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Estudio de la formacin de costra en un intercambiador de calor de placas

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2. INTRODUCCIN
Los procesos de transferencia de calor
se realizan en equipos conocidos como
intercambiadores de calor. Entre stos, los de contacto indirecto son los ms
usados
pues permiten el manejo higinico de dos corrientes independientes, mismas que
nunca
tienen contacto entre si ya que la transferencia de calor se realiza a travs una
superficie
fabricada con material de alta conductividad trmica. Debido a su alta eficiencia
los
intercambiadores de calor de placas tienen gran uso en la industria de alimentos,
son
muy utilizados por ejemplo, en los proces
os de pasteurizacin de leche y jugos.
En las plantas pasteurizadoras es importante considerar que al exponer un
alimento complejo como la leche a altas temperaturas, sus componentes sufren
cambios,
como es el caso de las protenas que al calentarse son desnaturalizadas. Este
cambio
genera inestabilidad en estas molculas y provoca que se adhieran a la superficie
del
equipo formando una estructura que atrapa mine
rales. La incorporacin de los minerales
a este complejo orgnico se debe a que al aumentar la temperatura pierden
solubilidad.
Este proceso de incrustacin se conoce co
mo formacin de costra. La formacin de
costra es un problema en el proceso que provoca que la transferencia de calor sea
ineficiente, disminuyendo el valor del coeficiente global de la transferencia de
calor (U).
Por otro lado la presencia de incrustaciones tambin produce cadas de presin y
es una
interferencia en el manejo higinico del producto.
Cuando un equipo de transferencia de calor opera en continuo y las condiciones
de operacin (fluido, temperatura, velocidad de flujo, arreglo, rea de
transferencia de
calor, composicin del producto) permiten la

formacin de costra, se incurre en varios


costos extras para la empresa. Entre estos
costos estn el costo sobre el capital, los
costos
Estudio de la formacin de costra en un intercambiador de calor de placas

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energticos, los costos de mantenimiento, los costos de limpieza y las prdidas
por los
tiempos muertos de operacin.
La realizacin de investigaciones en el tema de las incrustaciones es complicada.
La
formacin de costra es un fenmeno extremadam
ente complejo que carece de repetitividad y
complica el establecimiento de
un programa sistemtico de investigacin. Sin embargo, en
aos recientes el estudio de este problema ha sido ms profundo.
La industria requiere comprender el complicado proceso de incrustacin y las
tcnicas
de remocin de depsitos as como tambin los
factores de incrustacin que permitan realizar
el balance de energa correcto en los procesos y el diseo apropiado de los
equipos.
A pesar de que la formacin de costra es un fenmeno comn en la industria de
alimentos, la informacin existente hasta el momento no es suficiente para
abordar el
problema. Es necesario generar informacin para po
der caracterizar y predecir la transferencia
de calor en los intercambiador de calor de pl
acas, de esta forma se podr determinar los
lmites de seguridad para la operacin contin
ua de un proceso as como los periodos de
limpieza adecuados para ga
rantizar su eficiencia.
En este proyecto se realiz el estudio de la
formacin de costra en un intercambiador
de calor de placas con dos fluidos de estudio, agua y leche.
I. INTRODUCCIN
Los intercambiadores de calor son dispositivos usados para la transferencia de calor entre
dos o ms fluidos. Los intercambiadores de calor compactos son comnmente usados en
los procesos industriales de Ventilacin Calentamiento, Refrigeracin y tambin de Aire
acondicionado, debido a su economa, construccin y operacin. El intercambiador de
calor compacto ms empleado es el de tubos aletadas. La configuracin de la aleta puede
ser rectangular o circular, continua o individual; a su vez la geometra para los tubos puede

