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INTRODUCCIN

El agua (del latn aqua) es una sustancia cuya molcula est formada por dos
tomos de hidrgeno y uno de oxgeno (H2O). Es esencial para la supervivencia
de todas las formas conocidas de vida.
La forma en que estas molculas se unen entre s dar lugar a la forma en que
encontramos el agua en nuestro entorno; como lquido, en lluvias, ros, ocanos,
etc., como slido en tmpanos y nieves o como gas en las nubes.
Forma la Hidrosfera y est presente desde hace 3000 millones aos, ocupando las
partes de la superficie terrestre.

El agua es la biomolcula ms abundante en el ser humano. Constituye un 65-70


por 100 del peso total del cuerpo. Este contenido debe mantenerse prximo a
estos valores, pues de lo contrario, al fallar la homeostasis (regulacin) hdrico,
pasan reacciones adversas.
En su uso ms comn, con agua nos referimos a la sustancia en su estado lquido,
pero la misma puede hallarse en forma slida (hielo), y en forma gaseosa que
llamamos vapor. El agua cubre el 71% de la superficie terrestre. En nuestro
planeta, se localiza principalmente en los ocanos donde se concentra el 96,5%
del agua total, los glaciares y casquetes polares tiene el 1,74%, los depsitos
subterrneos en (acuferos), los permafrost y los glaciares continentales suponen
el 1,72% y el restante 0,04% se reparte en orden decreciente entre lagos, la
humedad del suelo, atmsfera, embalses, ros y seres vivos.

La abundancia y ubicuidad del agua en la materia viva no deben conducirnos al


error de considerarla como un lquido inerte con la nica misin de rellenar
espacios vacos en los organismos vivos. Muy por el contrario, el agua participa
activamente como reactivo en muchas reacciones qumicas celulares y, lo que es

ms importante, la estructura y propiedades de muchas biomolculas y otros


componentes celulares dependen de su interaccin con las molculas de agua
que los rodean.

GENERALIDADES
El agua es la sustancia mas abundante en los seres vivos. Segn la bioqumica, el
agua tiene una importancia esencial en biologa, porque es el medio en el cual se
realizan procesos vitales. Todos los organismos vivientes contienen agua. En
efecto, tanto en los animales como en las plantas el contenido del agua vara,
dentro de los lmites comprendidos entre la mitad y los 9/10 del peso total del
organismo. Tambin el cuerpo humano esta constituido por agua, segn un
porcentaje en peso que es mximo en los primeros meses de vida embrionaria
(cerca del 97%), y disminuye con la edad.
Esta molcula se encuentra tanto en las clulas como en el espacio intercelular.
Asimismo es el medio de transporte de nutrientes, hormonas y metabolitos, y
participa en la catlisis enzimtico y en los procesos relacionados con la
transferencia de energa qumica.
En el ser humano, la absorcin de agua esta regulada por el mecanismo de la sed.
Las membranas celulares son permeables, por lo que es importante que las
concentraciones de sustancias disueltas permanezcan en equilibrio estable a
ambos lados de las mismas. esto consigue se consigue mediante la regulacin del
aporte y la eliminacin de agua por el cuerpo. el mecanismo fisiolgico de la sed
regula el suministro, por medio del liquido ingerido, que es eliminado por el rin.
Cuando el nivel de agua celular disminuye, los receptores cerebrales detectan el
cambio y ordenan por medio de impulsos nerviosos la baja de la eliminacin de
agua por los riones y de la seccin de saliva, que a su vez provoca sequedad
bucal y deseos de beber.
Una privacin prolongada de agua provoca adems de una sed intensa y de
sequedad de la piel y de las mucosas, fiebre, colapso cardiaco y, en las cosas mas
graves coma y la muerte. pero tambin la ingestin excesiva de agua provocar
trastornos que, en casos extremos, resultan mortales.

Desde el punto de vista fsico, el agua circula constantemente en un ciclo de


evaporacin o transpiracin (evapotranspiracin), precipitacin, y desplazamiento
hacia el mar. Los vientos transportan tanto vapor de agua como el que se vierte en
los mares mediante su curso sobre la tierra, en una cantidad aproximada de
45.000 km al ao. En tierra firme, la evaporacin y transpiracin contribuyen con
74.000 km anuales a causar precipitaciones de 119.000 km al ao.
Se estima que aproximadamente el 70% del agua dulce se consume en la
agricultura.[5] El agua en la industria absorbe una media del 20% del consumo
mundial, emplendose como medio en la refrigeracin, el transporte y como
disolvente de una gran variedad de sustancias qumicas. El consumo domstico
absorbe del orden del 10% restante.[6]
El agua potable es esencial para todas las formas de vida, incluida la humana. El
acceso al agua potable se ha incrementado sustancialmente durante las ltimas
dcadas en la prctica totalidad de la superficie terrestre. Sin embargo estudios de
la FAO, estiman que uno de cada cinco pases en vas de desarrollo tendr
problemas de escasez de agua antes del 2030; en esos pases es urgente un
menor gasto de agua en la agricultura modernizando los sistemas de riego.
El agua se puede presentar en tres estados siendo de las pocas sustancias que
pueden encontrarse en sus tres estados de forma natural. El agua adopta formas
muy distintas sobre la tierra: como vapor de agua, conformando nubes en el aire;
como agua marina, eventualmente en forma de icebergs en los ocanos; en
glaciares y ros en las montaas, y en los acuferos subterrneos su forma lquida.
El agua puede disolver muchas sustancias, dndoles diferentes sabores y olores.
Como consecuencia de su papel imprescindible para la vida, el ser humano -entre
otros muchos animales- ha desarrollado sentidos capaces de evaluar la
potabilidad del agua, que evitan el consumo de agua salada o putrefacta. Los
humanos tambin suelen preferir el consumo de agua fra a la que est tibia,

puesto que el agua fra es menos propensa a contener microbios. El sabor


perceptible en el agua de deshielo y el agua mineral se deriva de los minerales
disueltos en ella; de hecho el agua pura es inspida. Para regular el consumo
humano, se calcula la pureza del agua en funcin de la presencia de toxinas,
agentes contaminantes y microorganismos. El agua recibe diversos nombres,
segn su forma y caractersticas:
Segn su estado fsico:
Hielo (estado slido)
Agua (estado lquido)
Vapor (estado gaseoso)
Segn su posicin en el ciclo del agua:
Hidrometeoro
Precipitacin
Precipitacin segn desplazamiento
Precipitacin segn estado
precipitacin vertical
lluvia
lluvia congelada
llovizna
lluvia helada
nieve
granizo blando
grnulos de nieve
perdigones de hielo
aguanieve
pedrisco
cristal de hielo
precipitacin horizontal (asentada)
roco

escarcha
congelacin atmosfrica
hielo glaseado
precipitacin lquida
lluvia
lluvia helada
llovizna
llovizna helada
roco
precipitacin slida
nevasca
granizo blando
grnulos de nieve
perdigones de hielo
lluvia helada
granizo
prismas de hielo
escarcha
congelacin atmosfrica
hielo glaseado
aguanieve
precipitacin mixta
con temperaturas cercanas a los 0 C

partculas en suspensin
nubes
niebla
bruma
partculas en ascenso (impulsadas por el viento)

ventisca
nieve revuelta
segn su circunstancia
agua subterrnea
agua de deshielo
agua meterica
agua inherente la que forma parte de una roca
agua fsil
agua dulce
agua superficial
agua mineral rica en minerales
Agua salobre ligeramente salada
agua muerta extrao fenmeno que ocurre cuando una masa de agua dulce o
ligeramente salada circula sobre una masa de agua ms salada, mezclndose
ligeramente. Son peligrosas para la navegacin.
agua de mar
salmuera - de elevado contenido en sales, especialmente cloruro de sodio.
segn sus usos
agua entubada
agua embotellada
agua potable la apropiada para el consumo humano, contiene un valor
equilibrado de minerales que no son dainos para la salud.
agua purificada corregida en laboratorio o enriquecida con algn agente Son
aguas que han sido tratadas para usos especficos en la ciencia o la ingeniera. Lo
habitual son tres tipos:
agua destilada
agua de doble destilacin

agua desionizada
atendiendo a otras propiedades
agua blanda pobre en minerales
agua dura de origen subterrneo, contiene un elevado valor mineral
agua de cristalizacin es la que se encuentra dentro de las redes cristalinas.
hidratos agua impregnada en otras sustancias qumicas
agua pesada es un agua elaborada con tomos pesados de hidrgeno-deuterio.
En estado natural, forma parte del agua normal en una concentracin muy
reducida. Se ha utilizado para la construccin de dispositivos nucleares, como
reactores.
agua de tritio
agua negra
aguas grises
agua disfrica
segn la microbiologa
agua potable
agua residual
agua lluvia o agua de superficie
Aunque el contenido total debe mantenerse casi constante, existe gran variabilidad
en la proporcin de esta biomolcula segn los distintos tejidos.
As, los tejidos mas jvenes y mas activos desde el punto de vista metablico
presentan una proporcin mas elevada (tejido embrionario, por un lado, y vsceras
y rganos, por otro, constituirn dos claros exponentes).
Por el contrario, en los tejidos envejecidos (fases mas avanzadas del desarrollo) y
en los tejidos poco activos la proporcin disminuye considerablemente (hasta un
33 por 100 en el tejido esqueltico y un 30 por 100 en adiposo).

