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Defectos en las Estructuras Cristalinas

La estructura cristalina es un concepto terico que permite comprender


cmo estn formados los materiales. Realmente no existen cristales
perfectos sino que contienen varios tipos de imperfecciones y defectos, que
afectan a muchas de sus propiedades fsicas y mecnicas influyendo as la
capacidad de formar aleaciones en fro, la conductividad elctrica y la
corrosin.
Las imperfecciones se clasifican:
1. Defectos atmicos puntuales.
Se dan a nivel de las posiciones de los tomos individuales. Los principales
defectos puntuales son los siguientes:
a.

Vacancias. Son puntos de red vacos en la estructura del material.


Estos lugares deberan idealmente estar ocupados por tomos, sin
embargo se encuentran vacos. Las vacancias, al igual que otros
defectos, pueden desplazarse libremente a lo largo de la red.

b.

tomos sustitucionales. En teora un material puro est


formado exclusivamente por el mismo tipo de tomos. Los
materiales reales no son 100% puros sino que poseen impurezas,
las cuales se definen como tomos diferentes a los tomos del
material original. Cuando uno de esos tomos diferentes sustituye
a un tomo original ocupando su punto de red, recibe el nombre
de tomo sustitucional.

Entrada en la red de un tomo diferente, pero de similar


radio inico que el que la compone. Pueden dar lugar a la
aparicin de series isomorfas (cuando pueden darse todas
las sustituciones posibles, sin alterar la estructura de la
red).
c.

tomos intersticiales. Son tomos que ocupan lugares que no


estn definidos en la estructura cristalina. En otras palabras, son
tomos cuya posicin no est definida por un punto de red.

Normalmente estos tomos se colocan en los intersticios que se


forman entre los tomos originales, por lo que se les llama tomos
intersticiales.

Inclusin en la red de un tomo fuera de las posiciones reticulares.


Con frecuencia este defecto se presenta unido a una vacancia,
pues la formacin de una vacante favorece la aparicin de un
tomo intersticial.
2.

Defectos atmicos lineales.

Se dan a nivel de varios tomos confinados generalmente a un plano. Los


defectos lineales ms importantes en los materiales son las dislocaciones.
Las dislocaciones se generan durante la solidificacin o la deformacin
plstica de los materiales cristalinos, y consisten en planos "extra de
tomos insertados en la estructura cristalina.

Las dislocaciones estn formadas por los tomos originales del material (no
por impurezas). Debido a que el plano de tomos est insertado en la
estructura en lugares no definidos por la misma, las dislocaciones causan la
deformacin del material cercano a ellas. Los tomos en la estructura
perfecta se encuentran a una distancia fija de equilibrio entre s. La
presencia de las dislocaciones (y tambin de los defectos puntuales) altera
esta distancia de equilibrio tal como se ilustra a continuacin:

Las dislocaciones tienen dos caractersticas importantes:

Tienen la capacidad de moverse o desplazarse en el interior del


material.

Cuando una dislocacin se desplaza, se divide aumentando el nmero


de dislocaciones presentes en el material.
3.

Defectos atmicos superficiales.

Son imperfecciones de la estructura cristalina ubicados en un rea


determinada del material. Los principales defectos de superficie son la
misma superficie del material y las fronteras de los granos.
La superficie del material es un defecto de la estructura cristalina porque se
rompe la simetra con que los tomos estn enlazados. Los tomos que se
encuentran en la superficie tienen enlaces qumicos no completos, lo cual
los hace ms reactivos qumicamente que el resto de tomos. Estos enlaces
qumicos incompletos son los causantes de que algunos metales se oxiden
con facilidad cuando se exponen al medio ambiente.