerir provisionalmente la
necesidad de atenuar los rigores de la jornada e intensidad de algunas tareas agrcolas; reducir los riesgos de
aqullas que los exponen a accidentes; y ampliar los espacios de recreacin y esparcimiento. Un estudio ms
profundo del tema facilitara el conocimiento y la deteccin ms rigurosos de los problemas que debera tomar en
cuenta una poltica a asumir frente a la problemtica del trabajo infantil.

116

Para el desarrollo de estas labores es posible involucrar a actores del sector pblico y privados. Entre los
primeros, destacan especialmente el sector Educacin y Salud, los de mayor cobertura y alcances en el territorio
nacional. En el sector no gubernamental, se cuenta con la presencia de gremios campesinos a nivel nacional,
regional o local; la organizacin comunal especialmente en el rea andina; las Iglesias presentes en el campo
(parroquias, congregaciones, grupos de base); y las ONG, sobre todo las dedicadas al desarrollo rural las cuales
no tienen en su mayora al trabajo infantil entre sus prioridades, pero cuya experiencia en el campo de la promocin
y su capacidad de llegada los convierte en actores imprescindibles.

117

Bibliografa

Alarcn, Walter, 1986 Pobreza urbana y trabajo infantil en Lima Metropolitana Tesis de Magister (Lima,
Pontificia Universidad Catlica).
Alarcn, Walter, 1991 Entre calles y plazas. El trabajo de los nios en Lima. Lima, IEP-UNICEF- ADEC/ATC).
Boyden, Jocelyn, 1988 Nios en situaciones de altoriesgoen Lima-Per. (Lima, UNICEF).
Caballero, Jos Mara, 1983 "Agricultura peruana: economa poltica y campesinado. Balance de investigacin
reciente y patrn de evolucin". En J. Iguiiz, editor La cuestin rural en el Per (Lima, Pontificia
Universidad Catlica, 1983).
Figueroa, Adolfo, 1983 La economa campesina de la sierra sur del Per (Lima, Universidad Catlica del Per).
Gonzlez de O., Efran, 1984 Economa de la comunidad campesina. (Lima, IEP).
Kervyn, Bruno, 1988 La economa campesina en el Per. Teoras y polticas Segundo seminario peruano de
investigaciones agrarias (Cuzco, Centro Las Casas).
Mayer, Enrique y M. De la Cadena, 1989 Cooperacin y conflicto en la comunidad andina. Zonas de produccin
y organizacin social (Lima, IEP).
Plaza, Orlando y M. Francke, 1981 Formas de dominio, economa y comunidades campesinas (Lima, DESCO).

118

Polticas sobre trabajo infantil en el Per


Ana Mara Yez

Introduccin1
El presente trabajo describe y analiza las polticas relativas a trabajo infantil diseadas y ejecutadas en el Per
por el Estado y por las organizaciones de empleadores y trabajadores. El texto comprende: a) un anlisis de los
planteamientos y de las polticas estatales en la materia, incluido el Plan Nacional de Accin por la Infancia para
el decenio de 1990 (en adelante: Plan de Accin) elaborado por el actual Gobierno en cumplimiento de la
Declaracin Mundial sobre la Supervivencia, la Proteccin y el Desarrollo del Nio (Nueva York, 29-30 de
septiembre de 1990); b) una breve presentacin de los planteamientos formulados y las acciones desarrolladas por
las organizaciones de empleadores y de trabajadores en este mismo campo; c) un anlisis de las disposiciones
legales vigentes en materia de trabajo infantil, en particular aquellas relativas a edades mnimas de ingreso al trabajo
y a trabajos peligrosos; y, d) una propuesta acerca de los principios, disposiciones legales y temas que deberan
ser considerados por una poltica de "abolicin del trabajo infantil y proteccin de los nios que trabajan".
En relacin con esta propuesta, debe sealarse que ha sido formulada en el supuesto que las llamadas polticas
de abolicin del trabajo infantil deben limitarse a postular la erradicacin, por cierto muy necesaria, de aquel
trabajo que es perjudicial para el desarrollofsicoo moral, la educacin o la salud del nio que lo ejecuta. Al lado
de esta proposicin, se plantea dar proteccin a los nios que trabajan: asumimos coherentemente con la
formulacin anterior (en apariencia contradictoria: abolir y proteger), que de lo que se trata es de buscar los
mecanismos que, permitiendo el trabajo infantil, se dirijan a protegerlo de la explotacin econmica y a custodiar
que las condiciones en que ste se desarrolla no sean perjudiciales para la niez que trabaja. Consecuentemente,
no se valoriza en trminos negativos el trabajo infantil en s mismo.
Para la elaboracin de este trabajo se ha estudiado la legislacin existente y sus antecedentes, y se ha entrevistado
a funcionarios del Estado, legisladores y directivos o representantes de las principales organizaciones gremiales
empresariales y laborales.

I. Delimitacin del mbito del estudio y


del concepto "Nio trabajador"
Un nio trabajador es aquel nio que desempea actividades lcitas dirigidas a la produccin o comercializacin
de bienes o servicios que son consumidos preferentemente fuera del hogar y por los cuales el menor puede o no
recibir una retribucin econmica. Esta definicin abarca a los nios trabajadores en relacin de dependencia, a
los independientes, a los trabajadores domsticos, y a los trabajadores familiares, remunerados o no. Tambin
comprende el trabajo infantil realizado en las instituciones de atencin al nio en situacin irregular. Excluye la
prostitucin, pese a que los menores que ejercen esta actividad la consideran un "trabajo".
Salvo referencias a la edad mnima de ingreso a las actividades agrcolas establecida por la legislacin, excluimos
del campo de estudio el trabajo que se realiza en zonas rurales, pues se presume que ste se desarrolla como un
componente natural del proceso de socializacin del nio. El anlisis y la comprensin de ste fenmeno pasa,

Este trabajo complementa la ponencia sobre el mismo tema desarrollada en noviembre de 1991 en el
Grupo de Trabajo sobre Legislacin Alternativa de Menores, organizado por el Ministerio de Justicia y
UNICEF. Esta ponencia contena asimismo un diagnstico de la situacin de la niez trabajadora. La primera
versin de este texto fue redactada en febrero de 1992, antes de que el Presidente de la Repblica clausurara
el Congreso Nacional y reorganizara el Poder Judicial y otras instituciones del Estado. Su versin actual incluye
los hechos ms importantes acaecidos en la materia que se trata entre esa fecha y octubre de 1992.

119

aparentemente, por explicaciones de ndole antropolgica, social y econmica an poco exploradas, justificndose
por ello la realizacin de esfuerzos multidisciplinarios y especficos adicionales sobre este tema.
El presente texto slo comprende, por lo tanto, las medidas que se adoptan para los nios trabajadores de zonas
urbanas. Es importante tener presente que la legislacin vigente slo se aplica en el mejor de los casos en estas
zonas, siendo evidente la escasa o nula capacidad de los agentes del Estado para imponer su cumplimiento a travs
de la inspeccin laboral y de esta manera brindar la proteccin que el trabajo de los menores de edad requiere.
De acuerdo a lo establecido por la Convencin de los Derechos del nio, entendemos por menor o nio, a todo
menor de 18 aos de edad. Sin embargo, es importante distinguir al nio propiamente dicho del adolescente,
porque tanto la legislacin laboral como la doctrina del trabajo les acuerdan un tratamiento diferenciado. Por ello,
en este texto se entender por nio al menor de 14 aos, y por adolescente a quien habiendo cumplido 14 aos tiene
an 17 aos, siendo, consecuentemente, menor de 18 aos.
Ubicamos al menor trabajador en una familia estructurada que no muestra signos de desintegracin,2 a diferencia
del llamado "nio de la calle" o "nio en proceso de desvinculacin familiar", cuya formacin e identidad, as como
sus referencias sociales y relaciones cotidianas, son sustancialmente distintas de aquellas del nio trabajador,3 y
que, por consiguiente, requieren medidas de proteccin de distinta naturaleza.
Si bien es cierto las estadsticas relativas a trabajo infantil deben ser afinadas y completadas, estimamos, sobre
la base de los clculos realizados al respecto por varios especialistas, que aproximadamente 1'000,000 de menores
pertenecientes a los grupos de edades entre 6 y 17 aos trabajaban en 1991 en el Per.4 Segn esta estimacin,
la proporcin de menores, con tales edades, que trabajan, sera de aproximadamente 14 por ciento. De los nios
que trabajan, cerca de 400,000 se ubicaran en Lima Metropolitana; 55,000 en las dems zonas urbanas del pas
y el resto en zonas rurales. Es importante sealar adems que el fenmeno va en vertiginoso proceso de expansin.
Algunos analistas han considerado que despus del "shock" de agosto de 1990, el nmero de menores trabajadores
se increment en 133 por ciento.5 La magnitud del fenmeno es una variable de influencia decisiva en la definicin
de polticas y de un nuevo marco legislativo.
Finalmente, se debe sealar que la legislacin vigente ha sido analizada en relacin con el marco jurdico
establecido por la Convencin sobre los Derechos del Nio, ltimo instrumento internacional ratificado por el
Parlamento Nacional en favor de la niez. Esta convencin expresa un nuevo paradigma jurdico, que obliga a una
revisin significativa de la legislacin existente. Su ratificacin ha sido completada con la adhesin del Per a la
Declaracin Mundial sobre la Supervivencia, la Proteccin y el Desarrollo del Nio, as como a su correspondiente
Plan de Accin, los que obligan a nuestro pas a la formulacin y ejecucin de polticas destinadas a mejorar la
situacin de la niez, incluida la niez trabajadora.

Alarcn Glasinovich, Walter: "Entre Calles y Plazas, el Trabajo de los Nios en Lima", ADEC-ATC,
IEP y UNICEF, noviembre de 1991.
3

Vanse al respecto las diferentes publicaciones de UNICEF sobre este tema.

Garca Nez, Gonzalo y Yez Mlaga, Ana Mara: "Legislacin alternativa de menores", trabajos
elaborados a solicitud del Ministerio de Justicia en el marco del Convenio Per-UNICEF y el artculo firmado
ADEC-ATC (preparado por Jorge Bernedo), publicado por el diario La Repblica, en su suplemento
DOMINGO "Nios Coraje", el 10 de noviembre 1991. Una aproximacin de las dificultades estadsticas
existentes para establecer el nmero de menores trabajadores, se encuentra en la ponencia de Ana Mara Yez
en la publicacin Los derechos de los nios en el Per actual, Ministerio de Justicia-UNICEF, Lima, 1991, que
contiene algunas reflexiones y aproximaciones sobre el tema.
5

Vase Alarcn, Walter, op. cit.

120

II. Anlisis de polticas: acciones del Estado


en favor de los nios trabajadores
A continuacin reseamos las acciones que desarrollan los diversos poderes y rganos del Estado en favor de
la niez trabajadora.
a) Poder Legislativo
El Parlamento elegido en julio de 1990 slo pronunci, entre esta fecha y su disolucin en abril de 1991, tres
normas legales relativas al menor trabajador: la ratificacin de la Convencin de los Derechos del Nio, la
delegacin de facultades al Poder Ejecutivo para la promulgacin de un nuevo Cdigo de Menores y la Declaracin
de la Semana de los Derechos del Nio, la que adems contiene disposiciones sobre el Plan de Accin por la
Infancia (Decreto Legislativo No 25278, Ley 25296 y Ley No. 25339, respectivamente).
La Ley N 25296 del 31 de diciembre de 1990, deleg en el Poder Ejecutivo la facultad de dictar, mediante
Decreto Legislativo, un nuevo Cdigo de Menores. Para el efecto se instal una Comisin Mixta integrada por
tres senadores, tres diputados, un representante del Poder Judicial, un representante del Poder Ejecutivo, un
representante del Ministerio Pblico, un representante del Colegio de Abogados de Lima y un representante de la
Federacin Nacional de Colegios de Abogados del Per. A esta comisin le fue otorgado un plazo de 90 das para
la conclusin de sus trabajos, facultndosele a usar los anteproyectos y proyectos elaborados anteriormente sobre
el tema. Sin embargo, venci el plazo concedido y la comisin no entreg el proyecto que le haba sido
encomendado.
Por otro lado, tanto en la Cmara de Diputados como en la Cmara de Senadores existan comisiones de trabajo
encargadas de temas directa o indirectamente relacionados con la infancia. En la Cmara de Diputados haba una
Comisin intitulada "Salud, Poblacin y Familia", y en la Cmara de Senadores, una Comisin titulada "Salud",
que ponan especial nfasis en la problemtica de la infancia. Adicionalmente, en cada una de las cmaras haba
una Comisin Multipartidaria sobre la Convencin de los Derechos del Nio, las que tenan como propsito
promover y agilizar el debate parlamentario con miras a la adecuacin de la legislacin nacional con el marco
jurdico establecido por la mencionada convencin, razn por la cual eran apoyadas por UNICEF. Asimismo, estas
comisiones sostenan las acciones previstas por el Plan de Accin elaborado por el Gobierno peruano, pese a que
aquel an no haba sido aprobado oficialmente (vase al respecto el acpite d)). Por otra parte, algunos
parlamentarios tomaron iniciativas individuales para que ese plan fuera aprobado, conforme haba sido prometido
por el Presidente de la Repblica, por Decreto Supremo.
En cuanto a las acciones del Parlamento en este campo, cabe destacar:
- La Comisin por los Derechos del Nio organiz los das 24 y 25 de septiembre de 1991 un forum sobre los
derechos del nio en el Per, en el que, adems de especialistas en diversas materias y miembros de la Iglesia
Catlica, participaron algunos diputados y senadores. En este evento se analizaron la situacin de la infancia
en el Per y el Plan de Accin para el Decenio de 1990, dedicndose una de las sesiones al estudio de la
situacin de los nios trabajadores.
- La Comisin "Salud, Poblacin y Familia" de la Cmara de Diputados apoy decididamente la investigacin
realizada por la Coordinadora de los Derechos del Nio de la Regin Inca sobre las condiciones de trabajo y
de vida de los menores que trabajan en los lavaderos de oro de Madre de Dios, promoviendo la difusin de los
resultados esta investigacin a travs de la prensa. Asimismo, organiz en octubre de 1991, un evento en el
auditorio de la Cmara de Diputados, con lafinalidadde presentar el informe preparado por la mencionada
coordinadora, el que cont con la participacin de organizaciones no gubernamentales, del Colegio de Abogados
y de algunos diputados. La situacin de los nios de los lavaderos de oro conmovi a la opinin pblica, al
haber sido denunciada la existencia de fosas comunes en la zona en que trabajaban esos menores. Las graves
denuncias periodsticas sobre las fosas comunes fueron luego desvirtuadas, al comprobarse que se trataba en
realidad de cementerios clandestinos de sas localidades, comprobndose sin embargo el desamparo, la
desproteccin y la explotacin que afrontaban esos menores trabajadores. El informe de la citada coordinadora
puso en evidencia que no era por falta de legislacin que ocurran esos casos, sino por carencia de medidas de
121

prevencin y de inspeccin del trabajo, as como porque los infractores de las normas legales no eran
sancionados.
En general, en ambas cmaras la preocupacin por la infancia que trabaja ha estado limitada al inters personal
de algunos diputado(a)s y senadore(a)s, quienes con sus esfuerzos lograron congregar a especialistas, desarrollar
algunas acciones concretas conjuntamente con UNICEF, formular algunas propuestas y difundir la problemtica
de la niez, en este caso la trabajadora.
No existen indicios, sin embargo, que el Parlamento estuviera elaborando una poltica destinada a abordar de
manera especfica y sistemtica sea la problemtica de la niez en general, sea aquella relativa a la niez trabajadora
en particular. Es posible que los parlamentarios estuvieran esperando para pronunciarse sobre la necesidad de una
tal poltica, y eventualmente para plantear y posteriormente desarrollar propuestas especficas, la aprobacin
gubernamental del Plan de Accin. Como se ha sealado, esta aprobacin an no ha tenido lugar.
b) Poder Ejecutivo
Ministerio de Justicia: Cdigo de Menores
Entre el ao 1985 en que se constituy la primera comisin encargada de proponer un proyecto de nuevo Cdigo
de Menores y la actualidad, el Ministerio de Justicia ha intentado en varias oportunidades revisar la legislacin de
menores, incluida aquella relativa a los menores trabajadores, de acuerdo con la evolucin del derecho y la
sociedad.
El 6 de septiembre de 1985, por Resolucin Ministerial No. 212-85-JUS, fue constituida la primera comisin
encargada de proponer un proyecto de nuevo Cdigo de Menores, el que deba incluir, ciertamente, la regulacin
del trabajo de menores. Presidida por el Dr. Fermn Chunga Lamonja, la comisin elabor un Anteproyecto de
Cdigo de Menores.
El 14 de febrero de 1989, por Resolucin Ministerial No. 100-89-JUS, se constituy una Comisin Revisora del
mencionado Anteproyecto; el 18 de agosto del mismo ao, por Resolucin Ministerial No. 528-89-JUS se
reestructur la Comisin Revisora del mencionado Anteproyecto; el 12 de enero de 1990, por Resolucin
Ministerial No. 024-90-JUS, se ratific a los miembros de la Comisin Revisora del Anteproyecto de Cdigo de
Menores, los que elaboraron un Proyecto de Cdigo de Menores. Luego, como ya ha sido sealado, por Ley No.
25296 se deleg facultades al Ejecutivo para que promulgue un nuevo Cdigo de Menores, nombrndose una
Comisin Mixta para que lo prepare. Esta tarea, sin embargo, no lleg a su conclusin.
La ratificacin de la Convencin de los Derechos del Nio en agosto de 1990 parece haber dado nuevos bros
a un proceso legislativo que estaba en receso. Es as que el 22 de septiembre de ese ao, el diario oficial "El
Peruano" public el Proyecto de Cdigo de Menores elaborado por la Comisin Revisora que haba presidido el
Dr. Roger Rodrguez Iturri. Este Proyecto de Cdigo suscit muchas opiniones contrarias, lo cual no sorprende
pues su contenido no responda a las expectativas que haba generado. Cabe destacar que segn declaraciones del
propio Presidente de la Corte Superior, bajo cuya jurisdiccin se encuentran los juzgados de menores, este proyecto
logr un consenso pero en contra de su aprobacin. Su contenido no innova legislativamente ni resuelve los
problemas legales que afectan crnicamente al menor trabajador. En sus 11 artculos dedicados al trabajo, mantiene
los lmites de edad para el ingreso al trabajofijadospor los convenios internacionales adoptados por la OIT, seala
prohibiciones tanto para el trabajo nocturno como para trabajos peligrosos, exige la comprobacin de la aptitud para
el trabajo de los menores y prescribe la obligacin de poner en conocimiento de la Autoridad de Trabajo los
aspectos relacionados con el trabajo de los nios, ms o menos en los mismos trminos que la legislacin vigente,
que tiene entre 30 y 70 aos de antigedad.
Finalmente, por Resolucin Ministerial No. 505-92-JUS del 15 de septiembre de 1992, se nombr una nueva
Comisin Tcnica encargada de elaborar un nuevo Cdigo de Menores. Esta comisin, integrada por un conjunto
de especialistas, parte de los cuales haba conformado el Grupo de Trabajo sobre Legislacin Alternativa de
Menores (cuyas actividades son presentadas en el acpite que sigue) tiene plazo hasta el 15 de diciembre para
elaborar y presentar el proyecto que le ha sido solicitado. Es intencin del gobierno aprobarlo y promulgarlo antes
de la instalacin, el 2 de enero de 1993, del Congreso Constituyente Democrtico recientemente elegido..Uno de
122

los temas que ha abordado la comisin es la regulacin del trabajo de los menores de edad, habindose planteado
la derogacin de la legislacin vigente y su substitucin por otra que sea, al mismo tiempo ms moderna y ms
acorde con la realidad.
Grupo de Trabajo sobre Legislacin Alternativa de Menores
Durante el mandato de la Comisin Mixta nombrada por Ley 25296, el Ministerio de Justicia, por Resolucin
Ministerial No. 3-13-91-JUS del 2 de abril de 1991, solicit, al Comit de Coordinacin Per-UNICEF, la
elaboracin de un estudio de la legislacin existente sobre los menores de edad y que propusiera, sobre este tema,
disposiciones legales alternativas acordes con la Convencin de los Derechos del Nio y con la Declaracin Mundial
sobre la Supervivencia, la Proteccin y el Desarrollo del Nio. Para el cumplimiento de su mandato, el comit
constituy un Grupo de Trabajo sobre Legislacin Alternativa de Menores, compuesto por especialistas en temas
jurdicos y econmico-sociales.
Inicialmente se pens que ste encargo tema comofinalidadelaborar una nueva propuesta de Cdigo de Menores,
que sera sometida a la consideracin de la Comisin Mixta. Sin embargo, el propio grupo se encarg de fijar el
mbito de su accin, acordando abordar aspectos medulares de la problemtica de los menores: adopcin,
administracin de justicia, nios trabajadores, nios de la calle, institucionalizacin de menores, y la elaboracin
de una propuesta de instancia coordinadora de todas las iniciativas destinadas a la consideracin, la atenuacin o
la solucin de los problemas de los nios. El Grupo de Trabajo se interrog acerca de la necesidad de un nuevo
Cdigo de Menores, plantendose como eventualmente alternativas si era ms conveniente tratar legalmente la
situacin de la niez en un Estatuto del Nio (similar a un Cdigo), en leyes especiales para cada caso (por ejemplo,
una ley de adopciones), o al interior de leyes orgnicas relativas a temticas especficas (por ejemplo, considerar
la administracin de la justicia de menores en la Ley Orgnica del Poder Judicial, o la situacin laboral de stos
en un Estatuto del Trabajador de carcter general). No se adopt una posicin al respecto, a la espera de la
difusin de las propuestas sustantivas que haba formulado el grupo, y del debate de estas propuestas en las esferas
oficiales, por las organizaciones no gubernamentales y por los propios menores interesados. Sin embargo, la
difusin y debate de estas propuestas solo ha sido parcial, no habiendo sido publicadas oficialmente, ni debatidas
con la amplitud necesaria.
El Grupo de expertos realiz sus labores en el plazo previsto de seis meses, durante los que prepar el estudio
y las propuestas que le haban sido solicitados, incluido un anlisis del trabajo infantil y un anteproyecto de ley para
regularlo (los fundamentos de este anteproyecto son desarrollados en el captulo V de este texto). En un foro
oficializado por el Ministerio de Justicia, que se llev a cabo en noviembre del mismo ao en el Colegio de
Abogados de Lima, se analizaron sus propuestas, comprometindose el Ministro de Justicia a publicarlas en el diario
oficial "El Peruano". Si bien este ofrecimiento no se ha concretado, el despacho ministerial ha difundido las
mencionadas propuestas entre las diversas esferas oficiales vinculadas a la problemtica del nio. El texto ha sido
tomado como referencia obligatoria para el trabajo por la Comisin que est preparando el Plan de Accin por la
Infancia para los aos 1992-1995.
Una de las propuesta del Grupo de expertos que merece ser destacada es aquella relativa a la creacin de una
instancia multisectorial encargada de la conduccin de la poltica del menor y de la coordinacin de las diversas
iniciativas, por ahora dispersas, planteadas o desarrolladas por el Estado, las organizaciones de la sociedad civil
y la propia niez, situando "al mximo nivel de gobierno las polticas sobre los nios". Las propuestas relativas
a menores trabajadores formuladas por este grupo, son presentadas y analizadas en el captulo IV de este texto.
Comisin de Prevencin de Consumo de Inhalantes y Drogas
Finalmente, por Resolucin Ministerial No. 286-91-JUS del 22 de marzo de 1991, se constituy la Comisin
Multisectorial Permanente de Estrategias y Acciones de Prevencin, Tratamiento y Rehabilitacin de Menores en
Alto Riesgo de Consumo de Inhalantes y otras drogas, que tiene como objetivo desarrollar programas especficos
para la niez y uno de cuyos integrantes es un miembro del Departamento de Asesora Jurdica del Ministerio de
Trabajo.

123

Ministerio de Trabajo y Promocin Social


Este ministerio tiene bajo su responsabilidad la proteccin de los menores que trabajan bajo relacin de
dependencia. A este propsito se debe sealar que, de conformidad con el artculo 38 del Cdigo de Menores, el
Juez de Menores puede autorizar el trabajo de menores de 14 aos que ya han cumplido 13 aos de edad, a
condicin que sus jornadas de trabajo no excedan de 6 horas diarias y 36 horas semanales, debiendo tener por lo
menos dos horas continuas de descanso al medio da. Por otro lado, el artculo 2 de la Ley 2851 prev que los
menores que han cumplido 12 aos de edad pueden ser autorizados a trabajar por cuenta ajena, de mediar
circunstancias especiales.
Diversas instancias de este ministerio (Departamento del Menor, Sub-Direccin General del Empleo, Asesora
Jurdica) se relacionan de un modo u otro con la problemtica del menor que trabaja bajo un claro mandato,
constitucional y legal, de brindarle proteccin. Adems, compete a la Direccin de Inspeccin la supervisin del
cumplimiento de las normas legales laborales, tanto generales como relativas al trabajo de los menores.
El Departamento del Menor est facultado a otorgar permisos de trabajo a los menores de edad. En su mayora,
los permisos son concedidos con carcter provisional, dadas las dificultades que afrontan los menores para satisfacer
los requisitos exigidos. Durante 1990 esa dependencia otorg 7,360 permisos, y en 1991 slo 6,332 permisos, es
decir mil permisos menos. Segn los funcionarios de esa dependencia, la disminucin puede deberse a los
siguientes factores: a) a una disminucin de la oferta al sector formal de mano de obra juvenil. Esta contraccin
se explicara tanto por el congelamiento del ingreso mnimo legal registrado a partir de agosto de 19906 como por
la posibilidad que tienen los jvenes de obtener mayores ingresos en el sector informal; dicho sea, coincide con
lo sealado por diversos autores (Alarcn 1991, Boyden 1988, Schibotto 1990,)7 acerca de la tendencia que tienen
los jvenes a incorporarse en proporciones cada vez mayores en el sector no estructurado, (en 1987 el 50 por ciento
de los menores entre 14 y 18 aos estaban ocupados en el sector informal; en 1990 esta cifra subi a 57 por ciento)
; o, b) a una menor demanda de esta mano de obra por parte del mercado laboral formal, que se debera a la
contraccin de ste, que afecta tanto a menores como a adultos.
La Direccin General del Empleo (DGE) de este ministerio tiene a su cargo, entre otras funciones, la
elaboracin de las estadsticas laborales. Se debe subrayar que slo considera como miembros de la poblacin
econmicamente activa (PEA) a los trabajadores, desocupados o pretendientes a un empleo que ya han cumplido
14 aos de edad. Debido a esta definicin, la Encuesta de Niveles de Empleo o de Hogares, como tambin se le
conoce, que tiene como propsito medir el empleo y que esta dependencia viene llevando a cabo en el pas desde
hace veinticinco aos, no considera en la fuerza de trabajo a ningn menor de 14 aos de edad, a pesar de que casi
el 90 por ciento de los nios que trabaja ingresa al mercado laboral antes de esta edad. Esta omisin se origina,
a nuestro entender, en la definicin de poblacin econmicamente activa adoptada en el mbito internacional sobre
la base de la edad mnima de ingreso al trabajo establecida en los convenios internacionales adoptados por la OIT,
que es de 14 aos. Sin embargo, como ya ha sido sealado, el Cdigo de Menores permite el trabajo a partir de
los 13 aos y la ley 2851 desde los 12 aos, de mediar circunstancias especiales. Para subsanar esta omisin, la
DGE incluy en la Encuesta de Hogares de 1988 un mdulo o conjunto de preguntas destinado a captar el trabajo
de los nios que tienen entre 6 y 13 aos de edad, cuyos resultados han sido analizados en un trabajo recientemente
publicado.8 Sin embargo, como este mdulo solamente haba sido aplicado en la encuesta de 1988, no era posible
analizar la evolucin del trabajo infantil entre ese ao y la actualidad, haciendo que los estudios sobre este perodo
se basen en encuestas y cifras de dudosa certeza. Consciente del problema, la DGE ha hecho esfuerzos para
conseguir los recursos que requiere la incorporacin de este mdulo en la encuesta de hogares. Finalmente ha

Este congelamiento dur hasta febrero de 1992.

Vase Alarcn, Walter, op. cit.; Boyden, Jocelyn: "Nios en situaciones de alto riesgo en Lima",
UNICEF, Lima, 1988; Schibotto, Giangi: "Nios trabajadores. Construyendo una identidad", Manthoc-IPEC,
Lima, 1990.
8

Vase Alarcn, Walter, op. cit.

124

logrado incorporarlo a la encuesta de 1992, actualmente en curso de realizacin, abriendo de esta manera
posibilidades para un mejor conocimiento del trabajo infantil.
En la prctica, el Ministerio de Trabajo slo se ocupara de los menores que trabajan bajo relacin de
dependencia en el sector formal o moderno de la economa. Sin embargo, segn revelan sus propios funcionarios,
no cuentan con recursos para hacer el seguimiento de la situacin de los menores que se incorporan en el mercado
de trabajo bajo esa modalidad. La divisin de Inspeccin del Trabajo no posee recursos para ello. El personal de
la Sub-Direccin de Higiene y Seguridad, en la que se encuentra el Departamento del Menor, espera que tras la
reestructuracin actualmente en curso en el Ministerio de Trabajo, debido al pase al Poder Judicial de la litigacin
entre empleadores y trabajadores, el Departamento del Menor cobre mayor importancia y se le acuerde, cuando
menos, jerarqua de Sub-Direccin.
Las distintas dependencias del ministerio que se ocupan del menor trabajador han recibido el anteproyecto de
ley sobre el trabajo de menores elaborado por el Grupo de Trabajo sobre Legislacin Alternativa de Menores por
encargo del Ministerio de Justicia. La Direccin de Salud e Higiene ha emitido opinin al respecto. Sin embargo,
el Ministro de Trabajo en funciones hasta el pasado 5 de abril, prometi formalmente que su cartera emitira una
opinin - fundamentada en las apreciaciones que formularan al respecto las distintas dependencias del ministerio
relacionadas con el trabajo infantil - sobre el mencionado proyecto, y que esta opinin servira de base para la
definicin de una poltica en la materia. El cambio de titular y la reestructuracin administrativa de la cartera, han
dejado por ahora esas posibilidades en suspenso. No obstante, por Resolucin Ministerial No 152-92-TR de 23 de
junio de 1992, se aprob el Programa de Accin por la Infancia a corto y mediano plazo, que establece un Comit
de Gestin encargado de la promocin, el desarrollo y la evaluacin de las acciones destinadas a la proteccin de
la infancia. Es importante destacar que los funcionarios de este ministerio consultados acerca del trabajo infantil,
expresaron no inclinarse por una postura abolicionista en la materia, sino por la erradicacin de las malas
condiciones en que aquel puede tener lugar y por la proteccin de los nios que trabajan. Asimismo, manifestaron
que deberan establecerse mecanismos de control y proteccin para aquellas modalidades de trabajo infantil que
estn fuera de la jurisdiccin del Ministerio de Trabajo, como es el caso del trabajo por cuenta propia.
En cuanto a la solucin de problemas especficos, volveremos a referirnos a la denuncia de explotacin laboral
de nios en el Departamento de Madre de Dios. Segn ha revelado el propio titular de la cartera, el Secretario
General de este ministerio ha sido enviado al lugar de los supuestos hechos a inspeccionar la zona y verificar la
mencionada denuncia. La inspeccin ha concluido, por un lado, que las "fosas comunes" denunciadas eran en
realidad cementerios habituales; y por otro, que la normatividad laboral es violada de manera flagrante. Sobre el
particular se debe sealar que el ministerio ha tratado de corregir esta situacin aplicando las disposiciones legales
vigentes, pero al parecer no ha logrado su propsito, pues las denuncias continan. Al respecto, cabe anotar que
pese a que el proceso de regionalizacin ya estaba en marcha, la solucin de las denuncias segua dependiendo de
Lima.