En cualquier caso, la importancia del estudio de esta biomolcula radica en el


hecho de que la prctica totalidad de las reacciones bioqumicas del organismo
tienen lugar en el seno del agua.

ESTRUCTURA MOLECULAR DEL AGUA

En 1781 el qumico britnico Henry Cavendish sintetiz agua detonando una


mezcla de hidrgeno y aire. Sin embargo, los resultados de este experimento no
fueron interpretados claramente hasta dos aos ms tarde, cuando el qumico
francs Antoine Laurent de Lavoisier propuso que el agua no era un elemento sino
un compuesto de oxgeno e hidrgeno. En un documento cientfico presentado en
1804, el qumico francs Joseph Louis Gay-Lussac y el naturalista alemn
Alexander von Humboldt demostraron conjuntamente que el agua consista en dos
volmenes de hidrgeno y uno de oxgeno, tal como se expresa en la frmula
actual H2O.
La molcula de agua est formada por dos tomos de H unidos a un tomo de O
por medio de dos enlaces covalentes. La disposicin tetradrica de los orbitales
sp3 del oxgeno determina un ngulo entre los enlaces H-O-H aproximadamente
de 104'5:, adems el oxgeno es ms electronegativo que el hidrgeno y atrae con
ms fuerza a los electrones de cada enlace.

El resultado es que la

molcula de agua aunque

tiene una carga total neutra (igual nmero de protones que de electrones),
presenta una distribucin asimtrica de sus electrones, lo que la convierte en una
molcula polar, alrededor del oxgeno se concentra una densidad de carga
negativa, mientras que los ncleos de hidrgeno quedan desnudos, desprovistos

parcialmente de sus electrones y manifiestan, por tanto, una densidad de carga


positiva.
Por eso en la prctica la molcula de agua se comporta como un dipolo
As se establecen interacciones dipolo-dipolo entre las propias molculas de agua,
formndose enlaces o puentes de hidrgeno, la carga parcial negativa del oxgeno
de una molcula ejerce atraccin electrosttica sobre las cargas parciales
positivas de los tomos de hidrgeno de otras molculas adyacentes.

Aunque son uniones dbiles, el hecho de que alrededor de cada molcula de agua
se dispongan otras cuatro molcula unidas por puentes de hidrgeno permite que
se forme en el agua (lquida o slida) una estructura de tipo reticular, responsable
en gran parte de su comportamiento anmalo y de la peculiaridad de sus
propiedades fisicoqumicas.

Polaridad
La estructura de una molcula de agua H2O, no es lineal, sino que tiene forma
de V.
El ngulo entre los dos enlaces covalentes O-H es 104.5.

La forma angular de las molculas de agua

le permite formar uniones

intermoleculares que dan al agua sus propiedades poco comunes.


La polaridad le permite al agua rodearse de molculas con carga.
El extremo que corresponde al oxigeno, que es mas negativo se orienta hacia los
iones con carga positiva mientras que los hidrgenos ms positivos se orientan
hacia los negativos.
La polaridad de las molculas de

agua permite que se formen puentes de

hidrogeno con otras molculas polares. Adems de su interaccin con el agua las
molculas polares pueden formar enlaces de hidrogeno entre si, estos puentes de
hidrogeno mantienen la estabilidad estructural de protenas carbohidratos y cidos
nucleicos.
Las molculas hidrocarbonadas no polares que no pueden formar enlaces de
hidrogeno tienden a agregase lejos de molculas mas polares. Esto se conoce
como interaccin hidrfoba. Las molculas de este tipo, forman gotitas o capas
cuando estn en un medio acuoso. La interaccin hidrfoba es importante para la
estructura de las membranas celulares, el plegamiento de las protenas y la
estructura secundaria de los cidos nucleicos.

PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS

Las propiedades fisicoqumicas ms notables del agua son:


El agua pura es un lquido inodoro e inspido. Tiene un matiz azul, que slo puede
detectarse en capas de gran profundidad. A la presin atmosfrica (760 mm de
mercurio), el punto de congelacin del agua es de 0 C y Como muchos otros
lquidos, el agua puede existir en estado sobre enfriado, es decir, que puede
permanecer en estado lquido aunque su temperatura est por debajo de su punto
de congelacin; se puede enfriar fcilmente a unos -25 C sin que se congele. El
agua sobre enfriada se puede congelar agitndola, descendiendo ms su
temperatura o aadindole un cristal u otra partcula de hielo. Sus propiedades
fsicas se utilizan como patrones para definir, por ejemplo, escalas de temperatura.
El agua es uno de los agentes ionizantes ms conocidos. Puesto que todas las
sustancias son de alguna manera solubles en agua, se le conoce frecuentemente
como el disolvente universal. El agua combina con ciertas sales para formar
hidratos, reacciona con los xidos de los metales formando cidos y acta como
catalizador en muchas reacciones qumicas importantes.
El hielo tambin tiende al azul y en estado gaseoso (vapor de agua) es incolora.
El agua bloquea slo ligeramente la radiacin solar UV fuerte, permitiendo que las
plantas acuticas absorban su energa.
Ya que el oxgeno tiene una electronegatividad superior a la del hidrgeno, el agua
es una molcula polar. El oxgeno tiene una ligera carga negativa, mientras que
los tomos de hidrgenos tienen una carga ligeramente positiva del que resulta un
fuerte momento dipolar elctrico. La interaccin entre los diferentes dipolos
elctricos de una molcula causa una atraccin en red que explica el elevado
ndice de tensin superficial del agua.

La fuerza de interaccin de la tensin superficial del agua es la fuerza de van der


Waals entre molculas de agua. La aparente elasticidad causada por la tensin
superficial explica la formacin de ondas capilares. A presin constante, el ndice
de tensin superficial del agua disminuye al aumentar su temperatura. Tambin
tiene un alto valor adhesivo gracias a su naturaleza polar.
La capilaridad se refiere a la tendencia del agua de moverse por un tubo estrecho
en contra de la fuerza de la gravedad. Esta propiedad es aprovechada por todas
las plantas vasculares, como los rboles.
Otra fuerza muy importante que refuerza la unin entre molculas de agua es el
enlace por puente de hidrgeno.
El punto de ebullicin del agua (y de cualquier otro lquido) est directamente
relacionado con la presin atmosfrica. Por ejemplo, en la cima del Everest, el
agua hierve a unos 68 C, mientras que al nivel del mar este valor sube hasta
100. Del mismo modo, el agua cercana a fuentes geotrmicas puede alcanzar
temperaturas de cientos de grados centgrados y seguir siendo lquida.

Su

temperatura crtica es de 373.85 C (647,14 K), su valor especfico de fusin es


de 0,334 kJ/g y su ndice especfico de vaporizacin es de 2,23kJ/g.
El agua es un disolvente muy potente, al que se ha catalogado como el disolvente
universal, y afecta a muchos tipos de sustancias distintas. Las sustancias que se
mezclan y se disuelven bien en agua -como las sales, azcares, cidos, lcalis, y
algunos gases (como el oxgeno o el dixido de carbono, mediante carbonacin)son llamadas hidrfilas, mientras que las que no combinan bien con el agua -como
lpidos y grasas- se denominan sustancias hidrofbicas. Todos los componentes
principales de las clulas de protenas, ADN y polisacridos se disuelven en agua.
Puede formar un azetropo con muchos otros disolventes.
El agua es miscible con muchos lquidos, como el etanol, y en cualquier
proporcin, formando un lquido homogneo. Por otra parte, los aceites son
inmiscibles con el agua, y forman capas de variable densidad sobre la superficie