ser circular, plana u oval. En operacin, parte o toda la superficie de la aleta puede ser
cubierta por una pelcula de agua producida por la condensacin del vapor de agua en la
corriente de aire entrante.
El rea de superficie de transferencia de calor por unidad de volumen es a menudo usada
como una medida de la compactacin de un intercambiador de calor. Si esta relacin
excede 700 m2/m3, el intercambiador es comnmente referido como un compacto. Estos
equipos son de gran inters por varias razones, como son en general, una alta eficiencia,
permiten recuperar cantidades de energa ms grandes entre las corrientes de proceso,
son ms verstiles en trminos del nmero de corrientes de proceso que pueden ser
manejadas. Algunos intercambiadores de calor compactos pueden manejar nicamente
dos corrientes, otros puede manejar cuatro o ms con facilidad (Butterworth y Mascone,
1991; Kakac y Liu, 1998 ).
Es poco claro el efecto hidrodinmico de la pelcula del lquido cuando existe condensacin
del lado del aire, es decir, si este aumenta o disminuye el coeficiente de transferencia de
calor, en un intercambiador compacto, no obstante el factor de friccin siempre aumenta.
Los resultados reportados en la literatura generalmente indican que el coeficiente de
transferencia de calor sensible aumenta cuan-do una superficie est hmeda, aunque
algunos autores han reportado la tendencia o-puesta (Carey, 1992; Al-Nimr et al., 2001;
Benelmir y Feidt, 2002)

II.

OBJETIVOS

Definir que es un intercambiador de calor y conocer la clasificacin de intercambiador


de calor.
Reconocer los mecanismos para transferir calor, debido a que el intercambio trmico
entre fluidos es uno de los procesos ms frecuente e importante en la ingeniera.
Reconocer la utilidad de los intercambiadores de calor en la ingeniera.

III.
1.

MARCO TEORICO

CONCEPTOS GENERALES

1.1 Intercambiador
Es un equipo de transferencia de calor cuya funcin es cambiar la entalpa de una
corriente. En otras palabras, un intercambiador transfiere calor entre dos o ms
corrientes de proceso a diferentes temperaturas. Usualmente no existen partes
mviles en un intercambiador de calor, sin embargo, hay excepciones, tales como los
regeneradores.

1.2 Enfriador
Es una unidad en la cual una corriente de proceso intercambia calor con agua o aire
sin que ocurra cambio de fase.

1.3 Calentador
Un calentador es un intercambiador de calor que aumenta la entalpa de una
corriente, sin que normalmente ocurra un cambio de fase. Como fuente de calor se
utiliza una corriente de servicio, la cual puede ser vapor de agua, aceite caliente,
fluidos especiales para transferencia de calor (Tema 8) una corriente de proceso de
entalpa alta, por ejemplo la descarga de un reactor operado a temperaturas elevadas.

1.4 Refrigerador
Es una unidad que utiliza una sustancia refrigerante para enfriar un fluido, hasta una
temperatura menor que la obtenida si se utilizara aire o agua como medio de
enfriamiento.

1.5 Condensador
Es una unidad en la cual los vapores de proceso se convierten total o parcialmente en
lquidos. Generalmente se utiliza agua o aire como medio de enfriamiento. El
trmino condensador de superficie se refiere especficamente a aquellas unidades de
carcaza y tubos que se utilizan para la condensacin del vapor de desecho,
proveniente de las mquinas y de las turbinas a vapor. Un condensador de contacto
directo es una unidad en la cual el vapor es condensado mediante contacto con gotas
de agua

1.6 Evaporador
Los evaporadores son intercambiadores diseados especficamente para aumentar la
concentracin de las soluciones acuosas mediante la evaporacin de una parte del
agua.