Ley de Fomento del Empleo (Dec.Leg. No 728)


Este Decreto Legislativo dictado por el Poder Ejecutivo sobre la base de las facultades que le delegara el
Parlamento por Ley No. 25327, pretende estimular el empleo juvenil. Una explicacin mas detallada de su
contenido se encuentra en el Captulo IV.
Ministerio del Interior y Polica de Menores
En relacin con las dependencias y programas del Ministerio del Interior consagrados a la atencin de la niez,
cabe referirse en primer lugar a la Escuela de Capacitacin de Trabajadores de la Calle y Promotores Sociales
(ESTRA), cuya funcin principal es la prevencin del uso indebido de drogas, en especial entre los nios
trabajadores de la calle. Esta escuela lleva a cabo diversas actividades (con lustrabotas en el aeropuerto
internacional, con cargadores del mercado mayorista de frutas y con vendedores ambulantes de la margen izquierda
del ro Rmac) empleando para ello a educadores de la calle y a promotores sociales. Asimismo, capacita a
personas y profesionales comprometidos con la tarea preventiva, por ejemplo a miembros de la Polica Nacional,
con cuyo concurso cuenta para la realizacin de sus actividades. Al parecer, en la actualidad no estara realizando
actividades prcticas.
125

Por su parte la Polica de Menores, que es un cuerpo de la Polica Nacional, lleva cabo a un programa de
organizacin de los nios trabajadores denominado Colibr, en algunos distritos de la capital (La Molina, Surco,
Cercado). Una de sus metas es la organizacin de los menores en asociaciones, tarea en cuya ejecucin ha
encontrado trabas legales pese al reconocimiento, por la Convencin sobre los Derechos del Nio, del derecho de
los menores a asociarse. No obstante, se han desarrollado niveles de organizacin que han permitido a los nios
trabajadores del Mercado Central el ser admitidos como trabajadores del lugar por los sindicatos de trabajadores
adultos de este mercado. Asimismo, se ha logrado comprometer a grupos de vecinos de varios distritos (por
ejemplo, La Molina) en la organizacin de actividades recreativas para los menores, y, sobre todo, que busquen
modificar las actitudes de la poblacin hacia estos nios.
Cabe destacar igualmente que la Polica de Menores est empadronando a los nios que trabajan, habiendo
logrado inscribir en sus registros a ms de 2,000 de stos. Los datos registrados sern utilizados en un estudio
cuyos resultados se darn a conocer prximamente. Asimismo, la Polica de Menores ha sido una de las pocas
instituciones pblicas que ha hecho llegar sus sugerencias al Grupo de Trabajo nombrado por el Ministerio de
Justicia para estudiar y proponer una legislacin alternativa en materia de menores.
El programa Colibr de la Polica Nacional es, sin duda, el esfuerzo ms importante y sistemtico en favor de
los nios que trabajan, realizado por una entidad estatal. Este hecho resulta sorprendente, ya que aparentemente
esta actitud no es coincidente con los mtodos represivos que muchas veces debe emplear esta institucin en razn
de sus funciones. La Polica Nacional ha cambiado significativamente su trato a los menores, con los que ha
logrado establecer positivos niveles de acercamiento y comunicacin. El compromiso de los municipios distritales
en estas tareas ha sido decisivo para el xito del mencionado programa. Como consecuencia de este esfuerzo, se
est produciendo al mismo tiempo, a travs del trabajo voluntario y la colaboracin con los programas Colibr, un
acercamiento entre la poblacin civil y la Polica de Menores.
Por otro lado, por oficio del 10 de agosto de 1992, el Ministro del Interior ha hecho llegar al Ministro de
Justicia, sus comentarios, observaciones y sugerencias acerca del anteproyecto de ley sobre trabajo infantil elaborado
por el Grupo de Trabajo sobre Legislacin Alternativa de Menores.
A este propsito hace referencia, en primer lugar, al artculo 6to del mencionado anteproyecto, segn el cual
el Juez de Menores podr autorizar el trabajo de los menores de 13 aos de edad, " a condicin de que se realice
en determinadas condiciones debidamente justificadas, que cuente con el certificado mdico oficial, que no perturbe
su asistencia escolar y siempre que dicho trabajo sea indispensable para la subsistencia del menor o la de su familia
(que se cuente) con el permiso de uno o de los dos padres del menor y que el trabajo se realice bajo la supervisin
de uno de ellos o de los dos". En opinin del Ministro del Interior, esta propuesta es poco viable, ya que,
conforme ha sido constatado en el marco del programa Colibr, los menores trabajan sin la autorizacin legal ni
la proteccin de sus padres. Por esta razn, agrega, este programa presta atencin a los menores en los campos
de la salud y la educacin, coordinando para ello con las entidades pblicas encargadas de estos servicios.
Por otro lado, sostiene que si bien es cierto algunos padres aprueban que sus hijos trabajen, otros desconocen
incluso que sus hijos realizan actividades laborales, y en todo caso es difcil que puedan supervisarlos. Por esta
razn plantea la posibilidad que la supervisin del trabajo de los menores sea realizada por los municipios en
coordinacin con la Polica Nacional, conforme propone la ponencia sobre nios de la calle del mencionado Grupo
de Trabajo. En relacin con esta posibilidad se debe sealar, que, al parecer, el Ministro del Interior no se ha
percatado que esa posibilidad no ha sido planteada para los nios que trabajan, sino para aquellos de la calle.
En su oficio, el Ministro del Interior expresa su desacuerdo, asimismo, en que la jornada de trabajo de los
menores tenga lugar entre las 07:00 y las 22:00 horas, conforme se propone en el mencionado anteproyecto de ley.
Seala al respecto que en el Aeropuerto Internacional, muchas veces los menores trabajan a altas horas de la noche
o durante las primeras horas de la madrugada, sin ningn tipo de proteccin. Asimismo, hace referencia al
principio de la igualdad que debera existir entre las remuneraciones de los menores y los adultos, sin pronunciarse
sobre el particular.
Se refiere a continuacin al artculo 14 del anteproyecto, segn el Ministerio de Trabajo y Promocin Social debe
proporcionar a los menores que trabajan por cuenta ajena una libreta indicando las condiciones en que han sido
autorizados a prestar servicios. En opinin del ministro, el control de la aplicacin de esta disposicin plantea la
necesidad de conocer con precisin el nmero de nios que trabajan, as como las actividades que realizan, lo cual
126

slo puede ser asegurado mediante el empadronamiento, tanto en el mbito local como en el nacional, de estos
nios. Seala, a este propsito, que la Polica de Menores ha realizado un empadronamiento parcial de los menores
que trabajan.
En el mencionado oficio, el ministro se pronuncia asimismo en favor del derecho de los menores que trabajan
a gozar de vacaciones pagadas, derecho que tambin es considerado en el referido anteproyecto de ley al sealar
que los menores trabajadores deberan gozar de los mismos beneficios laborales que los trabajadores adultos.
Por otro lado, considera que el artculo 20 del mencionado anteproyecto que propone el reconocimiento de la
capacidad jurdica de los menores de 18 aos y mayores de 13 aos de edad, para suscribir actos y contratos
relacionados con la actividad econmica que ellos realicen, es inviable y limitativo del derecho a la asociacin
establecido por la Convencin sobre los Derechos del Nio. Sobre el particular subraya que de ser aprobado este
articulo se dejara sin base al programa Colibr, pues sus beneficiarios por lo general tienen menos de 13 aos de
edad.
Por el contrario, el Ministro del Interior seala estar de acuerdo con lo propuesto en el artculo 19 del citado
anteproyecto a propsito de la cuota (10 por ciento de la contribucin de un trabajador dependiente) que deberan
pagar, para inscribirse voluntariamente en la seguridad social, los nios que trabajan de manera independiente. El
ministro agrega que ha solicitado la opinin del Instituto Peruano de Seguridad Social sobre esta propuesta,
habiendo recibido una respuesta favorable al respecto. Termina sus comentarios sobre este particular con una
interrogacin acerca de la institucin que se encargara de hacer tomar conciencia, a los nios que trabajan de
manera autnoma, de la necesidad de inscribirse y cotizar regularmente en la seguridad social.
Finalmente, el Ministro del Interior hace referencia a los programas municipales de empleo previstos por el
artculo 22 del mencionado anteproyecto, que establece asimismo que estos programas debern beneficiar, en primer
lugar, a los nios trabajadores del respectivo distrito, sealando que podran ser de inters para los nios que
participan en el programa Colibr. Estima sin embargo que este mecanismo de fomento del empleo infantil solo
debera ser utilizado tras la necesaria reglamentacin de los referidos programas.
Como puede apreciarse, la edad de ingreso al trabajo y la capacidad de los menores para la suscripcin de actos
o contratos de trabajo siguen siendo temas polmicos: las controversias que ellos suscitan deberan ser tomados en
cuenta al definir las polticas y las normas relativas a trabajo infantil.
Ministerio de Educacin
El Ministerio de Educacin ha elaborado un proyecto de ley relativo a la promocin de la promocin comunal
en la gestin y la administracin educativa, del que solo se conoce la versin oficiosa publicada por un rgano de
prensa. Al ser entrevistado sobre el particular, el titular del ramo manifest que este proyecto expresa la decisin
gubernamental de transferir, del mbito estatal al municipal, la gestin y la administracin de la educacin,
preservando ciertos aspectos de la gratuidad de la enseanza.
Expres asimismo que, con tal fin, en cada uno de los municipios provinciales o distritales ser constituido un
Consejo Municipal Educativo (COMUNED), que estar integrado por el Alcalde y por representantes de los
directores y los profesores de los centros educativos, las asociaciones de padres de familia, las Iglesias, la actividad
empresarial privada y la comunidad.
En la misma entrevista el ministro manifest que los programas de estudios estarn dirigidos a educar para el
trabajo y sern estructurados de manera flexible.
La participacin comunitaria en la gestin y la administracin educativa y flexibilidad curricular, posibilitarn
sin duda la concepcin y la puesta en marcha, por un COMUNED, de programas educativos destinados a nios
trabajadores. Sin embargo, esta institucin solo existe, hasta el momento, en el mbito de los proyectos.

127

c) Poder Judicial y Ministerio Pblico


La proteccin de los menores que trabajan recae, en el Poder Judicial, en los Jueces de Menores. Sin embargo,
pese a que estn facultados por el Cdigo de Menores a poner fin a cualquier relacin de trabajo que sea perjudicial
al menor, la actuacin de estos jueces se limita al otorgamiento de permisos para trabajar. Durante 1990 se
otorgaron por esta va 475 permisos de trabajo a menores de 18 aos de edad. Ntese, en relacin con el
otorgamiento de estos permisos, la falta de precisin existente en materia de competencias para otorgar estos
permisos, pues los conceden indistintamente el Ministerio de Trabajo y los Jueces de Menores; y, en segundo
lugar, el reducido nmero de permisos otorgados por stos ltimos en relacin con aquellos acordados por el
Ministerio de Trabajo.
Por otro lado, la Ley orgnica del Ministerio Pblico (Dec. Leg. No. 52) asigna a los fiscales las siguientes
funciones: la defensa ciudadana y la representacin de menores e incapaces; la sancin de actos contrarios a los
deberes de los menores de edad; y, la peticin del cese de la instruccin judicial de menores. Existe una Fiscala
de Prevencin del Delito de Menores que ha recibido algunas denuncias (no han precisado cuntas) respecto de
menores trabajadores, las cuales han sido estudiadas y procesadas debidamente. La Fiscala, debido a la discrecin
con la que debe actuar, mostr una actitud hermtica respecto de la informacin que se solicit, limitndose a
proporcionarla de modo genrico.
d) Instituto Nacional de Bienestar Familiar (INABIF)
El Instituto Nacional de Bienestar Familiar (INABIF), es el rgano de ms alto nivel del Poder Ejecutivo en
materia de atencin a la niez en situacin irregular. El INABIF brinda las siguientes modalidades de atencin:
asistencia y proteccin, adopciones, defensa del menor, promocin social, paternidad responsable, lucha contra la
drogadiccin, readaptacin social y asistencia legal familiar. Como se puede apreciar, ninguna de ellas esta
destinada especficamente a la niez trabajadora.
Esta institucin, que dependa del Ministerio de Justicia, por Decreto Supremo No. 016-91-JUS, del 25 de
setiembre de 1991 pas a depender de la Presidencia del Consejo de Ministros. El fundamento de esta decisin
radica en que la problemtica de la niez compete a todos los sectores de la administracin estatal y no slo al
sector Justicia. En este sentido, el cambio ha sido visto como un paso positivo en favor de la integracin de las
acciones que realiza el Estado en materia de atencin a la niez n situacin irregular.
El INABIF se encuentra actualmente en proceso de reestructuracin. Un equipo tcnico present al Consejo de
Ministros un primer proyecto de esquema organizativo con miras a sus tres programas principales. Luego, otros
equipos han formulado nuevas propuestas de reestructuracin. Sin embargo, carece por ahora de un programa
especfico para nios trabajadores.
Desde un punto de vista conceptual, el INABIF considera que dado que el nio tiene la necesidad de trabajar,
el Estado debe velar por que ese trabajo se realice en condiciones adecuadas, que le garanticen el acceso a la
educacin, a la recreacin, a la promocin artstica as como a la proteccin de su salud. Considera que la
legislacin vigente es obsoleta y que tiene que expedirse una nueva legislacin acorde con la Convencin
Internacional sobre Derechos del Nio y con la situacin actual de la niez trabajadora.
Esta institucin tiene pensado coordinar acciones con toda institucin u organizacin interesada en la problemtica
del menor trabajador. Sin embargo, considera que le corresponde el diseo y la direccin de la poltica de
proteccin del menor en general, incluido aquel que trabaja. Esta poltica deber ser ejecutada por los diversos
rganos del Estado, sin excluir a las instituciones de carcter privado. Su objetivo central en materia de trabajo
infantil deber ser el de proteger al menor de la explotacin econmica, inclinndose claramente en este aspecto
por una poltica proteccionista y no por una poltica abolicionista. Esta ltima no tiene sustento real en el pas, por
lo que estiman que es preferible la proteccin del menor que trabaja.

128

e) Municipalidades
La Municipalidad de Lima Metropolitana, a travs de su Secretara de Servicios Sociales, tiene bajo su
jurisdiccin el Complejo Municipal Infantil (COMAIN) y la Casa de los Petisos, la que brinda albergue y
alimentacin a menores trabajadores de la calle. Alrededor de 200 nios reciben diariamente raciones alimenticias
y un nmero variado de nios se albergan en sus instalaciones.
Al preguntar a sus funcionarios si estaran en disposicin de adoptar un rol ms activo en la proteccin de los
nios que trabajan en forma independiente en las calles de su jurisdiccin municipal, respondieron evidenciando
su resistencia, pese a que dicho papel les corresponde por ley. Razones principalmente de ndole presupuestal, que
han dado lugar a carencia de recursos humanos y materiales, parecen estar detrs de esta resistencia. Sin embargo,
la experiencia del Programa COLIBR, que ha logrado aglutinar a un grupo de vecinos en favor de la niez
trabajadora en varios distritos, muestra que el problema de los recursos humanos puede resolverse a travs de la
ayuda de los vecinos. Otras experiencias de organizacin vecinal, principalmente aquellas vinculadas a las
estrategias de sobrevivencia (Vaso de Leche) subrayan el potencial de los vecinos para apoyar o ejecutar programas
municipales.
La suscripcin de un Convenio reciente, en octubre de 1992, entre la Asociacin de Municipalidades del Per
y una ONG (CEDRO), parece poner en evidencia un giro en el inters de los municipios por la problemtica de
la niez que trabaja. Este convenio tiene como objetivo nico desarrollar un programa masivo de proteccin y
mejora de las condiciones de trabajo infantil a nivel nacional, mediante la suscripcin de convenios de las
municipalidades del pas con la mencionada ONG.
Este convenio seala que en el Per una gran proporcin de la poblacin infantil se encuentra inmersa en el
mundo laboral, no gozando de una serie de derechos y condiciones mnimas de trabajo (que s tienen los adultos)
que la protejan contra una serie de riesgos que tiene que afrontar diariamente. Debido a ello la niez trabajadora
afronta problemas educativos, de salud integral (incluyendo la violencia fsica y sexual) y en general de bienestar,
y no est garantizado su adecuado desarrollo psico-social.
Indica el citado convenio que no se puede desconocer la existencia del trabajo infantil ni tampoco prohibirlo,
sobre todo teniendo en cuenta que es producto de la influencia de una serie de factores, entre los que destaca:
1. El estado de pobreza crtica, que determina que el producto generado por el trabajo infantil sirva a una lgica
de diversificacin de ingresos de la economa familiar dentro de la cual se incluyen, en los mismos campos de
actividad econmica, el nio y los miembros adultos de la familia.
2. El sistema de valores y actitudes respecto al trabajo infantil y la escolarizacin presentes en cada familia, que
determina que ante iguales condiciones de pobreza, un importante nmero de familias no incluya el trabajo infantil
en sus estrategias de sobrevivencia.
3. Las condiciones vigentes en el mercado laboral, en lo relativo a oferta y demanda de puestos de trabajo no
calificados, que determinan el tipo de trabajo desarrollado por los menores.
4. El incumplimiento de la legislacin existente en la materia, por insuficiencia de medios materiales, deficiente
organizacin de los recursos existentes y falta de motivacin de los miembros de las instituciones encargadas del
control social y/o proteccin de la infancia; y,
5. La escasa sensibilizacin del pblico en general, en relacin a la proteccin que debera gozar la infancia,
incluyendo los llamados "derechos del nio".
Seala tambin la necesidad de desarrollar acciones a fin de disminuir paulatinamente el nmero de menores que
desarrollan estas actividades, y la necesidad de hacer confluir esfuerzos pblicos y privados a fin de desarrollar
programas de proteccin que mejoren las condiciones del trabajo infantil.
Entre las obligaciones que asumen las partes del citado convenio, se especifican las siguientes:

129

1. Sensibilizar a las municipalidades asociadas en tomo a la problemtica de los nios trabajadores, de acuerdo a
las particularidades regionales de la misma.
2. Desarrollar eventos, con la participacin de lderes de opinin, en torno al trabajo infantil.
3. Involucrar a las instituciones interesadas en la ejecucin del programa.
4. Constituir un Comit autnomo de proteccin del nio trabajador, encargado de preparar, desarrollar y evaluar
las acciones iniciales del programa.
5. Buscar la concertacin poltica y tcnica de todos los sectores, en torno a la atencin de los problemas que
plantea el trabajo infantil.
6. Buscar apoyo de la cooperacin tcnica para el financiamiento de los programas y proyectos que se establezcan.
7. Convocar a un Congreso Extraordinario de la Asociacin de Municipalidades, con la finalidad de discutir la
problemtica del trabajo infantil.
Dos aspectos importantes que cabe destacar de este acuerdo son: primero, la referencia a la inconveniencia de
la prohibicin del trabajo infantil, reconocindose sin embargo la necesidad de su paulatina desaparicin y;
segundo, el cambio de actitud de las Municipalidades con respecto a esta problemtica, las que parecen dispuestas
a asumir determinadas responsabilidades en materia de proteccin de los menores trabajadores. Cabe sealar que
en el proyecto de ley que probablemente ser recogido en el nuevo Cdigo de Menores, se atribuye un rol
importante a los municipios en la proteccin de los nios que trabajan por cuenta propia en las calles.

f) Consejo Nacional del Menor y la Familia


Creado por Decreto Legislativo No. 117 y regulado por el D.S. 011-91-JUS, tena originalmente bajo su cargo
al INABIF, el que luego fue transferido al Ministerio de Justicia y finalmente a la Presidencia del Consejo de
Ministros. Tiene entre sus funciones la defensa del menor en general. Sin embargo este Consejo, segn propias
declaraciones de uno de sus miembros, no ha funcionado; es ms, ni siquiera se ha reunido.
g) Plan Nacional de Accin por la Infancia
Antecedentes
El 29 y 30 de setiembre de 1990, 71 Presidentes y Jefes de Estado se congregaron en la Cumbre Mundial en
favor de la Infancia realizada en Nueva York, y aprobaron la Declaracin Mundial sobre la Supervivencia, la
Proteccin y el Desarrollo del Nio. Esta Declaracin compromete a la comunidad internacional para otorgar alta
prioridad a los derechos del nio, comprometindose cada uno de los pases asistentes, entre ellos el Per, a
elaborar y aprobar un Plan Nacional de Accin por la Infancia.
El 8 de marzo de 1991, el Presidente del Consejo de Ministros y Ministro de Relaciones Exteriores, se dirigi
al Comit de Coordinacin del Programa de Cooperacin Per-UNICEF solicitndole que prepare una propuesta
tcnica que sea la "base del Plan de Accin Nacional". El 13 de mayo del mismo ao, el Presidente de la
Repblica, a travs de una carta que se hizo luego pblica en los medios de comunicacin, solicit al Presidente
del Consejo de Ministros que promueva las medidas necesarias para que el Plan de Accin Nacional sea preparado
en el ms breve plazo para que pudiera ser discutido en el Consejo de Ministros y aprobado por Decreto Supremo
prontamente. La elaboracin del plan fue encomendada a una comisin interministerial conformada por
representantes del Ministro de Salud, del Ministro de Educacin, del Ministro de Economa, del Ministro de
Relaciones Exteriores, del Jefe del Instituto Nacional de Planificacin y el representante de UNICEF en el Per.
Cabe destacar la ausencia en esta comisin de representantes del Instituto Nacional de Bienestar Familiar (INABIF)
y del Ministerio de Justicia, organismos a los que corresponda la responsabilidad primordial en la tutela y
proteccin de los menores. La mencionada comisin interministerial constituy un equipo tcnico para el desarrollo
130

de determinados aspectos del Plan (salud, alimentacin, educacin, agua y saneamiento, etc.). Sin embargo, este
documento no pretendi ser slo "la base" para la elaboracin del Plan Nacional, sino ms bien se plante
"sustentar la validez de una convocatoria nacional para viabilizar el primer gran hito en el avance hacia la
realizacin de las aspiraciones constitucionales bsicas", haciendo referencia a los derechos de los nios consagrados
tanto por la Constitucin del Estado como por la Convencin por los Derechos del Nio.
Una vez formulado, el "Plan Nacional de Accin por la Infancia. Prioridades Sociales del Desarrollo Humano,
la Reconstruccin Nacional y la Paz" para el decenio de 1990 fue aprobado por los ministerios de Salud y
Educacin y por el Instituto Nacional de Planificacin, el 20 de junio de 1991. Inmediatamente, al da siguiente,
el plan fue presentado al Presidente Fujimori por el Primer Ministro, en una reunin del Consejo de Ministros.
El 22 de junio, en la ciudad de Chimbte, al norte del pas, el Presidente Fujimori hizo entrega del documento a
los representantes del Per en la Comisin Permanente de los Derechos del Nio de las Naciones Unidas y al
Director Ejecutivo de UNICEF. En la misma ceremonia anunci su aprobacin y promulg la Ley No. 25339 que:
a) establece oficialmente la Semana Nacional de los Derechos del Nio (del 24 al 30 de setiembre) y b) convoca
a un primer evento para "conocer, evaluar y difundir las diferentes acciones realizadas en cumplimiento a lo
establecido en la Convencin de los Derechos del Nio y en el Plan de Accin para la Aplicacin de la Declaracin
Mundial sobre la Supervivencia, la Proteccin y el Desarrollo del Nio", sin hacer referencia al Plan de Accin.
Posteriormente, el 28 de julio de 1991, el Presidente de la Repblica en su mensaje a la Nacin, en el Congreso
de la Repblica anunci que: "El Per ha sido el primer pas en el mundo en elaborar y aprobar el Plan de Accin
Nacional para el cumplimiento de esas metas decenales - el mismo que ya fue entregado oficialmente a las Naciones
Unidas -..." y solicit "al Congreso de la Repblica y a las representaciones polticas apoyar sostenidamente ese
Plan de Accin Nacional, porque en el tema del bienestar infantil todos tenemos que brindar nuestro mximo
aporte". Sin embargo, lo curioso de esta situacin es que ese plan no ha sido aprobado formalmente, es decir,
no existe ningn instrumento legal que oficialice su vigencia, salvo las aprobaciones ministeriales aludidas
anteriormente.
Como puede apreciarse, la convocatoria, elaboracin y presentacin del Plan de Accin Nacional para la dcada
sigui un curso acelerado. El proceso no tom ms de diez meses, entre la celebracin de la Cumbre Mundial en
Nueva York y la culminacin del Plan. Sin embargo, reiteramos, no ha sido aprobado por el Estado Peruano.
Contenido del Plan Nacional de Accin para la Dcada
El equipo tcnico constituido por la Comisin Interministerial encargada de la preparacin de este plan consider
siete programas: Integral, Salud, Alimentacin y Nutricin, Educacin, Agua y Saneamiento, Menores en
Circunstancias Especialmente Difciles, yfinalmentede Empleo-Ingresos y Aspectos Agro-Alimentarios.
Nos ocuparemos de los aspectos del plan relacionados con los nios trabajadores.
Para empezar es importante sealar que no obstante que la niez abarca a toda la poblacin hasta los 18 aos,
el plan slo considera a los menores entre 0 y 14 aos y, entre stos, a los que se encuentran en situacin de
extrema pobreza, esto es la poblacin sumida en la pobreza estructural, en la indigencia y aquellos que han venido
sumndose ao a ao a esa condicin, como consecuencia del prolongado estancamiento de la economa.
El plan asume la categorizacin de UNICEF, que integra a los nios en situacin de riesgo en una categora que
denomina "Nios en Circunstancias Especialmente Difciles" y que clasifica a los nios trabajadores, en una
sub-categora denominada "Nios en Estrategias de Supervivencia".
*

El plan considera un universo aproximado de 3'000,000 de nios que trabajan (no cita la fuente de este dato),
priorizando su atencin sobre aquellos considerados en situacin de alto riesgo, debido, entre otras razones, a
abandono. Sin embargo, queremos reiterar que los nios trabajadores en su gran mayora (ms del 80 por ciento)
no son nios abandonados.
Propone "ampliar la capacidad de atencin a un ritmo anual de 33 por ciento para atender a los nios en
situacin de alto riesgo, ..." y como metas, la reduccin del trabajo infantil en 60 por ciento (a 1995), la

131

eliminacin del mismo en el caso de menores de doce aos en el ao 2000 y la proteccin y promocin de los nios
que viven en zonas afectadas por el terrorismo, los que trabajan..."
El Programa de Educacin considera la necesidad de adecuar "la Educacin a las necesidades bsicas de
aprendizaje de la poblacin y a las diferentes realidades social y culturalmente determinadas". Considera la
ampliacin de la cobertura de la educacin especial y, a travs del Programa de Emergencia "La Escuela Defiende
la Vida", orientado a la atencin de nios de 3 a 12 aos de edad, propone que las escuelas se conviertan en
"Centros de Atencin Integral del Nio" en los aspectos de alimentacin, salud y generacin de empleo. As, uno
de los objetivos de la Educacin Primaria de menores es el de "orientar la escuela y el proceso de enseanza-aprendizaje al trabajo productivo" y entre aquellos de la Educacin Especial, el de "incrementar el nmero de programas
no escolarizados", a los que podran acogerse los nios trabajadores.
El Programa de Empleo y Generacin de Ingresos, diseado para mejorar, cuantitativa y cualitativamente, el
empleo de la PEA adulta, se engarza con la intencin de "prever una menor demanda de atencin" de los nios en
circunstancias especialmente difciles, teniendo en cuenta la integralidad de los aspectos considerados en el programa
para atender las necesidades de la infancia. Este programa, al pretender el incremento del empleo y la disminucin
del subempleo y del desempleo, espera que la situacin de la infancia mejore como consecuencia del mejoramiento
de la situacin econmica de la poblacin adulta.
El Programa de Proteccin a Nios en Circunstancias Difciles, presenta cifras seriamente discutibles, pues
afirma que a "nivel nacional en 1990 haban 3*600,900 menores de edad trabajando, incorporados en su mayora
en el sector informal de la economa, sin autorizacin del Juez de Menores ni registro en el Ministerio de Trabajo,
lo que significa que se encuentran sin proteccin y por tanto se encuentran en una situacin de alto riesgo". Esta
afirmacin merece dos comentarios:
La cifra proporcionada, que no tiene fuente, significa una elevadsima tasa de actividad de ms del 50 por ciento
del total de nios entre 6 y 17 aos. Si tomamos en cuenta que en Lima (Encuesta de Niveles de Empleo, 1990,
DGE) la tasa de actividad de los nios de 14 aos es de 12 por ciento y el nivel ms elevado de la tasa de actividad
adulta es de 77 por ciento, difcilmente la poblacin infantil trabajadora puede llegar a tener una tasa de 50 por
ciento. Significara una curva de actividad infantil nica en el mundo. Como ya ha sido sealado, otros clculos
sealan la existencia de un total aproximado de 1'000,000 de trabajadores de esas edades el mismo ao, lo que
significa una tasa de actividad del 14 por ciento, cifra alta pero estadsticamente ms probable. Recordemos adems
que la encuesta de la DGE analizada por Alarcn (1991) estima que esa proporcin es de 26 por ciento entre los
nios de los estratos ms pobres de la poblacin. En consecuencia, difcilmente, y por donde se analice, puede
tener verosimilitud la cifra estimada por el plan.
En segundo lugar, tampoco es cierto que la totalidad de menores trabajadores lo hagan sin contar con la debida
autorizacin. Entre Jueces de Menores y Ministerio de Trabajo han otorgado aproximadamente 8,000 permisos
para trabajar a quienes tienen la edad que permite su autorizacin.
El programa de Proteccin a los Nios en Circunstancias especialmente difciles tiene como objetivo "proteger
a los nios de 12 a 17 aos que ingresan al trabajo". En las metas globales se propone reducir y eliminar
progresivamente el trabajo infantil de los menores de 12 aos como se seala en el cuadro siguiente. Asimismo,
en las metas sectoriales del plan se seala la necesidad de "Proteccin y promocin de los nios... trabajadores".
Sin embargo, no se especifican las acciones que se deben desarrollar para alcanzar esas metas globales y sectoriales.