del agua. Como cualquier gas, el vapor de agua es miscible completamente con el
aire.
El agua pura tiene una conductividad elctrica relativamente baja, pero ese valor
se incrementa significativamente con la disolucin de una pequea cantidad de
material inico, como el cloruro de sodio.
El agua tiene el segundo ndice ms alto de capacidad calorfica especfica -slo
por detrs del amonaco- as como una elevada entalpa de vaporizacin (40.65 kJ
mol-1); ambos factores se deben al enlace de hidrgeno entre molculas. Estas
dos inusuales propiedades son las que hacen que el agua "modere" las
temperaturas terrestres, reconduciendo grandes variaciones de energa.
Animacin de como el hielo pasa a estado lquido en un vaso. Los 50 minutos
transcurridos se concentran en 7 segundos.La densidad del agua lquida es muy
estable y vara poco con los cambios de temperatura y presin. A la presin
normal (1 atmsfera), el agua lquida tiene una mnima densidad (0,958 kg/l) a los
100 C. Al bajar la temperatura, aumenta la densidad (por ejemplo, a 90 C tiene
0,965 kg/l) y ese aumento es constante hasta llegar a los 3,8 C donde alcanza
una densidad de 1 kg/litro. Esa temperatura (3,8 C) representa un punto de
inflexin y es cuando alcanza su mxima densidad (a la presin mencionada). A
partir de ese punto, al bajar la temperatura, la densidad comienza a disminuir,
aunque muy lentamente (casi nada en la prctica), hasta que a los 0 disminuye
hasta 0,9999 kg/litro. Cuando pasa al estado slido (a 0 C), ocurre una brusca
disminucin de la densidad pasando de 0,9999 kg/l a 0,917 kg/l.
El agua puede descomponerse en partculas de hidrgeno y oxgeno mediante
electrlisis.
Como un xido de hidrgeno, el agua se forma cuando el hidrgeno -o un
compuesto conteniendo hidrgeno- se quema o reacciona con oxgeno -o un
compuesto de oxgeno-. El agua no es combustible, puesto que es un producto
residual de la combustin del hidrgeno. La energa requerida para separar el
agua en sus dos componentes mediante electrlisis es superior a la energa

desprendida por la recombinacin de hidrgeno y oxgeno. Esto hace que el agua,


en contra de lo que sostienen algunos rumores, no sea una fuente de energa
eficaz.
Los elementos que tienen mayor electropositividad que el hidrgeno -como el litio,
el sodio, el calcio, el potasio y el cesio- desplazan el hidrgeno del agua, formando
hidrxidos. Dada su naturaleza de gas inflamable, el hidrgeno liberado es
peligroso y la reaccin del agua combinada con los ms electropositivos de estos
elementos es una violenta explosin.
El agua en el Universo
La mayora del agua que existe en el universo puede haber surgido como derivado
de la formacin de una estrella. El nacimiento de las estrellas suele causar un
fuerte flujo de gases y polvo csmico. Cuando este material colisiona con el gas
de las zonas exteriores, las ondas de choque producidas comprimen y calientan el
gas. Se piensa que el agua es producida en este gas clido y denso.Se ha
detectado agua en nubes interestelares dentro de nuestra galaxia, la Va Lctea.
Estas nubes interestelares pueden condensarse eventualmente en forma de una
nebulosa solar. Adems, se piensa que el agua puede ser abundante en otras
galaxias, dado que sus componentes (hidrgeno y oxgeno) estn entre los ms
comunes del universo.
Se ha detectado vapor de agua en:
Gotas de roco suspendidas de una telaraa.Mercurio - Un 3,4% de su atmsfera
contiene agua, y grandes cantidades en la exosfera.
Venus - 0.002% en la atmsfera
Tierra - cantidades reducidas en la atmsfera (sujeto a variaciones climticas)
Marte - 0.03% en la atmsfera
Jpiter - 0.0004% en la atmsfera
Saturno - slo en forma de indlandsis
Enclado (luna de Saturno) - 91% de su atmsfera

Exoplanetas conocidos, como el HD 189733 b y HD 209458 b.


El agua en su estado lquido est presente en:
Tierra - 71% de su superficie
Luna - en 2008 se encontraron pequeas cantidades de agua en el interior de
perlas volcnicas tradas a la Tierra por la expedicin del Apolo 15, de 1971.
Enclado (luna de Saturno) y en Europa (luna de Jpiter) existen indicios de que el
agua podra existir en estado lquido.
Se ha detectado hielo en:
Tierra, sobre todo en los casquetes polares.
Marte, en los casquetes polares.
Titn
Europa
Enclado
En cometas y objetos de procedencia meterica, llegados por ejemplo desde el
Cinturn de Kuiper o la Nube de Oort.
Podra aparecer en estado de hielo en la Luna, Ceres y Tetis.
Es probable que el agua forme parte de la estructura interna de planetas como
Urano y Neptuno.

Orlando lo rojo.

Cindy azul
EL AGUA Y LA ZONA HABITABLE
Zona habitable en el Sistema Solar donde el sol genera unas condiciones de
presin y temperatura que permite la existencia de agua en sus tres estados
(marcada en azul). Interpolacin de la zona habitable en otros sistemas
planetarios con soles de diferentes tamaos. La existencia de agua en estado
lquido -en menor medida en sus formas de hielo o vapor- sobre la Tierra es vital
para la existencia de la vida tal como la conocemos. La Tierra est situada en un
rea del sistema solar que rene condiciones muy especficas, pero si
estuvisemos un poco ms cerca del Sol -un 5%, o sea 8 millones de kilmetrosya bastara para dificultar enormemente la existencia de los tres estados de agua
conocidos. La masa de la Tierra genera una fuerza de gravedad que impide que
los gases de la atmsfera se dispersen. El vapor de agua y el dixido de carbono
se combinan, causando lo que ha dado en llamarse el efecto invernadero. Aunque
se suele atribuir a este trmino connotaciones negativas, el efecto invernadero es
el que mantiene la estabilidad de las temperaturas, actuando como una capa
protectora de la vida en el planeta. Si la Tierra fuese ms pequea, la menor
gravedad ejercida sobre la atmsfera hara que sta fuese ms delgada, lo que
redundara en temperaturas extremas, evitando la acumulacin de agua excepto
en los casquetes polares (tal como ocurre en Marte). Algunos tericos han
sugerido que la misma vida, actuando como un macroorganismo, mantiene las
condiciones que permiten su existencia. La temperatura superficial de la tierra ha
estado en relativamente constante variacin a travs de las eras geolgicas, a
pesar de los cambiantes niveles de radiacin solar. Este hecho ha motivado que

algunos investigadores crean que el planeta est termorregulado mediante la


combinacin de gases del efecto invernadero y el albedo atmosfrico y superficial.
Esta hiptesis, conocida como la teora de Gaia, no es sin embargo la posicin
ms adoptada entre la comunidad cientfica. El estado del agua tambin depende
de la gravedad de un planeta. Si un planeta es lo bastante grande, el agua que
exista sobre l permanecera en estado slido incluso a altas temperaturas, dada
la elevada presin causada por la gravedad.
EL AGUA EN LA TIERRA
Representacin grfica de la distribucin de agua terrestre.
Los ocanos cubren el 71% de la superficie terrestre: su agua salada supone el
96,5% del agua del planeta.
El 70% del agua dulce de la Tierra se encuentra en forma solida (Glaciar Grey,
Chile).El agua es fundamental para todas las formas de vida conocida. Los
humanos consumen agua potable. Los recursos naturales se han vuelto escasos
con la creciente poblacin mundial y su disposicin en varias regiones habitadas
es la preocupacin de muchas organizaciones gubernamentales.
El total del agua presente en el planeta, en todas sus formas, se denomina
hidrosfera. El agua cubre 3/4 partes (71%) de la superficie de la Tierra. Se puede
encontrar esta sustancia en prcticamente cualquier lugar de la biosfera y en los
tres estados de agregacin de la materia: slido, lquido y gaseoso.
El 97 por ciento es agua salada, la cual se encuentra principalmente en los
ocanos y mares; slo el 3 por ciento de su volumen es dulce. De esta ltima, un 1
por ciento est en estado lquido. El 2% restante se encuentra en estado slido en
capas, campos y plataformas de hielo o banquisas en las latitudes prximas a los
polos. Fuera de las regiones polares el agua dulce se encuentra principalmente en
humedales y, subterrneamente, en acuferos.