1.7 Vaporizador
Es un intercambiador que convierte lquido a vapor. El trmino vaporizador se refiere
normalmente a aquellas unidades que manejan lquidos diferentes al agua

1.8 Rehervidor
Es un vaporizador que suministra el calor latente de vaporizacin al fondo
(generalmente) de una torre fraccionadora. Hay dos tipos generales de rehervidores,
aqullos que envan dos fases a la torre para separar el vapor del lquido y los que
retornan vapor solamente. Los primeros pueden operar mediante circulacin
natural (comnmente llamados termosifones) o circulacin forzada
Los termosifones son los tipos de rehervidores ms comunes. Los termosifones
horizontales donde la vaporizacin ocurre en el lado de la carcaza, son los ms
utilizados en la industria petrolera. En los del tipo vertical, la vaporizacin ocurre en el
lado de los tubos y se utilizan preferiblemente en las industrias qumicas. En un
termosifn, se debe disponer de suficiente cabezal a fin de mantener la circulacin
natural del lquido a evaporar.
Los rehervidores de circulacin forzada requieren de una bomba para impulsar el
lquido a evaporar a travs del intercambiador. Este tipo de rehervidor no se utiliza con
mucha frecuencia, debido a los costos adicionales del bombeo, sin embargo, en
algunos casos puede requerirse para vencer limitaciones del cabezal hidrosttico y los
problemas de circulacin. Los rehervidores que retornan vapor a la torre se denominan
rehervidores de marmita (Kettle Reboilers). La mejor manera de describir la operacin
de stos es comparndola con una paila u olla hirviendo.

1.9 Generadores de vapor


Son un tipo especial de vaporizadores usados para producir vapor de agua. Como
fuente de calor se utiliza generalmente el calor en exceso que no se requiere para el
proceso;de all que a estos rehervidores se les llame comnmente Calderas de
recuperacin de calor. Al igual que los rehervidores, los generadores de vapor pueden
ser del tipo Kettle, de circulacin forzada o termosifones.

1.10 Sobrecalentador
Un sobrecalentador calienta el vapor por encima de su temperatura de saturacin.

2.

INTERCAMBIADOR DE CALOR
Un intercambiador de calor es un dispositivo diseado para transferir calor entre dos medios,
que estn separados por una barrera o que se encuentren en contacto. Son parte esencial de
los dispositivos de calefaccin, refrigeracin, acondicionamiento de aire, produccin de
energa y procesamiento qumico.
Un intercambiador tpico es el radiador del motor de un automvil, en el que el fluido
caloportador, calentado por la accin del motor, se enfra por la corriente de aire que fluye
sobre l y, a su vez, reduce la temperatura del motor volviendo a circular en el interior del
mismo

En Teora, el diseo de todos estos equipos es parecido, sin embargo, los clculos de los
coeficientes de transferencia de calor difieren unos de otros. Por ejemplo, hay que considerar
si existe o no cambio de fase, el rgimen de flujo, si el fluido es multicomponente,
etc.

2.1 CLASIFICACIN
2.1.1

De Acuerdo al Proceso de Transferencia


De Contacto Directo
En este tipo de intercambiador, el calor es transferido por contacto directo entre
dos corrientes en distintas fases (generalmente un gas y un lquido de muy baja
presin de vapor) fcilmente separables despus del proceso de transferencia de
energa; como ejemplo se tienen las torres de enfriamiento de agua con flujo de
aire. El flujo de aire puede ser forzado o natural.

De Contacto Indirecto
En los intercambiadores de tipo contacto indirecto, las corrientes permanecen
separadas y la transferencia de calor se realiza a travs de una pared divisora, o
desde el interior hacia el exterior de la pared de una forma no continua. Cuando el
flujo de calor es intermitente, es decir, cuando el calor se almacena primero en la
superficie del equipo y luego se transmite al fluido fro, se denominan
intercambiadores tipo transferencia indirecta, o tipo almacenador o sencillamente
regenerador. La intermitencia en el flujo de calor es posible debido a que el paso
de las corrientes tanto caliente como fra es alternado; como ejemplo pueden
mencionarse algunos precalentadores de aire para hornos. Aquellos equipos en
los que existe un flujo continuo de calor desde la corriente caliente hasta la fra, a
travs de una delgada pared divisora son llamados intercambiadores tipo
transferencia directa o simplemente recuperadores; stos son los ms usados a
nivel industrial.