132

Cuadro conjunto de situacin y nietas


Sit.
1990

Meta
1995

Meta
2000

20

75

-60

100

27.7

55

90

Adecuadamente empleado

15

20

32

Subempleo

75

70

60

Desempleo

10

10

V.' Nios en circunstancias difciles


Ampliacin de la cobertura de atencin de los nios en circunstancias
especialmente difciles
Reduccin del trabajo infantil entre los
menores de 12 aos
Ampliacin de la cobertura de la
educacin especial
VI. Empleo

Desde el punto de vista econmico, el Plan plantea una inversin total de US$15,762 millones de dlares, de
los cuales destinara 22 por ciento al Programa de Empleo e Ingresos y 2.1 por ciento al de Nios en Circunstancias
Especialmente Difciles. Se espera que esta inversin sefinanciecon varios aportes: una asignacin presupuestal
de 31 por ciento, una asignacin de la cooperacin tcnica de 16.1 por ciento, un aporte de los beneficiarios de
9.8 por ciento; y, unfinanciamientoadicional de 42.2 por ciento de los fondos requeridos.
En sntesis, el Plan de Accin para la dcada, un tanto desordenado, si bien comprende metas relativas al trabajo
infantil, no incluye un programa con acciones dirigidas a mejorar el marco institucional en el que se inserta la niez
trabajadora, pese al reconocimiento de la falta de proteccin de los nios trabajadores por parte del Estado.
Tampoco explcita las acciones que se desarrollarn para alcanzar las metas establecidas. Sin embargo, siendo un
plan de naturaleza integral, podemos suponer que el conjunto de medidas a adoptarse deben, a travs de una especie
de "efecto paraguas", mejorar la condicin del nio trabajador e incluso erradicar el trabajo de los menores de 12
aos, que es la meta para el ao 2,000, si es que se produce una mejora sustancial en los niveles de empleo de los
adultos como prev el mismo plan. Esto sita el marco conceptual del plan, en lo que respecta al trabajo de los
menores de edad, en una perspectiva abolicionista cuestionada por varios estudiosos y expertos en la materia.
Lo que podemos concluir de todo este desorden legislativo es que no hay una voluntad cohesionada con relacin
al Plan de Accin por la Infancia. Ntese que adems de las marchas y contramarchas sobre la propuesta de plan
para la dcada, primero se nombra la Comisin Especial encargada de elaborar el plan de mediano plazo (vase
al respecto la siguiente seccin) y luego de cuatro meses se declara de "inters nacional" su elaboracin. Produce
la impresin de que se expiden normas legales para generar una imagen de inters en el asunto, pero las marchas
y contramarchas en los hechos hacen dudar de la seriedad de este supuesto inters.
Plan de Corto y Mediano Plazo 1992-1995
"Los Nios ante Todo"
Con fecha 19 de octubre de 1991, se expidi el Decreto Supremo N 161-61-PCM que cre la Comisin
Especial del ms alto nivel, presidida por el Jefe del Instituto Nacional de Bienestar Familiar, encargada de elaborar
el Plan de Accin de Mediano Plazo por la Infancia para el perodo 1992-1995, as como el Plan Anual 1992,

133

considerando los tres niveles de Gobierno (Central, Regional y Municipal). Este Decreto Supremo, slo en su parte
considerativa hace referencia al Plan de Accin Nacional por la Infancia, lo que en ningn caso significa su
convalidacin jurdica. La Comisin nombrada por esta norma tuvo un plazo de seis meses, contados desde su
instalacin, el 15 de enero de 1992, para emitir su informe. Posteriormente, con fecha 21 de febrero de 1992 por
Decreto Supremo Nc 024-92-PCM se declar "de inters nacional la elaboracin del Plan Nacional de Accin de
mediano plazo por la Infancia 1992-1995 y el Plan Anual 1992". La Comisin, que ya no est presidida por el
INABIF sino por un representante del Presidente del Consejo de Ministros nombrado por Resolucin Suprema
N 274-92-PCM, ya ha concluido su trabajo. Est a la espera de su aprobacin. Sin embargo, el Ministerio de
Trabajo ya aprob el Programa Sectorial por la Infancia 1992, por Resolucin Ministerial N 152-92-TR.
La Comisin Especial nombrada por D.S. N 161-91-PCM ha hecho entrega de la versin preliminar del plan
a mediano plazo en el mes de agosto de 1992. El documento tiene como referencia la Convencin sobre los
Derechos del Nio y su estructura es la siguiente:
Presentacin
Introduccin
I.
Situacin de la infancia
II. Objetivos y metas
III. Prioridades nacionales
IV. Estrategia
V. Programas interinstitucionales
A. Programa interinstitucional de salud
B. Programa interinstitucional de nutricin y alimentacin
C. Programa interinstitucional de agua y saneamiento
D. Programa interinstitucional de educacin
E. Programa interinstitucional de nios en circunstancias especialmente difciles
VI. Presupuesto y recursos
VIL Monitoreo y evaluacin global
Los programas interinstitucionales tienen esta denominacin porque comprenden la participacin de las
instituciones responsables de las diversas actividades del Estado en los campos de la educacin, la justicia, el
trabajo, la salud, la economa, etc.
Del conjunto del plan y para los efectos de nuestro trabajo, es importante destacar algunos de sus aspectos:
En primer trmino, al priorizarse las metas globales se plantea mejorar la proteccin de los menores en
circunstancias especialmente difciles, concepto que incluye a los nios trabajadores y de la calle, sealando
asimismo que la proteccin debe ser objeto de un tratamiento diferenciado.
En su Programa Interinstitucional de Educacin, en el acpite correspondiente a Nios en circunstancias
especialmente difciles, se seala que el sistema educativo formal, particularmente su educacin bsica primaria,
no ha tomado en cuenta a la niez trabajadora ni la desercin temprana de la escuela, sobre todo en los primeros
grados. Seala asimismo que existe un alto grado de repeticin escolar entre estos menores y plantea una serie de
metas destinadas a revertir la situacin de los menores en circunstancias difciles.
En el Programa Interinstitucional de menores en Circunstancias Especialmente Difciles, en el acpite
correspondiente a menores que trabajan, se seala que en 1990 aproximadamente 3'600,000 menores entre o y
17 aos de edad se encontraban trabajando, de los cuales 2'890,000 se ubican en el rea rural y 710,000 en el
mbito urbano. Seala que aquellos empleados por empresas formales generalmente se encuentran en desventaja
respecto de los mayores por falta de seguro y conocimiento de sus derechos (horario, seguros, salud ocupacional,
etc.) y que aquellos que desempean ocupaciones informales son explotados y ponen en riesgo su salud en
ocupaciones como la recoleccin de basura, trabajo en ladrilleras, etc. Subraya asimismo que las trabajadoras del
hogar pueden ser vctimas de maltrato y acoso sexual as como de robo, incendio y otros accidentes en el ncleo
familiar.
Entre sus metas y estrategias plantea la identificacin de las normas legales que requieren difusin, y la
adecuacin de la legislacin nacional relativa a menores con la Convencin de los Derechos del Nio.
134

Plantea la participacin de la comunidad y de la sociedad civil en la prevencin y el tratamiento de los nios en


circunstancias difciles, por ejemplo en materia educativa.
El plan a mediano plazo no establece metas especficas en materia de trabajo infantil, a diferencia del plan
decenal que su reduccin y la desaparicin del trabajo infantil entre los menores de 12 aos de edad. Lo que se
busca es apoyo y proteccin para estos menores, particularmente respecto de la explotacin econmica y plantea
metas concretas respecto de la educacin buscando reducir el analfabetismo y el retraso y la repeticin escolar.
Cabe sealar que la extensin del trabajo infantil estimada por este plan parece excesiva y poco probable. Como
se recordar, un problema similar plantea la cuantificacin del trabajo infantil por el plan decenal. Sin embargo,
es rescatable la distincin que se establece en esta oportunidad entre trabajo rural y urbano, pues parece correcto
afirmar que la mayor parte de nios trabajadores se encuentra en el rea rural.
Estos planes de corto y mediano plazo tambin estn pendientes de aprobacin oficial e implementacin.9
h) Programas Sociales: FONCODES
La poltica destinada a suprimir o reducir el trabajo infantil parece estar basada en el mejoramiento del nivel de
empleo de los adultos. As, el proyecto de Presupuesto de la Repblica para 1992 aprobado por la Comisin
Bicameral considera en el captulo correspondiente al Fondo de Compensacin y Desarrollo Social (FONCODES)
un rubro destinado a la generacin de empleo, al que se le asignan alrededor de 125 millones de soles sobre un total
de 412 millones de soles atribuidos a esta entidad, esperando que esta suma permita la creacin de 75,213 puestos
temporales de trabajo en actividades productoras de bienes. La ley de Presupuesto vigente No. 25388, en su Art.
273, aprueba la asignacin del FONCODES para fomento del empleo y ordena que se destinen esos recursos a los
grupos poblacionales marginales, tanto urbanos como rurales, en situacin de pobreza.
En este sentido se encuentra coherencia, entre esta decisin presupuestal y el Plan Nacional de Accin por la
Infancia, que prev mejorar la situacin de la niez a travs de un programa integral. No se prev una modalidad
de generacin de empleo infantil como la puesta en prctica en Brasil para nios entre 12 y 16 aos, pese a que
su Constitucin Poltica prohibe el trabajo de los menores de 14 aos (Diario "El Comercio", octubre 14, 1991).
A modo de conclusin
En general existe una diversidad de instancias, rganos y dependencias estatales que de un modo u otro tienen
en agenda el tema de la niez. Sin embargo, estn dispersos, comunican poco entre s y no existe un eje
vertebrador de sus acciones. Asimismo, no se ha definido una poltica sobre la niez en situacin de riesgo en
general, ni sobre la niez trabajadora en particular. En este sentido la propuesta del Grupo de Trabajo sobre
Legislacin Alternativa de Menores, de crear una entidad multisectorial que coordine las acciones que tienen lugar
en este campo es muy positiva. Al parecer, esta propuesta est asumida por la Comisin Tcnica encargada de la
elaboracin del nuevo Cdigo de Menores.
Por otro lado, se observa ms preocupacin por la imagen internacional que por la eficacia de las acciones.
Muestra de ello es lo ocurrido con el Plan Nacional de Accin por la Infancia, que pese a algunas deficiencias,
constituye un documento base para elaborar y disear la poltica ofrecida por el Presidente de la Repblica,
comprometida con los organismos internacionales y esperada por la ciudadana. Sin embargo, como ya se ha
sealado, este plan no ha sido oficializado.

No hemos tenido acceso a los instrumentos legales que aprueban los planes relativos a los diversos
sectores.

135

m . Acciones de las organizaciones de


empleadores y de trabajadores
Con lafinalidadde conocer los planteamientos de las organizaciones de empleadores acerca del trabajo infantil,
se consult a la Corporacin Nacional de Comerciantes (CONACO) y a la Confederacin de instituciones de la
empresa privada (CONFIEP). En ambos casos sus representantes manifestaron no haber desarrollado programa
de accin ni estudio alguno relativos a la situacin de los menores que trabajan. Sealaron asimismo no tener
apreciaciones negativas del trabajo de los menores, aunque s consideraban que ste deba desarrollarse en
condiciones adecuadas. Por otro lado, expresaron no tener una postura abolicionista sobre el trabajo de los nios,
por cuanto es una realidad que no se puede abolir mediante el dictado de normas legales.
Slo se conoce una accin concreta: la Sociedad de Minera y Petrleo emiti un comunicado solicitando a las
autoridades competentes que se investigue la denuncia periodstica de la explotacin de los nios que trabajan en
los lavaderos de oro del Departamento de Madre de Dios.
Para conocer los planteamientos de las organizaciones de trabajadores acerca del trabajo infantil fueron
consultadas la Central Peruana de Trabajadores del Per (CTP) y la Central General de Trabajadores del Per
(CGTP). Los primeros consideran que el trabajo de los menores en condiciones que perturban su desarrollo, que
se realiza para poder sobrevivir, constituye una violacin de los Derechos Humanos. Estiman que es imperativo
que el Estado garantice al nio las condiciones mnimas indispensables para su pleno desarrollo. La CGTP no ha
reflexionado sobre el tema ni tiene una propuesta sobre el mismo. Sin embargo, tambin considera que los nios
trabajan por necesidad, dado que deben afrontar la pobreza, que es necesario erradicar. Ambas centrales sindicales
ejercieron presin ante el Ministerio de Trabajo para que investigue la grave denuncia de explotacin de los nios
trabajadores de los lavaderos de oro de Madre de Dios.
Ms all de la indiferencia de las centrales sindicales respecto al trabajo infantil, es importante destacar la
sindicalizacin de los canillitas y lustrabotas. Los nios trabajadores de estas actividades pertenecen a sindicatos
formalizados, en los que, sin embargo, no pueden ni ocupar cargos directivos. Los menores, por si solos, no
pueden desarrollar ciertos niveles de organizacin; para ello requieren de la participacin de los adultos.

IV. Legislacin que regula el trabajo de los nios


trabajadores y otra legislacin susceptible
de ser aplicable a su situacin10
a) La preocupacin oficial
Intentos para modificar y mejorar la legislacin del menor se iniciaron en 1985. Sin embargo, los esfuerzos
desplegados hasta ahora no han alcanzado su objetivo, al no haberse promulgado an una legislacin moderna,
acorde con los principios tutelares ms avanzados. Tres iniciativas muestran tales esfuerzos: la primera ha sido
la constitucin de varias comisiones encargadas de proponer un nuevo Cdigo de Menores, la segunda ha sido la
ratificacin de la Convencin de los Derechos del Nio, y la tercera la conformacin oficial del Grupo de
Legislacin Alternativa de Menores. La temtica genera muchas discrepancias y pocos consensos. Las perspectivas
de anlisis son distintas, las nuevas tendencias y los nuevos marcos jurdicos conceptuales generados a partir de las
modernas teoras, no han sido interiorizados an por quienes tienen que legislar. Sin embargo, estas iniciativas,
que dicho sea de algn modo se relacionan entre s, no han sido suficientes para la adopcin de una nueva
legislacin de menores.

10

Para mayor detalle en el anlisis de la legislacin vigente puede verse la ponencia "El Trabajo de los
Menores de Edad y la Convencin Internacional de los Derechos del Nio", de Ana Mara Yez en: Los
derechos de los nios en el Per actual, Grupo de Trabajo sobre Legislacin Alternativa de Menores, Ministerio
de Justicia-UNICEF, Lima, 1991.
136

Convencin sobre los Derechos del Nio


En el nterin, el 4 de agosto de 1990, el Estado Peruano ratific por Decreto Legislativo N 25287 la
Convencin sobre los Derechos del Nio, lo que obliga a adecuar las normas legales y las instituciones tutelares
de la niez al marco y el paradigma jurdicos establecidos por el mencionado instrumento. Esta ratificacin suscit
un renovado inters en la problemtica del nio, favoreciendo la adopcin tanto de una serie de normas legislativas
como el Plan de Accin por la Infancia, que, no obstante, an no llegan a plasmarse en propuestas concretas de
poltica o en cambios legislativos sustantivos.

Grupo de Trabajo sobre legislacin alternativa de menores


La nominacin, funciones y realizaciones de este grupo han sido tratadas en el segundo captulo de este texto,
al referirnos a las acciones planteadas o llevadas a cabo por el Ministerio de Justicia.
Cabe destacar que este Grupo plante "situar al mximo nivel de gobierno las polticas sobre los nios" y que
"el sistema enunciado debera tener un jefe tcnico encargado de disear y ejecutar las polticas nacionales y la
coordinacin intersectorial y deber contemplar competencias regionales y locales". En lo funcional se propone
"articular en el Gobierno Central al INABIF y al Consejo Nacional del Menor y establecer la coordinacin de los
Ministerios de Justicia, Educacin, Salud, Trabajo INP y otros a nivel del Jefe de Gobierno en la Presidencia de
la Repblica o del Consejo de Ministros. En el Sistema es importante asegurar "modos de participacin directa
de los nios del pueblo para que sea verdaderamente eficaz y no resulte una entidad burocratizante".
No obstante la ratificacin de la Convencin de los Derechos del Nio, hasta el momento no ha tenido lugar
cambio sustantivo alguno en la legislacin protectora de la niez, en particular de la niez trabajadora, salvo en lo
referente a la articulacin de las instituciones tutelares de la niez, como ha sido el paso de INABIF, de la
jurisdiccin del Ministerio de Justicia a aquella de la Presidencia del Consejo de Ministros.
b) La Legislacin reguladora del Trabajo de los Nios
Desde comienzos de siglo la situacin de los nios trabajadores ha sido una preocupacin de la comunidad
internacional. En 1906 la Conferencia de Berna estableci la obligatoriedad de la asistencia a la escuela primaria,
prohibi a los nios realizar trabajo nocturno y fij edades mnimas para el trabajo. Posteriormente, en 1919 el
Tratado de Versalles requiri a los Estados que provean a los nios condiciones de trabajo humanas y equitativas.
La adopcin de la Convencin Internacional de los Derechos del Nio, abre una nueva etapa en la preocupacin
internacional por la situacin de los nios que trabajan. Es una nueva etapa por cuanto los preceptos contenidos
en la Convencin estn basados en la nueva doctrina de la proteccin integral de los derechos de la infancia que
se pretende sustituir a la doctrina de la situacin irregular, y constituye un cambio fundamental de paradigma
legislativo. Segn el experto Emilio Garca Mndez11 la Convencin constituye el instrumento internacional ms
importante de esta teora, determinando una percepcin radicalmente nueva de la condicin de la infancia. Sostiene
que pasar de una percepcin del nio compasin-represin a la infancia-adolescencia como sujeto pleno de derechos,
es lo que est en el eje de sus transformaciones. La nueva perspectiva que brinda la Convencin obliga a introducir
cambios en el tratamiento legal de la situacin del nio trabajador en esferas que van ms all del derecho laboral.
- La Convencin de los Derechos del Nio
Resolucin Legislativa No. 25378, del 4 de agosto de 1990
El artculo 32 de la Convencin de los Derechos del Nio, relativo a la proteccin contra la explotacin
econmica, se refiere al trabajo de los nios en los siguientes trminos:

" Garca Mndez, Emilio: La Convencin Internacional de los Derechos del Nio: De la situacin irregular
a la proteccin integral, mimeo, ponencia presentada en el Seminario sobre Derechos del Menor, Santiago de
Chile, Chile, Septiembre de 1991.
137

1. Los Estados Partes reconocen el derecho del nio a estar protegido contra la explotacin econmica y contra el
desempeo de cualquier trabajo que pueda ser peligroso o entorpecer su educacin, o que sea nocivo para su salud
o para su desarrollo fsico, mental, espiritual, moral o social.
2. Los Estados Partes adoptarn medidas legislativas y administrativas, sociales y educacionales para asegurar la
aplicacin de este artculo. Con ese propsito y teniendo en cuenta las disposiciones pertinentes de otros
instrumentos internacionales, los Estados Partes, en particular:
a) Fijarn una edad o edades mnimas para trabajar; b) Dispondrn la reglamentacin apropiada de los horarios
y condiciones de trabajo; y c) Estipularn las penalidades u otras sanciones apropiadas para asegurar la aplicacin
eficaz de este artculo.
Derecho de Asociacin:
Por su parte, el artculo 15 de la Convencin revela un nuevo espritu en el tratamiento de la niez al establecer
el derecho de sta a la asociacin. Segn este artculo, los Estados Partes reconocen al nio el derecho a la libertad
de asociacin y a la libertad de celebrar reuniones pacficas. Seala asimismo que no se impondrn restricciones
al ejercicio de estos derechos distintas de las establecidas en conformidad con la ley y que sean necesarias en una
sociedad democrtica, en inters de la seguridad nacional o pblica, el orden pblico, la proteccin de la salud y
la moral pblicas o la proteccin de los derechos y libertades de terceros. A tenor de este artculo, ser necesario
adoptar medidas legislativas tendientes a incrementar la capacidad jurdica de los nios para estos efectos.
Por ejemplo, el Cdigo Civil considera a los menores de 16 aos absolutamente incapaces, no acordndoles
capacidad para el ejercicio de derechos. Tienen capacidad de goce, es decir de disfrute de derechos, ms no de
ejercicio. As, los nios tericamente pueden participar en asociaciones de trabajadores, pero tcnicamente - aunque
de hecho lo hacen - no pueden ejercer cargo alguno, ni votar para elegir a sus representantes, ni celebrar contratos
pues stos seran nulos. Para estos efectos dependen de los adultos. En el extremo de esta incapacidad se encuentra
la imposibilidad jurdica de los nios para ejercitar una accin ante los rganos administrativos o judiciales del
Estado y para exigir el cumplimiento de la ley y el respeto de sus derechos. Estos actos slo los pueden realizar
representados por un adulto. Esta situacin es la que establece una de las principales fuentes de la vulnerabilidad
de los nios. Sin embargo, el artculo 1358 del Cdigo Civil otorga capacidad a los menores no privados de
discernimiento para celebrar contratos relacionados con las necesidades ordinarias.
A pesar de que este artculo ha sido pensado para resolver los problemas de la vida cotidiana, no descartamos
que se le pueda asignar una significacin ms amplia para dotar de capacidad jurdica plena al nio. De esta
manera podra ejercer plenamente su derecho a la asociacin, tal como establece la Convencin. Asimismo podra
celebrar contratos vinculados con su actividad econmica.
- Normas que regulan el trabajo de los menores de edad
A continuacin sealamos el conjunto de normas jurdicas que regulan actualmente el trabajo de los nios.
Algunas de ellas han sido dictadas antes de la adopcin de la Convencin de los Derechos del Nio y otras lo han
sido despus. Las normas que a continuacin sealamos tienen un carcter especfico, lo que no excluye la
aplicacin de normas laborales de carcter general al trabajo de los nios. No incluimos normas referentes a la
prostitucin pues sta no es considerada "trabajo" por ser una actividad que se realiza al margen de la ley.
En la relacin que sigue no se incluye la legislacin que regula determinadas actividades laborales o econmicas
que concentran mano de obra infantil pero que no tienen como objetivo proteger a sta, sino a regular la actividad
econmica o laboral en cuestin.
- Constitucin de 1979
Artculo 8. El nio, el adolescente y el anciano son protegidos por el Estado ante el abandono econmico,
corporal o moral.
Artculo 44. La Ley establece normas para el trabajo nocturno y para el que se realiza en condiciones insalubres
o peligrosas. Determina las condiciones de trabajo de menores y mujeres.
138

- Normas de rango constitucional


Convenio OH No. 10, ratificado por Res. Leg. No. 13284, del 4 de febrero de 1962. Fija en 14 aos la edad
mnima para trabajar en la agricultura.
Convenio OIT No. 58, ratificado por Res. Leg. No. 14033, del 4 de abril de 1962. Fija en 15 aos la edad
mnima de admisin de los nios al trabajo martimo.
Excepta a los buques en los que estn empleados nicamente los miembros de una misma familia.
Permite a la legislacin nacional autorizar el trabajo a nios de 14 aos cuando una autoridad escolar u otra
apropiada se cerciore de que el empleo es conveniente para el nio, despus de haber considerado debidamente su
salud y su estado fsico.
Convenio OIT No. 59, ratificado por Res. Leg. 14033, del 4 de abril de 1962. Fija en 15 aos la edad mnima
de admisin de los nios a los trabajos industriales.
Incluye en actividades industriales a la minera y las actividades extractivas, la construccin y el transporte.
Permite a la legislacin nacional autorizar el trabajo a menores de 15 aos de edad en empresas en las que estn
ocupados nicamente los miembros de la familia del empleador.
Indica que las disposiciones del Convenio N 59 de la OIT no se aplican al trabajo de los nios en las Escuelas
Tcnicas, siempre que este trabajo sea aprobado y vigilado por la autoridad pblica.
Convenio OLT No. 77, ratificado por Res. Leg. No. 14033 del 4 de abril de 1962. Trata de la exigencia de
examen mdico y de aptitud para el empleo de los nios que trabajan en la industria.
Convenio OIT No. 78, ratificado por Res. Leg. No. 14033 del 4 de abril de 1962. Trata de la exigencia de
examen mdico y de aptitud para el empleo de los menores que trabajan en actividades no industriales.
Convenio OIT No. 90, ratificado por Res. Leg. No. 14033 del 4 de abril de 1962. Prohibe el trabajo nocturno
de menores de 18 aos en la industria, considerando como noche al intervalo que media entre las 10:00 p.m. y las
7:00 a.m. Excepta el trabajo familiar y el realizado sea en el marco del aprendizaje y formacin profesional sea
en casos especiales como el trabajo en panaderas.
Convenio OLT No. 112, ratificado por Res. Leg. No. 14033 del 4 de abril de 1962. Fija en 15 aos la edad
mnima para prestar servicios a bordo de buques de pesca, salvo durante las vacaciones escolares. Se excepta a
los buques-escuela.
El Convenio OIT No. 138 no ha sido ratificado por el Per. Este Convenio trata sobre la edad mnima de
admisin al empleo, comprometiendo a todos los Estados Miembros a seguir una poltica nacional que asegure
la abolicin del trabajo de los nios y eleve progresivamente la edad mnima de admisin al empleo o al trabajo
a un nivel que haga posible el ms completo desarrollo fsico y mental de los menores. Cabe destacar que este
Convenio ha sido ratificado por siete pases Latinoamericanos.
- Normas legales
Cdigo civil. El artculo 457 de este Cdigo seala que el menor capaz de discernimiento puede ser autorizado
por sus padres a dedicarse a un trabajo, una ocupacin, una industria o un oficio. Seala asimismo que en este
caso, el menor puede practicar los actos que requiera el ejercicio regular de tal actividad, administrar los bienes
que se le hubiere dejado con dicho objeto o que adquiera como producto de aquella actividad, pudiendo
usufructuarlos o disponer de ellos. Seala igualmente que la autorizacin conferida por los padres puede ser
revocada por razones justificadas.

139

Este Cdigo no seala una edad especfica para el trabajo. Basta la existencia de la capacidad de discernimiento.
Es importante sealar que el Cdigo no exige la autorizacin judicial ni administrativa para el trabajo de los
menores de edad y que adems reconoce el derecho a disponer del fruto de su trabajo.
Cdigo Penal. Existen algunas normas de carcter general y otras especficas que proporcionan el marco legal
que permitira proteger al menor que trabaja contra la explotacin econmica. Adems del Art. 8 o de la
Constitucin que seala que el nio, el adolescente y el anciano son protegidos por el Estado ante el abandono
econmico, corporal o moral, el Cdigo Penal, por su parte, sanciona al que somete a trabajos excesivos o
inadecuados a un menor que est bajo su tutela o supervisin.
Artculo 128: Establece que quien expone a peligro la vida o la salud de una persona colocada bajo su autoridad,
dependencia, tutela, cratela o vigilancia, sea privndola de alimentos o cuidados indispensables, sea sometindola
a trabajos excesivos o inadecuados o abusando de los medios de correccin o disciplina, ser reprimido con pena
privativa de libertad no menor de uno ni mayor de cuatro aos.
Asimismo establece que si de tales actos resulta lesin grave o muerte y stas pudieron ser previstas, la pena
ser no menor de tres ni mayor de seis aos en caso de lesin grave y no menor de cuatro ni mayor de ocho aos
en caso de muerte.
Leyes 2851 del 23 de noviembre de 1918, 3010 del 26 de diciembre de 1918 y 4239 del 26 de marzo de 1921
que regulan en forma conjunta al trabajo de mujeres y menores. Regulan el trabajo que, en toda clase de
ocupaciones por cuenta ajena, realicen los menores de edad. Comprende a la actividad privada y al Estado, a los
Consejos Municipales, a las Juntas Departamentales y a las Sociedades de Beneficencia Pblica. Excepta las
ocupaciones en donde, bajo la autoridad y vigilancia de los padres o tutores, trabajen los miembros de la familia
sin la colaboracin de personas extraas a ella; el servicio domstico; y la agricultura si no se usan motores
inanimados. Autoriza el trabajo de los menores que han cumplido 12 aos de edad, a condicin que sepan leer,
escribir y contar, y certifiquen mdicamente sus aptitudes fsicas para la realizacin del trabajo materia de la
admisin.
Cdigo de Menores, Ley No. 13968 del 2 de mayo de 1962. Es la ley matriz que regula jurdicamente el
conjunto de relaciones del menor respecto de su familia, faltas, trabajo, salud, educacin, etc. as como la
jurisdiccin especial establecida para ellos y los procedimientos.
Seala que la proteccin del menor en el trabajo la dispensa el Estado por medio de los Ministerios de Trabajo
y de Promocin Social y de Salud, sin perjuicio de los servicios que se organice en otros Ministerios.
Este cuerpo normativo, conjuntamente con las Leyes Nos. 2851, 3010 y 4239 - que regulan en forma conjunta
el trabajo de las mujeres y de los menores - sancionan diversos aspectos del trabajo de los menores: trabajos
peligrosos y nocivos, edades mnimas para trabajar, horarios adecuados y condiciones de trabajo. Dictan
previsiones para la educacin del menor que trabaja y establecen sanciones y penalidades. En algunos aspectos estas
disposiciones se superponen y en otros se contradicen, como por ejemplo respecto del horario nocturno: para el
Cdigo de Menores es de 7:00 p.m. a 7:00 a.m. y para la Ley, de 8:00 p.m. a 7:00 p.m. Uno dice que es el Juez
quien otorga el permiso para trabajar, y el otro, que es el Ministerio de Trabajo quien debe hacerlo, etc.
A continuacin analizamos los aspectos centrales de esta legislacin:
- Trabajos peligrosos o nocivos:
El desempeo de trabajos peligrosos o nocivos est regulado y/o prohibido tanto por la ley 2851 como por el
Cdigo de Menores. Ambas normas prohiben a los menores los trabajos subterrneos en minas y canteras; la
limpieza de mquinas y motores en movimiento; la construccin, reparacin, limpieza y pintura de edificios, si
hay que emplear andamios y el trabajo se realiza a una altura mayor de diez metros; la carga y descarga martima
o por gras y cabras, siempre que se trate de pesos excesivos; la fundicin de metales; el empleo de sierras
circulares y la fabricacin, empleo o transporte de materias inflamables y explosivos o txicos. Adems est
prohibido a los menores de 16 aos de edad todo trabajo en locales o sitios donde se fabriquen, manipulen o
depositen sustancias explosivas, inflamables o custicas en cantidad peligrosa o donde se desprendan polvos o

140

vapores txicos, irritantes y nocivos para la salud; as como aquellos trabajos que exigen la conduccin de
vehculos, y los trabajos de agilidad, equilibrio, fuerza o dislocacin en espectculos pblicos.
Existen otros trabajos no permitidos para los nios tales como la venta de diarios, revistas y billetes de
loteras, lustre de calzado, reparto de programas y hojas volantes, venta de ores, dulces y dems ocupaciones
ambulatorias que se ejercen en la va pblica con excepcin de kioscos y puestos fijos, salvo que se cuente para
ello con autorizacin expedida por la autoridad competente (se entiende que es el Ministerio de Trabajo). Por su
parte el Cdigo de Menores, prohibe asimismo el desempeo de trabajos perjudiciales para el desarrollo fsico y
moral del menor considerando dentro de esta categora a las siguientes actividades: trabajos en cabarets, bares,
cafs, lugares de juego y establecimientos similares; los que se presten como actor, figurante y cualquiera otro
trabajo anlogo, en estudios cinematogrficos, teatros, circos, estaciones de radiodifusin, televisin y, en general,
en espectculos de diversiones pblicas; los que se desarrollen en empresas de produccin, composicin,
distribucin y venta de escritos, impresos, afiches dibujos, grabados, pinturas, emblemas, imgenes, y cualesquiera
otras que puedan, ajuicio de las Comisiones Calificadoras, atentar contra la moral y las buenas costumbres; los
que se presten en locales de expendio de bebidas alcohlicas; y los que se presten en lugares peligrosos para la
salud, salvo autorizacin mdica que otorgar el Ministerio de Trabajo.
- Trabajo nocturno
Asimismo, est prohibido a los nios el trabajo nocturno. Como se ha sealado, se entiende que ste es el que
se presta entre las 8:00 pm. y las 7:00 am. segn la ley 2851, y entre las 7:00 pm. y las 7:00 am., segn el Cdigo
de Menores.
- Educacin
La educacin del menor que trabaja tambin es objeto de proteccin por el Cdigo de Menores. Corresponde
al Juez autorizar el trabajo del menor en edad escolar quien slo puede autorizar la realizacin de actividades
compatibles con la asistencia regular del menor a la escuela, y a condicin que concurra la circunstancia de
necesidad.
- Edades mnimas para trabajar
La edad mnima para trabajar est regulada tanto por nuestra legislacin interna como por los convenios
internacionales de la OIT, antes citados. De acuerdo al Cdigo de Menores slo est permitido trabajar a los nios
que han cumplido los 13 aos. Este cdigo, en concordancia con los Convenios de la OIT ratificados por el Per,
establece edades mnimas de ingreso al trabajo para determinadas actividades: 14 aos para labores agrcolas no
industriales, 15 aos para labores industriales y para prestar servicios en buques, 16 aos para la pesca industrial
y 18 aos para labores portuarias y martimas.
El trabajo de los nios hasta los 12 aos est absolutamente prohibido.
- Horarios adecuados y condiciones de trabajo
El Cdigo de Menores seala que la jornada de trabajo no debe exceder de 33 horas semanales para los menores
de 13 a 14 aos y de 45 para los de 14 a 18; la Ley 2851 fija en 33 horas semanales la jornada mxima para todos
los nios. A esto hay que aadir la prohibicin del trabajo nocturno, que es una disposicin destinada a asegurar
a los menores horarios de trabajo adecuados. Las condiciones de trabajo mnimas del menor tambin estn
determinadas por ley, habiendo sido establecida la obligacin de proporcionarles asientos y de certificar
mdicamente su aptitud fsica para el trabajo, al igual que su proteccin frente al despido con pago de
indemnizaciones especiales, visitas mdicas peridicas, documentos comprobatorios de su condicin, etc.
- Sanciones y penalidades
Abundan las sanciones y penalidades por la infraccin de las normas protectoras del menor que trabaja. Se prev
el ejercicio de la Accin Popular por la infraccin de la ley 2851 adems de la suspensin del trabajo y multas,
tanto como prdida de cargos y hasta de la patria potestad. Adicionalmente existen sanciones previstas por la
legislacin penal, en caso de la comisin de delito por infraccin de estas normas.
141