El agua representa entre el 50 y el 90% de la masa de los seres vivos


(aproximadamente el 75% del cuerpo humano es agua; en el caso de las algas, el
porcentaje ronda el 90%).
En la superficie de la Tierra hay unos 1.386.000.000 km3 de agua que se
distribuyen de la siguiente forma:
]

Distribucin del agua en la Tierra


Volumen en km
Situacin del agua

Agua dulce

Agua salada

Porcentaje
de

agua de

agua

dulce

total

1.338.000.000

96,5

24.064.000

68,7

1,74

Agua subterrnea salada

12.870.000

0,94

Agua subterrnea dulce

10.530.000

30,1

0,76

300.000

0,86

0,022

Lagos de agua dulce

91.000

0,26

0,007

Lagos de agua salada

85.400

0,006

Humedad del suelo

16.500

0,05

0,001

Atmsfera

12.900

0,04

0,001

Embalses

11.470

0,03

0,0008

Ros

2.120

0,006

0,0002

Agua biolgica

1.120

0,003

0,0001

Total agua dulce

35.029.110

100

Total agua en la tierra

1.386.000.000

100

Ocanos y mares
Casquetes

glaciares

polares

Glaciares

continentales

Permafrost

La mayor parte del agua terrestre, por tanto, est contenida en los mares, y
presenta un elevado contenido en sales. Las aguas subterrneas se encuentran
en yacimientos subterrneos llamados acuferos y son potencialmente tiles al

hombre como recursos. En estado lquido compone masas de agua como


ocanos, mares, lagos, ros, corrientes, canales, manantiales, y estanques.
El agua desempea un papel muy importante en los procesos geolgicos. Las
corrientes subterrneas de agua afectan directamente a las capas geolgicas,
influyendo en la formacin de fallas. El agua localizada en el manto terrestre
tambin afecta a la formacin de volcanes. En la superficie, el agua acta como un
agente muy activo sobre procesos qumicos y fsicos de erosin. El agua en su
estado lquido y, en menor medida, en forma de hielo, tambin es un factor
esencial en el transporte de sedimentos. El depsito de esos restos es una
herramienta utilizada por la geologa para estudiar los fenmenos formativos
sucedidos en la Tierra

EL CICLO DEL AGUA


El ciclo del agua implica una serie de procesos fsicos continuos.
Con ciclo del agua -conocido cientficamente como el ciclo hidrolgico- se
denomina al continuo intercambio de agua dentro de la hidrosfera, entre la

atmsfera, el agua superficial y subterrnea y los organismos vivos. El agua


cambia constantemente su posicin de una a otra parte del ciclo de agua,
implicando bsicamente los siguientes procesos fsicos:

evaporacin de los ocanos y otras masas de agua y transpiracin de los


seres vivos (animales y plantas) hacia la atmsfera,

precipitacin, originada por la condensacin de vapor de agua, y que puede


adaptar mltiples formas,

escorrenta, o movimiento de las aguas superficiales hacia los ocanos.


La energa del sol calienta la tierra, generando corrientes de aire que hacen que el
agua se evapore, ascienda por el aire y se condense en altas altitudes, para luego
caer en forma de lluvia. La mayor parte del vapor de agua que se desprende de
los ocanos vuelve a los mismos, pero el viento desplaza masas de vapor hacia la
tierra firme, en la misma proporcin en que el agua se precipita de nuevo desde la
tierra hacia los mares (unos 45.000 km anuales). Ya en tierra firme, la
evaporacin de cuerpos acuticos y la transpiracin de seres vivos contribuye a
incrementar el total de vapor de agua en otros 74.000 km anuales. Las
precipitaciones sobre tierra firme -con un valor medio de 119.000 km anualespueden volver a la superficie en forma de lquido -como lluvia-, slido -nieve o
granizo-, o de gas, formando nieblas o brumas. El agua condensada presente en
el aire es tambin la causa de la formacin del arco iris: La refraccin de la luz
solar en las minsculas partculas de vapor, que actan como mltiples y
pequeos prismas. El agua de escorrenta suele formar cuencas, y los cursos de
agua ms pequeos suelen unirse formando ros. El desplazamiento constante de
masas de agua sobre diferentes terrenos geolgicos es un factor muy importante
en la conformacin del relieve. Adems, al arrastrar minerales durante su

desplazamiento, los ros cumplen un papel muy importante en el enriquecimiento


del suelo. Parte de las aguas de esos ros se desvan para su aprovechamiento
agrcola. Los ros desembocan en el mar, depositando los sedimentos arrastrados
durante su curso, formando deltas. El terreno de estos deltas es muy frtil, gracias
a la riqueza de los minerales concentrados por la accin del curso de agua. El
agua puede ocupar la tierra firme con consecuencias desastrosas: Las
inundaciones se producen cuando una masa de agua rebasa sus mrgenes
habituales o cuando comunican con una masa mayor -como el mar- de forma
irregular. Por otra parte, y aunque la falta de precipitaciones es un obstculo
importante para la vida, es natural que peridicamente algunas regiones sufran
sequas. Cuando la sequedad no es transitoria, la vegetacin desaparece, al
tiempo que se acelera la erosin del terreno. Este proceso se denomina
desertizacin[29] y muchos pases adoptan polticas[30] para frenar su avance. En
2007, la ONU declar el 17 de junio como el Da mundial de lucha contra la
desertizacin y la sequa".

El uso domstico del agua


Nia en Mal abastecindose para su consumo domstico del agua del subsuelo
mediante una bomba manual.
Adems de precisar los seres humanos el agua para su existencia precisan del
agua para su propio aseo y la limpieza. Se ha estimado que los humanos
consumen directamente o indirectamente alrededor de un 54% del agua dulce
superficial disponible en el mundo. Este porcentaje se desglosa en:

Un 20%, utilizado para mantener la fauna y la flora, para el transporte de


bienes (barcos) y para la pesca, y

el 34% restante, utilizado de la siguiente manera: El 70% en irrigacin, un


20% en la industria y un 10% en las ciudades y los hogares

El consumo humano representa un porcentaje reducido del volumen de agua


consumido a diario en el mundo. Se estima que un habitante de un pas
desarrollado consume alrededor de 5 litros diarios en forma de alimentos y
bebidas. Estas cifras se elevan dramticamente si consideramos el consumo
industrial domstico. Un clculo aproximado de consumo de agua por persona/da
en un pas desarrollado, considerando el consumo industrial domstico arroja los
siguientes datos:

Consumo aproximado de agua por persona/da

Actividad

Consumo de agua

Lavar la ropa

60-100 litros

Limpiar la casa

15-40 litros

Limpiar la vajilla a mquina

18-50 litros

Limpiar la vajilla a mano

100 litros

Cocinar

6-8 litros

Darse una ducha

35-70 litros

Baarse

200 litros

Lavarse los dientes

30 litros

Lavarse los dientes (cerrando el grifo)

1,5 litros

Lavarse las manos

1,5 litros

Afeitarse

40-75 litros

Afeitarse (cerrando el grifo)

3 litros

Lavar el coche con manguera

500 litros

Descargar la cisterna

10-15 litros

Media descarga de cisterna

6 litros

Regar un jardn pequeo

75 litros

Riego de plantas domsticas

15 litros

Beber
1,5 litros
Estos hbitos de consumo sealados y el aumento de la poblacin en el ltimo
siglo ha causando a la vez un aumento en el consumo del agua. Ello ha provocado
que las autoridades han debido realizar campaas por el buen uso del agua.
Actualmente, la concienciacin es una tarea de enorme importancia para

garantizar el futuro del agua en el planeta, y como tal es objeto de constantes


actividades tanto a nivel nacional como municipal. Por otra parte, las enormes
diferencias entre el consumo diario por persona en pases desarrollados y pases
en vas de desarrollo sealan que el modelo hdrico actual no es slo
ecolgicamente inviable: tambin lo es desde el punto de vista humanitario, por lo
que numerosas ONGs se esfuerzan por incluir el derecho al agua entre los
Derechos humanos. Durante el V Foro Mundial del agua, convocado el 16 de
marzo de 2009 en Estambul (Turqua), Loic Fauchon (Presidente del Consejo
Mundial del Agua) subray la importancia de la regulacin del consumo en estos
trminos:

LA IMPORTANCIA DEL AGUA EN LA VIDA

En las funciones que permiten a los organismos manejar la energa para sintetizar
y degradar compuestos, el agua juega un papel determinante. As mismo, los
compuestos orgnicos, fuente de energa, se transportan a travs del agua.

La fotosntesis no podra tener lugar en los vegetales fotosintticos, sin la


presencia de la molcula de agua. La fase luminosa requiere de la ruptura de la
molcula de agua (fotlisis) para disponer de los electrones necesarios para el
proceso. Todos los organismos dependen de las funciones realizadas por los

vegetales (auttrofos) de manera que sin el agua, este importante eslabn de la


cadena vital, no sera posible la vida como la conocemos. As, el agua es al mismo
tiempo un insumo y un vehculo. La circulacin tanto de nutrientes como de
desechos utiliza dentro de los organismos al agua como componente bsico de los
fluidos vitales.
Evolutivamente, todas las especies existentes tuvieron un ancestro comn en el
ocano. Muchas de ellas emigraron a la tierra, sin dejar de depender del agua.

Otras, han permanecido en este medio, desarrollando en l todas su ciclo de


vida. Muchos de los ecosistemas que conocemos y otros que jams hemos visto,
se desarrollan en el agua, estableciendo relaciones complejas y frgiles. De estos
ecosistemas dependemos todos los organismos terrestres. Una buena parte del
oxgeno que respiramos, es producido por el fitoplancton que cubre grandes
extensiones superficiales del ocano.

