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As ser el mundo con la tecnologa 5G

6 dic, 2015 - 12:10 am La Tribuna

Justo cinco aos despus de que los primeros telfonos inteligentes 4G salieran al
mercado, la industria inalmbrica ya se est preparando para la tecnologa 5G.
Cada una de las cuatro principales compaas de telefona mvil a nivel nacional, en
Estados Unidos, al igual que los fabricantes de chips para telfonos inteligentes y las
principales compaas de equipo de redes estn trabajando para desarrollar una red con
tecnologa 5G para sus clientes.
Existen muchos obstculos significativos que todos los participantes de la industria
tienen que resolver antes de que veas el pequeo smbolo 5G junto a las barras de seal
en la pantalla de tu telfono inteligente. Por ejemplo, an no ha sido determinado qu es
lo que la tecnologa 5G significa, mucho menos cmo ser y cundo llegar aqu.
Pero a medida que los consumidores usan cantidades de banda ancha 4G que aumentan
rpidamente cuando ven videos en streaming en sus telfonos, la tecnologa 5G pronto
se convertir en una necesidad.
Mientras los ingenieros de las telecomunicaciones trabajan afanosamente por desarrollar
una tecnologa 5G, estamos viendo un panorama ms claro del quin, el qu, el dnde, el
cundo y el por qu de la tecnologa 5G.
Qu es 5G?. La G en 3G, 4G y 5G significa generacin. As que la tecnologa 5G
ser la quinta generacin de la tecnologa de las redes inalmbricas.
Los estndares para la tecnologa 5G an no han sido establecidos.

Segn Bill Smith, el presidente de operaciones de red de AT&T, la tecnologa 5G


probablemente ser definida en 2018, y los estndares para dicha tecnologa sern
codificados en algn momento en 2019 por la Unin Internacional de Comunicaciones,
la cual establece estndares y es una rama de las Naciones Unidas.
Los estndares determinarn qu tecnologas inalmbricas pueden recibir el nombre de
5G, al igual que lo que debe incluir sus caractersticas, como qu tan rpida ser.
Aun as, es posible hacer una suposicin muy educada acerca de cmo ser la tecnologa
5G con base en las tecnologas 5G emergentes con las que la industria inalmbrica est
experimentando.
Este es el detalle: la tecnologa 5G ser ms rpida, ms inteligente y consumir menos
energa que la 4G, lo que permite una serie de nuevos dispositivos inalmbricos. 5G nos
permitir tener telfonos inteligentes ms rpidos, dispositivos ms inteligentes para la
casa y aparatos de mayor duracin.
Cun rpida ser la tecnologa 5G?
La tecnologa 5G tiene el potencial de brindar velocidades 40 veces ms rpidas que la
tecnologa 4G: lo suficiente como para transmitir videos 8K en 3-D o descargar una
pelcula en 3-D en ms o menos 6 segundos (en 4G, tomara 6 minutos).
Desafortunadamente para los consumidores, existe una diferencia entre los experimentos
de laboratorio y la realidad. Es divertido soar con las velocidades mximas, pero en el
mundo real, las velocidades reales son mucho ms lentas que lo prometido.
Nokia, uno de los participantes ms importantes de la tecnologa 5G, cree que su
tecnologa 5G permitir velocidades reales de ms o menos 100 Megabits por segundo
cuando la red est ms congestionada; eso es ms o menos cuatro veces ms rpido que
la velocidad mxima de la tecnologa 4G.
Otra caracterstica de la tecnologa 5G es que tendr una latencia ultra baja, lo que
significa que podra reducir radicalmente la cantidad de tiempo que toma para que la red
responda a tus comandos. Eso podra dar la apariencia de que los sitios web, las
aplicaciones, los videos y los mensajes se cargan mucho ms rpido.
Cmo funcionar?
Gran parte de la experimentacin de las compaas inalmbricas con la tecnologa 5G se
est llevando a cabo en frecuencias sumamente altas: hasta 73.000 MHz. Las redes
celulares de hoy en da transmiten una seal en un rango de 700 MHz a 3.500 MHz.
La ventaja de las seales en alta frecuencia es que son capaces de proporcionar
velocidades de datos significativamente ms altas.

La desventaja es que ellas recorren distancias mucho ms cortas y no pueden penetrar


paredes fcilmente. Eso significa que miles quiz incluso millones de mini torres
celulares, o pequeas clulas tendran que ser colocadas sobre cada poste de luz,
edificio, dentro de cada casa y posiblemente cada habitacin.
Eso presenta una serie de problemas. Cmo pueden las compaas celulares procesar
todos esos datos? Existen compaas, como Alpental, recin adquirida por Google, que
estn trabajando en esos problemas de la red de retorno. Pero no estn tan prontos a
encontrar una solucin, segn Akshay Sharma, un analista de infraestructura inalmbrica
en Gartner.
Es por eso que 5G podra complementar a 4G, en lugar de reemplazarla del todo. En
edificios y en reas abarrotadas, la tecnologa 5G podra dar un impulso. Pero cuando
conduces por la autopista, la tecnologa 4G podra ser tu nica opcin al menos
durante algn tiempo.
Cundo llegar la tecnologa 5G?
Ninguna de estas preguntas va a tener respuesta en un futuro cercano. El consenso de la
industria es que har experimentos con la tecnologa 5G en Corea del Sur durante los
Juegos Olmpicos de Invierno de 2018, y los despliegues masivos empezarn en algn
punto en 2020.
Sin embargo, Verizon ha dicho que est trabajando en una tecnologa 4G con el objetivo
de sacarlo al mercado mucho ms pronto, quiz desde 2017.
Con todas las preguntas en torno a la tecnologa 5G y con todas las arrugas que deben
ser resueltas, es sumamente improbable que cualquier cosa que Verizon haga sea
desplegada a gran escala. Por ejemplo, los fabricantes de telfonos inteligentes
necesitarn desarrollar chips que sean capaces de enviar y recibir una seal 5G sin elevar
los costos de manera significativa.