Registros especiales, avisos, libretas en la que debe constar las caractersticas del menor y su jornada de trabajo,
son los instrumentos a travs de los cuales se debe dejar constancia del cumplimiento de la ley.
Ley No. 20151, del SENATI, del 25 de setiembre de 1973. Regula en concordancia con la Ley General de
Educacin, Ley No. 23384, el aprendizaje en la industria y el turismo por intermedio del Servicio Nacional de
Aprendizaje y Trabajo Industrial (SENATI), que es la entidad encargada de impartir calificacin profesional
extraordinaria a los jvenes, incluidos los menores de edad. Seala que los postulantes debern ser mayores de
catorce aos y menores de veinte, los que una vez admitidosfirmarnun compromiso con el SENATI, el que ser
refrendado por uno de sus padres o por su representante legal.
Las empresas pueden suscribir Contratos de Aprendizaje en Centros para impartir formacin profesional. Los
aprendices percibirn una asignacin mensual y gozarn de los derechos sociales correspondientes. Estos contratos
son suscritos por los padres o apoderados de los postulantes aprobados.
Ley No. 25339, del 11 de setiembre de 1991. Establece la Semana de los Derechos del Nio y dicta
disposiciones relativas al Plan de Accin por la Infancia.
Decreto Legislativo No. 728, Ley de Fomento del Empleo, del 8 de noviembre de 1991. Este Decreto Legislativo
dictado por el ejecutivo en funcin de las facultades que le delegara el Parlamento por Ley No. 25327, contempla
para los jvenes de 16 a 21 aos de edad una modalidad de contratacin denominada de Formacin Laboral Juvenil
que tiene por objeto proporcionar conocimientos tericos y prcticos en el trabajo a estos jvenes, en empresas que
deben proporcionar la direccin tcnica y los medios necesarios para ello.
Asimismo, establece el contrato de trabajo para la realizacin de prcticas pre-profesionales, que si bien no
seala edades lmites, es probable que incorpore a menores de edad, pues uno de sus objetivos es brindar
capacitacin a estudiantes de estudios superiores.
Los considerandos de esta norma sealan que es propsito del Gobierno dictar medidas que potencien las
posibilidades de encuentro entre la oferta y la demanda de mano de obra, en especial en el caso de jvenes
desempleados, ya que es deber del Estado capacitar para el trabajo a fin de contar con trabajadores calificados que
puedan hacer frente a los cambios tecnolgicos del mundo moderno.
Compete a la Direccin General de Empleo el control, la supervisin y dems responsabilidades que conllevan
ambas modalidades de contratacin. No se ha estimado cuntos jvenes podran acogerse a estas nuevas
modalidades.
Normas de inferior jerarqua
- el D.S. del 25 de junio de 1921, reglamenta la ley 2851 y la ley 4239.
- el D.S. del 25 de julio de 1956, dicta normas para los empleadores en materia de beneficios sociales y herencia
de menores.
- el D.S. 006-73-TR del 5 de junio de 1973, dicta normas sobre menores de 18 aos para ser admitidos en empleo
de compaas industriales, incluido el examen mdico.
- el D.S. No. 03-81-TR, establece normas relativas al trabajo nocturno de menores.
- el D.S. No. 015-86-TR del 29 de abril de 1986, dispone el servicio gratuito del Ministerio de Trabajo en la
defensa y asesora legal de los trabajadores de la actividad privada, incluidos los menores.
- el D.S. No. 002-88-JUS del 12 de febrero de 1988, delimita funciones y responsabilidades de la Oficina de
Defensa del Menor y adecan el Reglamento del Consejo Nacional del Menor y la Familia. Su artculo 2
establece que es funcin de la Oficina de Defensa del Menor del INABIF promover el cumplimiento de las leyes
de proteccin del menor.

142

- el D.S. No. 064-90-TR del 26 de setiembre de 1990, regula los convenios de "Formacin Laboral" para jvenes
de 16 a 21 aos y los convenios de "Formacin Pre-Profesional" destinados a proporcionar conocimientos
tcnicos y prcticos a los jvenes.
- la R.S. del 17 de enero de 1930, reglamenta los servicios de inspeccin del trabajo de mujeres y menores.
- la R.S. del 29 de setiembre de 1955, obliga la exhibicin en lugares visibles del centro de trabajo de la relacin
de trabajadores menores.
- la R.S. No. 018 del 14 de diciembre de 1957, obliga a los patronos a dar facilidades necesarias para que el
servidor domstico menor de 14 aos pueda concurrir a la escuela, seala que los menores de edad no
necesitarn recabar autorizacin especial de la Autoridad de Trabajo para prestar servicio domstico; y que las
Autoridades de Polica son competentes para conocer las reclamaciones que formulen los trabajadores del hogar
sobre salarios impagos, labor excesiva, mal trato y otros aspectos (Conc. D.S. No. 23 DT del 30 de abril de
1957 y D.S No. 002-70-TR del 10 de marzo de 1970).
- la R.S. No. 13-DT del 3 de diciembre de 1956, obliga la remisin a la Autoridad de Trabajo de la relacin de
menores que trabajan y del nmero de sillas proporcionadas.
- la Res. Min. No. 152-92-TR del 23 de junio de 1992 aprueba el Programa de Accin Sectorial por la Infancia
- 1992 - y conforma un Comit de Gestin del Programa Sectorial por la Infancia de Corto y Mediano Plazo,
el que deber consagrarse a la promocin, desarrollo y evaluacin de las acciones destinadas a la proteccin del
menor que trabaja.
Adicionalmente se deben tener en cuenta las normas que regulan el comercio ambulatorio (D.S. No. 005-91-TR
y R.M Mo. 022-91-TR) y la Ley Orgnica de Municipalidades, No. 23853, que en su art. 67 seala que es
funcin de la Municipalidad promover y estimular la creacin de fuentes de trabajo, la formacin de asociaciones
y grupos de trabajo sin fines de lucro, as como el desarrollo de tareas comunales.

Otros aspectos del trabajo de nios no regulados


por la Convencin
- Defensa de los Derechos del Menor.
La defensa de los derechos laborales del menor ha sido confiada a la Oficina de Defensa del Trabajador del
Ministerio de Trabajo y Promocin Social, que tiene a su cargo la representacin y patrocinio del menor en caso
de reclamaciones de carcter laboral. Asimismo, se ha encomendado a los servicios de inspeccin de este
Ministerio la vigilancia permanente del medio y las condiciones del trabajo de los nios y la verificacin que han
sido examinados mdicamente. Por su parte el Cdigo de Menores faculta a los Jueces de Menores a poner fin a
cualquier relacin de trabajo que sea perjudicial para el menor. Adicionalmente la Oficina de Defensa del Menor,
adscrita al Consejo Nacional del Menor y la Familia, tiene como tarea promover el cumplimiento de las leyes de
proteccin del menor. Sin embargo, uno de sus miembros expresa que lamentablemente dicho Consejo se rene
"a la muerte de un obispo" y que de l no ha salido poltica alguna.

- rgano competente para resolver conflictos laborales y para velar por el cumplimiento de la ley.
Como se ha visto, existe una diversidad de normas, sobre el o los rganos competentes para resolver conflictos
entre partes y para velar por el cumplimiento de la ley. Se requiere establecer un sistema que atienda de modo
racional la problemtica del menor, que no slo comprende la problemtica laboral sino la defensa del conjunto
de los derechos del nio. La propuesta de crear, en primer lugar, un Consejo del Menor y la Familia integrado
por representantes de la sociedad civil y del Estado que asumira las funciones de ente director de las polticas
sobre menores y fiscalizador del cumplimiento de la legalidad; y en segundo lugar, un ente rector ejecutor de
dichas polticas, parece ser el comienzo de una nueva racionalidad que pretende garantizar el respeto de los derechos
del nio y resolver la problemtica del menor en general, y no slo de aquel que trabaja.

143

- Otras normas aplicables a su situacin


Adicionalmente, se deben tener en cuenta las normas que regulan el comercio ambulatorio (D.S. No. 005-91-TR
y R.M No. 022-91-TR) y la Ley Orgnica de Municipalidades, No. 23853, que en su art. 67 seala que es funcin
de la municipalidad promover y estimular la creacin de fuentes de trabajo, la formacin de asociaciones y grupos
de trabajo sin fines de lucro, as como el desarrollo de tareas comunales.
Como puede apreciarse, el sistema legal peruano, desde la esfera constitucional, es decir, desde la cspide de
la pirmide normativa interna, y en diversos campos (laboral y penal), contiene diversas prescripciones tendientes
a proteger al menor trabajador.
Es ms, analizada la legislacin laboral del menor a la luz de la Convencin de los Derechos del Nio, no
expresa carencias ni grandes vacos respecto las prescripciones del Art. 32 de este instrumento internacional.
Prcticamente todos los aspectos del trabajo del nio considerados por la Convencin, salvo su derecho a la
asociacin, han sido regulados por la legislacin nacional.
c) Ley y realidad
Si bien es cierto que la legislacin nacional vigente contempla la casi totalidad de los aspectos que deben tenerse
en cuenta para proteger al menor que trabaja, es preciso aclarar que ella alude nicamente a los menores que
trabajan por cuenta ajena, es decir en relacin de dependencia, los que representan una minora. Debemos
admitir que el elenco de normas que regulan el trabajo infantil - no slo las laborales que son obsoletas y que luego
de 70 aos de vigencia han quedado desfasadas de la realidad que pretenden normar - tienen una cobertura limitada
y no se adecan plenamente al espritu de la Convencin que, como hemos visto, pretende rescatar, para el nio
y el adolescente, la condicin de sujeto pleno de derechos.
Son varios los aspectos sobre los que hay que centrar la atencin: las edades para trabajar; la jornada de
trabajo; la incorporacin de los nios al sector formal, ms propiamente al trabajo independiente callejero; la
dificultad legal que afronta inspeccin de labores desempeadas en hogares particulares, las dificultades prcticas
existentes para el otorgamiento de permisos y para hacer un riguroso seguimiento del trabajo que se presta en
relacin de dependencia; los trabajos prohibidos yfinalmenteel derecho de asociacin.
La edad mnima para el ingreso al trabajo de acuerdo a los Convenios OIT y a la legislacin nacional es de 13
aos; sin embargo el 89.4 por ciento de los nios que trabajan empiezan a trabajar entre los 6 y 12 aos de
edad. La duracin semanal del trabajo rebasa ampliamente asimismo la permitida por la ley para facilitar los
estudios: casi el 66 por ciento de los menores trabajan ms de 35 horas semanales (1990, Encuesta de Niveles
de Empleo, DGE). La inobservancia de la legislacin es manifiesta. Una proporcin muy importante de nios
(
) trabajan en la calle (unos autores sealan que es el 22 por ciento y otros el 50 por ciento de nios), a pesar
de estar ello prohibido por la ley 2851. La inviolabilidad de domicilio, principio contenido en el Art. 2 de la
Constitucin del Estado, impide a los funcionarios administrativos vigilar el cumplimiento de las normas legales
y las condiciones de trabajo de los menores que desempean actividades laborales en domicilios particulares, como
son los casos de los trabajadores del hogar y de los familiares no remunerados que realizan labores a domicilio.
En principio, corresponde a los Ministerios de Trabajo y de Salud vigilar las condiciones de trabajo de los menores
trabajadores, pero son los municipios los que estn ms cerca de los nios que trabajan de manera independiente
(lustrabotas, canillitas, vendedores, limpiacarros, etc.). En 1990 el Ministerio de Trabajo y los Juzgados de
Menores han otorgado aproximadamente 8,000 permisos para trabajar; esto significa una cobertura de
aproximadamente 5 por ciento de los menores trabajadores entre 13 y 17 aos de Lima Metropolitana y menos del
1 por ciento del total de nios trabajadores. Por otro lado, dada la escasez de recursos econmicos que afecta a
todas las instituciones estatales, es prcticamente imposible pretender que el Ministerio de Trabajo realice una tarea
de inspeccin eficiente, con mayor razn si se considera la imposibilidad legal de inspeccionar los hogares y las
dificultades prcticas que plantea la vigilancia del trabajo del infantil independiente. Sobre los trabajos prohibidos
debemos recordar lo sucedido en el caso de la denuncia de trabajo infantil en los lavaderos de oro, que, en
principio, es una entidad prohibida para nios, pues es de naturaleza minera. Sin embargo, cuando intervino en
el tema, el Ministerio de Trabajo se limit a tratar de hacer cumplir las normas laborales que rigen la relacin de
trabajo establecida, ms no a prohibir dicho trabajo, que constituye fuente de ingreso para muchas familias y
jvenes de la zona.
144

Finalmente, los menores no pueden ejercer su derecho de asociacin mientras no se ample su capacidad civil,
facultndolos por ley a realizar actos y contratos vinculados con su actividad econmica. Los casos de Colibr y
de los sindicatos de canillitas y lustrabotas ilustran las limitaciones que se imponen al ejercicio de esta facultad.
Debemos sealar tambin los lmites del derecho laboral tradicional para proteger el conjunto de las modalidades
que asume el trabajo de los nios, de las que el trabajo asalariado es slo una mnima parte. La legislacin laboral
suele regir para el sector estructurado de la economa, ms precisamente para el trabajo asalariado. Esto se debe
a que en la base del derecho laboral est el supuesto de la relacin entre el que compra y el que vende su fuerza
de trabajo. El derecho laboral surge y se desarrolla histricamente como una instancia de intermediacin
entre el capital y el trabajo, que intenta proteger a la parte ms dbil de la relacin, esto es al trabajador. Por
definicin, el derecho laboral regula solamente la relacin de dependencia. Se supone que el trabajo
independiente, es decir, el que se realiza por cuenta propia, es autoregulado por quien presta el servicio, y que el
trabajo familiar no requiere regulacin por prestarse en el seno del medio que se supone protector por excelencia,
la familia. Alarcn (1991) seala al respecto que "cuando el menor trabaja para sus padres est protegido de las
formas ms injustas y peligrosas de trabajo, an en los casos en que tal labor se realice en la calle".
Sin embargo, con las caractersticas que tiene la legislacin protectora del trabajo del menor vigente, la
aplicacin irrestricta de sta y de cualquier otra legislacin diseada con un extremado celo proteccionista o de
carcter abolicionista, tendra como consecuencia que los nios se separen del mercado de trabajo o que se vean
obligados a trabajar clandestinamente o en el sector informal, es decir, ah donde resulte imposible descubrir su
participacin. Como seala el informe de la reunin sobre Abolicin del Trabajo Infantil llevada a cabo en mayo
de 1991 en Quito, Ecuador,12 una legislacin demasiado rgida para el sector formal podra suponer el aumento
del empleo en el sector informal, lo que agravara el problema. Y si, como producto de una aplicacin rgida de
una legislacin que como hemos visto es obsoleta e inadecuada, en el Per se retirara un gran nmero de nios de
sus ocupaciones, innumerables familias se veran en dificultades econmicas. Esto tal vez explique la razn de la
indolencia del Estado para aplicar con mayor celo la legislacin comentada.
Quienes han estudiado la problemtica del trabajo infantil si bien han detectado sus problemas cruciales, parece
que centran la solucin bien en cambios legislativos o en la exigencia del cumplimiento de la ley. As, un estudio
realizado por Jo Boyden13 seala acertadamente que el trabajo infantil es virtualmente sinnimo de trabajo sin
representacin ni derecho alguno. Los patronos infringen abiertamente la legislacin laboral, persuadidos de que
los inspectores del trabajo no estn en condiciones de lidiar con la infinidad de empresas ilegales o sin registrar que
existen en las callejuelas y recovecos de inmensas aglomeraciones urbanas, en ambientes rurales de regiones aisladas
y abruptas, e inclusive de alta mar. Por trabajar generalmente en la ilegalidad y por no estar representados, salvo
excepcin, por organizacin sindical alguna, los nios trabajadores se ven imposibilitados de presentar sus quejas
a las autoridades. Destaca tambin la distincin entre el trabajo en general y el empleo o trabajo estructurado. Se
regula nicamente el trabajo infantil asalariado o semiasalariado dejando de lado el trabajo en el seno de la familia,
las tareas no remuneradas, el empleo por cuenta propia y todas las llamadas actividades no estructuradas que se
encuentran, como ya dijimos, fuera de los lmites de la intervencin oficial. Esta se limita a las grandes empresas
de los sectores estructurados del comercio y la industria en las zonas urbanas. As, slo un nmero muy reducido
de adolescentes en el Per trabaja como asalariados en la industria y en el comercio y recurre al Estado para la
correspondiente autorizacin, como hemos visto anteriormente, lo que confirma la virtual marginalidad de una
legislacin laboral generada por y pensada para un sistema econmico ms estructurado. Y si no es posible
siquiera vigilar el trabajo de los nios en las actividades del sector no estructurado en las zonas urbanas, menos
todava se har en la agricultura.14

12

Seminario Regional Latinoamericano sobre la abolicin del Trabajo Infantil y la Proteccin de los Nios
que Trabajan, Quito, Ecuador, 13 al 17 de mayo de 1991.
13

Vase Boyden, op. cit.

14

Boyden, J.: "Orientaciones y programas nacionales en materia de trabajo infantil en el Per", en Bequele,
A. y Boyden, J. (directores de la publicacin): La lucha contra el trabajo infantil, Ginebra, OIT, 1990.

145

Finalmente, es indispensable para la formulacin de cualquier poltica en beneficio de la niez que trabaja,
superar las dificultades de la colecta de informacin estadstica. Desde la definicin de trabajo infantil, hasta la
bsqueda de variables que expliquen mejor las causas por las que un nio trabaja (no olvidemos que la pobreza si
bien es necesaria para explicar el fenmeno no es suficiente, Alarcn, 1991), estn an por precisarse. Slo para
ilustrar la importancia de afinar estos instrumentos y la necesidad de cruzar elementos antropolgicos y econmicos
para explicar el fenmeno, citamos como ejemplo el caso de los hijos de familias de reciente migracin. Estos
menores trabajan en una mayor proporcin que los hijos de familias nativas o de residencia antigua en las zonas
urbanas. Una explicacin de carcter antropolgico dira que la valoracin del trabajo infantil en el medio rural
tiene casi un connotacin de "natural" y que forma parte del proceso de socializacin del menor. Dira que esta
mentalidad, transportada a la ciudad, induce ms a los padres de los nios de familias migrantes a trabajar. Sin
embargo, el suponer la existencia de una racionalidad econmica que juega un papel junto o alternadamente con
la otra, contribuira a la explicacin de esa decisin. Una reciente publicacin de ADEC-ATC15 revela que el
nivel de subempleo es mayor en las trabajadoras migrantes que entre las nativas (54.6 por ciento entre las migrantes
y 32.2 por ciento en las nativas) lo que inducira en mayor medida a esas familias a empujar a sus hijos al trabajo
para completar el ingreso familiar.

V. Principios y normatividad que deben regir una nueva


poltica sobre el nio que trabaja
Es ms o menos claro para todos que la solucin de la problemtica del trabajo infantil no pasa solamente por
la observancia o inobservancia de una ley; es mucho ms compleja desde que el trabajo del nio responde a la
necesidad de asegurar su propia subsistencia y la de su familia, en el marco de un sistema social y econmico, y
de un Estado incapaces de asegurar a la poblacin la satisfaccin de sus necesidades bsicas.
Sin embargo, conscientes de que para resolver la problemtica del trabajo infantil no basta la revisin,
modificacin y adecuacin formal de la legislacin laboral a los postulados de la Convencin de los Derechos del
Nio o a una normatividad ms moderna, sino que es indispensable la adopcin de una gran variedad de medidas
que comprendan, entre otras, el fomento del empleo y la generacin de ingresos y la expedicin de una legislacin
enmarcada en una nueva perspectiva terico-jurdica que no considere al nio como un minusvlido. De esta
manera se podra proporcionar, cuando menos, un marco institucional distinto que permita mejorar las condiciones
del trabajo de los nios y facilitar el rol del Estado en la proteccin integral que le debe procurar.
Dos son los principios bsicos que deben orientar la poltica en favor del nio trabajador:
a) Dejar de considerar al menor que trabaja como un menor en condicin de "situacin irregular", y reconocer su
derecho al trabajo en condiciones apropiadas, considerndolo como sujeto pleno de derechos;
b) Abrogar, en consecuencia con lo anterior, las disposiciones legales que pretenden abolir el trabajo infantil. Una
perspectiva abolicionista lo nico que ha logrado ha sido ocultar el trabajo infantil, dificultar su medicin y el
conocimiento de sus causas y efectos y, lo que es ms grave, ha conducido a que el Estado prcticamente se
desatienda de su problemtica.
Adicionalmente, y como base para cualquier poltica que requiere precisin de metas y objetivos, que obligan
a una planificacin a corto, mediano y largo plazo, es indispensable mejorar y adecuar las estadsticas nacionales.
Entonces las medidas que se deben adoptar, se pueden resumir del siguiente modo:

15

Del Valle, Delma: "Migracin y empleo femenino", ADEC-ATC, Lima, febrero de 1992.
146

Nueva Legislacin
Una nueva legislacin debe expedirse para adecuar la legislacin nacional, en una perspectiva moderna, a los
preceptos y al espritu contenidos en la Convencin Internacional de los Derechos del Nio. Sin embargo, como
hemos observado, no es absolutamente necesario expedir una nueva legislacin laboral para afirmar que el derecho
laboral peruano se encuentra enmarcado formalmente dentro de los preceptos de dicha Convencin. De lo que se
trata entonces es de dar autntico cumplimiento al mandato de la Convencin, a travs de:
a) Otorgar al nio capacidad jurdica para que ejerza su propia representacin ante los rganos de la administracin
del trabajo y de los Tribunales de Justicia;
b) Proteger el trabajo asalariado, reforzando los mecanismos de inspeccin, incluyendo el trabajo rural prestado
en relacin de dependencia; la responsabilidad de esta proteccin deber recaer en el Ministerio de Trabajo y
Promocin Social, quien debera ser el encargado de expedir las autorizaciones regulares para el trabajo
asalariado de los nios.
c) Activar las normas legales que permitan proteger al trabajador independiente, incluyendo programas de estmulo
del empleo en el marco de la competencia de los Consejos Municipales.
d) Propiciar que el menor que trabaja por cuenta propia cuente con mecanismos institucionales que permitan su
agremiacin o sindicalizacin, con fines de autodefensa, cogestin de servicios comunales, provisin de
autoservicios e interlocucin con el Estado. La agremiacin podr ser por actividad u oficio o por zona de
residencia o de trabajo. Esta actividad tambin debe merecer la proteccin por parte del Estado.
e) Garantizar al conjunto de nios trabajadores, incluyendo los trabajadores a domicilio, domstico y familiar no
remunerado en general, el acceso a determinados beneficios como la seguridad social, y condiciones de trabajo
bsicas, buscando frmulas que permitan superar las limitaciones que imponen a la intervencin estatal la
garanta constitucional de inviolabilidad de domicilio. Se debe facultar expresamente a los jueces, a fin de que,
a travs del acceso a los domicilios en los que se prestan estas modalidades de trabajo, velen por el cumplimiento
de las leyes laborales y de seguridad social.
f) Propugnar la reorganizacin del aparato estatal a fin de que la administracin del trabajo y la justicia laboral
pueden hacer efectivas sus jurisdicciones en todo el territorio nacional. Primero, destinando parte de la
capacidad administrativa del Ministerio de Trabajo y Promocin Social que se liberar como resultado de la
vigencia de la nueva Ley Orgnica del Poder Judicial, a reforzar los mecanismos de inspeccin en la ciudad y
el campo, y, segundo ampliando sustantivamente el nmero de juzgado de menores.
En ningn caso la propuesta legislativa debe recortar o limitar el trabajo de los nios sino ms bien proporcionar
los canales institucionales para proteger dicho trabajo. Para este efecto se debe relativizar los estrictos lmites
respecto de la edad para trabajar que imponen los Convenios OIT aprobados por el Estado Peruano y que forman
parte integrante de nuestra legislacin, facultando a los Jueces a otorgar permisos especiales para trabajar slo bajo
la supervisin de sus padres o guardadores a los nios que no cuenten con las edades mnimas requeridas para el
trabajo, pero que por su situacin de pobreza o indigencia, les sea indispensable el trabajo. Para algunos autores
(por ejemplo, Boyden y Bequele, 1990)16 este tipo de medidas puede significar un paso atrs, sin embargo, como
ya se ha sealado, no slo la primaca de la realidad sino una nueva perspectiva jurdica de tratamiento del nio,
obliga a relativizar los rgidos marcos de la legislacin internacional. Es recomendable, sin embargo, fijar una edad
bajo la cual por ningn motivo se puede autorizar el trabajo de un nio. En el Per existe en la actualidad consenso
en que la edad de 12 aos debe ser la edad mnima de admisin al empleo.

16

Bequele, A. y Boyden, J.: "El trabajo infantil: problemas, orientaciones y programas", en: Bequele, A.
y Boyden, J., op. cit.

147

Estadsticas
Para resolver el problema hay que empezar por conocerlo. En consecuencia, en primer trmino es preciso
establecer el volumen del fenmeno, sus caractersticas y su racionalidad. Para esto es indispensable la realizacin
de encuestas peridicas sobre la base de instrumentos que precisen sus definiciones, marcos mustrales, etc., tarea
que corresponde al Instituto Nacional de Estadsticas (INE) y a la DGE principalmente, sin que ello signifique la
exclusin de las dependencias en la administracin pblica encargadas de la salud o la educacin, ni del Poder
Judicial.
Programas de Empleo para adolescentes
Dentro de los programas de compensacin social deben incluirse programas para menores que cuenten con una
supervisin estricta del Estado. La experiencia brasilea ensea que programas de este tipo bien diseados pueden
contribuir a mejorar el rendimiento escolar y la salud de los menores trabajadores.

148

Aproximacin a los programas de accin con nios


trabajadores en el Per
Walter Alarcn Glasinovich

Introduccin
Como el ttulo sugiere, el contenido de este documento es absolutamente provisional. No se trata, entonces, de
un examen en profundidad , sino de un primer intento de descripcin y anlisis de los programas de accin que con
nios trabajadores se vienen ejecutando en el Per
En las pginas que siguen el lector podr conocer los rasgos principales de algunas de las experiencias ms
interesantes que se desarrollan actualmente en nuestro pas en el campo del trabajo infantil; asimismo, encontrar
una identificacin crtica de algunos de los problemas fundamentales que afrontan estos programas.
La aspiracin ltima de este documento es contribuir al mejoramiento de la calidad de vida de los nios
trabajadores, para lo que es condicin necesaria, aunque insuficiente, que los mencionados programas de accin
sean llevados a cabo con la mayor eficacia posible. Es desde esta perspectiva que hemos credo de mayor utilidad
poner nfasis en los puntos, a nuestro parecer, dbiles, antes que en los indudables aportes de estos programas.
He de agradecer, finalmente, la desinteresada ayuda prestada por promotores, educadores y coordinadores de
los programas visitados, adems de los nios a los cuales pudimos entrevistar. Mi reconocimiento especial a
Mara Eugenia Mansilla y Alejandro Cussianovich, cuyas observaciones crticas permitieron mejorar una versin
inicial de este documento.

I. La niez en alto riesgo y los programas de accin


Durante muchas dcadas la poltica tradicional frente a la niez en altoriesgo,actualmente denominada menores
en circunstancias especialmente difciles, ha sido la institucionalizacin. Es decir, se intent "solucionar" esta
situacin a travs del internamiento de los nios en establecimientos pblicos tales como el Puericultorio Prez
Aranbar o la Casa de los Petisos, entre otros. Como de ello se desprende, han sido organismos estatales los
encargados de implementar tal propuesta, orientando su accionar fundamentalmente a los nios que viven en las
calles y que, eventualmente, cometen actos anti-sociales.
Estos nios eran percibidos como un problema social el cual poda y deba erradicarse, sin entender que era la
propia organizacin de la sociedad quien, mediada por las condiciones econmicas y afectivas de las familias,
generaba cada vez ms niez en alto riesgo. Entonces, si los fundamentos eran ms de fondo, toda prctica
represiva tena necesariamente que ser parcial e insuficiente en sus efectos.
Por el lado de la Iglesia, las acciones con los nios estaban teidas de asistencialismo. En este ptica el nio
en alto riesgo no era visto como un problema del cual la sociedad deba "protegerse"; sino como un ser desvalido
que, incapaz de encontrar soluciones por s mismo, haba que proteger.
Ms adelante, la clsica poltica represiva de las instituciones estatales y el asistencialismo eclesial se ven
confrontados por nuevas propuestas formuladas por las Organizaciones no Gubernamentales de Desarrollo (ONGD),
por el movimiento popular e incluso por sectores de la Iglesia Catlica, quienes hacia fines de los aos setenta
asumen una comprensin distinta de la niez en alto riesgo, sustentando, como resultado de sus concepciones,
programas en base a una relacin ms democrtica con los nios.
En tal sentido, debemos indicar que esta innovacin tiene como pioneros a la Organizacin Infantil Collera y
al Movimiento de Nios y Adolescentes Hijos de Obreros Cristianos (MANTHOC).