Su dependencia de la luz, hace que estas comunidades floten a escasos


centmetros de la superficie, sin embrago, los organismos que viven en el ocano
dependen de ellos. Son el primer eslabn de todas las cadenas alimenticias
acuticas. Nuestro alimento tambin tiene una relacin directa con las especies
marinas.

De una u otra forma terminamos dependiendo de estos ecosistemas. Los


desechos y restos de los organismos marinos se depositan en los fondos marinos
y dan sustento a las formas marinas ms profundas.

Los restos de esqueletos y conchas conforman un gran depsito calcreo que


almacena grandes cantidades de carbonatos, que representan xidos de carbono
que residirn de esta forma por largo tiempo.

ORIGEN DE LA VIDA

Sally morado

El origen de la vida fue en el agua, y dentro del mar como seres anaerobios ya
que en principio no haba aire respirable. An cuando se vive fuera de ella, todos
consumimos agua a diario, sin detenernos a pensar en la importancia que tiene
para nuestro organismo. Nada menos que el 80% es agua. En un principio,
nuestro planeta estaba constituido solo por agua, que cubra todas las masas de la
tierra. La vida, entonces, surgi del agua. El agua es la sustancia ms abundante
sobre la tierra y constituye el medio ideal para la vida. Cada ocano, ro, laguna,
posee su propia flora y fauna adaptada a vivir ah. Por esa razn, la mayora de
los organismos marinos no pueden vivir en agua dulce, como tampoco los seres
del ro no podran hacerlo en el medio marino. El agua es esencial para todos los
seres vivos que habitan este planeta, porque forma parte, en mayor o menor
proporcin, de la constitucin de cada uno de ellos. Dentro de los recurso hdricos
de nuestro planeta, el mar es el que encierra las formas ms variadas de vida:
microscpicas, bacterias y virus, gran variedad de especies vegetales y animales;

entre los que existen algunos tan simples formados por una sola clula, como los
protozoarios, hasta las gigantescas ballenas.

El agua es esencial para la vida. Sin embargo, es escasa para millones de


personas en todo el mundo. Muchos millones de nios mueren a diario por
enfermedades transmitidas por el agua. Adems, la sequa azota peridicamente
algunos de los pases ms pobres del planeta.
El mundo debe dar respuestas mucho mejores. Hemos de aprovechar el agua de
una forma ms eficiente, especialmente en la agricultura. Hay que liberar a las
mujeres y las nias de la tarea diaria de ir a buscar agua, a menudo muy lejos, y
hacerles participar en la adopcin de decisiones sobre su ordenacin. Debemos
dar una importancia prioritaria al saneamiento, aspecto en el que el progreso va
ms a la zaga. Hemos de demostrar que los recursos hdricos no deben ser fuente
de conflicto, sino un elemento catalizador para la cooperacin. Se han producido
avances considerables, pero todava queda una gran labor por hacer.

El objetivo es alcanzar el mbito del agua y el saneamiento y sentar las bases


para seguir avanzando en los aos siguientes. Estamos ante un asunto urgente de
desarrollo humano y de dignidad humana. Juntos podemos proporcionar agua
potable y apta para el consumo a todas las personas del mundo. Los recursos
hdricos del planeta son nuestro nico medio de supervivencia y de desarrollo
sostenible en el siglo XXI.

Los productos de desecho de los organismos tambin utilizan al agua como un


vehculo. Podramos decir que cualquier actividad metablica est ntimamente
ligada a la molcula de agua. Por otra parte, los organismos establecen ntimas y
trascendentes relaciones con el medio ambiente.

El agua, gracias a su

capacidad calorfica, desempea un papel muy importante en la regulacin trmica


del clima, haciendo que las variaciones sean menos bruscas, de lo que seran si
no existiese el agua. Dentro del organismo el agua, tiene tambin esta importante
funcin: regular la temperatura. La liberacin de vapor de agua como sudor o
como jadeo son vitales para la conservacin de la temperatura corporal.

Los organismos tienen estructuras que les permiten captar informacin acerca
del medio que les rodea. Los rganos sensoriales no podran captar seales
olfativas y gustativas si las molculas que perciben no fueran transportadas por el
agua. Las funciones reproductoras y su transporte, estn tambin estrechamente
ligadas al agua.

FUNCIONES BIOQUMICAS Y FISIOLGICAS DEL AGUA


De lo anterior se deduce que las funciones bioqumicas y fisiolgicas del agua son
consecuentes con las propiedades fisicoqumicas que se han estudiado. El agua
puede actuar como componente de macromolculas protenas, cidos nucleicos,
polisacridos, pueden estabilizar su estructura a travs de la formacin de puentes
de hidrogeno.
El hecho de que sea considerada como disolvente universal de sustancias inicas,
polares no inicas y anfipticas, facilita que en su seno se puedan llevar a cabo la
totalidad de las reacciones bioqumicas, as como el transporte adecuado de
sustancias en el organismo.
El agua puede actuar como sustrato o producto de muchas reacciones como la
hidrlisis o formacin de steres.
El carcter termorregulador del agua, permite conseguir un equilibrio de
temperaturas en todo el cuerpo as como la disipacin del calor metablico lo
observamos en el ejercicio extenso.

CONTENIDO DE AGUA EN DIFERENTES TEJIDOS


La cantidad de agua en el organismo humano, es de unos 40 lts, en el hombre
adulto normal de 70kg de peso tiende a mantenerse constante siempre que se
especifique el contenido de agua en relacin a la masa tisular magra, o sea del
tejido sin grasa cuya composicin es constante: 70% de agua, 20% de protenas y
un poco menos de 10% de lpidos.

VOLUMEN TOTAL DE LQUIDOS EN EL ORGANISMO


INDIVIDUOS OBESOS

55%

DELGADOS
DENTRO DE LAS CELULAS
FUERA DE LAS CELULAS
LIQUIDO INTERSTICIAL
EN EL PLASMA

70%
30-40%
16-20%
15%
5%

El agua existente en todos los tejidos de organismos; en algunos sitios es el


componente mas abundante, como en los lquidos extracelulares donde forma de
93 a 99% de su peso; en otros, la piel o el hueso a 60 y hasta 20%.
Tejidos
Lquido cefalorraqudeo
Lquido (plasma)
Lquido (glbulos rojos)
Tejido nervioso (sustancia gris)
Tejido nervioso (medula)

Porcentajes de agua
91-93
60-65
85
75
70

Tejido nervioso (sustancia blanca)


Msculo
Piel
Hgado
Tejido conjuntivo
Hueso sin mdula
Tejido adiposo
Dentina
Corazn
Rin
Baso
Pulmones
Intestinos

75-80
72
71-75
60
20-25
10-20
3
83
81
29
29
82
99

COMPARTIMENTACIN ACUOSA CORPORAL

JASON VERDE

El agua esta distribuida en el cuerpo en cuatro compartimientos:

Clulas

Espacio intersticial

Plasma

Huesos
Estos compartimientos se encuentran separados unos de otros por membranas
semipermeables.
El agua contenida en las clulas se llama agua intracelular y constituye del 40 al
50% del peso del cuerpo.
El agua que se encuentra entre las clulas y los vasos sanguneos es el agua
intersticial y comprende del 10 al 15% o un promedio del 13% del peso total.
El agua del plasma se denomina agua intravascular y su volumen no asciende a
ms del 4 al 5% del peso.
Los huesos contienen bastante agua como para que esta constituya el 5% del
peso del cuerpo.
El agua fluye con facilidad de un compartimiento a otro en el organismo, en un
movimiento continuo de Creciente y Bajante o equilibrio dinmico.

El agua intersticial y el agua intravascular forman en conjunto el agua extracelular,


que representa del 17 al 20% del peso del cuerpo.
Al comparar estas cifras, se evidencia que la mayor parte del peso del agua esta
confinada en las clulas de los huesos, vsceras y msculos esquelticos.