2.1.2
De
Acuerdo
a
Transferencia de Calor

los

Mecanismos

de

Los mecanismos bsicos de transferencia de calor entre un fluido y una superficie


Son:
-

Conveccin en una sola fase, forzada o libre.

Conveccin con cambio de fase, forzada o libre: condensacin ebullicin.

Una combinacin de conveccin y radiacin.

Cualquiera de estos mecanismos o una combinacin de ellos puede estar activo


acada lado de la pared del equipo. Por ejemplo, conveccin en una sola fase se
encuentra en radiadores de automviles, enfriadores, refrigeradores, etc.
Conveccin monofsica de un lado y bifsica del otro se puede encontrar en
evaporadores, generadores de vapor, condensadores, etc. Por su parte la
conveccin acompaada de radiacin trmica juega un papel importante en
intercambiadores de metales lquidos, hornos, etc.

2.1.3

De Acuerdo al Nmero de Fluidos Involucrados

La mayora de los procesos de disipacin o recuperacin de energa trmica


envuelve la transferencia de calor entre dos fluidos, de aqu que los
intercambiadores de dos fluidos sean los ms comunes, sin embargo, se
encuentran equipos que operan con tres fluidos. Por ejemplo, en procesos
criognicos y en algunos procesos qumicos: separacin aire-helio, sntesis de
amonio, etc.

2.1.4

De Acuerdo a la Disposicin de los Fluidos

La escogencia de una disposicin de flujo en particular depende de la eficiencia de


intercambio requerida, los esfuerzos trmicos permitidos, los niveles de
temperatura de los fluidos, entre otros factores. Algunas de las disposiciones de
flujo ms comunes son:

Intercambiadores de Calor de Paso nico

Se distinguen tres tipos bsicos:


a) FLUJO EN PARALELO: En este tipo ambos fluidos entran al equipo por el
mismo extremo, fluyen en la misma direccin y salen por el otro extremo. Las
variaciones de
temperatura
son
idealizadas
como
unidimensionales Termodinmicamente es una de las disposiciones ms
pobres, sin embargo, se emplea en los siguientes casos: cuando los materiales

son muy sensibles a la temperatura ya que produce una temperatura ms


uniforme; cuando se desea mantener la misma efectividad del intercambiador
sobre un amplio intervalo de flujo y en procesos de ebullicin, ya que favorece el
inicio de la nucleacin.
b) FLUJO EN CONTRACORRIENTE: En este tipo los fluidos fluyen en direcciones
opuestas el uno del otro. Las variaciones de temperatura son idealizadas como
unidimensionales Esta es la disposicin de flujo termodinmicamente superior a
cualquier otra.

c) FLUJO CRUZADO: En este tipo de intercambiador, los flujos son normales uno
al otro.Las variaciones de temperatura son idealizadas como bidimensionales.
Termodinmicamente la efectividad de estos equipos es intermedia a las dos
anteriores.

Intercambiadores de Calor de Pasos Mltiples

Una de las ventajas de los pasos mltiples es que mejoran el rendimiento total del
intercambiador, con relacin al paso nico. Pueden encontrarse diferentes
clasificaciones de acuerdo a la construccin del equipo: Paralelo-cruzado,
contracorriente-paralelo, contracorriente-cruzado y combinaciones de stos.

3.

EVAPORADORES.
Se conoce por evaporador al intercambiador de calor donde se produce la transferencia
de energa trmica desde un medio a ser enfriado hacia el fluido refrigerante que circula
en el interior del dispositivo. Su nombre proviene del cambio de estado sufrido por el
refrigerante al recibir esta energa, luego de una brusca expansin que reduce
su temperatura. Durante el proceso de evaporacin, el fluido pasa del estado lquido
al gaseoso.
Los evaporadores se encuentran en todos los sistemas de refrigeracin como neveras,
equipos de aire acondicionado y cmaras frigorficas. Su diseo, tamao y capacidad
depende de la aplicacin y carga trmica de cada uso.