149

Se pueden ubicar cronolgicamente los primeros pasos hacia la formacin de los grupos de nios "collera" en
el ao 1978, con la aparicin del primer nmero de la Revista Collera promovida por el Centro de Estudios Sociales
y Publicaciones (CESIP), quienes venan desarrollando un trabajo con menores en el distrito de Comas. Esta revista
sirvi como movilizador de la organizacin de los nios. Es as que como durante 1990 aparecen las primeras
"colleras", cuyo nmero creci posteriormente.
Brevemente, la propuesta consisti en convocar y organizar a nios y nias de los barrios populares con miras
al desarrollo de actividades deportivas, recreativas y artsticas. Se buscaba, en todos los casos, la presencia
protagnica de los menores en las decisiones a tomar y ejecutar, siendo acompaados en estas tareas por un
promotor, quien generalmente era un joven del lugar capacitado por CESIP. El objetivo ltimo de Collera era -y
sigue siendo- afianzar el desarrollo integral - tanto individual como social - de los nios mediante el desarrollo de
sus propias organizaciones.
Con posterioridad, la experiencia de Collera ha sido asumida por otras ONGD. En el momento actual, mientras
el CESIP lleva a cabo sus labores fundamentalmente en Carabayllo, TACIF, TIPACOM, y el Centro Cultural Jos
Mara Arguedas de Huancayo vienen reproduciendo, con variantes, su propuesta.
El Movimiento de Nios y Adolescentes Hijos de Obreros Cristianos (MANTHOC) es la otra experiencia
innovadora que aparece hacia fines de los aos setenta. Si sus embriones se encuentran en aos previos, es en 1979
que tiene lugar la fundacin del movimiento.
A diferencia de las "Colleras", que incluyen a todos los nios de los barrios populares, MANTHOC apunta
preferencialmente a los nios trabajadores. Por ello constituye en la primera propuesta de organizacin de nios
trabajadores que se desarrolla en el Per.
Una segunda particularidad es que el movimiento de nios trabajadores articulados en el MANTHOC no surge
promovido por una ONDG previamente constituida, sino que desde su inicio es una organizacin de nios donde
un ncleo de adultos y jvenes participa en calidad de acompaantes, pero nunca de dirigentes.
Persistiendo en delinear los perfiles de estas experiencias, si Collera es una organizacin seglar de menores de
barrios populares, los propulsores del MANTHOC eran miembros de la Juventud Obrera Cristiana y el movimiento
est desde 1982 afiliado al Movimiento Internacional de Apostolado de Nios. Si bien el credo religioso no es
razn para segregar a un nio de su participacin en el MANTHOC, tambin es cierto que la reflexin sobre el
cristianismo forma parte del propio movimiento.
Collera y Manthoc son, sucintamente, dos experiencias que, rompiendo con la forma tradicional de abordar la
cuestin de la niez en alto riesgo, comparten criterios sobre la funcin pedaggica de la organizacin y la
potencialidad protagnica de los nios.
La persistencia de la crisis econmica y la rpida extensin de la violencia poltica y social han generado una
diversificacin y un crecimiento exponencial de los nios en alto riesgo. En este contexto las poltica regresivas
y asistencialistas - aunque subsisten - se encuentran en repliegue, siendo objeto de crticas tanto en el Estado como
en la Iglesia.
Antes de iniciar la descripcin de algunos programas de accin con nios trabajadores queremos mostrar, muy
someramente, una visin panormica de lo que se est haciendo al respecto a nivel del Per. Comencemos
identificando las experiencias ms conocidas fuera de Lima. Estas son tres: Gente del Maana en Huancayo,
Huchuy Runa y Qosqo Maqui en el Cuzco.
El programa Gente del Maana (GEMA) se inicia en 1984 en la ciudad de Huancayo. Se propone valorar el
rol positivo del trabajo en el proceso de socializacin infantil, pretendiendo promover, por ello, el desarrollo
formativo-educativo del menor mediante la actividad laboral. GEMA no considera que el trabajo infantil sea daino
en s mismo; lo negativo seran las condiciones de explotacin y, muchas veces, de humillacin en que tiene lugar.
GEMA cuenta con un local propio donde se desarrollan programas de atencin a menores trabajadores en
servicios diarios de alimentacin, talleres de trabajo (carpintera, macram, electricidad, etc.), proteccin social,
legal y de salud.
150

Desde sus inicios el comedor fue el eje de atraccin a los nios que trabajaban. La institucin ofrece un
almuerzo a los menores quienes a cambio asumen el compromiso de brindar una hora de su tiempo para participar
en algunos de los talleres bajo la direccin de un asistente voluntario. Los productos que se elaboran en esos
talleres son vendidos - aunque no en la calle - y los ingresos resultantes son entregados directamente a los nios
que los han producido, previo descuento de los insumos utilizados.
De otro lado, en la ciudad de Cuzco Huch'uy Runa (Pequeos Hombres) comienza sus actividades en los albores
de los aos ochenta, mientras Qosqo Maki (Manos Cuzqueas) lo hace desde fines de aquella dcada. En la
siguiente seccin nos detendremos a examinar ambas experiencias, por lo cual aqu slo las dejamos anotadas.
Con toda seguridad estas tres no son las nicas experiencias llevadas a cabo fuera de Lima. Muchas iniciativas
han de permanecer en el anonimato esperando un detenido trabajo de identificacin y anlisis.
Limitndonos a Lima Metropolitana, existen pocos programas cuya poblacin objetivo est constituida
exclusivamente por nios trabajadores. Es cierto que algunas ONGD desarrollan programas para menores de
barrios populares, donde probablemente se encuentren entre sus beneficiarios un grupo de nios que trabajan; sin
embargo, en estos casos el programa no atiende la condicin especfica del nio como trabajador. De otro lado,
tenemos experiencias centradas en talleres de produccin destinados a menores, pero cuyos asistentes no son
necesariamente nios trabajadores.
En el primer tipo de programas orientados a nios de sectores populares donde eventualmente pueden haber
trabajadores podra mencionarse la experiencia de Collera que impulsan varias ONGD; mientras en la segunda
modalidad de programas donde el trabajo es una estrategia destinada a prevenir o recuperar a nios en alto riesgo
puede sealarse la experiencia que con nios de la calle viene desarrollando CEDRO.
Entre las experiencias de promocin especficas a nios trabajadores que tienen lugar en Lima se pueden
identificar, en orden cronolgico (entre parntesis el ao de inicio) : MANTHOC (1979); el programa, actualmente
denominado San Juan Bosco, impulsado por Caritas (1980); el programa con nios trabajadores del Mercado
Mayorista de Frutas promovido por la ONGD Tarinakuy (1989); el programa de educadores de la calle de ESTRA
(1990); el programa Colibr de la Polica de Menores (1990) y,finalmente,el programa con nios trabajadores del
centro de Miraflores que impulsa la ONGD La Semilla (1991).
En esta rpida cronologa es interesante notar que los primeros programas destinados a nios que trabajan tienen
un origen eclesial. Aunque muy distintos en los enfoques, MANTHOC y Caritas estn vinculados a la Iglesia
Catlica. Es recin a finales de los ochenta que las ONGD y el Estado se preocupan del problema, quiz
sensibilizados por la constante campaa internacional en favor de los Derechos del Nio.
En la siguiente seccin exploraremos de manera algo detenida algunas de estas experiencias.

II. Descripcin de algunos programas de accin


En esta seccin presentaremos con cierto detalle siete programas que con nios trabajadores se vienen ejecutando
actualmente en el Per; cinco de ellos estn localizados en la ciudad de Lima y los dos restantes en el Cuzco. No
es sta una evaluacin de dichas experiencias. Tal actividad hubiera demandado ms tiempo y recursos de los
disponibles. Nuestra pretensin, en cambio, es ms modesta, buscamos describir algunos programas relevantes
para en la siguiente seccin intentar un anlisis global de ellos.
Movimiento de adolescentes y nios trabajadores
hijos de obreros cristianos
Antecedentes. En pginas precedentes indicamos que MANTHOC es la primera experiencia de organizacin
de nios trabajadores en el Per. Dilucidar el momento de inicio de una propuesta de este tipo es, sin embargo,
algo difcil. En 1978, cuando an no se haba definido el nombre del movimiento, ya se haban formado los
151

primeros ncleos de nios trabajadores organizados. Estos eran grupos reducidos de menores que viviendo en un
mismo barrio y estando vinculados por su situacin laboral, se reunan para compartir experiencias personales e
intentar solucionar problemas, tanto de los integrantes del grupo como de su comunidad.
Es en el trabajo con los nios que la embrionaria organizacin se va revelando como un espacio propicio para
fortalecer la autoestima y confianza del nio en s mismo, adems de promover el desarrollo de relaciones
interpersonales basadas en el respeto y la solidaridad.
Cabe subrayar, en este sentido, el rol del cristianismo como basamento tico que filtra las concepciones y
estrategias de accin del MANTHOC. Es decir, no obstante ser ste un movimiento laico en tanto carece de
vnculos orgnicos con la Iglesia Catlica en el Per, sus miembros mantienen un compromiso apostlico militante
donde el cristianismo aparece ms como una forma de vida que un cdigo de dogmas y ritos inamovibles.
Es importante subrayar que la organizacin en el MANTHOC no es pensada solamente como una instancia de
agregacin de nios trabajadores para intentar solucionar sus carencias personales, sino principalmente es concebido
como una herramienta de los nios para llegar cada vez a ms nios. Esta es una idea medular del movimiento.
As pues, si bien es inevitable que en el primer impulso para acercarse al MANTHOC subyazcan motivos
personales, en el permanente contacto con los otros integrantes del movimiento - las experiencias y reflexiones
mutuas - los menores van entendiendo que su situacin individual como nios trabajadores no es slo suya sino que
involucra a centenares de miles de otros chicos. De modo que la perspectiva individual va cediendo paso a una
comprensin ms social y, por eso, poltica del problema. Naturalmente ste es un largo proceso no exento de
riesgos donde la tolerancia y respeto al ritmo de desarrollo de los nios son elementos fundamentales.
La experiencia les ha enseado a los acompaantes, jvenes o adultos, del MANTHOC, que ellos no pueden
- bajo pretexto de evitar influir en los nios - eludir, como personas con mayor experiencia, su aporte en los
problemas en debate. As, ms que la asptica neutralidad se comprometen y comparten responsabilidades tanto
en los aciertos como en los errores del movimiento. No obstante, es interesante indicar que la opinin de los
acompaantes se da generalmente en el tramo final de los debates, propiciando que todos expongan diversos
pareceres.
Como puede entreverse, organizacin infantil y protagonismo de los menores son solamente dos caras de un
mismo asunto. En el MANTHOC el denominado protagonismo, es decir, la capacidad del menor de comprender
y orientar su vida cotidiana, es una experiencia colectiva que se estimula y desarrolla en la organizacin.
De modo que la organizacin infantil, como escuela, como espacio de socializacin, como herramienta de los
nios trabajadores para llevar y servir a otros nios de su misma condicin de vida, es el eje conceptual que ha
recorrido la historia de este movimiento.
Metodologa. Encontramos que el MANTHOC establece dos esferas de actividades independientes entre s.
De un lado estn los grupos de nios trabajadores en diversos barrios de Lima y provincias del pas, quienes son
miembros del movimiento. Por otra parte se encuentra el rea de servicios (programa educativo, talleres, casa del
nio, etc.) que el MANTHOC ofrece a los nios trabajadores en su conjunto, no necesariamente integrantes del
movimiento.
As pues, el MANTHOC en tanto organizacin de nios trabajadores aparece en la primera de las esferas antes
mencionadas. A nivel de bases, se trata de grupos de nios que trabajan y viven en un mismo barrio. Estos
menores estn orientados por un colaborador, quien es muchas veces un joven o adulto de la misma zona.
Mantienen reuniones un da a la semana y, como ya hemos sealado, al compartir vivencias con los otros nios van
interiorizando un concepto que es el corazn del movimiento - y traduce el mensaje cristiano de ste - el cual se
sintetiza en dar antes que recibir; llegar a otros nios de su misma condicin, y de manera alguna circunscribir
los beneficios del movimiento a sus propias y exclusivas necesidades.
Al apreciar la estructura orgnica de Manthoc, se observa que cada uno de los grupos que lo componen elige
entre sus miembros a un delegado. A su vez, en cada regin o ciudad donde tiene presencia el movimiento, estos
delegados constituyen una Coordinacin Regional de Delegados, el conjunto de las cuales elige una Coordinacin
de Delegados Nacionales, que es la instancia mxima de esta organizacin de nios trabajadores.
152

Cabe subrayar que en cada nivel los delegados son acompaados por un colaborador adulto elegido por los nios.
Esta Coordinacin de Delegados Nacionales tiene por funcin principal orientar y evaluar el desarrollo del
movimiento para lo cual, adems de las reuniones establecidas cada cuatro meses, convocan una vez al ao a los
llamados Encuentros Nacionales, al que concurren nios delegados de todo el pas para analizar su situacin como
menores trabajadores y definir el Plan de Accin Anual del MANTHOC.

*
*

En suma, el MANTHOC est vertebrado como una organizacin piramidal dirigida por nios trabajadores con
el apoyo de adultos y jvenes. Es fundamental anotar que ni los dirigentes ni los colaboradores del movimiento
son rentados. En tal medida, la contribucin de los colaboradores del movimiento es gratuita. Como es de
suponer, la independencia econmica tiene como contraparte necesaria el bajo costo de las actividades que se
desarrollen a nivel de los barrios. En un contexto de aguda crisis - y la necesidad de incrementar o mantener los
ingresos familiares que de ello deriva - sta es una estrategia de trabajo interesante, aunque es importante examinar
con mayor detenimiento las implicancias de esta situacin en la rotacin de los colaboradores.
Si bien esta experiencia de organizacin se origina en Lima, en la actualidad existen ncleos de nios
organizados en ciudades como Jan, Cajamarca, Chiclayo, Trujillo, Chimbte, lio, Ayaviri, Cuzco, Ayacucho,
Pucallpa, Nauta, adems de la ciudad de Lima donde se mantiene el mayor nmero de integrantes del movimiento.
Se estima que en total habran alrededor de 1,000 nios trabajadores organizados en el MANTHOC.
Aunque en cada ciudad de provincias el grupo de nios pertenecientes al MANTHOC no necesariamente es
numeroso, esta implantacin nacional del movimiento promueve a que sus niveles directivos desarrollen una
reflexin amplia de la situacin del trabajo infantil en el Per. Es decir, la propia constitucin como movimiento
nacional le otorga una perspectiva de anlisis que permite y exige identificar problemas o situaciones generales que
competen a la niez trabajadora en su conjunto, ms que una visin localista.
Decamos en prrafos precedentes que en la estructura orgnica del MANTHOC se distinguen dos esferas de
actividades. Hemos revisado aquella que compete a la organizacin de nios trabajadores en s misma; el segundo
mbito se refiere a los servicios que el MANTHOC presta a los nios que trabajan aunque no sean miembros del
movimiento. Ms an, tales servicios son diseados como una estrategia para que el movimiento llegue
principalmente a nios fuera del MANTHOC.
La ejecucin de esta lnea de trabajo implic la constitucin en 1987 de la "Asociacin MANTHOC", cuya
directiva fue conformada por tres adultos elegidos por la Coordinacin de Delegados Nacionales. Esto se haca
inevitable a fin de tener el respaldo legal necesario para la adquisicin de los bienes a utilizar en el desarrollo de
los servicios. Hemos de indicar que en la prctica tal Asociacin est subordinada a la Coordinacin de Delegados
y no tiene capacidad para interferir en la vida y decisiones al movimiento de nios trabajadores.
El Programa Educativo Experimental "Monseor Julio Gonzles Ruiz", que se lleva a cabo desde 1986 en el
mercado de Ciudad de Dios-Lima, es uno de estos servicios. Esta propuesta educativa parte de la realidad y
necesidades de los nios. Vale decir, los horarios, contenidos y metodologa de enseanza busca adecuarse a la
situacin del menor trabajador.
En las Casas del Nio Trabajador, cuyos aos de creacin son indicados entre parntesis, se encuentran situadas
en Villa Mara del Triunfo-Lima (1986), Yerbateros-Lima (1989), Pucallpa-Loreto (1989) y Ayaviri-Puno (1991),
se desarrollan mltiples actividades para los nios, como comedores, refuerzo educativo, talleres de carpintera o
de trabajos en cuero, pudiendo servir incluso para alojar temporalmente a algunos menores.

Sin poder en este espacio describir el funcionamiento en detalle de los servicios, nos interesa subrayar que los
adultos responsables de cada uno de ellos son nombrados por los nios delegados. Adems, si bien la existencia
del movimiento a nivel de barrios no depende de financiamiento alguno, los servicios s se implementan con apoyo
internacional, siendo el personal que interviene rentado.
Balance. El mantenimiento de esta experiencia durante catorce aos es un primer asunto meritorio a resaltar.
Esta presencia persistente ha implicado el afinamiento constante de las propuestas iniciales que se han cristalizado
en un enfoque del trabajo infantil donde ste es percibido no slo en sus indudables elementos problemticos sino
tambin resaltando las aristas positivas que el trabajo ofrecera potencialmente al nio. La temtica de la

153

organizacin y el protagonismo infantil son los otros dos aspectos caros significativos de la reflexin del
MANTHOC.
En tal sentido, uno de los aportes interesantes del MANTHOC - y quiz distintivo respecto a otras experiencias es su reflexin terica sobre el nio trabajador en el Per, que ha dado lugar, especialmente en los ltimos aos,
a la publicacin de artculos o libros. Estas publicaciones expresan una evidente articulacin de la accin cotidiana
con el anlisis acadmico.
De otro lado es importante la implantacin nacional de esta experiencia. Aunque este crecimiento sea desigual
- y aun con retrocesos en ciertas zonas -, debe ser resaltarse que el MANTHOC es la nica propuesta de
organizacin infantil de esta envergadura.
Finalmente, a pesar que por separado cada grupo de barrio cuenta relativamente con pocos nios participantes,
el total nacional - alrededor de 1,000 nios - sugiere que probablemente sta sea la experiencia que concentre mayor
nmero de beneficiarios en el pas.
No obstante estos logros, debera prestarse mayor atencin a su desarrollo en provincias, en muchas de las cuales
no est implantado. Por otro lado.en algunas ciudades sus grupos son muy reducidos, teniendo menos de una
docena de miembros. Esto es importante en la medida que el enraizamiento nacional de esta propuesta exige no
slo su presencia formal, sino la capacidad de convocar y encontrar con los menores respuestas a las dismiles
demandas y situaciones en que se encuentran los nios trabajando en el Per.
Habra que indicar, por otro lado, que el MANTHOC, quiz por su origen citadino, es aun un movimiento con
mayor enraizamiento en las reas urbanas del pas, sin que ello equivalga a desconocer su sostenido proceso de
expansin en zonas rurales, tanto de la amazonia como de la sierra.
Este desarrollo desigual en provincias del Per y en Lima obedece a diversas razones, pero ahora nos
detendremos en una de ellas. Los acompaantes ms experimentados del movimiento radican en la capital del pas,
mientras en las ciudades de provincias estos colaboradores, aun con toda la voluntad y entrega, parecen tener
dificultades para procesar junto con los nios alternativas adecuadas a las demandas que stos plantean, generndose
con ello un desencuentro entre los requerimientos de los menores y las propuestas de accin implementadas.
Programa integral de menores trabajadores San Juan Bosco
Antecedentes. Esta experiencia es promovida desde 1980 por Caritas de Lima, institucin de la Iglesia Catlica.
En un primer momento el programa estuvo destinado especficamente a los nios que trabajaban como lustrabotas.
Estos fueron convocados de manera personal a travs de volantes en zonas como la Plaza San Martn, Plaza de
Armas, Plaza Unin, Plaza 2 de Mayo, Parque Universitario, Parque Bolvar y en las Avenidas Colmena y
Abancay.
El propsito de esta etapa consisti en desarrollar un programa que apunte al bienestar general de estos menores.
En tal sentido, las principales lneas de accin fueron establecidas en los mbitos del refuerzo educativo, la
recreacin y el deporte, la catequesis y el apoyo alimentario.
Para el desarrollo de estas actividades los menores lustrabotas fueron organizados en el Club "Amigos de
Caritas". Posteriormente este programa fue ampliado a nios ocupados en oficios diversos. As, hacia 1982 surge
el Club "Juanito Bosco" integrado por nios limpia-carros; en 1984 aparece el Club "Dominguito Sabio"
conformado por nios canillitas y vendedores de golosinas. Este ltimo, a diferencia de los anteriores, tiene entre
sus miembros a menores de ambos sexos. Finalmente, hacia 1986 los nios cargadores de frutas en el Mercado
Mayorista nm. 2 fueron organizados en el Club "San Ignacio de Loyola". Debemos sealar que la experiencia
con los nios cargadores fue clausurada en 1989 debido a que Caritas consider que haba una cierta saturacin de
programas de promocin en la zona.
En 1990 la modalidad organizativa vigente es transformada y, ms adelante, los objetivos del programa
reformulados. De modo tal que en el momento actual el objetivo general consiste en "contribuir al bienestar
general bio-psico-social del menor y su familia a travs de los aspectos preventivo, educativo y promocional".
154

Si en la etapa precedente el funcionamiento del programa descansaba fundamentalmente en las asistentas sociales,
en este nuevo perodo se hace nfasis en la participacin de un equipo multidisciplinario de profesionales donde
intervienen, entre otros, mdicos, educadores, psiclogos y abogados. Es en este personal que se fundamenta un
enfoque integral a la problemtica del nio trabajador.
Metodologa. En primer trmino queremos detenernos un poco en la estructura orgnica de la propuesta.
Actualmente Caritas viene desarrollando dos programas en torno a los menores en circunstancias especialmente
difciles; el programa de atencin a menores trabajadores "San Juan Bosco" y el programa "Miguel Maggone",
que desde 1987 se viene llevando a cabo en el distrito de Magdalena y tiene como destinatarios a un grupo de
menores que viven en la calle. Ambos estn bajo la direccin de una Coordinadora General.
El programa de menores trabajadores est bajo la responsabilidad de dos asistentas sociales de Caritas, quienes
planifican y coordinan las actividades de los dos equipos que desarrollan la experiencia: el equipo de profesores
y el equipo de apoyo.
El mencionado equipo de profesores est conformado por cerca de 25 profesionales o egresados universitarios
que colaboran voluntariamente con el programa. Su funcin es dirigir las charlas o los diversos talleres . En
cambio, el equipo de apoyo est integrado fundamentalmente por cuatro alumnos universitarios o de la Normal de
Monterrico, quienes colaboran, igualmente como benvolos, en las diversas tareas necesarias para el correcto
desarrollo de las actividades planificadas.
El programa en anlisis actualmente tiene las siguientes reas de atencin: refuerzo o nivelacin escolar,
capacitacin tcnico laboral, recreacin y deporte, catequesis, alimentacin y, finalmente, salud.
Es importante recalcar que formalmente los menores no tienen ningn compromiso de asistir a todas las
actividades. As, hay quienes slo vienen al comedor y para los deportes; o solamente asisten a la catequesis, etc.
En este sentido, el programa es absolutamente abierto. Por ello no es raro que algunos menores incluso dejen de
asistir durante varios meses y luego se reintegren cotidianamente a las actividades.
Sin embargo, los padres de aquellos menores que no asisten regularmente al programa no reciben el reparto
mensual de una bolsa de vveres para la familia, ni aquel, especial, que se hace en Navidad. Desde la perspectiva
de los responsables del programa, estos repartos constituyen un estmulo, pero otros podran considerarlo como una
forma sutil de coercin.
Trataremos brevemente de describir cada rea del programa en cuestin.
En el rea de capacitacin tcnico laboral se viene desarrollando un taller de carpintera destinado a jvenes de
14-17 aos. La maquinaria e insumos utilizados sonfinanciadosmediante donaciones de empresas, cooperacin
internacional y fondos institucionales; mientras que los productos realizados (sillas, mesas, etc.) no son vendidos
en el mercado sino distribuidos fundamentalmente entre otras dependencias de Caritas. Si bien los nios no reciben
ingresos fijos por la produccin realizada, estos menores son retribuidos por Caritas con una propina semanal. La
proyeccin para 1992 es implementar un taller de electrnica y reactivar el taller de zapatera que anteriormente
tuvo el programa.
En el rea de alimentacin, Caritas tiene en su local un comedor al cual acuden los menores trabajadores. Si
bien el personal de la institucin se encarga de la preparacin de los alimentos (desayuno y almuerzo), los nios
tienen por compromiso mantener limpio y ordenado el ambiente, pagando por su racin una suma simblica.
En el rea de recreacin y deporte las actividades se realizan en coordinacin con el Instituto Peruano del
Deporte (IPD), el cual ofrece los ambientes y recursos materiales necesarios. Se piensa que en los prximos meses
se podr contar, para el desarrollo de las actividades deportivas, con el apoyo de profesores del IPD.
En el campo de la salud, un equipo multidisciplinario ofrece atencin mdica y psicolgica a los nios del
programa y, en parte, a sus familiares. Es importante, en este sentido, el trabajo realizado en la prevencin y
tratamiento de enfermedades infecto-contagiosas como la tuberculosis.

155

Finalmente, el rea de catequesis ocupa un lugar relevante en las actividades del programa. La enseanza es
impartida a travs de dinmicas de grupo y juegos y no solamente mediante la clsica conferencia. A pesar de la
importancia que en el programa tiene la religin catlica, la pertenencia a sta no es requisito o motivo para
segregar a los nios. En los largos aos de experiencia se han presentado algunos pocos casos de menores que
profesaban alguna religin protestante sin que ello haya dado lugar a exclusiones.
Para llevar a cabo las diversas actividades, los nios estn organizados en el Club "San Juan Bosco". Al iniciar
la descripcin de este programa, indicbamos que hasta 1990 los nios se organizaban en clubes segn el tipo de
ocupacin (lustrabotas, limpia-carros, etc.). Sin embargo, esta modalidad organizativa, con el transcurrir del
tiempo, fue mostrando sus lmites. Se haba desarrollado una fuerte identificacin de cada nio con su club
particular, lo cual daba origen a una competencia, rivalidades y an peleas entre los menores de distintos clubes.
De otro lado, cada club tena un plan de trabajo autnomo llevando a cabo, as, actividades distintas que
alimentaban las diferencias entre los clubes de nios trabajadores.
Esta situacin llev a impulsar la reorganizacin de los clubes unificando los tres existentes en uno solo.
Asimismo, si antes cada club estaba bajo la responsabilidad de una asistenta social con un plan de trabajo particular,
ahora todo el programa est a cargo de dos profesionales con un solo plan colectivo. Se ha evitado as la dispersin
de criterios y actividades que existan en la etapa precedente.
Por el elevado nmero de nios asistentes, los menores han sido reunidos segn edades en el "Grupo A" de 8-10
aos; "Grupo B" de 11-13 aos y "Grupo C" de 14 o ms aos de edad, quienes desarrollan sus actividades en
dos turnos: tardes y maanas.
El Club "San Juan Bosco" tiene una Junta Directiva conformada por siete nios, la cual es elegida por todos los
menores y renovada anualmente. Su funcin es decidir - ante propuestas de las asistentas responsables del programa
o de los nios - qu actividad se ha de realizar concretamente en cada rea de trabajo. Adems, la Junta Directiva
dirige la Asamblea General que se rene una vez por semana. Los menores que ocupan la Junta Directiva, no
obstante, pueden ser revocados de sus cargos en las evaluaciones que en forma conjunta realizan todos los nios
y las responsables del programa en julio y diciembre de cada ao.
Un aspecto interesante de esta experiencia es la participacin de los padres de familia en el programa. Estos
van al local de Caritas donde reciben charlas de salud, nutricin, catequesis, etc. Como era de esperarse, la
mayora de asistentes son las madres. Adems de estas charlas, el equipo del programa realiza visitas domiciliarias
a los hogares de los nios. De este modo el efecto del programa busca ser integral, al apoyar no slo directamente
al nio sino al promover en los padres mayor responsabilidad en la proteccin a sus menores hijos.
Debemos resaltar, sin embargo, que la participacin de los padres - al igual que la de los menores - es premiada
(o castigada) con el reparto mensual de vveres. Si los padres no asisten a todas las reuniones del mes sin justificar
su inasistencia, no sern acreedores del reparto de ese mes, aunque sus hijos s hayan asistido regularmente al
programa durante ese tiempo. Del mismo modo, si los padres asisten regularmente a las reuniones y sus hijos no
acuden a las actividades, tampoco la familia ser beneficiada con dicho reparto.
Resultados. Se estima que el programa de menores trabajadores tiene como asistentes regulares alrededor de
220 nios, aunque tal cifra llegara a 500 si se incluyen aquellos menores que eventualmente se presentan a las
actividades.
Los beneficiarios proceden de algunas de las zonas ms pobres de Lima. As, se encuentran registrados nios
de San Juan de Lurigancho, Canto Grande, El Ermitao, Rmac, Comas, Collique, Carabayllo, el Cercado, San
Martn de Porres, Villa El Salvador y Villa Mara del Triunfo.
Sus edades giran entre los 8 y los 17 aos, aunque el grupo mayoritario est compuesto por menores entre 11-13
aos de edad. Las ocupaciones que realizan son bastante heterogneas, encontrndose lustrabotas, vendedores
ambulantes, trabajadores del hogar, limpia-carros, etc.
Balance. La experiencia que desarrolla Caritas es una de las de mayor antigedad en nuestro medio y la de ms
amplia envergadura que impulsa institucionalmente la Iglesia Catlica. Entre sus virtudes ha de destacarse el amplio

156

nmero de beneficiarios directos e indirectos. Creemos que llegar a ms nios trabajadores es tarea siempre
urgente; sin embargo, tambin es importante considerar cmo y para qu.
En tal sentido, el reparto mensual de vveres que a modo de incentivo reciben los nios y padres que asisten
regularmente al programa, en un contexto de extrema necesidad, tiene ciertos riesgos. Nos parece que esta
estrategia, en lugar de fortalecer valores de solidaridad, consolida el individualismo donde cada nio y cada familia
se preocupa por obtener sus vveres, sin interesar - ni poder - ayudar a aquellos que por faltas injustificadas al
programa no obtuvieron este beneficio. De modo que el meritorio objetivo de lograr una participacin masiva
podra, en este caso, tener un costo importante en el aspecto formativo y pedaggico.

Desde otro ngulo, la existencia de este estmulo dificulta percibir si los menores y padres asisten al programa
por haber interiorizado sus objetivos, o lo hacen para adquirir los beneficios materiales que el programa ofrece.
Sealamos lneas arriba que es importante el carcter masivo de esta experiencia, pero tambin indicamos que
es fundamental tener claridad para qu se llega a los nios. Es decir se trata solamente de ofrecer servicios de
salud, alimentacin, etc. - en s mismos invalorables para estos menores - o ms bien fortalecer, a travs de la
participacin de estos nios en las actividades del programa, elementos tales como la solidaridad, capacidad crtica,
auto-estima, responsabilidad? No son estos niveles intrnsecamente opuestos. Todo lo contrario, los aspectos
formativos deben ser la mdula de cualquier lnea de accin prctica. Pero el problema surge cuando se disocian
y se pone nfasis en la asistencia a las carencias de los menores perdiendo de vista en esta dinmica que el tema
central es qu persona estamos formando. Este es un riesgo al cual siempre se ha de estar atento.
De otra parte, un punto a subrayar es que Caritas obtiene el concurso de especialistas de las distintas reas
mediante convenios con universidades o con el Instituto Peruano del Deporte. Se trata de un aporte fundamental
de esta experiencia, ya que esta va posibilita el contar con un equipo multidisciplinario y evita encarecer el costo
del proyecto dada la condicin de voluntarios de los especialistas.
Aun considerando que las instalaciones y algunos servicios (tales como el comedor) no son exclusivos al
programa de nios trabajadores sino que se comparten con otros programas que lleva a cabo Caritas, es probable
que la experiencia en anlisis exija un presupuesto elevado. Si bien Caritas lo financia en base a contribuciones
internacionales y fondos propios, el asunto es considerar cuan replicable puede ser un programa de esta
envergadura. El reto que en el momento presente se ha trazado Caritas es, precisamente, replicar, quiz parcial
y progresivamente, el programa de menores trabajadores en un asentamiento humano de Lima, contando para ello
con recursos de la localidad.