FUENTES Y REQUERIMIENTOS DE AGUA


Los ingresos de agua en el cuerpo son endgenos y exgenos:
El ingreso exgeno se produce por la ingestin, infusiones intravenosas o el
catabolismo de los alimentos.
Una persona normal bebe alrededor de 1500 a 2000 ml de agua por da.
El agua libre de alimento ingerido asciende a 250 ml.
Otros 250 a 300 ml de agua se liberan por la oxidacin del alimento y constituyen
el agua de oxidacin. Como regla general, aproximadamente 10 ml de agua se
producen por la oxidacin de 100 Cal de grasa, carbohidratos o protenas.
El agua endgena se obtiene como resultado de la contraccin celular, la
destruccin de clulas y la oxidacin de grasas, hidratos de carbono y protenas
celulares.
En otras palabras el agua endgena proviene del agua libre de las clulas y del
agua de oxidacin celular.
El cuerpo pierde agua por va del tracto gastrointestinal, los pulmones, los riones
y la piel.
Estas perdidas son obligatorias o aditivas.
Las prdidas obligatorias son las que el cuerpo da de s en forma cotidiana para la
termorregulacin por la piel y los pulmones y el control de los productos txicos del
metabolismo mediante la excrecin renal y gastrointestinal.
Todas las dems prdidas de agua son aditivas porque se suman a las

obligatorias.
La prdida obligatoria se subdivide en perceptible e imperceptible.
La prdida imperceptible del agua se produce por medios invisibles, como la
vaporizacin por los pulmones y la piel.
La prdida perceptible tiene lugar por medios visibles, como la miccin y la
defecacin.
Los valores considerados como normales son los siguientes:

Ingesta media (2.700 mL):

Bebida 1.300 mL

Alimentos 900 mL

Oxidacin metablica 500 mL

Excrecin (2.700 mL):

Respiracin 500 mL

Transpiracin, evaporacin 700 mL

Orina 1.400 mL

Heces 100 mL

ALTERACIONES DEL EQUILIBRIO HDRICO


Las dos alteraciones del equilibrio o metabolismo hdrico son la deshidratacin o
deplecin de volumen acuoso y la hidratacin o exceso de volumen acuoso en el
organismo. Estos trastornos hdricos pueden ir acompaados de alteraciones de la
concentracin extracelular de electrlitos. As, se puede hablar de hidrataciones o
deshidrataciones isotnicas (si no existe modificacin de electrolitos), hipertnicas
(si existe aumento en la concentracin), e hipotnicas (si existe disminucin).
En estos casos, el in que generalmente sufre modificacin en su concentracin
normal es el catin sodio. En las alteraciones hipertnicas, se produce un
desplazamiento neto del agua del medio intracelular al extracelular, en las

hipotnicas, el desplazamiento es el contrario, del compartimiento extracelular al


intracelular, sin que exista desplazamiento neto de agua en las isotnicas.
En la siguiente tabla, se pueden observar los tipos, el desplazamiento de agua y
las causas ms frecuentes de estas alteraciones del metabolismo hdrico.

Alteracin

Tipo

Desplazamiento
de agua

Deshidratacin

Isotnica

Inexistente

Hipertnica

Hacia el espacio
extracelular

Hidratacin

Hipotnica

Hacia el espacio
intracelular

Isotnica

Inexistente

Hipertnica

Hacia el espacio
extracelular

Hipotnica

Hacia el espacio
intracelular

Causas
Prdida
isotnicos
(vmitos,

de

lquidos
diarreas);

prdida
de sangre, plasma, etc.
Aporte insuficiente de
agua;
prdida de agua a travs
de la piel, pulmones e
intestino
Aporte insuficiente de ion
sodio; prdida de ion sodio
(insuficiencia renal,
deficiencia
de aldosterona, etc.)
Infusiones
isotnicas;
dficit
de protenas; insuficiencia
cardiaca
Infusiones o ingestin de
soluciones hipertnicas,
sndrome de Con;
sndrome de Cushing
Aporte oral excesivo de
agua;
infusin de soluciones
sin sal

En todos los casos, el organismo puede resistir hasta una altercacin tolerable del
10 por 100 en el contenido de agua. Por encima de este porcentaje, comienza a

ser peligrosa, pudiendo sobrevenir la muerte del individuo a medida que aumenta
dicho valor, sobre todo en casos de deshidratacin, en que para compensar la
prdida de agua intersticial se hace necesario recurrir al agua intracelular o
plasmtica, que son vitales para el correcto funcionamiento del organismo.
Entre los sntomas que puede producir una deshidratacin, se pueden destacar:
debilidad, vrtigo, nuseas, dolor de cabeza, taquicardia, vasoconstriccin e
hipotensin.
En lo que respecta a una hidratacin, se puede citar: edema, dolor de cabeza,
nuseas e hipertensin.
El control del volumen de los compartimentos acuosos, su presin osmtica,
composicin, etc., es un proceso muy bien regulado, en el que intervienen, entre
otras, la hormona de la neurohipfisis, vasopresina (reabsorcin renal del agua); la
hormona de la corteza suprarrenal, aldosterona (reabsorcin renal del sodio); y la
hormona natriurtica de los cardiocitos, con efectos combinados que globalmente
favorece la eliminacin urinaria de sodio yagua, as como el descenso de la
presin arterial.

DISOLUCIONES ACUOSAS EN LOS SERES VIVOS

Puesto que el agua es el disolvente en el que se hallan disueltas la gran mayora


de las biomolculas, resulta evidente que las propiedades de las disoluciones
acuosas sern de una gran importancia para los seres vivos. Analizaremos a
continuacin qu tipos de disoluciones acuosas se haya presentes en los seres
vivos as como sus propiedades ms relevantes desde el punto de vista biolgico.
Se reconocen dos tipos de disoluciones acuosas de inters biolgico atendiendo al
tamao de las partculas del soluto:

a) Disoluciones moleculares (o verdaderas).- En ellas las partculas del soluto


miden menos de 10 nm. Cada partcula es una molcula individual.

b) Disoluciones coloidales.- En ellas el tamao de las partculas de soluto oscila


entre 10 nm y 100 nm. Estas partculas pueden ser agrupaciones de molculas
(por

ejemplo

micelas)

bien

molculas

individuales

de

gran

tamao

(macromolculas).

Dado que las biomolculas presentan tamaos muy variados podemos concebir el
medio celular como una compleja disolucin acuosa en la que coexisten multitud
de solutos, algunos de tamao molecular y otros muchos de tamao coloidal.
La presencia de solutos disueltos altera la geometra caracterstica de las
agrupaciones de molculas de agua. Cada molcula o ion del soluto interacta
con una serie de molculas de agua a su alrededor obligndolas a ordenarse de
manera diferente a como lo haran en ausencia de soluto. Esta alteracin en la
estructura del agua se manifiesta mediante la aparicin de una serie de

propiedades nuevas, caractersticas de la disolucin, denominadas propiedades


coligativas. Entre estas propiedades figura el descenso del punto de fusin, el
aumento del punto de ebullicin y la disminucin de la presin de vapor, pero la
que presenta un mayor inters biolgico es la smosis, por lo que le prestaremos
una especial atencin.

Cuando dos disoluciones acuosas de diferente concentracin como las


representadas se encuentran separadas por una membrana semipermeable, es
decir, por una membrana que permite el paso de molculas de agua pero no de
molculas de soluto, la tendencia del disolvente a diluir al soluto se manifiesta
mediante un flujo diferencial de agua a travs de la membrana: pasa ms agua
desde la disolucin ms diluida a la ms concentrada que en sentido inverso. Este
fenmeno se conoce con el nombre de smosis, y su base fsico-qumica consiste
en que las interacciones electrostticas entre las molculas de agua y las de
soluto, ms abundantes en la disolucin ms concentrada, retienen en mayor
medida a las molculas de agua en el compartimento que alberga dicha
disolucin. El flujo diferencial al que hacemos referencia provoca un aumento del
nivel del lquido en el compartimento de la disolucin ms concentrada. Cuando el
lquido alcanza una determinada altura (h) la presin hidrosttica generada por
este volumen adicional de lquido contrarresta el mencionado flujo diferencial,
alcanzndose el equilibrio cuando dicho flujo es de igual magnitud en ambos
sentidos. Esta presin hidrosttica, necesaria para alcanzar el equilibrio, se
conoce con el nombre de presin osmtica.

El inters biolgico de esta propiedad de las disoluciones que llamamos smosis


reside en que las membranas celulares son membranas semipermeables:
permiten el libre paso de molculas de agua pero ejercen una permeabilidad
selectiva sobre la mayora de las biomolculas disueltas en ella. Como
consecuencia, las clulas estn sometidas a fenmenos osmticos, que
dependern de la concentracin de solutos en el medio en que se encuentran. Si
la concentracin de solutos en el medio es mayor que en el interior de la clula
(medio hipertnico), sta perder agua por smosis sufriendo una retraccin que
en grado extremo acarrear la muerte celular. Si la concentracin de solutos en el
medio es igual a la del interior de la clula (medio isotnico), sta estar en
equilibrio osmtico con su entorno y no sufrir cambios. Por ltimo, si la
concentracin de solutos en el medio es inferior a la del interior celular (medio
hipotnico), la consiguiente entrada de agua en la clula producir un aumento de
la presin osmtica en su interior. En un primer momento este aumento se
traducir en una mayor turgencia de la clula; ms tarde, cuando la presin
osmtica en el interior vence la resistencia mecnica de la membrana (que es muy
limitada), sobrevendr la lisis (rotura de la membrana con prdida del contenido
celular) y con ella la muerte de la clula.