3.1 Tipos de evaporadores.


3.1.1

Evaporador de pelcula descendiente

En estos evaporadores la alimentacin es introducida por la parte superior del


equipo, la cual ha sido normalmente precalentada a la temperatura de ebullicin
del primer efecto, mediante intercambiadores de calor adecuados al producto. Se

produce una distribucin homognea del producto dentro de los tubos en la parte
superior del evaporador, generando una pelcula descendente de iguales
caractersticas en la totalidad de los tubos. Este punto es de suma importancia, ya
que una insuficiente mojabilidad de los tubos trae aparejado posibles sitios en
donde el proceso no se desarrolla correctamente, lo cual lleva a bajos
rendimientos de evaporacin, ensuciamiento prematuro de los tubos, o
eventualmente al taponamiento de los mismos. Dentro de los tubos se produce la
evaporacin parcial, y el producto que esta siendo concentrado, permanece en
ntimo contacto con el vapor que se genera. Los dos fluidos, tanto el producto
como su vapor, tienen igual sentido de flujo, por lo que la salida de ambos es por la
parte inferior de los tubos.
En la parte inferior del evaporador se produce la separacin de estas dos fases. El
concentrado es tomado por bombas y el vapor se enva al condensador (simple
efecto), mientras que los sistemas mltiefecto utilizan como medio calefactor, el
vapor generado en el efecto anterior, y por lo tanto el vapor generado en el ltimo
cuerpo es el que se enva al condensador. A modo de ejemplo, si alimentamos con
1 kilogramo de vapor vivo un evaporador simple efecto, obtendremos
aproximadamente 1 kilogramo de agua evaporada, mientras que si alimentamos
un evaporador doble efecto con la misma cantidad de vapor, o sea 1 kilogramo,
obtendremos 2 kilogramos de agua evaporada, uno por cada efecto. Se concluye
entonces, que a mayor cantidad de efectos, mayor ser el rendimiento de
evaporacin, logrndose estupendas relaciones de vapor vivo consumido por
kilogramo de lquido evaporado (ver figura 1) Otra posibilidad de aumentar el
rendimiento del evaporador es instalando un sistema de termocompresin de
vapores; este proceso constituye un recurso muy utilizado en la actualidad, en
donde el vapor generado es comprimido por vapor de alta presin, logrndose un
aumento significativo del poder calorfico del vapor resultante o mediante
compresin mecnica (para altas capacidades de evaporacin). El reuso de vapor
permite obtener excelentes economas durante la operacin.(ver figura 2) .
Figura 1: Rendimiento Trmico de c/s Termocompresor

Fuente: espaqfe ingeniera S.A


Figura 2: Consumo de vapor c/s Termocompresor

Fuente: espaqfe ingeniera S.A

3.1.2

Evaporador de pelcula ascendiente

El principio terico que tienen estos evaporadores se asimila al 'efecto sifn', ya


que cuando la alimentacin se pone en contacto con los tubos calientes, comienza
a producirse la evaporacin, en donde el vapor se va generando paulatinamente
hasta que el mismo, empieza a ejercer presin hacia los tubos, determinando de

esta manera, una pelcula ascendente. Esta presin, tambin genera una
turbulencia en el producto que est siendo concentrado, lo que permite mejor la
transferencia
trmica,
y
por
ende,
la
evaporacin.
En estos evaporadores existe alta diferencia de temperaturas entre la pared y el
lquido en ebullicin. Cabe mencionar que la altura de los mismos es limitada, ya
que la capacidad del vapor en arrastrar la pelcula formada hacia la parte superior
del equipo no es suficiente y determina la altura mxima posible para el diseo.
Son evaporadores en los cuales se puede recircular el producto concentrado,
donde el mismo es enviado nuevamente al interior del equipo, y de esta forma,
asegurar un correcto caudal de alimentacin.