Programa Huch'uy Runa (Pequeos Hombres)


Antecedentes. Comenzada la dcada pasada se filma en la ciudad del Cuzco un documental cuyo contenido
relataba la vida de un grupo verdadero de nios de la calle, bsicamente dedicados a la mendicidad. Motivada en
base a esta experiencia, la cineasta europea que dirigi aquel corto metraje concibe la idea de buscar alternativas
a la situacin de esos nios.
En esta perspectiva, un primer paso consisti en organizar un ncleo de personas que sirvieran como grupo de
apoyo a aquellos menores que haban participado en la pelcula. El nombre dado a este colectivo de adultos fue
Wiay Huayna (Crece Joven).
La propuesta inicial que se desarroll tuvo como eje la venta de postales. El Cuzco, en tanto que ciudad
eminentemente turstica, aseguraba un mercado para tales mercancas. Como en un prrafo anterior dijimos, estos
menores sobrevivan de la limosna siendo, entonces, el primer objetivo del grupo ensearles a valorar el trabajo
como forma de vida. Para ello el colectivo Wiay Huayna hace imprimir postales que vende a bajo costo a los
nios afinde que stos las comercialicen obteniendo una ganancia. La renovacin de las postales es posible porque
los nios reservan parte de los ingresos para tal objetivo.
De esta embrionaria experiencia es fundamental rescatar que aquellas postales no fueron donadas a los menores;
alternativa casi instintiva movida por una tica compasiva donde inconscientemente subyace la subvaloracin en las
potencialidades de los nios. En cambio, el camino seguido busc promover el trabajo frente a la mendicidad como
157

mecanismo - no slo de generacin de ingresos - sino como fuente para fortalecer la autoestima de los nios de la
calle.
As pues, procurar el abandono de la mendicidad, y todo lo que ello implica en trminos de la formacin de la
personalidad infantil, presentndoles como alternativa viable una actividad laboral concreta (venta ambulatoria de
postales) fue la tarea inicial.
La culminacin de este antecedente de la constitucin formal de Huch'uy Runa probablemente puedafijarsecon
la disolucin del grupo Wiay Huayna y el abandono del pas de la cineasta que inicia la experiencia.
Sin embargo, la Oficina Regional de Educacin Catlica (OREC) contribuy a la continuacin del trabajo. Casi
desde el comienzo de esta experiencia, la OREC haba permitido a los nios utilizar sus ambientes un da a la
semana para llevar a cabo actividades educativas y recreativas. Al disolverse Wiay Huayna estas reuniones
continuaron, al igual que la venta de postales.
Es recin en 1983 que los nios - adems de los cuatro o cinco iniciales, ya se haban incorporado otros deciden agruparse formando los Huch'uy Runa. En 1984 se constituye la Asociacin "Ayuda a la Niez", integrada
por adultos que tienen por funcin la representacin legal para las gestiones que requieren los nios de Huch'uy
Runa.
Este ltimo ao lograron, mediante donaciones, financiar la adquisicin de un local para el desarrollo de sus
actividades. Esta propuesta de promocin con nios trabajadores, en un inicio bastante informal, ha venido
asumiendo formas cada vez ms estructuradas. En tal sentido, el tener un local propio les va a permitir inaugurar
en 1984 un dormitorio para aquellos nios que trabajan y duermen en la calle. En 1985 se inicia el Programa No
Escolarizado de Educacin Primaria (PRONEP).
Sin embargo, en la Asociacin "Ayuda a la Niez" comienzan a emerger distintas concepciones sobre la labor
realizada con los nios y sus perspectivas. De modo que en 1987 se sufre una fuerte crisis institucional que culmina
con la escisin del grupo directriz y la formacin de una propuesta algo distinta que dara origen a Qosqo Maki.
Actualmente el programa de Huch'uy Runa tiene como objetivo el desarrollo de diversas lneas de actividad, las
que apuntan, segn la documentacin institucional, a "brindar una formacin integral al nio trabajador".
Metodologa. La atencin a estos nios - 100 a 120 en la actualidad - tiene como eje un amplio local ubicado
en el rea cntrica del Cuzco. Ah los menores acuden a realizar sus actividades (educativas, recreativas,
alimentacin, etc.) en horarios determinados. No obstante, en la medida que estos nios trabajan, el tiempo
dedicado al programa es prudencial de tal modo que no les impida salir todos los das a cumplir sus actividades
laborales.
El clima de la casa es familiar, donde los nios, orientados por once promotores quienes integran el grupo de
trabajo de Huch'uy Runa, desarrollan paralelamente mltiples tareas.
Antes de pasar a describir las reas de trabajo, indicaremos que los nios de Huch'uy Runa han generado una
organizacin que tiene como vrtice principal la Junta Directiva, que es elegida democrticamente entre todos los
menores y cuyo mandato dura un ao. En las reuniones que quincenalmente se establecen, los menores discuten
los problemas del programa, proponiendo alternativas que junto con los promotores son definidas.
En lo que respecta a las lneas de accin, sealaremos las siguientes:
a) Comedor, el espacio no parece ser suficiente para atender a los 100-120 comensales. Sin embargo, todos los
das a los nios se les ofrece desayuno, almuerzo y comida. Elfinanciamientonecesario en buena parte es
obtenido a travs de donaciones, aunque en alguna medida el huerto que los nios han puesto en marcha en el
local logra apoyar con hortalizas y verdura las necesidades del comedor. De otra parte, la preparacin de los
alimentos es realizada por una persona adulta, con la participacin de los nios en el aseo del ambiente y la
vajilla. Para las diversas tareas de apoyo que realizan, estos nios estn organizados en grupos segn el grado
de estudio que cursan.

158

b) Programa Educativo: el Programa No Escolarizado De Primaria "Luis Vallejo Santoni" cubre todos los grados
de educacin primaria y goza de reconocimiento oficial. El mantenimiento de esta rea de trabajo descansa
absolutamente en Huch'uy Runa. Vale decir, no se recibe subvencin alguna del Estado e incluso los docentes
son remunerados por el programa.
Si bien se sigue la curricula oficial, la metodologa de enseanza es innovadora, tomando como base las
necesidades y conocimientos cotidianos de los nios.
Aunque el campo educativo est limitado a nios de primaria, en algunos casos, cuando estos menores llegan
a la adolescencia, la institucin los ayuda a seguir estudios secundarios pagndoles las pensiones y tiles como
contraparte a su participacin en los talleres.
c) Talleres: conciernen principalmente la expresin artstica: dibujo, pintura, teatro, msica, danza, as como la
carpintera. En este ltimo, as como en el de pintura se elaboran productos artesanales de alta calidad. Todos
los menores estn invitados a participar, aunque en cada taller los asistentes son clasificados segn su dominio
tcnico en principiantes, intermedios o avanzados. De este modo el entrenamiento es ms eficaz y casi
individualizado.
Los diversos productos elaborados en estos talleres son eventualmente comercializados; sin embargo, sus precios
son difcilmente competitivos en el mercado del Cuzco. En caso de venta, el dinero no se destina a los nios
sino al presupuesto comn para la alimentacin. Se entiende que el pago por aquel trabajo es retribuido a travs
del goce de los diversos servicios del programa. En consecuencia, no se puede dudar que el objetivo de estos
talleres es ms pedaggico que una estrategia de generacin de ingresos.
d) Dormitorio: en el local de Huch'uy Runa se han establecido dos habitaciones acondicionadas para dormitorios
de varones y mujeres. En promedio, 25 nios usan regularmente este servicio, cuya capacidad mxima es de
30 camas.
Este servicio no pretende expandir su cobertura, siendo utilizado exclusivamente por aquellos nios que no tienen
posibilidad comprobada de vivir con sus padres, generalmente por el excesivo maltrato de stos. A la par que
a los menores se les ofrece albergue, se hace un trabajo con sus padres en la perspectiva de reincorporarlos a
sus familias.
e) Horticultura: en el local de Huch'uy Runa existe un pequeo huerto donde los nios aprenden las diversas fases
que involucra la produccin de verduras y hortalizas. Esta actividad se desarrolla bajo el asesoramiento de un
especialista en agronoma.
Es interesante subrayar, de otro lado, que en la actualidad en dos pueblos jvenes del Cuzco Huch'uy Runa est
desarrollando una experiencia de huertos en estos lugares. En cada localidad las autoridades ceden una parcela
del rea comunal (100 a 300 m2) que nios y adultos preparan y dedican al cultivo. Las herramientas y semillas
necesarias son ofrecidas de manera compartida por Huch'uy Runa y la comunidad. Mientras que los productos
que corresponden a los primeros se destinan a la alimentacin de los nios del programa, la Junta Directiva del
pueblo joven estila vender sus productos, utilizando los ingresos en favor de la comunidad.
f) Recreacin: los das viernes el local de Huch'uy Runa se abre a todos los nios que deseen, sean del programa
o no. En tales ocasiones se desarrollan diversas actividades recreativas y culturales tales como lectura de
cuentos, competencias a travs de juegos y msica.
Finalmente, en tanto que las lneas de trabajo mencionadas se destinan fundamentalmente a nios (la edad
mxima de pertenencia a Huch'uy Runa es de 16 aos), al llegar estos menores aproximadamente a los 14 o 15 aos
de edad la institucin busca ubicarlos en alguna ocupacin ms estable. En estos casos el propsito es que Huch'uy
Runa avale al menor ante el eventual empleador - generalmente restaurantes o talleres - sirviendo as de nexo entre
el nio y el futuro patrn.
Resultados. Desde el punto de vista de la magnitud de los beneficiarios debe destacarse, como ya se ha dicho,
que los asistentes regulares al programa varan entre 100 a 120 nios.

159

Si bien la edad promedio de stos es de 12 aos, a la institucin acuden menores de edades diversas que en su
mayora se podran ubicar entre los 5 y 15 aos de edad, tanto varones como mujeres. En este sentido, un primer
aspecto a considerar es el importante alcance social del programa.
Desde otro ngulo, al igual que experiencias con nios trabajadores ya descritas, creemos que un aspecto
problemtico de este programa es cmo subsistir sin depender delfnanciamientoexterno. En la actualidad las
diversas lneas de trabajo pueden ser mantenidas, en lo fundamental, por el apoyo de la cooperacin internacional
- escasa en s misma - y la colaboracin voluntaria de algunas personas e instituciones nacionales, pblicas y
privadas.
Las actividades productivas de los nios (rompecabezas, adornos, postales y dems pequeos productos
artesanales) no encuentran un mercado que permita su comercializacin fluida. Las ventas en el pas son slo
eventuales y, en proporcin no desdeable, se ofrecen en ferias y eventos organizados en el extranjero.
Aunque los menores sean objeto de una necesaria atencin, no queda claro qu ofrecen ellos a cambio. La
direccin de Huch'uy Runa considera que los nios contribuyen con el programa al dedicar un tiempo a los talleres;
pero acaso el nio concibe esta participacin como su "cuota" al programa o tambin la percibe como otra forma
de beneficio que el programa le ofrece? Atendiendo a un texto precedente (Boyden, 1990), al parecer, la capacidad
de autofinanciamiento inicial a travs de los ingresos infantiles habra involucionado. Es probable que la situacin
actual tenga que ver con el mayor nmero y complejidad de las reas de atencin a los nios; lo cual sugiere que
en tanto un programa desarrolle ms lneas de accin, menor sera su capacidad de autonoma financiera.

*
*

Programa Qosqo Maki (Manos Cuzqueas)


Antecedentes. Al examinar la experiencia de Huch'uy Runa anotbamos la fuerte crisis institucional que,
fechada en 1987, culmina con el retiro de uno de los integrantes de la Asociacin "Ayuda a la Niez". Es en este
contexto que se comienza a desarrollar una nueva propuesta de promocin con nios de la calle bajo el nombre de
Talleres Qosqo Maki.
En un primer momento encontramos a cuatro adolescentes (15 aos promedio) que provenientes de Huch'uy
Runa mantienen, en parte, la antigua dinmica de trabajo consistente en la produccin artesanal de rompecabezas.
La intencin es venderlos en el mercado del Cuzco y as obtener los ingresos necesarios, adems de adquirir los
insumos que permitan mantener la produccin.
Desde su etapa embrionaria la idea matriz consisti en reforzar la autoestima mediante el trabajo. Ah, en la
actividad productiva y creativa, los nios descubriran su potencialidad y capacidades negadas por la imagen
socialmente dominante del nio de la calle.
Cabe destacar que Qosqo Maki es una propuesta que se dirige principalmente a nios y jvenes que duermen
en las calles, quienes entre las diversas actividades que realizan para sobrevivir combinan mendicidad, robo y
algunos "cachuelos" (ocupaciones espordicas).
Segn documentacin interna de la institucin, "Qosqo Maki se define como un esfuerzo de respuesta al
problema de los nios de la calle". Esto marca la diferencia sustantiva con la experiencia que desarrolla Huch'uy
Runa, ms definidamente orientada a nios trabajadores quienes en su amplia mayora viven con sus familias.
.
Si la propuesta de Qosqo Maki tiene como centro inicial los talleres de produccin, a principios de 1990 se busca
responder a la demanda educativa de sus integrantes a travs de la puesta en marcha del Programa Educativo No
Escolarizado para Adultos (PRONEPA). Viabilizar legalmente esto, sin embargo, exigi aquel ao la formacin
de la Asociacin "Qosqo Maki", integrada por un grupo de adultos que acompaaban la experiencia.
Durante todo este perodo los menores dorman en el local de los talleres. El punto de inflexin a esta situacin
se sita afinesde 1991 cuando Qosqo Maki se hace cargo de la conduccin del Dormitorio Municipal; un servicio
que con fnanciamiento internacional ofreca alojamiento a los nios de la calle.

160

Hasta aqu una rpida visin de conjunto sobre Qosqo Maki. Pasemos ahora a examinar con algn detalle cada
rea de intervencin.
Metodologa. Esta propuesta tiene tres ejes de actividad. Cabe precisar, de otra parte, que en el presente
estudio haremos nfasis en aquellas reas de trabajo destinadas bsicamente a nios (hasta 13 aos promedio), sin
considerar en detalle la participacin de jvenes.
a) Talleres de Produccin: en trminos generales tienen como mira:
i) constituir una mente alternativa de generacin de ingresos; y
ii) conformar un espacio para el fortalecimiento de la autoestima y generar actitudes positivas en los menores.
Existe, entonces, una doble intencionalidad tanto pedaggica como econmica en esta lnea de actividad.
Los integrantes de los talleres son tanto nios como jvenes. Es considerando el dismil nivel de desarrollo
psicolgico y fsico de sus integrantes que los talleres han sido desagregados en tres niveles: pre-taller, taller
artesanal y taller profesional.
Desde el punto de vista delfinanciamiento,se plantea que ste ha de hacerse a travs de un fondo rotativo, el
cual habra de ser utilizado tanto para el abastecimiento de insumos como para el pago de una remuneracin a los
participantes.
El pre-taller fue puesto en funcionamiento en 1991 teniendo como objetivo promover el manejo tcnico bsico
para la elaboracin de determinados productos, fundamentalmente rompecabezas de madera. Sus participantes son
exclusivamente nios, quienes son orientados por un promotor adulto. En la actualidad este taller slo tiene tres
asistentes (8, 12 y 14 aos). Tal situacin obedece, segn la institucin, a limitaciones de la infraestructura
existente.
Es importante precisar que este pre-taller se dirige a nios que actualmente duermen en el Dormitorio Municipal,
que ms adelante detallaremos. Es decir, se orienta a menores que trabajan eventualmente en las calles, quienes
tienen como alternativa fundamental de sobrevivencia la mendicidad. En este marco, el pre-taller parece ser ms
una estrategia de socializacin del nio abandonado a partir del trabajo, que una alternativa destinada a nios
trabajadores en el sentido estricto del trmino.
Como es inevitable, este proceso de recuperacin es lento. Ello por diversos factores. Estos nios no estn
acostumbrados a la disciplina que implica cualquier tipo de rutina laboral. De otro lado, en la medida que
solamente se produce a pedido, el propio proceso de produccin es espordico, lo cual dificulta a los menores
asimilar con mayor prontitud su nuevo papel de trabajadores, el que, por otra parte, slo les proporciona ingresos
eventuales. Esta contingencia explica porqu los nios continan desarrollando, paralelamente, la mendicidad y,
eventualmente, el robo.
Como se deduce de esto, el quid del asunto est en la carencia de un mercado relativamente estable. O, en otras
palabras, en la adecuacin de los productos a las necesidades del mercado existente. As, la eficacia de esta
estrategia - tanto en su aspecto formativo como de generacin de ingresos - pasa por encontrar mecanismos que
otorguen mayor fluidez entre la oferta y la demanda de los productos del pre-taller.
Finalmente, como se ha dicho, en esta lnea de talleres productivos se desarrollan tambin los talleres artesanales
y talleres profesionales. Ambos se dirigen a jvenes con diverso nivel de destreza en las actividades productivas.
Existen actualmente tres talleres artesanales, con tres integrantes cada uno, dedicados a la transformacin de
alimentos, produccin de adornos de madera y juegos educativos. De otro lado, se han implementado dos talleres
profesionales, uno dedicado a la imprenta offset y otro de carpintera. En la medida que tanto los talleres
artesanales como profesionales no comprenden actividades con nios, nos abstendremos de describir su situacin
y eventuales problemas.
b) Programa Educativo No Escolarizado para Adultos (PRONEPA): aunque, en rigor, est destinado a adultos,
sus I o y 2 grado de educacin secundaria tambin son frecuentados por menores con 11 a 14 aos de edad.
161

Una diferencia con los asistentes al pre-taller es que, del total de alumnos regulares (entre los cuales haba, en
1991, alrededor de 15 nios) aqu encontramos un porcentaje importante de vendedores ambulantes, lavadores de
carros, etc. Vale decir, en el programa educativo la presencia de nios trabajadores es ms visible que entre los
asistentes al pre-taller productivo.
Incluso, el abandono escolar en el PRONEPA se presenta con mayor agudeza entre aquellos menores
denominados "de la calle" que entre los nios que trabajan. Esto sugiere que los nios trabajadores, seguramente
influenciados por sus familias, tienen una percepcin favorable de la educacin, la cual probablemente sea
imaginada como el puente necesario para un ascenso social en el futuro. Por el contrario, entre los nios que viven
en la calle, la visin del mediano plazo estar totalmente oscurecida por sus necesidades inmediatas. Sin presin
familiar alguna, stos preferiran las modalidades ms rentables y rpidas para vivir hoy.
Las actividades ofrecidas en este programa comprenden la educacin formal y la educacin no formal. La
primera incluye a su vez una formacin bsica y una formacin tcnica. Aquella comprende cursos de lenguaje,
matemticas e investigacin; mientras que la formacin tcnica capacita en nociones de produccin. De otro lado,
el rea denominada no formal es ms bien un espacio de anlisis e intercambio de opiniones entre los menores sobre
temas diversos.
c) Dormitorio Municipal: este es un programa conjunto de Qosqo Maki y la Municipalidad del Cuzco que se
desarrolla confinanciamientointernacional. Si bien esta experiencia fue iniciada en diciembre de 1990 por la
Asociacin Pro-Derechos del Nio y la Familia (APRODENIF), es recin en los ltimos meses de 1991, luego de
la reestructuracin del programa, que Qosqo Maki asume su direccin.
El objetivo es ofrecer un albergue a los nios que duermen en las calles, donde adems se pueda generar un
proceso de formacin o consolidacin de valores que sostengan una vida ms solidaria entre los participantes.
Elementos de la estrategia utilizada son la organizacin de los nios para el funcionamiento y mantenimiento de
los ambientes del Dormitorio Municipal, y el desarrollo de actividades ldicas. Otro componente importante es
aquel realizado fuera del local, en las zonas de la ciudad en que estos nios se renen. Aqu los promotores, en
una labor de educadores de la calle, mantienen su relacin con los nios ayudndolos a esclarecer sus problemas.
Todos los asistentes al dormitorio son varones (excepto una nia hurfana) teniendo en su mayora entre 11 y
13 aos de edad. Es posible estimar en 20 el nmero de asistentes regulares, lo cual facilita un seguimiento
pormenorizado de cada uno de ellos.
Resultados. Si consideramos que los nios que asisten al pre-taller productivo (3 menores) pertenecen al
Dormitorio Municipal y estn contabilizados entre sus participantes regulares; y si, de otro lado, tenemos que
tambin buena parte de los nios del programa educativo (15 aproximadamente) pertenecen por igual al mencionado
Dormitorio, se puede estimar, en consecuencia, en 20 a 25 nios el total de beneficiarios a que alcanza en sus
diversos componentes las experiencias de Qosqo Maki.
Esto confirma que la propuesta de Qosqo Maki tiene como objetivo principal la poblacin adolescente, ms que
la poblacin infantil; y de estos ltimos ms a los "nios de la calle" que a los nios trabajadores.
Sin embargo, esta experiencia nos permite reflexionar algunos asuntos que creemos de inters para los menores
que trabajan. En primer lugar debemos analizar si una misma estrategia puede ser vlida para menores en
situaciones de vida distintas como son los nios que viven en las calles y los que trabajan.
A este propsito, la desercin del programa educativo es ms acentuada entre los nios de la calle, mientras
aquellos otros que se dedican ms establemente a trabajar tienden a permanecer en el mencionado programa. Los
espacios de socializacin para ambos son distintos. Para el nio que vive en la calle, su grupo de amigos - otros
nios de la calle - es casi la nica referencia y en todo caso la ms importante para la definicin del modelo de
comportamiento a seguir. En tanto el nio que trabaja tiene familia y vive con ella, las influencias de sus amigos
son confrontadas con las de sus familiares. Mientras en este ltimo caso la idea de la necesidad de la educacin
est probablemente ya internalizada en el nio, en particular si tiene hermanos que asisten al colegio, para el menor
que vive en las calles tal necesidad no es un dato de partida. Antes de invitarlo a asistir a una experiencia educativa
que lo frustre y abandone luego, reforzando su idea previa de la futilidad de la educacin, debera convencrsele
162

primero de su utilidad. As pues, en este ejemplo, el objetivo que los contenidos educativos lleguen a los nios de
la calle probablemente exija otra estrategia distinta que podra incluir un sistema de educacin no escolarizada como
eje central.
Creemos que una limitacin sustancial de la propuesta de Qosqo Maki, ms all de su limitado alcance en
trminos del nmero de beneficiarios, es la falta de precisin de la poblacin infantil objetivo, la cual combina en
un mismo programa nios trabajadores y nios de la calle.
Programa "Asociacin de Menores Trabajadores
Warma Tarinakuy"
Antecedentes. Tarinakuy es una ONGD limea que en 1986 inicia sus actividades de promocin con nios que
viven en Cerro del Pino y zonas aledaas; aunque progresivamente el eje de atencin fue centrndose en los nios
que trabajan en el Mercado Mayorista de Frutas N 2. Hastafinesde 1990 esta institucin haba venido ejecutando
dos proyectos; sin embargo, ms adelante se opt por integrar ambas propuestas.
A fin de establecer un marco de referencia til para el anlisis de la dinmica actual del proyecto, revisaremos
brevemente las actividades desarrolladas por Tarinakuy entre sus inicios y 1990; este perodo tiene implicaciones
importantes para sus posteriores realizaciones.
El ao de 1986 la ONGD inicia actividades ejecutando un proyecto cuyo objetivo es ofrecer atencin integral
a los nios de la zona que viven en la calle. El proyecto comprenda servicios de salud y apoyo escolar y la
organizacin de actividades deportivas y recreativas, habiendo sido puesto en funcionamiento, asimismo, un taller
de carpintera y electricidad. Quiz demasiado disperso en sus lneas de accin, debe precisarse que esta propuesta
no se refera principalmente ni exclusivamente al nio trabajador sino al "menor de la calle", el cual en ocasiones
desempeaba alguna actividad laboral.
Ms adelante, en 1989, Tarinakuy inicia el proyecto denominado "Menores Trabajadores de la Calle", destinado
bsicamente a los nios que trabajaban en el Mercado Mayorista de Frutas N 2.
Este proyecto tena como propsitos : a) impulsar el desarrollo de una organizacin infantil; b) establecer un
fondo rotativo para financiar la adquisicin, por el nio carretillero, de su herramienta de trabajo (las carretillas
son generalmente alquiladas); c) desarrollar actividades complementarias como recreacin, deporte, asesora legal
y tratamiento de heridas leves. En 1990 estas actividades fueron complementadas con la puesta en marcha de un
comedor destinado a los nios carretilleros.
Los logros del proyecto en este perodo fueron desiguales. Es probable que el componente ms dbil fueran los
talleres de capacitacin, los cuales no tuvieron el xito esperado. As por ejemplo, se desarroll una experiencia
de trabajos en serigrafa el que definitivamente no logr convocar el inters de los nios ni solucionar los problemas
de comercializacin de tales productos.
La continuidad de los proyectos mencionados se ve afectado por la culminacin, a fines de 1990, del
financiamiento extranjero del cual ambas experiencias gozaban. Estas circunstancias y el hecho de no lograr
acceder a nuevas fuentes definanciamientoobligan a replantear las perspectivas del trabajo realizado.
Para el nuevo perodo que se inicia a principios de 1991, la ONGD opta por fusionar ambos proyectos en uno
solo bajo el ttulo "Asociacin de Menores Trabajadores Warma Tarinakuy".
La nueva denominacin es un cambio sustantivo: expresa que se trata de apuntar al bienestar de los nios
trabajadores del Mercado de Frutas en base a la consolidacin de la organizacin infantil que exista en la etapa
previa. As pues, se impulsa un ensayo de autogestin de un proyecto de desarrollo en manos de los propios nios.
Sin embargo, en prrafos posteriores matizaremos la posibilidad real que se tuvo de concretar esta propuesta.
Metodologa. En aos recientes, los menores que participaban en los proyectos anteriormente mencionados se
han organizado, dando lugar a la denominada "Asociacin de Menores Trabajadores Warma Tarinakuy". Esta

163

asociacin est desarrollando cuatro lneas de trabajo: a) salud; b) educacin; c) comedor infantil; y d) prstamo
de carretillas.
A cada una de estas reas corresponde una comisin que, formada por los nios del programa, tiene la tarea de
cumplir sus respectivos objetivos especficos. A su vez, el conjunto de estas comisiones constituyen la estructura
de la Asociacin de Menores. Para pertenecer a esta organizacin, que surge en 1991, se debe ser nio trabajador.
Ahora bien, por la zona donde se desarrolla, en su amplia mayora los nios integrantes de la asociacin son
carretilleros del mencionado mercado, existiendo asimismo un grupo reducido de vendedores, lustrabotas, o de otras
ocupaciones callejeras. En la actualidad la asociacin no est reconocida legalmente.
De otro lado, la organizacin interna de cada comisin es simple. Por lo general est compuesta por 8 a 10
nios, quienes eligen entre ellos a un responsable, quien ocupa normalmente el puesto durante tres meses. Su
mandato es revocable y puede ser extendido si as lo deciden los miembros de la respectiva comisin. La
participacin de los promotores adultos se ha reducido drsticamente por la razn que en el programa slo trabajan
ad-honorem tres personas adultas quienes, si bien apoyan a los nios, no pueden dirigirlos a tiempo completo.

As pues, el no tener financiamiento desde 1991, ha repercutido negativamente tanto en el fortalecimiento de la


organizacin como en la participacin infantil; una consecuencia no menos importante ha sido la obligada reduccin
de las lneas de trabajo.
En el campo de la salud las acciones fundamentales consisten en la atencin de heridas leves, consecuencias del
propio trabajo en el mercado. Cuando el problema desborda las posibilidades de los menores, se establecen las
coordinaciones necesarias con la Posta de Salud. Cabe subrayar que el botiqun utilizado ha sido adquirido y
renovado mediante actividades (por ejemplo, picaronadas) organizadas por los miembros de la Comisin de Salud.
Esta Comisin designa un encargado de curaciones por da. Adems del tratamiento de heridas leves, la
Comisin de Salud se encarga de la higiene de los diversos ambientes del local.
Sin embargo, como era previsible, el funcionamiento de los turnos no es estricto por la obvia razn que el nio
trabajador tiene otras actividades y no puede dedicar todo su tiempo al proyecto. Los menores trabajan y estudian;
y esto es lo prioritario para ellos. Cuando tienen mayor demanda de trabajo en el mercado no pueden cumplir el
turno que les ha sido asignado; y, cuando deben asistir a clases deben descuidar su compromiso con Tarinakuy.
Finalmente, el promotor de la Comisin de Salud presta apoyo a las coordinaciones que se establecen con la
Posta de Salud y capacita, mediante charlas, a los menores.
En lo que respecta al funcionamiento del Comedor Infantil, cabe precisar que la ONGD hafirmadoun convenio
con Caritas para la distribucin de alimentos. Sin embargo, en trminos prcticos, es la Coordinadora Distrital de
Comedores del Agustino y Yerbateros - a travs de sus cuatro filiales regionales - la entidad que se encarga de
distribuir las donaciones de alimentos en la zona.
El responsable de la Comisin del Comedor de los nios y una promotora asisten a la Coordinadora Regional
para tramitar las donaciones. Debemos destacar que incluso el menor que actualmente es responsable de esta
Comisin (tiene 16 aos) se desempea como Secretario de Organizacin de la Coordinadora Regional del Cerro
del Pino.
Esta comisin tiene como responsabilidades el transporte de los vveres, el abastecimiento en combustible y,
finalmente, la limpieza de la vajilla y del comedor. En la preparacin de los alimentos participan de manera
rotativa - de dos en dos - todos los nios de la Asociacin. As, un promedio de 40 raciones diarias son preparadas
por la promotora y dos nios ayudantes. A cambio de los alimentos los nios beneficiados pagan una cuota
simblica. Es importante indicar que incluso nios de otros programas que se desarrollan en la zona utilizan el
servicio del comedor. Sin embargo ellos pagan una reducida suma adicional.
La Comisin de Educacin probablemente sea la que tenga menor dinamismo. Sus actividades son dispersas
y espordicas. Entre otras podemos mencionar el mantenimiento de un peridico mural y la organizacin de paseos
o partidos de ftbol.

164

*
#

En cambio, la de mayor consistencia es la Comisin de Carretillas. El propsito de esta Comisin consiste en


dar mantenimiento (pintura, limpieza, ajuste de pernos, etc.) y organizar el alquiler y guardiana de las carretillas
que en nmero de 22 posee la Asociacin de Menores.
Para una mejor comprensin de lo planteado cabra anotar que en el Mercado Mayorista de Frutas los nios que
trabajan de carretilleros en su amplia mayora no son dueos de las carretillas, por lo cual se ven obligados a
alquilarlas a una persona del mismo Mercado quien mantena el monopolio de este servicio. Durante 1989-90 la
ONGD Tarinakuy adquiere carretillas y - a fin de evitar el alto costo del alquiler que se cobraba a los nios promueven que sean los propios nios beneficiarios quienes se organicen para administrar el alquiler de las
carretillas de la ONGD. Ms adelante, cuando la ONGD carece de fmanciamiento (1991), sta cede a la recin
formada Asociacin de Menores las carretillas que los nios venan administrando.