Las clulas deben protegerse de alguna manera frente a los fenmenos osmticos
desfavorables a los que se hallan expuestas. Dos son las estrategias evolutivas
que han adoptado para conseguirlo. La primera de ellas consiste en habitar
exclusivamente en entornos isotnicos con respecto al interior celular, tal y como
hacen algunos organismos unicelulares y tambin las clulas de los animales
superiores, que se han dotado de un medio interno isotnico. La segunda, tpica
de las bacterias y de las clulas vegetales, consiste en dotarse de una pared
celular resistente que les permite soportar las elevadas presiones osmticas
generadas por los medios hipotnicos en los que habitualmente viven.

Las disoluciones coloidales, adems de presentar las propiedades caractersticas


de todas las disoluciones, poseen otras adicionales como resultado del elevado
tamao de las partculas del soluto. Entre estas propiedades adicionales cabe
destacar la sedimentacin capacidad de sedimentar las partculas del soluto por
ultracentrifugacin), la adsorcin (tendencia de las partculas coloidales a
adherirse a las superficies de determinados slidos), la Turbidez, etc. Algunas de
estas propiedades de las disoluciones coloidales son de gran utilidad en los
procesos de purificacin y caracterizacin necesarios para el estudio de las
macromolculas.

SISTEMAS ACUOSOS Y SU RELACION CON LAS BIOMOLECULAS

MICHELLE
El enlace covalente prevalece en las biomolculas, pero hay tambin presentes
otras interacciones, ms dbiles, conocidas como interacciones no-covalentes,
que se producen entre iones, molculas o partes de una molcula. La importancia
de estas interacciones estriba en que, por ser ms dbiles que los enlaces
covalentes, pueden romperse y reformarse contnuamente.
Molculas e iones pueden interaccionar no covalentemente de varias formas, pero
en todas las interacciones son fundamentalmente electrosttica, es decir, depende
de las fuerzas que las cargas elctricas ejercen en unas y otras.
Por su alta constante dielctrica, agua mantiene separadas o aisladas las cargas,
lo que disminuye las fuerzas atractivas o repulsivas entre ellas.

INTERACCIONES NO-COVALENTES
Puentes de Hidrgeno: son las interacciones no-covalentes ms especficas y
fuertes.
En las biomolculas, estos puentes se producen por la interaccinde un grupo
donante de H (el H esta enlazado a un oxgeno o a un nitrgeno) y un grupo
aceptador: un oxgeno o un nitrgeno con un par solitario (par electrnico no
enlazante). La siguiente figura ilustra diferentes tipos de puentes de hidrgeno que
se pueden observar en o entre las biomolculas y su fortaleza relativa:

Otras interacciones no-covalentes son las siguientes:

Molculas hidroflicas = producen puentes de H con agua; son solubles en agua.


Molculas hidrofbicas = insolubles en agua; no producen puentes de H con agua.
Molculas anfipticas = contienen grupos hidroflicos e hidrofbicos.
La interaccin de la molcula anfiptica con agua puede producir:
(a) una monocapa en la superficie
(b) micelas
(c) estructuras esfricas formadas por una sola capa, o una doble capa, de
molculas.
En cada caso, la parte hidroflica interaccionan con agua y las partes hidrofbicas
se asocian entre s por interacciones no-polares.

pH, pKa y la ecuacin de Henderson Hasselbalch


La disociacin del cido dbil HA se puede representar como:

donde A- representa la base conjugada del cido dbil HA.


El equilibrio se puede describir por la constante cida, Ka:

Partiendo de esta expresin podemos derivar la ecuacin de Henderson


Hasselbalch:

La ecuacin de Henderson Hasselbalch se usa para determinar el pH de una


solucin segn vara la razn base/cido de un cido dbil. Es til por su
aplicacin en las titulaciones ya que indica como cambia el pH segn se aade
base a una solucin cida y viceversa.
Segn se aade OH-, [HA] disminuye y aumenta [A-], su base conjugada: HA +
OH- ----> H2O + A-. Esto implica un aumento en pH.
A la mitad de la titulacin, [HA] = [A-] y pH =pKa
Muchas titulaciones ocurren en un intervalo de aproximadamente 1 unidad de pH
sobre y debajo del valor del pKa. Por ejemplo, el pKa para cido frmico, HCOOH,
es 3.75. Ese ser tambin el pH cuando [HCOOH] = [HCOO -]. De aqu que la
titulacin de este cido correra desde un pH de 2.75 a uno de 4.75.
La comparacin del pH con el pKa es una forma sencilla para determinar cual de
las dos estructuras prevalece: el cido HA (o forma protonada), o la base
conjugada, A- (forma no-protonada).
Si: H < pKa, prevalece la forma protonada (se aade H +)

pH > pKa, prevalece la forma no-protonada (se consume H +)


Para el cido frmico, a un pH de 2.75 prevalece la forma HCOOH; a un pH de
4.75, la forma desprotonada: HCOO-.
Sistemas de Amortiguadores (Buffers)
Un amortiguador es una solucin de un cido dbil con su base conjugada a un
pH cercano al pKa del cido dbil. Esta mezcla minimiza los cambios en pH
debido a un influjo de cido o base. Por ejemplo, para mantener el pH de una
reaccin a un valor de 4 se debe usar un amortiguador en el que el pKa del cido
dbil este cerca de 4. La mezcla HCOOH/ HCOO - sera una buena eleccin
porque el pKa de cido frmico es 3.75.
Como muchas reacciones bioqumicas ocurren a pH fisiolgico, las soluciones
amortiguadoras requeridas deben funcionar en un intervalo de pH de 6.8 a 7.8 [6.5
a 8.0] que es el intervalo de pH compatible con la vida.
En este rango de pH, los siguientes sistemas amortiguadores resultan ser los ms
eficientes:
-Sistema dihidrgeno fosfto / monohidrgeno fosfto: H 2PO4- / HPO42- , cuyo pKa
es 6.86. Es esencial para el control de pH del fludo intercelular.
-Sistema anhdrido carbnico / bicarbonato: CO 2 / HCO3- , cuyo pka es 6.1
(Conocido tambien como sistema cido carbnico / bicarbonato: H 2CO3 / HCO3- ,
cuyo pKa es 6.4). Acta primordialmente en la sangre. El CO 2 proviene de los
pulmones y de los desechos celulares.
-Sistema de protenas: stas contienen grupos cidos y bsicos; algunos de estos
grupos tienen un pKa cerca de 7.0. Como las protenas son abundantes tanto en
las clulas como en los fludos corporales (como la sangre y la linfa), su accin
amortiguadora es considerable.
El sistema amortiguador cido carbnico / bicarbonato se forma de acuerdo a las
siguientes reacciones:

De aqu que el pKa no se determina a base del H 2CO3 sino del CO2 disuelto (su
presin parcial). El pKa de sistema HCO3- / CO2 es 6.1 y no 6.4.
LA [H2CO3] es bien baja en la sangre.
La proporcin de HCO3- a CO2 requerida para mantener el pH de la sangre en 7.4
debe ser de 20:1.

(Si se calcula a base de cido carbnico (pKa = 6.4) la proporcin de HCO 3- a


H2CO3 es de 11 a 1)
La eficiencia de este amortiguador se basa en que la concentracin de sus
componente puede ser regulada para mantener la razn de 20 a 1. Partiendo de la
reaccin neta:

el CO2 se ajusta por los cambios en la tasa de respiracin. La [HCO 3- ] est


regulada por los riones. En los riones se elima tambien el exceso de H +. Si baja
su concentracin, los riones remueven H + de la sangre, causando que el

equilibrio se desplace hacia la derecha, aumentando as la concentracin de


bicarbonato. El cido carbnico que se pierde en este proceso es rpidamente
suplido por por la hidratacin cel CO2, que viene tanto de los pulmones como uno
de los desechos del metabolismo celular.
Cantidades excesivas de HCO3- se eliminan a traves de los riones. Segn se
aade H+, la concentracin del bicarbonato disminuye por la formacin de CO 2.
Como el exceso de CO2 se exhala a travs de los pulmones, la razn de HCO 3- a
CO2 se mantiene relativamente inalterado.
Los pulmones funcionan para reducir la presin parcial de CO 2 (pCO2)
aumentando la razn HCO3- / H2CO3. Los riones sirven para retener tanto
HCO3- en la sangre como sea necesario y para regenerar ms por la conversin
de CO2 en HCO3- y H+. El H+ es eliminado por el sistema amortiguador H 2PO4- /
HPO42- o como NH4+.