3.1.3

Evaporador de circulacin forzada

Los evaporadores de circulacin forzada pueden no ser tan econmicos, pero son
necesarios cuando los productos involucrados en la evaporacin tienen
propiedades incrustantes, altas viscosidades, precipitaciones, cristalizaciones o
ciertas caractersticas trmicas que imposibilitan una circulacin natural.
Son equipos en donde el producto es calentado a travs de un intercambiador de
calor (los intercambiadores puede ser horizontales o verticales), luego se enva a
un separador, donde la evaporacin se lleva a cabo gracias a la presin reinante
dentro del mismo, producindose de esta forma una evaporacin flash y por ende
un enfriamiento del producto. La velocidad de circulacin del producto dentro de
los tubos es un factor esencial a tener en cuenta para cada tipo de producto.

3.2 Balance macroscpico


En un evaporador de simple efecto el calor latente de condensacin del vapor de
agua es transmitido a travs de una superficie de calefaccin para vaporizar el agua
de una disolucin a ebullicin. Se necesitan dos balances de energa (entalpa), uno
para el vapor de agua y otro para la disolucin.
Se requiere elevar la temperatura de la solucin diluida desde la temperatura de
alimentacin hasta la de ebullicin a la presin de la cmara del evaporador y luego
se debe considerar la energa necesaria para llevar a ebullicin y evaporar la
solucin.
.

Q m( H H ) m
s

Q Velocidad de transmisin de calor a travs de la superficie de calefaccin desde


el vapor de agua (BTU/h; Kcal/h; cal/h)
Hv = entalpa especfica del vapor de agua (BTU/lb; Kcal/kg; cal/g)
Hl = entalpa especfica del condensado

s = calor latente de condensacin del vapor de agua (BTU/lb; Kcal/kg; cal/g)


.

m Flujo msico (lb/h; kg/h)


Si consideramos el proceso a presin constante tenemos:

dH
Cp
dT
Donde Cp es la capacidad calorfica a presin constante, la cual se
considerar constante para rangos no muy amplios de temperatura

dH CpdT

T2

H CpdT
T1

H CpT
Se tiene:
.

Q s m s (m a m c ) m a c pa (tc ta )
Donde:
.

m Flujo msico de vapor de calefaccin


v

m Flujo msico de alimentacin al evaporador


a

m Flujo msico del lquido concentrado que sale del evaporador


c

s = calor latente de vaporizacin del agua (vapor de calefaccin)


= calor latente de vaporizacin del agua a la presin existente en la cmara del
evaporador
cpa = calor especfico(capacidad calorfica) del lquido de alimentacin
tc = temperatura del concentrado(al punto de ebullicin)
ta = temperatura del lquido de alimentacin

Si se requiere calcular el rea de calefaccin se utiliza la siguiente expresin:


.

Q UA(t t ) UAT
v

U = coeficiente global de transferencia de calor (BTU/pie2.h.F)


A = rea de transmisin de calor (pie2, m2)
tv = temperatura de condensacin del vapor de calefaccin
tl = temperatura de ebullicin de la solucin
T = cada de temperatura entre el vapor de calefaccin y la solucin en el
evaporador

IV.

CONCLUSIONES

Se logr definir y conocerlos satisfactoria mente la clasificacin de intercambiadores


de calor segn el tipo de superficie en tres grupos las cuales son: intercambiadores
con tubos, intercambiadores de superficies planas e intercambiadores compactos.
Se logr reconocer la utilidad de los intercambiadores de calor en la ingeniera la
cual es recuperar de manera eficiente calor entre dos corrientes o fluidos de un
proceso.
Se pudo reconocer los mecanismos para transferir calor las cuales se dan por dos
formas: conduccin y conveccin.

V.

BIBLIOGRAFIA:

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