De modo que la actividad del alquiler de carretillas, organizada ahora por la Comisin de Carretillas, tiene una
amplia experiencia acumulada, lo cual le ha permitido constituirse en el momento actual en la de mejor
funcionamiento.
En la medida que la asociacin posee slo 22 carretillas, nmero bastante inferior al de los nios que la
conforman (40) el otorgamiento de estos instrumentos de trabajo debe hacerse tras una seleccin previa. La
identificacin de los favorecidos tiene como requisito esencial la pertenencia a la asociacin y el cumplimiento de
ciertas normas del grupo (haber participado en alguna comisin, no robar, etc.). Los beneficiados pagan por el
alquiler un monto que es alrededor de un tercio de lo que en el mercado se paga por este servicio. Con estos pagos
se constituye un fondo destinado al mantenimiento de las carretillas, la organizacin de paseos, la adquisicin de
polos, etc. Este fondo es escrupulosamente manejado por los nios.
Perfil de beneficiarios. Como se ha mencionado, este proyecto se desarrolla en el Mercado Mayorista de Frutas
N 2, localizado en el distrito de La Victoria.
No se conoce con precisin el nmero de menores que trabajan en ese lugar; probablemente son entre 120 y
150. A partir de agosto de 1990 se ha incrementado notablemente, en la zona, el trabajo infantil, debido al shock
econmico producido por la poltica de precios practicada, que dio lugar asimismo a una contraccin de la demanda
en el mercado. Como resultado de esta situacin se produjo un mayor enfrentamiento entre los nios y el sindicato
de carretilleros adultos. En junio de 1991 la Administracin del Mercado prohibi a los menores que ingresaran
al mercado a trabajar, aduciendo los mltiples robos que se cometan. En la solucin parcial que se dio a este
problema jug un rol protagnico la Polica de Menores, que, preocupada por la situacin, obtuvo, haciendo uso
de su status, que parte de los nios pudieran seguir trabajando.
Por razones que no cabe detallar en este documento (coordinaciones infructuosas, recelos inter-institucionales)
solamente se permiti reingresar al mercado a trabajar a los nios empadronados en el programa Colibr que la
DIPOLMEN impulsa en la zona, quedando relegados los otros menores trabajadores. Sin embargo, con
posterioridad Tarinakuy obtuvo que parte de sus asociados tambin pudieran ingresar a trabajar en el mercado.
Esbozando un perfil de estos menores, podemos decir que los nios carretilleros tienen una edad promedio de
13 aos, siendo en su totalidad varones. Si en aos pasados en su absoluta mayora compartan el trabajo con el
estudio, en la actualidad existe un segmento importante de menores que son exclusivamente trabajadores.

Por otro lado, el ambiente, de por s violento, se ha deteriorado ltimamente. Lo esencial es sobrevivir, y
cuando no se puede mediante el trabajo, la delincuencia es una alternativa. En tal sentido, menores que participaban
en algunos de los programas de la zona, en la actualidad a veces roban. Entre los nios habra aumentado,
asimismo, la prostitucin, la comercializacin de pasta bsica de cocana (PBC) y la inhalacin de terokal.
Si antes la tica entre los nios trabajadores y que viven en las calles era ntidamente distinta, al parecer ahora
las barreras son ms frgiles. El consumo de terokal y el robo ya no son exclusivos de los "nios de la calle".
La extrema pobreza, el incremento de la violencia social y familiar y las repetidas frustraciones a todo nivel,
encuentran el escape en el consumo de drogas y otras actividades delictivas.
Este contexto debe de considerarse para evaluar con realismo los logros del proyecto, sin por ello negar sus
limitaciones. Hacerlo sera un flaco favor.
165

Resultados. Desde el punto de vista de la ONGD un logro indudable es la simple persistencia del proyecto, aun
en condiciones en que se careci defnanciamientoexterior. En efecto, al agotarse los recursos, una opcin era
abandonar la experiencia que se vena gestando; sin embargo ello no se hizo. Se replante la estrategia de trabajo
fortaleciendo la organizacin infantil, disminuyendo lneas de actividades y reduciendo el personal de manera
drstica.
As, desde 1991 los beneficiarios del programa son, en lo fundamental, los miembros pertenecientes a la
Asociacin de Menores Trabajadores Warma Tarinakuy, es decir, alrededor de 40 nios carretilleros considerados
como asistentes regulares. Esta cifra, no obstante, podra elevarse a unos 70 menores si se incluye a aquellos que
participan eventualmente en algunas de las actividades desarrolladas.
Probablemente una de las consecuencias interesantes de esta experiencia es que permite analizar - ms all de
toda suspicacia e ilusin - las posibilidades prcticas y las dificultades reales que tienen o deben afrontar los
menores para concebir y ejecutar un programa de desarrollo.
Balance provisional. En sntesis, la propuesta reseada apunta a lograr el bienestar del nio carretillero
promoviendo la organizacin infantil como estrategia para alcanzar dicho objetivo.
Sin embargo, no queda claro si se trata de un proyecto de desarrollo impulsado por la ONGD Tarinakuy o por
una Asociacin de Menores promovida por la ONGD y asesorada por sta. Esta ltima alternativa constituye por
el momento un ideal. La ONGD - quiz a su pesar - tiene todava una presencia irremplazable, en parte debido
a que la Asociacin de Menores carece de reconocimiento jurdico y a que sus miembros, nios trabajadores,
disponen de poco tiempo libre para asumir la direccin de un programa de este tipo.
Al parecer an no se han formado cuadros dirigentes integrados por adolescentes carretilleros o ex-carretilleros,
sin los cuales la dependencia con respecto a la ONGD seguir siendo importante y la autonoma de los menores,
endeble. Quiz circunstancias ajenas a la dinmica propia del proyecto indujeron a la ONGD a acelerar la
constitucin de la Asociacin de Menores para poder mantener, orgnicamente, la propuesta original, pero este
expediente ha relativizado las perspectivas de autonoma de la asociacin.
Por otro lado, aun suponiendo el funcionamiento autnomo de la Asociacin de Menores, nos parece que tal
como sta se desarrolla, sus actividades se restringen a los nios que la componen, sin percibirse ni abordarse los
problemas del conjunto de los nios trabajadores del Mercado de Frutas. Una alternativa que no plantee tender
puentes a todos los nios (organizados por otras instituciones o no) difcilmente puede desbordar su carcter
marginal.
Aunque en algunas de sus actividades participan nios que no son miembros de la asociacin, falta una poltica
que permita el establecimiento de un programa colectivo que involucre a otras instituciones activas en la zona.
(MANTHOC, ESTRA, Colibr). Por cierto, esta responsabilidad debera ser compartida entre las varias entidades
presentes en el lugar
Finalmente, no se ha propuesto ninguna estrategia para proveer a los nios carretilleros de una alternativa laboral
rentable y atractiva, a partir de la cual los menores - o por lo menos una parte de ellos - puedan abandonar el oficio
de carretilleros, que es negativo para el nio tanto en el corto como en el mediano plazo. No se trata, pues, de
consolidarlos como carretilleros; sino - como reiteradamente se afirma - evitar que los menores se ocupen en
oficios dainos para su desarrollo actual y futuro.
Programa nio trabajador de la calle
Antecedentes. Esta experiencia es promovida por la Escuela de Capacitacin de Trabajadores de la Calle y
Promotores sociales (ESTRA). Creada en marzo de 1989, ESTRA depende orgnicamente de la Oficina Ejecutiva
de Control de Drogas (OFECOD) del Ministerio del Interior. Es decir, esta experiencia de promocin est
encuadrada en el contexto ms amplio de la estrategia de lucha y prevencin frente al consumo de drogas. En este
sentido cabe sealar que el objetivo general explcito en el proyecto en mencin consiste en "ejecutar programas
de prevencin del uso indebido de drogas en poblaciones de alto riesgo".

166

La poblacin en alto riesgo que motiv la creacin y puesta en marcha de esta escuela, fue, en un primer
momento, la "niez de la calle". Sin embargo, rpidamente, antes de iniciarse el trabajo de campo, se replante
la poblacin destinataria, centrndose fundamentalmente en la niez trabajadora.
Estamos hablando, entonces, de una propuesta que, destinada a nios trabajadores callejeros, es impulsada
orgnicamente desde el Ministerio del Interior, y se plantea como orientacin central desarrollar un programa de
prevencin primaria contra el consumo de drogas.

*
*

Respecto a su estructura organizativa, es importante subrayar que ESTRA est constituida por dos equipos:
a) un equipo de promotores sociales, quienes desarrollan acciones destinadas a la comunidad sea en asentamientos
humanos sea en centros educativos y b) un equipo de educadores de la calle, consagrados a la atencin y proteccin
de nios trabajadores. En el marco de este documento, y en tanto ello sea posible, nuestras observaciones se
refieren bsicamente a la experiencia desarrollada por los educadores de la calle.
A propsito de las relaciones institucionales de ESTRA, se debe indicar que, no obstante ser una dependencia
del referido Ministerio, el programa es ejecutado con bastante autonoma. Su personal - a diferencia de la
experiencia de "Colibr" de la DIPOLMEN - es civil y est compuesto bsicamente por jvenes profesionales de
las disciplinas sociales.
Una rpida mirada al desarrollo de esta experiencia es importante a fin de que el lector posea mayores
argumentos para hacer su propio juicio de este programa.
La primera etapa fue de captacin y seleccin de los futuros promotores y educadores de la calle. Los
postulantes eran en su mayora estudiantes y profesionales universitarios sin experiencia previa en tales labores.
Luego, en octubre y noviembre de 1989 se realiz el Ier Curso de Capacitacin, en el que se abordaron temas como
los derechos del nio, la dinmica de grupos, el desarrollo psicolgico del nio, y la problemtica de las drogas.
No obstante, la capacitacin no fue slo acadmica. CEDRO acept que el novel personal postulante a ESTRA
los acompae a algunas zonas de trabajo en donde esa institucin vena desarrollando actividades. De este modo
el entrenamiento combin una fase terica y otra prctica. En el marco de este convenio inter-institucional, que
dur dos meses, se inici la formacin de los futuros educadores de la calle. Una de las reas en donde tuvo lugar
esta capacitacin fue la parte inferior del puente Santa Rosa, a orillas del ro Rmac, con nios inhalantes de terokal
y dedicados al robo y la mendicidad como forma de sobrevivencia.
Luego se procedi a evaluar a los postulantes as capacitados, entre los que fueron seleccionados aproximadamente 25 jvenes, los cuales conformaron el personal inicial con el que ESTRA inici su experiencia.
En una segunda etapa fueron definidas y estudiadas las zonas de trabajo, realizndose los diagnsticos respectivo.
Tras identificar las principales reas de concentracin de nios trabajadores, se decidi iniciar la experiencia en dos
de estas zonas. La primera fue el Campo Ferial Las Malvinas, en el que ESTRA empez sus actividades en
diciembre de 1989. La segunda de estas zonas fue el Ovalo Faucett, cerca al aeropuerto internacional Jorge
Chvez, en donde se iniciaron actividades en los primeros meses de 1990. Luego el programa se extendi a otras
reas de la ciudad.

ESTRA ha desarrollado actividades en seis zonas de Lima Metropolitana. En la actualidad la experiencia tiene
lugar en cuatro lugares: el Ovalo Faucett; el Mercado Mayorista de Frutas No 2, en el distrito de La Victoria; el
Mercado Mayorista N 1 en el mismo distrito y el cementerio El ngel, ubicado en Barrios Altos.

Perfil de beneficiarios. Ya hemos adelantado que el programa apunta a los menores trabajadores de la calle.
Sin embargo, es importante precisar, en lo posible, algunas caractersticas de ellos.
La edad promedio de los menores es de aproximadamente 12 aos, siendo en su mayora varones. Las
ocupaciones realizadas son muy diversas aunque homogneas en cada zona de trabajo. As, en el Mercado de
Frutas N 2 en su amplia mayora los nios trabajan de carretilleros; en el Mercado Mayorista N 1 trabajan como
vendedores, recolectores, etc.; en el cementerio se ocupan en vender flores, agua, etc. mientras que en el
aeropuerto se trata de cargar maletas, limpiar lunas, cuidar carros, etc.

167

Es quizs en ambos mercados donde el contexto sea ms peligroso para el nio. La venta y consumo de PBC,
prostitucin, robo, alcoholismo son las piezas del escenario donde estos nios trabajan y se socializan.
Metodologa. Que este programa sea impulsado desde el Ministerio del Interior haca necesaria una estrategia
cuidadosa para iniciar el contacto con los nios. Alimentados por su experiencia cotidiana en las calles, la
percepcin que los nios trabajadores tienen de las autoridades es negativa. Por ello los educadores de ESTRA
decidieron presentarse como un grupo de estudiantes, sin vinculacin con ese ministerio.
La tarea consiste en acompaar a los menores en los lugares y horas donde stos trabajan, desarrollando con
ellos acciones recreativas y educativas dentro del programa de prevencin contra las drogas. En tal perspectiva,
los educadores acuden cotidianamente a las zonas de trabajo buscando iniciar el dilogo con los nios. El llevar
pelotas, rompecabezas o juegos tales como damas, ludo, etc. atrae a los menores. Dirase que son el "gancho".
Tras el acercamiento inicial de uno o dos nios preguntando qu hacen y quines son, progresivamente se
aproximan e incorporan otros menores, llevados quiz por la curiosidad y el deseo de participar en los juegos. El
proceso no es rpido. Superar la desconfianza y hasta agresividad inicial exige un cierto tiempo. Sin embargo,
la convocatoria no se limita al contacto personal sino que incluye adems el reparto de volantes en la zona invitando
a los dems nios a participar en el programa.
En un primer momento el trabajo con los nios se concentra en el aspecto ldico y deportivo. Competencias
de ftbol o volley, excursiones a lugares diversos, juegos infantiles colectivos, son algunas de las acciones
desarrolladas en esta etapa.
Ms adelante, en la medida en que se va consolidando el grupo de asistentes y estrechando la relacin de stos
con los educadores, se inician las actividades educativas, cuyos contenidos son diversos, prestndose especial
atencin a las demandas de los propios menores. Este enfoque es vital porque de otro modo el inters de los
menores se pierde y el grupo se resquebraja. En este campo ocupa un lugar importante la labor preventiva sobre
el consumo de drogas; no obstante esta temtica no cubre todo el programa; tambin se abordan, mediante charlas
y cursillos, temas tales como los derechos del nio, la higiene y la sexualidad, y se estimula el aprendizaje a travs
del arte.
Los temas, como se ha sealado, no son establecidos con antelacin, entre otras razones porque la metodologa
para alcanzar el objetivo fundamental de ESTRA - la prevencin del consumo de drogas - es alimentada por las
necesidades surgidas en la propia experiencia. Por tanto, los contenidos de las charlas o cursos cortos no pueden
ser los mismos en todas las zonas de trabajo. Identificar qu interesa a los nios, o qu necesitan, exige de los
educadores un constante dilogo con ellos, as como atencin y sensibilidad.
Recientemente esta labor ha estado siendo realizada por nueve educadores de la calle quienes, en el argot
utilizado por ellos, "bajan"a las zonas de trabajo en grupos compuestos por dos o tres de ellos, dos o tres veces
por semana. Cabe subrayar que en todos los casos el grupo integra a una mujer. La experiencia ha demostrado
la conveniencia de colocar a una chica en cada grupo.
Uno de los problemas que afronta actualmente es que no dispone de personal suficiente. Si a comienzos de 1990
el equipo de educadores de la calle estaba conformado por alrededor de 15 personas, hoy en da slo cuenta con
nueve, lo que ha dado lugar a una disminucin de los das de trabajo de campo y a una mayor exigencia al personal,
quien tiene que apoyar ms de una zona.
Resultados. Los educadores de la calle estaran atendiendo regularmente en el Mercado de Frutas en promedio
diario, a aproximadamente 15 menores; en el Mercado Mayorista, a cerca de 20; en el aeropuerto a 12 nios; y,
en el cementerio, a alrededor de 15. En total, el programa asistira diariamente, en promedio, a alrededor de 60
nios.
Segn ESTRA en sus actividades habran participado, entre el inicio de la experiencia y la actualidad, unos 500
menores. Es probable que esta estimacin , que no distingue a los participantes regulares de aquellos que han
tenido breves contactos con el programa nicamente, sea algo optimista.

168

Balance provisional. A contrapelo de la poltica oficial consistente en prohibir el trabajo infantil, ESTRA, con
el realismo necesario, demuestra que desde el Estado pueden impulsarse programas de accin con los nios
trabajadores.
A la clsica y represiva pretensin de erradicar estos menores o su enclaustramiento en albergues - prcticas
coherentes con el marco jurdico vigente - algunas autoridades del Estado van implcitamente reconociendo que la
legislacin vigente sobre el trabajo infantil es intil al atarles las manos para actuar frente a un fenmeno en
crecimiento. Seguramente no es fcil, pero los hechos demuestran que no es indispensable tener que esperar los
cambios jurdicos para desarrollar experiencias tan valiosas como la de ESTRA o el programa Colibr de la Polica
de Menores.
"
*

Algunos comentarios puntuales sobre el trabajo realizado se imponen. El minucioso registro que ESTRA lleva
de sus actividades es encomiable. Esta documentacin facilita el seguimiento, la evaluacin y el eventual reajuste
del programa. Debe ser destacado, asimismo, por haberse constatado la existencia de dificultades, especialmente
en algunas ONGD, para el establecimiento y el mantenimiento de un registro ordenado y actualizado de sus
experiencias.
Asimismo debemos resaltar la preocupacin por la constante capacitacin de su personal. Es decir, si bien la
actividad cotidiana les deja invalorables conocimientos, ESTRA tiene una interesante poltica y reflexin tanto con
los promotores como con los educadores de la calle.
Estimamos que una de las limitaciones de este programa estriba en que sus responsables no se han planteado la
necesidad de promover la organizacin de los nios trabajadores. Lo cual es particularmente importante, en la
medida que solamente a travs de la organizacin es posible estimular y asegurar una participacin cada vez mayor
de los nios en las decisiones del programa.
Por otro lado, implcitamente se concibe a los educadores de la calle como agentes externos a los nios. En
otras palabras, es importante encontrar alternativas para que los nios o adolescentes que tengan cierto tiempo en
el programa vayan asumiendo las funciones del educador, afinde ir rompiendo la dependencia frente a este ltimo
quien, eventualmente, podra convertirse en asesor de los nuevos educadores. Este es un proceso largo, pero
aquella experiencia que no fije su mirada en el horizonte avanzar de manera inevitable en crculo.
Finalmente, hemos de precisar que en el momento actual - mediados de 1992 - la experiencia de ESTRA est
paralizada por carencia de financiamiento. Si bien a nivel directriz permanece la intencin de retomar el camino,
el futuro es algo incierto.
Programa "Colibr"
Antecedentes. Este programa es llevado a cabo actualmente por el Centro Preventivo de Menores N 1 de la
Direccin de la Polica de Menores (DIPOLMEN). Si bien se inici en 1990, un ao antes el mencionado centro
haba empezado a debatir y a definir un nuevo enfoque para el tratamiento de la problemtica de la niez
trabajadora.

Al evaluarse los tradicionales operativos de "captacin" (bsqueda y eventual detencin) de nios en situacin
irregular - "batidas" en el lenguaje popular - se concluy que stos eran contraproducentes para la imagen de la
polica, pues alimentaban la desconfianza y aversin de los nios respecto las fuerzas policiales. Asimismo, la
infraestructura y recursos de los Centros Preventivos siempre resultaban insuficientes para brindar un albergue
adecuado a los menores. Por otro lado, se saba que no todos los nios "captados" en esos operativos haban
cometido actos antisociales o estaban prximos a hacerlo. Contrariamente al estereotipo que haba manejado la
polica, muchos de estos menores trabajaban y estudiaban; asimismo, vivan con sus familias.
Como resultado de este examen se plante suspender la poltica de "captaciones" indiscriminadas. La realidad
era ms compleja que la supuesta y, por consiguiente, haba que afinar el enfoque y la estrategia.
En la propuesta tradicional de bsqueda, detencin e internamiento, subyace la nocin del nio como peligro
para la sociedad; consiguientemente sta debe ser protegida mediante el aislamiento del menor. El cambio de
169

poltica registrado implica una crtica implcita o explcita a esta imagen. As, en la documentacin del programa
se establece que el objetivo de Colibr es "organizar (a los nios que trabajan), darles seguridad y evitar que caigan
en la comisin de actos antisociales".
Este nuevo enfoque significa un viraje absoluto en el tratamiento acordado por la polica a la niez trabajadora;
pero, como ms adelante veremos, en ambas perspectivas el nio aparece fundamentalmente como objeto, sea de
medidas represivas o asistencialistas, las que en ambos casos son definidas por terceros. En estas condiciones el
protagonismo de los nios hasta el momento, es ms nominal que efectivo.
La puesta en marcha del programa Colibr, sin embargo, no implica la anulacin absoluta de las detenciones de
menores, sino ms bien su refinamiento. Si antes los operativos eran indiscriminados, en la actualidad el Servicio
de Patrullaje Selectivo e Inteligencia ha incorporado en sus funciones la deteccin preventiva de la presencia de
menores que cometen actos antisociales o que viven en la calle, con miras a su posterior arresto.
Desde otro ngulo, en un intento de granear la expansin del programa podemos decir que ste se inici en 1990
en el distrito de La Molina, centrando en el momento actual su actividad en los centros comerciales Molicentro y
San Jorge. Ms adelante, a comienzos de 1991, se inici el programa Colibr II en el centro comercial de
Chacarilla, localizado en el distrito de Santiago de Surco; luego el Colibr III, en el Mercado Mayorista de Frutas
Nc 2 en el distrito de La Victoria, y,finalmente,afinesde 1991, el Colibr IV en el cementerio El ngel, situado
en los Barrios Altos.

t
*

El crecimiento del programa Colibr - como se puede apreciar - ha sido bastante rpido, tenindose como
proyecto cercano desarrollarlo, asimismo, en el departamento de Arequipa, para lo cual se viene elaborando el
diagnstico respectivo.
Metodologa. La actividad inicial antes de dar comienzo a un programa en una zona determinada, es la
realizacin de un diagnstico de la situacin de los nios trabajadores. En esta tarea han colaborado en diversas
ocasiones alumnos universitarios, adems de la misma Polica de Menores.
En un segundo momento se procede a empadronar a los nios trabajadores a travs de fichas con datos
personales y familiares. Este empadronamiento es formalmente libre, aunque es difcil desentraar si - dado que,
aunque vestidos de civil, son policas quienes implementan el programa - por lo menos un sector de menores podra
sentirse presionado a empadronarse porque en su percepcin esto sera necesario para evitarse problemas posteriores
con las fuerzas policiales.
Cada zona de trabajo del programa Colibr est bajo la responsabilidad de dos policas, generalmente mujeres,
quienes tienen por funcin acompaar a los menores, conversando o atendiendo los problemas puntuales que se
presentan. Adems, eventualmente, se imparten charlas sobre temas tales como los hbitos de higiene o las pautas
de comportamiento. Esta labor se desarrolla en la zona de trabajo o en el Centro Preventivo N 1. Finalmente,
tambin se realizan excursiones, competencias deportivas y otras actividades similares.
Nos da la impresin que los policas no tienen muy en claro cuales son los objetivos y la metodologa del
programa, lo cual explica porqu las actividades desarrolladas son bastante dispersas.
Probablemente lo fundamental de la labor policial consista en proteger el derecho del nio a trabajar. Este ha
sido el sentido de la actuacin de Colibr, por ejemplo, en los intentos de desalojo de los menores trabajadores de
los centros comerciales de La Molina y Chacarilla. Ante tales intentos, la polica busc coordinar con los alcaldes
respectivos y con los comerciantes de cada zona, a fin de que fueran suspendidas las rdenes de desalojo y se
permitiera a los menores seguir trabajando en el lugar.
Asimismo, la Polica de Menores ha intervenido en el contencioso que se suscitara entre los trabajadores adultos
y los nios trabajadores del Mercado Mayorista de Frutas No 2, actuacin a la que ya nos hemos referido.
Este es un caso dramtico - por sus consecuencias para los nios - de los resultados del recelo y la falta de
coordinacin existente entre las instituciones que desarrollan programas de promocin con nios trabajadores;
asimismo, expresa el espritu corporativo dominante, donde cada quien parece privilegiar ms su institucin y "sus
nios", sin mirar los intereses generales.
170

Cerrando esta digresin, los mecanismos que utiliza el programa Colibr para llevar a cabo sus actividades son
bastante interesantes. La pretensin es desarrollar la experiencia, en cuanto sea posible, en coordinacin con los
Municipios distritales en donde los menores estn trabajando. As funciona el programa en el distrito de La Molina.
Sin embargo, los alcaldes de los distritos de Santiago de Surco y La Victoria no han mostrado inters alguno en
el problema de la niez trabajadora. En estas condiciones, el caso de La Molina podra asumirse como modelo de
la estrategia de este programa.
En este distrito se ha constituido una "Asociacin de Apoyo al Nio Trabajador", integrada por un grupo de
vecinos y autoridades, que se renen semanalmente con lafinalidadde colaborar con el programa; por ejemplo,
obteniendo donaciones para la adquisicin de ciertos materiales (polos, tiles deportivos). Cabe subrayar que esta
asociacin, que se espera pueda asumir en el futuro la ejecucin de la experiencia sin contar con el apoyo de la
polica, solamente ha funcionado en el distrito de La Molina.
Asimismo, se han formado las llamadas "Escuelas de Padres", en las que los padres de familia de los nios se
renen mensualmente con el personal de Colibr. Bsicamente se les invita al Centro Preventivo para recibir
charlas; no obstante, la asistencia es bastante reducida.
Finalmente, el programa prev la constitucin de una "Asociacin de Menores Trabajadores" en cada zona. En
la actualidad esto es ms una intencin que algo verificable. Las reuniones de los menores son muy irregulares
y la asistencia tambin lo es. Probablemente el mejor indicador del tipo de organizacin en germen es el hecho
que es la polica quien convoca, fija las normas de funcionamiento de los grupos y las acciones a realizar. En
pocas palabras, la autonoma y el protagonismo del menor en esta estrategia est dejada de lado.
En sntesis, Colibr postula proteger al menor trabajador en coordinacin con los municipios distritales y
promoviendo la organizacin de vecinos, padres de familia y los nios que trabajan. Sin embargo, los logros en
este sentido son an endebles. Quiz lo ms valioso de esta estrategia es que moviliza a diversas instancias de la
sociedad, ms all de que en el enfoque y la ejecucin del programa estn presentes resabios de asistencialismo y
el riesgo latente del autoritarismo.
Resultados. Como se ha mencionado, la experiencia de Colibr se viene desarrollando en cuatro zonas de la
capital. En cada una de ellas el nmero de menores empadronados es variable; sin embargo, el total de nios
trabajadores empadronados en este programa podra fijarse en alrededor de unos 350 nios. Como en toda
experiencia de este tipo, los participantes regulares en las actividades realizadas son una proporcin bastante menor.
Desde el punto de vista de los objetivos trazados, en las zonas de trabajo la polica parece haber logrado
transformar su imagen represiva. Los menores, en su experiencia cotidiana, estn comprobando que la polica ya
no los erradica o detiene sino que busca protegerlos. As pues, ms all de las limitaciones y los riesgos que
sealaremos a continuacin, este programa ha demostrado que la Polica de Menores puede proteger eficazmente
al nio y su derecho al trabajo, a pesar de que el marco legal es inadecuado para este fin.
Adems se cuenta con la ventaja adicional que la polica tiene presencia en todo el pas, por lo cual una versin
reorientada de esta experiencia podra ser en el futuro no inmediato reproducida en diversas localidades.
Es importante valorar el esfuerzo de romper con la poltica tradicional - que en las esferas burocrticas del
Estado es un mrito indudable - y desarrollar una estrategia alternativa con escasos recursos tanto humanos como
financieros. En este sentido se debe subrayar que el trabajo de campo es realizado por ocho policas solamente;
de otro lado, Colibr se maneja absolutamente con los limitados recursos del Estado.
Si bien estas limitaciones de orden econmico y de recursos humanos constituyen obstculos evidentes, una de
las debilidades principales de este programa es su propia mecnica de accin. En este campo no se percibe una
rutina de trabajo promocional con los menores. El personal policial de Colibr se limita a proteger o atender a los
nios trabajadores en reaccin a la aparicin de ciertos problemas aunque es cierto que, eventualmente, se realizan
ciertas actividades. Se carece, en todo caso, de una dinmica de trabajo con los grupos de nios que apunte hacia
objetivos definidos. Por cierto, puede argumentarse que la polica no tiene por funcin el desarrollo de propuestas
de promocin; sin embargo, en estas circunstancias un debate de fondo debera establecer si el programa, al
priorizar la proteccin al nio por parte de la polica, no est reproduciendo resabios del viejo asistencialismo
paternalista. Este es, en todo caso, un asunto que merece un seguimiento detenido.
171

De otro lado, nos parece percibir que permanece latente el riesgo de una conducta autoritaria en el manejo de
este programa. La buena voluntad de actuar en favor de la niez trabajadora, hace que a veces se pretenda tomar
atajos y que, en lugar de recorrer el largo camino consensual en la bsqueda de soluciones a las diferencias con
otras instituciones interesadas, se opte por soluciones rpidas, que, al dificultar la perspectiva de un trabajo del
conjunto inter-institucional, son sin embargo menos eficaces a mediano plazo.
Las anteriores observaciones son comentarios a un programa de reciente iniciacin que est en proceso de afinar
su enfoque original. El saldo es a no dudarlo positivo. Con Colibr la DIPOLMEN abre un nuevo perodo en el
tratamiento a la niez que trabaja.

III. Hacia un perfil de los programas de accin


En la seccin precedente hemos descrito algunos de los programas destinados a nios trabajadores que se vienen
realizando en el Per. Intentaremos, a continuacin, identificar los rasgos principales de estas experiencias, as
como los problemas fundamentales que ellas afrontan o plantean.
Como luego ser evidente, en esta caracterizacin haremos nfasis ms en las limitaciones que en los aportes.
Esto es as porque, como adelantramos en la introduccin, creemos que antes que el merecido elogio, en el
momento actual es de mayor utilidad precisar y debatir debilidades, con miras a que los programas en curso sean
ejecutados con la mayor eficacia posible.
De otro lado, habremos de admitir que algunos de los problemas a mencionar no competen nicamente a los
programas con nios trabajadores, sino que alcanzan algunas experiencias de promocin de diversa ndole; adems,
queda entendido que sealamos rasgos generales, los cuales no necesariamente ataen a cada una de las experiencias
en curso.
Pasemos pues a revisar este perfil, an incompleto, de los programas de accin relativos a nios trabajadores.
Primero. Los programas de accin con nios trabajadores de algn modo satisfacen necesidades de uno de los
grupos sociales ms desprotegidos. As, frente a la cmoda inaccin de muchos, alimentada generalmente por el
pesimismo, las pocas instituciones involucradas se arriesgan a buscar soluciones frente a la situacin de los nios
trabajadores. Como todo el que hace algo, su actuacin tiene aciertos y errores; pero el simple hecho de
movilizarse para actuar con y para los menores es un dato fundamental para apreciar en su justo valor estas
experiencias.
En esta lnea, impulsar tales programas supone de parte de las instituciones ejecutoras un fuerte compromiso y
solidaridad con los nios. Encontramos que para la mayora de promotores y educadores, ste no es entendido
como un "trabajo" en el sentido estrictamente mercantil del trmino, sino que implica su identificacin tica con
los nios trabajadores. Quiz sin este componente sera imposible lograr lo hasta ahora alcanzado.
Segundo. Es preocupante el escaso nmero de programas de accin destinados especficamente a nios
trabajadores. Si bien es difcil establecer con precisin el nmero de estas experiencias, las diversas fuentes
consultadas sugieren que en mbito nacional existen entre 10 y 15 de estos programas, la mayora de los cuales se
localizan en Lima Metropolitana.
As pues, no solamente existen pocos programas especializados en la temtica del nio trabajador, sino que stos
se orientan casi exclusivamente a los menores que viven en las ciudades. Esto se explica por diversas razones.
Por una parte, problemas operativos - de seguridad y recursos - dificultan al personal de las instituciones
desplazarse al campo. Por otra parte, parece subyacer la idea que el trabajo infantil realizado en reas rurales de
la sierra o en las comunidades de la selva en benigno para el nio, por lo cual no debera ser motivo de
preocupacin. Sin embargo, lo cierto es que se carece de estudios rigurosos sobre este punto. Al momento actual
esta imagen idlica del trabajo campesino infantil se basa ms en especulaciones y percepciones fragmentarias que
en el anlisis de evidencias empricas.