El pH de la sangre es 7.4 y puede variar entre 7.35 y 7.45. Mientras se mantenga


la razn de 20:1, el pH de la sangre se mantendr en su valor normal. Cualquier
cambio en esta proporcin alterara el balance cido/base de la sangre causando
acidemia o alcalemia.
Acidosis, el exceso de cido o deficiencia de alcali en el cuerpo, es una condicin
que ocurre cuando el pH sanguneo es menor de 7.35. Puede surgir como
resultado de:
-excesiva produccin de compuestos cidos en los tejidos
-prdida de alcali (bases) de los fluidos corporales

-fallo renal para eliminar los metabolitos cidos


-diabetes mellitus
-inanicin
-ingestin de compuestos cidos o que al metabolizarse produzcan cidos
orgnicos fuertes.
Si el pH baja a menos de 7, el sistema nervioso central se deprime; el resultado es
coma y eventualmente la muerte.
Alcalosis, el exceso de alcali o deficiencia de cido en el cuerpo, es el resultado de
un pH sanguneo sobre 7.45. Esta condicin puede producirse por:
-vmito prolongado
-ingestin de cantidades excesivas de drogas o medicamentos alcalinos.
Esto lleva una sobre exaltacin del sistema nervioso central, lo que causa
espasmos musculares; si no se corrige la situacin, el proceso resulta en
convulsiones y arresto respiratorio.

Tanto en la acidosis como la alcalosis el cuerpo tiene que compensar para que el
pH plasmtico no exceda los lmites compatibles con la vida y eliminar la causa de
la condicin para restablecer estado normal cido / base.
Todo individuo, sano o enfermo, produce cada dia grandes cantidades de cido. El
principal es CO2 que, por ser voltil, normalmente se exhala por los pulmones.
Acidosis respiratoria = ocurre por la incapacidad pulmonar para eliminar el CO 2,
resultado de la hipoventilacin del alveolo (disminucin en la profundidad o rapidez
de respiracin por obstruccin de los pasajes de aire, como en la enfisema;
desorden neuromusculares, o enfermedades del sistema nervioso central), por la
que el CO2 se acumula en el cuerpo. La inhalacin de una mezcla de gases con
una alta pCO2 tambien causar acidosis respiratoria.

Acidosis metablica = surge como consecuencia de la acumulacin de metabolitos


cidos no voltiles, como por ejemplo, los cidos lctico, acetoactico y betahidroxibutrico. La ingestin de salicilatos, metanol o glicol de etileno pueden
causar cidosis metablica ya que stos, al metabolizarse, producen cidos
orgnicos fuertes. Tambin son causales la prdida anormal de bases o
compuestos alcalinos, por ejemplo HCO3-, cuando ste se pierde en grandes
cantidades por su eliminacin a travs de la orina (acidez renal tubular) o por
diarrea severa.
Alcalosis respiratoria = surge del decrecimiento en la pCO 2 alveolar. Una de las
causas ms comunes es la hiperventilacin debido a la ansiedad; tambien se d
por lesiones al sistema nervioso central que involucren el centro respiratorio, por
envenenamiento con salicilatos, fiebre y ventilacin artificial. En altas latitudes, en
las que hay una disminucin de la presin atmosfrica total, se reduce la
pCO2 alveolar, lo que produce una alcalsis respiratoria crnica.
Alcalosis metablica = surge de la ingestin de excesos de alcali (excesos de
HCO3-, por ejemplo) o por una prdida anormal de cido. Otras causas son: vmito
prolongado, lavado gstrico y rpida prdida de agua corporal (diursis).

INTERACCIONES DBILES EN SOLUCIONES ACUOSAS


Hay cuatro tipos de fuerzas dbiles:
1.

Hidrfobicas

2.

De Hidrgeno

3.

Inicas

4.

Van Der Waals


1.- HIDROFBICAS
Debido a su carcter bipolar, las molculas de agua pueden asumir
conformaciones ordenadas.

En contraste, las molculas no polares interfieren con las interacciones agua-agua


y por tanto, son insolubles en ese lquido.
No obstante, estos grupos no polares pueden afectar la estructura hdrica. Cuando
se aaden al agua, las molculas apolares forman gotas esfricas con una
superficie mnima expuesta al agua; este fenmeno se ilustra con la tendencia del
aceite de olivo en agua fra para formar una sola gran masa flotante.
La reduccin al mnimo de la superficie apolar expuesta al agua es un proceso
gobernado entrpicamente. La presencia de molculas apolares reduce el numero
de posibles orientaciones (Grados de libertad) de las molculas adyacentes al
agua por lo que se acompaa de un incremento en la entropa.
La reduccin al mnimo del rea del la superficie apolar expuesta permite el
mximo grado de libertad (Por ejemplo, desorden mximo) de las molculas de
agua cercana y por tanto reduce al mnimo el incremento en entropa y constituye
el efecto hidrofbico.
En el agua, los hidrocarburos forman estructuras clatrato rgidas (Semejantes a
cajas). De manera similar, en el ambiente acuoso de las clulas vivientes, las
partes no polares de los biopolmeros tienden a situarse dentro de su estructura,
minimizando as su contacto con el agua.

2.- DE HIDROGENO
Los puentes de hidrogeno segn el tipo de interaccin electrosttica que se
establece entre un grupo dbilmente cido que puede ser un tomo de hidrgeno
y un grupo aceptor que posea un par de electrones libres es decir una carga
negativa parcial , con lo cual atraen el tomo de hidrgeno del donador. Los dos
tomos entre los cuales se establece el puente son de naturaleza electronegativa.
En los sistemas biolgicos el donador por lo general es el oxigeno o el nitrgeno
enlazado con un hidrgeno, mientras que la aceptor suelen ser los mismos
oxigeno o nitrgeno pero son carga parcial negativa. Una caracterstica importante
de los puentes de hidrgeno es que son colineales, es decir, tanto el donador
como el aceptor deben localizarse especialmente en el mismo plano. Este tipo de

enlace es ms fuerte que las fuerzas de Van Der Waals pero ms dbil que los
enlaces covalentes.

3.- IONICAS
La propiedad del agua de servir como solvente para iones y numerosas molculas
orgnicas se debe a su carcter bipolar y a su capacidad para formar puentes de
hidrogeno debido a su viscosidad y tensin superficial relativamente altas.
El carcter bipolar del agua afecta profundamente sus interacciones con las
biomolculas.
En el ambiente acuoso de las clulas vivientes se producen muchas interacciones
entre cargas y grupos polares de las biomolculas.
El DNA se pliega de modo que expone su azcar y sus grupos fosfatos polares a
las molculas del agua; de manera similar, residuos polares de protenas se
presentan

primariamente

en

la

superficie

biopolmero

donde

participan

extensamente en interacciones con las molculas de agua.


Las biomolculas polares se disuelven con celeridad en agua porque pueden
sustituir desde el punto de vista termodinmico, la interaccin favorable aguaagua, la cual es mas frecuente (puentes de hidrogeno e interacciones
electrostticas).

4.- FUERZAS DE VAN DER WAALS

Cuando las molculas la carga elctrica no se disminuye homogneamente, se


organizan zonas con alta y baja densidad electrnica. Esta distribucin da origen a
lo que se denomina un:
1.

Dipolo permanente:
Cuando estas molculas se aproximan se orientan de tal manera que las zonas
con elevada densidad de electrones atrae a la de baja densidad. Para que una
molcula sea polar debe cumplir con dos requisitos:

a)

Que

existan

enlaces

polares,

(o

sea

que

exista

diferencia

de

electronegatividad entre los elementos de los tomos que forman la molcula. Por
ejemplo: en la molcula de agua, la electronegatividad del hidrgeno es 2.1 y la
del oxgeno es 3.5, con lo que la diferencia es de 1.4, sea un enlace polar
asimtrico).
b)

Si existe ms de un enlace: que la geometra de la molcula sea tal que no


anule la accin de cada uno de los momentos dipolares presentes en la molcula.

2.

Interaccin entre dipolos temporarios (Fuerzas de London)


Estas molculas estn formadas por tomos de un mismo elemento o por tomos
de elementos de electronegatividad muy semejante, o bien la geometra es tal que
resulta con una distribucin de carga elctrica homognea.
Podramos entonces preguntarnos, Estas molculas entonces no sufren
interacciones?
S, pero la fuerza de atraccin que entre ellas es mucho ms dbil. En las
molculas dos electrones se mueven permanentemente y en determinado
momento se encuentran localizadas en un sitio, y Instante siguiente en otro, lo que
determina la formacin de dipolos transitorios o temporarios.
Cuando una molcula se aproxima otra vecina, la nube electrnica de la segunda
se desplaza generando una zona, carga elctrica es decir incluyendo un dipolo.
Los dipolos temporarios no tienen una ubicacin fija.

Este tipo de interaccin slo se manifiesta a distancias muy cortas. Por lo tanto
aumenta la interaccin a medida que aumenta la posibilidad de contacto entre las
molculas.
La facilidad de polarizarse aumenta a medida que aumenta el nmero electrones
de la misma y la distancia entre los electrones y el ncleo.