172

Ahora bien, aun considerando nicamente la ciudad de Lima qu elementos explican que los nios trabajadores
no hayan merecido mayor atencin de parte de las instituciones pertinentes?
Enfocando el asunto desde el Estado, la poltica oficial de desconocer legalmente el trabajo infantil dificulta
- pero no impide - el diseo y la ejecucin de programas de accin al respecto. Nos da la impresin que en el
Estado coexisten dos discursos paralelos sobre el trabajo de los menores. Por un lado, se mantiene la tradicional
prohibicin legal de esta actividad. Pero al mismo tiempo, partiendo del reconocimiento del derecho de los nios
al trabajo, dos dependencias del Ministerio del Interior (la Direccin de la Polica de Menores y por la Oficina
de Control Drogas, respectivamente ) conciben y ponen en marcha Colibr y de ESTRA con lafinalidadde atender
y proteger a dichos menores. Iguales propsitos han animado la experiencia con educadores de la calle que INABIF
llev a cabo durante varios meses entre 1987 y 1988 con asesora tcnica de UNICEF.
Con otras palabras, entidades del propio aparato estatal admitiendo implcitamente la ineficacia de la poltica
oficial para actuar sobre la problemtica del trabajo infantil, han empezado a desarrollar alternativas ms realistas
para abordar tal situacin.
No obstante, la impulsin de este camino alternativo se ve entrabado por los parmetros jurdicos arriba aludidos.
En efecto, intentar desde el Estado promover experiencias de atencin a nios trabajadores es doblemente
complicado. A los escasos recursosfinancierosy falta de personal especializado, se auna la lucha por enfrentar
aquella poltica tradicionalmente represiva, cmodamente aceptada por ciertas instancias de la burocracia estatal.
Examinando la situacin de las ONGD, las razones que explican el poco inters en la niez que trabaja son
diversas. De un lado, debe considerarse que estas instituciones funcionan fundamentalmente con financiamiento
internacional; y estas agencias de cooperacin tienen un diseo de prioridades temticas y lneas de accin, las que
si bien no son absolutamente determinantes para la obtencin delfinanciamiento,inevitablemente influyen en los
problemas en que los Centros de Promocin focalizan su inters.
As, el nfasis puesto en los ltimos aos, por ejemplo, en la situacin ecolgica o en la problemtica de los
Derechos del Nio, no surge de la iniciativa de las ONGD nacionales, sino, ms bien, stas orientan su inters
sobre estos temas al haberse abierto una suerte de demanda internacional en ellos. Puede no ser agradable, pero
el poco inters de los Centros de Promocin en desarrollar programas con nios trabajadores tiene que ver - entre
otros factores - porque este problema especfico, hasta hace pocos aos, pareca ser irrelevante para los organismos
de cooperacin internacional.
Abundando en esta argumentacin, no es casual que sea justamente luego de la instalacin de oficinas en Lima
de Radda Barnen, Canadian Save the Children y Save the Children de Gran Bretaa que el trabajo de promocin
con nios tenga un fuerte impulso en el pas. El rol de estas agencias en favor de la niez en el Per ha sido, pues,
fundamental (Alarcn, 1990)
Quizs influya tambin la imagen paternalista frente al nio que trabaja, como una persona a la cual debemos
proteger, pero sin reconocer - a su nivel - su potencialidad protagnica. Es decir, en esta hiptesis, permanecera
subyacente la idea que con el nio trabajador no puede ser llevado a cabo un programa de desarrollo, sino
simplemente medidas asistencialistas, las cuales las ONGD no se comprometen realizar. De tal modo que esta
concepcin del nio trabajador - y del rol del adulto frente a los nios - limitara la posibilidad de los Centros para
desarrollar programas en torno al trabajo infantil.
Finalmente tenemos a las iglesias, tanto catlica como protestante. Al respecto es difcil examinar el mayor o
menor inters de las iglesias en la situacin del menor trabajador. Aparte de la importante experiencia que Caritas
viene realizando desde hace varios aos en Lima, existen una serie de iniciativas parroquiales que en su mayora
permanecen en el anonimato. En otras palabras, si bien a nivel del Estado y las ONGD hemos logrado detectar
en su amplia mayora los programas que especficamente se destinan a nios trabajadores (aunque en el presente
documento describamos slo algunos de ellos), en el caso de las iglesias se hace necesario establecer previamente
un mapa de las actividades parroquiales para poder saber si se hace algo - y qu se hace - en relacin con el trabajo
infantil.
Tercero. Otro rasgo de los programas de promocin con nios trabajadores es el escaso nmero de beneficiarios
o participantes de estas experiencias. Si bien es bastante variable, el promedio de menores asistentes regulares a
173

los programas parecera variar entre 40 o 50 nios. Es cierto que encontramos experiencias donde realmente los
nios trabajadores no pasan de una docena, mientras en otras rebasan el centenar de participantes. Sin embargo
esto ltimo no es lo comn; por lo general son los pocos asistentes, menos an los asistentes regulares.
Asumiendo el riesgo de dar cifras y siendo absolutamente optimistas, es probable que en su conjunto los
programas de accin no atiendan a ms de 1,000 nios en Lima Metropolitana. Considerando que, segn las
estimaciones ms consistentes, en Lima trabajaban 250,000 nios en 1990, tendramos que los mencionados
programas atienden a menos de 1 por ciento del total de menores trabajadores. En provincias del Per la situacin
es ms grave an. En la mayora de ciudades existen nios trabajadores que no reciben asistencia alguna. Estamos,
entonces, ante un problema serio. Conviene por ello intentar precisar algunas razones que explicaran el limitado
alcance de las experiencias.
En primer lugar - como se ha indicado con anterioridad - debemos recordar que solamente un nmero de
programas reducido se especializa en la problemtica del nio trabajador. Por otro lado el carcter de "programa
piloto", caracterstica de la amplia mayora de estas experiencias, tiene por contenido intrnseco un bajo nmero
de participantes en cada una de ellas. Se definen "piloto" o "experimentales" porque la intencin es validar cierta
metodologa que posteriormente pueda ser utilizada masivamente. No obstante, en realidad nos encontramos con
algunas experiencias piloto crnicas; algunas de las cuales ya han probado por aos sus bondades y lmites, por
lo cual - con las correcciones necesarias - debera ser posible pensar en un radio de accin ms amplio.
En la actualidad el nfasis se mantiene en la metodologa de trabajo y en la atencin cualitativa - dira incluso
personal - sin percatarse que estamos ante un problema de proporciones que exige, consecuentemente, acciones de
amplio alcance. Esto ltimo no parece preocupar en demasa a las instituciones involucradas. En efecto, no queda
claro si estas instituciones se plantean el asunto de cmo actuar ante el fenmeno de trabajo infantil o se pierden
en ver slo cmo sacan adelante su programa particular. Sin pretender ser pesimista, dara la impresin que sucede
lo ltimo.
Adems de problemas de concepcin sobre el rol de los programas de promocin, otros factores que impiden
llevar a cabo acciones masivas son las limitaciones presupustales, la carencia de personal especializado y la falta
de coordinacin inter-institucional que, como enseguida veremos, impide una utilizacin ptima de los escasos
recursosfinancierosy humanos disponibles.
Cuarto. Un cuarto rasgo de estos programas es la dbil cooperacin existente entre las instituciones
participantes. Quizs el caso actual ms saltante - aunque no el nico - sea el del Mercado Mayorista de Frutas,
donde tienen presencia cuatro instituciones sin que entre ellas existan lincamientos de un programa comn de trabajo
o, por lo menos, coordinaciones puntuales y regulares.
Es difcil discernir el conjunto de elementos que han llevado a situaciones de este tipo. No obstante, es necesario
intentar explorar algunas causas posibles.
A pesar que todos los programas tienen como referente a los menores que trabajan, las propuestas se orientan
hacia distintos objetivos, con diversas estrategias metodolgicas, donde es posible encontrar dismiles concepciones
sobre el trabajo infantil y sobre el papel del nio trabajador en la sociedad y en el programa en particular.
As, hay quienes ponen el nfasis del proyecto en los aspectos ldicos, mientras otros en el desarrollo de
mecanismos para mejorar los ingresos o centran su actividad en el rea educativa, etc. Mientras para ciertas
experiencias el nio trabajador debe ser beneficiario de las actividades del programa, con una participacin de los
menores muy mediatizada por las instituciones (ONGD, Estado, iglesias), en otros casos el nfasis est puesto en
promover una funcin protagnica de los nios, aunque ello signifique un desarrollo quiz ms lento y menos visible
del programa.
En las entrevistas que hemos realizado, esta heterogeneidad de objetivos, metodologas y concepciones, ha sido
propuesta de manera reiterada como factor explicativo de la descoordinacin institucional. Sin embargo, estas
diferencias siempre existen a todo nivel, e incluso la multiplicidad podra considerarse positiva. El problema no
es que existan diferencias sino cmo se acta ante ellas.

174

A fin de actuar coordinadamente ante problemas que ataen al conjunto de los nios que trabajan en la zona,
una primera respuesta puede ser formulada respetando las otras concepciones y mtodos de trabajo, con los cuales
se puede continuar discrepando, lo cual exige de los responsables de las instituciones una actitud democrtica y
paciente que posibilite el dilogo y bsqueda de soluciones comunes. Una respuesta diferente tomara alguno de
los dos siguientes caminos: a) "encapsular" a cada institucin, a sus programas y a "sus" beneficiarios en una
accin paralela, b) cuando una de las instituciones tiene el poder suficiente, imponer autoritariamente su propuesta
en la zona donde los otros la aceptan o son marginados. A fin de cuentas, por otras vas, esta ltima opcin
mantiene la disgregacin entre los programas.
En suma, los diversos enfoques conceptuales, objetivos y estrategias de trabajo no parecen ser elementos
fundamentales para explicar la descoordinacin institucional. Desde nuestra perspectiva el problema de fondo est
en la confusin sobre qu se debe privilegiar: los intereses de las instituciones o los intereses y necesidades de los
nios trabajadores.
Las instituciones a veces confunden estos niveles y piensan que el fortalecimiento y desarrollo del programa
implica, de por s, una mejora en la situacin de los nios trabajadores; sin embargo, no se presta la suficiente
importancia al hecho que el grupo reducido de nios trabajadores asistentes a un programa especfico no constituyen
la totalidad de "los nios trabajadores".
Como ya ha sido sealado, tenemos la impresin que la mayora de las instituciones no tienen una visin
panormica del trabajo infantil y que esta carencia las lleva a sobre-valorar sus programas sin percatarse que casi
todo falta por hacer y que, por tanto, es urgente superar recelos mutuos y coordinar con miras a utilizar de manera
ptima los cada vez ms exiguos recursos que las agencias internacionales de cooperacin destinan a nuestro pas.
Para culminar con este punto, la disgregacin institucional puede crear conflictos entre los propios menores
asistentes a los distintos programas en una misma localidad. Es decir, a veces la fuerte identificacin del nio con
una institucin, en un contexto de desavenencias inter-institucionales, podra trabar la emergencia y fortalecimiento
de una identidad social ms amplia con todos los otros nios que comparten una situacin de vida similar. Esto
es un riesgo potencial.
Quinto. Una caracterstica que probablemente competa ms a las ONGD que a la iglesia y al Estado, es la
fuerte dependencia de estos programas de promocin respecto elfinanciamientoextranjero.
Aun cuando las experiencias con nios que trabajan no utilizan presupuestos muy altos, ante la insuficiencia de
recursos nacionales para este fin, la alternativa utilizada consiste enfinanciarlas actividades a travs de organismos
internacionales, sean privados o gubernamentales.
Esta dependencia tiene diversas implicaciones para los programas. En primer lugar, como se ha indicado
anteriormente, a pesar de la relativa libertad de las instituciones nacionales para elegir sus reas de problemas a
trabajar, stas deben estar en funcin o ceirse a las prioridades temticas establecidas por las agencias
internacionales. Incluso determinadas zonas del pas tienen un apoyo muy restringido por razones de seguridad,
a pesar de la intencin de pequeas ONGD locales de desarrollar acciones en esas zonas. De tal modo que tanto
en la orientacin temtica de los programas como en la determinacin de las reas de trabajo el poder, en ltima
instancia, est en las agencias de cooperacin internacional, teniendo en este contexto las ONGD poco margen para
negociar.
De otra parte, se presenta un impase cuando estefinanciamientollega a su fin y la ONGD, interesada en
proseguir la experiencia, no ha logrado renovar elfinanciamientoni obtener nuevas fuentes de recursos. En estos
casos, el no haber desarrollado progresivamente una estrategia de auto-suficiencia lleva, sea a limitar las actividades
del programa o, eventualmente, a su clausura. Esto afecta especialmente a las ONGD ms pequeas o de reciente
creacin. En estas circunstancias la solidaridad entre las ONGD es, por as decirlo, bastante limitada. A nadie
escapa que la identificacin de las agencias, los "contactos" y formas de acceso a estos organismos de cooperacin
internacional son un secreto frreamente custodiado, aunque conocido entre los iniciados.
Por tanto, si bien es inevitable y provechoso elfinanciamientointernacional, es importante paralelamente pensar
en el diseo de estrategias de auto-subsistencia de estos programas. A fin de cuentas la perspectiva de todo

175

proyecto de promocin ha de ser que su direccin e implementacin repose en los propios beneficiarios y las
organizaciones de la comunidad, y no en la crnica dependencia del financiamiento extranjero.
Sexto. Existe escasa preocupacin y dominio en el manejo de criterios tcnicos en la formulacin, gestin,
evaluacin y sistematizacin de estas experiencias.
Detenindonos en el momento de la formulacin del proyecto, esta etapa se estila hacer sin un diagnstico
sistemtico que previamente precise, por lo menos, del conjunto de carencias existentes cul es la problemtica
prioritaria a tratar, cules los recursos locales con que se contara y cules los intereses de la poblacin. Lo que
se hace al respecto es muy intuitivo. Bsicamente consiste en visitas a la localidad o eventual zona de trabajo y
conversaciones con algunos nios, pobladores o dirigentes, segn el proyecto que la institucin tenga en mente
desarrollar. En muchos casos estas impresiones ni siquiera son ordenadas en un breve documento que fije la
situacin antes de implementar el proyecto para que luego de ejecutado ste, tal informacin sirva de fuente de
comparacin que permita analizar objetivamente si el proyecto lleg o no a modificar la situacin inicial.
El mantenimiento de esta situacin no es slo responsabilidad de las contrapartes nacionales, sino tambin de
las agencias de financiamiento internacional quienes para aprobar un proyecto no exigen la presentacin de aquel
diagnstico. Este, a veces, es exigido ms adelante, cuando la experiencia ya est en curso y, generalmente tal
informe culmina siendo slo una formalidad sin que sea utilizado para replantear o afinar el proyecto original.
En las etapas siguientes de ejecucin y evaluacin del programa, lo ms comn es la falta de indicadores
previamente definidos para observar cmo avanza (o eventualmente se estanca) el programa en alcanzar sus
objetivos. La justificacin generalmente ofrecida es que estos proyectos se interesan en aspectos cualitativos, poco
tangibles o de muy lenta maduracin, por lo que es difcil identificar estos indicadores que permitan visualizar
objetivamente la evolucin del programa. No obstante, al haber procedimientos tcnicos adecuados para esta tarea,
lo que de ello se deduce es el poco inters para el manejo de este asunto puntual. En consecuencia, el grado de
avance de un programa termina siendo definido subjetivamente por el coordinador o los promotores ("yo veo que
han cambiado de actitudes", etc.) quienes, a pesar de su calidad personal, a veces no tienen la distancia suficiente
para observar crticamente lo ejecutado.
En ltimo anlisis lo verdaderamente importante es que, al no poder discernir objetivamente lo que avanza de
lo que se estanca o retrocede, se pierde la posibilidad de reorientar el programa a tiempo a fin de que ste logre
los objetivos inicialmente planteados.
Sobre la sistematizacin de las experiencias debemos indicar que en este aspecto hay avances importantes en los
ltimos aos. La mayora de programas actualmente en curso llevan un registro minucioso de sus actividades; lo
cual es insumo fundamental para su ordenamiento posterior.
En una visin global, a fin de actuar sobre la situacin descrita, sera de sumo provecho incluir especialistas en
planificacin social, no solamente a nivel de las instituciones nacionales sino incluso en las agencias de cooperacin
internacional con sede en nuestra ciudad, con el propsito de mejorar la gestin y resultados de las experiencias
en curso.
Sptimo. Las experiencias actuales centran sus actividades en el nio trabajador, buscando aliviar ciertos efectos
producidos por su participacin laboral en oficios y contextos contraproducentes para el desarrollo infantil. As,
se enfrentan problemas en el campo de la socializacin del nio y en temas ms especficos como salud, educacin,
alimentacin, etc. Sin embargo, estos programas no cuestionan - y, en consecuencia, se preocupan por
transformar - la calidad del trabajo que realizan estos menores.
En otras palabras, el eje de los programas se dirige a los efectos del trabajo en el nio y no al trabajo en s
mismo, buscando humanizar el entorno laboral del menor. La nocin mltiples veces repetida de "mejorar las
condiciones de trabajo" parece haberse ritualizado y vaciado de contenido en tanto que los programas no se trazan
entre sus objetivos actuar sobre aquellas condiciones de insalubridad, largas jornadas, diversos riesgos laborales,
etc. en que generalmente se desenvuelve el trabajo infantil.
Humanizar el trabajo de los nios puede ser un objetivo y tarea presente, y no solamente una idea-lmite
supuestamente intrnseca a un orden social futuro. Ciertamente que es ms complejo y lento que actuar con un
176

grupo de nios en acciones de salud o recreo (importantes en s mismas) en tanto que supone enfrentar situaciones
slidamente establecidas y sostenidas por poderes heterogneos. De otro lado, esta lnea de trabajo slo puede ser
colectiva en la medida que implica la accin coordinada de los programas especializados para ejercer presin ante
las autoridades y buscar formas de incorporar a las organizaciones comunales y sociedad en su conjunto para evitar
que los nios sigan trabajando en condiciones negativas para su desarrollo.
As pues, un aspecto sobre el cual es necesario prestar ms atencin es el referido a qu significa operativamente
"mejorar las condiciones de trabajo infantil" y cmo hacerlo eficazmente.
Octavo. En su generalidad se nota una dbil articulacin de los programas con las organizaciones de la
localidad. En tal sentido, no obstante que tericamente se admite que la incorporacin laboral del nio es un asunto
que tiene que ver con la pobreza familiar, las propuestas se orientan directa y exclusivamente a los menores, sin
que exista un trabajo regular con sus familias o las organizaciones comunales.
Esta realidad, de un lado, impide desarrollar con las organizaciones locales y padres de los nios trabajadores
programas de sensibilizacin y defensa a los nios que trabajan; mientras, de otra parte, sin esta vinculacin no
se entiende cmo tales programas llegarn a la fase de transferir la direccin de la experiencia a los sectores
populares ya sensibilizados y movilizados para tal fin.
En suma, llegar solamente al nio que trabaja - ms all de las intenciones - deriva en eternizar la dependencia
de los beneficiarios respecto a las ONGD, iglesias o Estado.
Noveno. Finalmente, los beneficiarios de estos programas son fundamentalmente los nios que trabajan en
ocupaciones callejeras, quedando marginados en esta atencin aquellos menores ubicados en talleres o
microempresas informales, los que trabajan en empresas formalmente constituidas y, en buena parte, las nias que
se ocupan como trabajadoras del hogar.
Hay, pues, un sesgo al concentrar el inters en aquel segmento de ocupaciones infantiles ms visibles; aunque
ello no implica que sean stos los menores que se localizan en las condiciones de trabajo ms deplorables.
Es conocido que el oficio peor remunerado, de ms extensas jornadas laborales y donde los menores estn
absolutamente subordinados al patrn es el servicio domstico. Sin embargo, no se encuentran programas de accin
especficos para estas nias y, en menor medida, nios trabajadores. De otro lado, poco se sabe de las condiciones
en que se desarrolla el trabajo de los menores en empresas informales y del reducido grupo que labora en empresas
del sector estructurado de la economa.
A no dudarlo es ms difcil acceder a estos nios; sin embargo, al parecer stos son quienes trabajan en su
mayora para un patrn no familiar. Por lo cual es bastante probable que aqu se encuentren las condiciones de
trabajo ms inicuas en lo que a la participacin laboral infantil se refiere.
Queda, entonces, pendiente desarrollar mecanismos para incorporar como beneficiarios a los menores
trabajadores anteriormente aludidos.

A modo de conclusin
Antes de culminar queremos puntualizar lo que a nuestro entender se constituye como el factor fundamental que
traba una accin ms efectiva en favor de los nios trabajadores. Este elemento es la inexistencia en la mayora
de instituciones involucradas de una visin estratgica - es decir, nacional y de largo plazo - de la problemtica y
alternativas sobre el trabajo infantil.
Sin esta perspectiva de trabajo amplio no puede percibirse los lmites de unas propuestas donde la atencin se
agota, con mayor o menor eficiencia, en este o aquel grupo de nios en programas cortoplacistas que, encapsulados
en s mismos, terminan alentando la competencia y desconfianza inter-institucionales; cuando el reto consiste,

177

precisamente, en crear mecanismos para articular los esfuerzos de las instituciones involucradas a fin de llegar
progresivamente al conjunto de nios trabajadores.
Situar estos programas de accin en su verdadero impacto frente a los cientos de miles de nios trabajadores en
el Per, obliga a reconocer que ninguna institucin - sea estatal, eclesial o privada - puede por s sola actuar con
xito ante la envergadura del problema en cuestin. En esta medida, y respetando los distintos enfoques y
estrategias de accin, se impone como necesidad superar la dispersin estableciendo un trabajo coordinado de y para
los nios trabajadores.
La coordinacin inter-institucional es la clave operativa para superar la situacin actual. Coordinar supone
conocerse e ir disipando en la accin viejos recelos; implica contraponer a aquel nefasto espritu hegemnico de
pretender controlar instituciones un nuevo espritu democrtico, de colaboracin y crtica abierta; pero sobre todo
exige anteponer los problemas de los nios trabajadores en su conjunto a las expectativas e intereses institucionales.
Sin embargo, esta coordinacin no ha de agotarse en las instituciones que desarrollan programas para los nios
trabajadores, sino que ha de involucrar el establecimiento de nexos entre los diversos grupos de nios trabajadores
que participan en los programas de accin.
Partimos de una situacin de disgregacin y hasta frustradas coordinaciones, por lo que el camino ha de ser largo
y difcil. Ms que apuntar a constituir de inmediato otra macro-institucin, quiz sea necesario debatir previamente
de la manera ms honesta y desinteresada los diversos enfoques y estrategias utilizadas para aprender de los errores
y aciertos de otros; llegar a acuerdos puntuales en las zonas de trabajo donde coexisten varias instituciones; en
fin se trata de ir afirmando en la accin la idea que las instituciones son solamente herramientas para el verdadero
fin que son los nios trabajadores.
Coordinar, entonces, es un paso inicial para romper el aislamiento inter-institucional y enfrentar con mayor xito
la situacin de la niez trabajadora. Sin embargo, esto no basta. Incluso en el supuesto que exista una entidad que
real y eficazmente coordine a las instituciones con nios trabajadores, sta podr cumplir un importante rol
directriz; pero atender ntegramente al colectivo de nios trabajadores del pas exige movilizar las energas de la
sociedad y el Estado.
Esto ltimo significa en trminos concretos, por ejemplo, buscar apoyo de los Gobiernos Locales para acciones
determinadas. En una perspectiva ms bien legal, implica trabajar con los Gobiernos Regionales y el Parlamento
Nacional, sea para presentar propuestas de leyes favorables a los nios trabajadores o denunciar abusos de
explotacin infantil. En la misma lnea, movilizar al Estado quiere decir buscar que el desarrollo de los programas
de accin cuenten con la participacin, entre otros, del Instituto Nacional de Nutricin, el Instituto Nacional del
Deporte, el Instituto Nacional de Cultura, etc. Algo de esto se ha venido realizando exitosamente en algunas
experiencias. Sin embargo, este es un terreno an con mucho potencial.
No se trata de esperar del Estado sino de demandar al Estado. Se trata, pues, de usar imaginativamente todos
los canales posibles para lograr que el Estado asuma el compromiso adquirido al firmar la Convencin de los
Derechos del Nio. Esta dinmica implica orientar la actividad tanto en acciones de asistencia inmediata, como
la bsqueda de mecanismos de proteccin para el colectivo de nios que trabajan en el Per.
Movilizar la sociedad, de otro lado, pasa por establecer canales de contacto con los Colegios Profesionales
quienes podran apoyar en tareas especficas de cada especialidad; buscar la participacin voluntaria y temporal
de jvenes estudiantes o egresados de las diversas universidades; coordinar con las USES y colegios para
desarrollar en esos locales experiencias de educacin para nios que trabajan, adems de utilizar sus ambientes de
recreo losfinesde semana que permanecen cerrados; interesar a las Organizaciones Vecinales que hay en la amplia
mayora de asentamientos humanos para incorporar en dichas organizaciones una instancia de defensa de la niez
que se encargara, entre otras actividades, de proteger a los menores que trabajan en talleres informales en cada
asentamiento en particular. Buscar incorporar a las diversas formas de organizacin juvenil que existen en estas
localidades en un trabajo por la niez.
En fin, las posibilidades son muchas. Ac solamente hemos mencionado algunas que habrn de enriquecerse
con la experiencia acumulada por las instituciones que vienen desarrollando programas con nios trabajadores.

178

En el Per hay mucha capacidad y energa de personas e instituciones solidarias. Lo que a veces falta es el
mecanismo que permita canalizar este deseo de colaboracin.
Sin embargo, toda accin especfica exige para mayor efectividad estar orientada por una poltica nacional frente
a la situacin de los nios trabajadores.
En el momento actual la legislacin peruana prohibe bajo cualquier circunstancia que los nios hasta 12 aos
trabajen, y excepcionalmente lo permite segn diversos requisitos desde los 13 aos (Yez 1991). No obstante,
ms del 60 por ciento de nios que trabajan en Lima tienen como edad mxima 12 aos (Alarcn 1991). Trabajan,
pues, a pesar de la prohibicin legal y, siendo sta una actividad ilcita, no pueden acceder a la proteccin y apoyo
estatal. Ms bien la ley es en este sentido represiva. Resultado de ello es el absoluto desamparo jurdico en que
los nios trabajan mayoritariamente en el Per.
Una poltica nacional ha de partir de reconocer la realidad, existente a pesar de nuestros deseos. En tal
perspectiva creo que un planteamiento global al problema exige situar las alternativas en dos niveles:
1. Proteccin: en trminos muy genricos se trata de brindar los mecanismos legales e institucionales necesarios
para proteger al nio que se encuentra trabajando. Toda propuesta especfica en esta lnea est encaminada a
atender aquellos efectos nocivos del trabajo en los nios en las reas de alimentacin, salud y educacin
principalmente.
La atencin puede realizarse en estos casos en las calles y lugares de trabajo o en instituciones especializadas
adonde acudan los nios ciertas horas. Sin embargo, aun reconociendo el derecho del nio a trabajar, la proteccin
implica tambin buscar generar otra alternativa laboral al menor cuando ste se ocupa en oficios absolutamente
perjudiciales, tales como separar desechos en basurales.
2. Prevencin: apunta a evitar que se incorporen cada vez ms nios a trabajar en condiciones de explotacin.
Admitiendo que en pases pobres como el Per el trabajo infantil obedece en ltimo anlisis a. la necesidad de
ingresos familiares, y que las ocupaciones que realizan hoy en da los nios en muchos casos son contraproducentes
con su nivel de desarrollo fsico y psicolgico, en este plano un lincamiento de poltica habr de considerar la
articulacin entre trabajo y educacin. Vale decir, promover actividades de generacin de ingresos desde las
escuelas, que permitan a los menores compartir tanto contenidos pedaggicos con capacitacin productiva. As se
compatibilizarn a travs de la educacin las posibilidades de ascenso social del nio a mediano plazo con las
urgencias de ingresos familiares a corto plazo.
Finalmente, sean programas a nivel de proteccin o prevencin, debera de considerarse los estilos de atencin
frente a los nios. A nuestro modo de ver es posible esquematizar aquellos estilos en dos modelos:

I. Modelo autoritario
a) Al nio se le considera una persona incapacitada para proveer de alternativas a su propia situacin. Estas han
de surgir de un equipo de especialistas adultos.
b) Si somos desiguales, las relaciones adultos/nios no pueden ser horizontales sino basadas en el verticalismo e
imposicin "en favor" de los propios menores. Los nios son slo sujetos de los derechos otorgados por los
adultos, sin responsabilidades ni deberes.
c) No se favorece la expresin infantil, ni se promueve la formacin de los canales orgnicos para ello. Se
mantiene, en cambio, la atomizacin infantil.
d) Los nios participan en la implementacin del programa. Sus opiniones, cuando se expresan, no surten ningn
efecto en las decisiones fundamentales del programa. Son objetos de asistencia.

179

II. Modelo democrtico

a) El nio es considerado una persona igual a nosotros reconociendo, obviamente, su menor experiencia vital, pero
admitiendo sus potencialidades. Por ello sus ideas y propuestas deben ser consideradas con el mismo respeto
que las del equipo de especialistas.
b) Si es que somos iguales, las relaciones adultos/nios han de ser horizontales, con deberes y derechos
compartidos. Todos tienen responsabilidades en el programa.
c) Se promueve la libre expresin de los nios. Para ello se propugna la organizacin infantil como mecanismo
democrtico para el debate y definicin de ideas del colectivo de nios.
d) Los nios participan en la orientacin e implementacin del programa. Son sujetos y objeto de asistencia.
Siendo fundamentales, en el trabajo con los nios no bastan las polticas y objetivos correctos, importa tambin
cmo se han de alcanzar tales propsitos.
Toda labor que se desempea con menores tiene, explcita o implcitamente, un contenido formativo, pedaggico.
Es decir, en las relaciones cotidianas con los nios promovemos ciertos valores, actitudes y normas de
comportamiento. Esto sucede ms all de nuestras intenciones. Por tanto, un paso fundamental es hacer consiente
qu patrn de socializacin se est fortaleciendo. En una palabra qu nio estamos formando? Estamos por forjar
un futuro ciudadano obediente pero pasivo y sin capacidad crtica o, ms bien, una persona tolerante, capaz de
debatir, decidir y ser responsable de sus actos.

Referencias bibliogrficas

Alarcn, Walter, 1990: Las ONGy los Programas de Promocin con Nios documento mimeografiado (Lima,
CANSAVE).
Alarcn, Walter, 1991: Entre Calles y Plazas. El trabajo de los nios en Lima (Lima, ADEC/ATC-IEP- UN
CEF).
Boyden, Jo, 1990: "Orientaciones y programas nacionales en materia de trabajo infantil en el Per", en Bequele,
Assefa y Jo Boyden: La lucha contra el trabajo infantil (Ginebra, OIT, 1990).
MANTHOC, 1988: Nios Trabajadores. Experiencias y Reflexiones (Lima, IPEC).
Ocampo, Carolina, 1990: Gente del Maana. Una experiencia de educacin popular con menores que trabajan
Tesis de Bachiller, Universidad Nacional del Centro, Huancayo.
Schibotto, Giangi, 1990: Nios Trabajadores. Construyendo una identidad (Lima, Manthoc-IPEC).
Urrutia, Carlos, 1989: Collera. Cuando los nios se organizan (Lima, CESIP).
Yez, Ana Mara, 1991: "El trabajo de los menores de edad y la Convencin Internacional de los Derechos del
Nio" en Los Derechos de los Nios en el Per Actual (Lima, Ministerio de Justicia-UNICEF).
Zucchetti, Susana, 1990: Los Nios de la Calle. Experiencias de trabajo en Lima (Lima, Pontificia Universidad
Catlica-CONCYTEC).

180