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0

maquinas

M/CH .Q-

Volar... el

ms

viejo

humanidad. Desde

sueo de

los

la

primeros

aerstatos, unos magnficos locos

voladores han ido trazando en


cielo

da

la

el

una ruta que hoy


vuelta a

la

Tierra.

MHOi

if

BIBLIOTECA VISUAL ALTEA

oras

X
A

Anenmetro de

BIBLIOTECA VISUAL ALTEA

hacia

1910, basado en

la

presin ejercida por


aire sobre

el

un muelle.

maquinas
voladoras
por

Andrew Nahum

Planeador monoplaza
Schleicher

San Rafe!

San

K23 de 1982

Public Lbrary

Rafael,

CA 94901

Caja negra,

grabadora de los
datos del vuelo.

Altmetro de bolsillo
Elliott

Motor en abanico
Anzani de 1910

Rueda de aterrizaje
Hawker Hart, de acero
prensado, de 1927.

ALTEA

de hacia 1910

Tren de

Ventilador delantero

aterrizaje

del

del Deperdussin

motor turbofan

Rolls-Royce Tay.

de 1909.

A DORLING KINDERSLEY BOOK


Pala de

Consejo

la

hlice

experimental

editorial:

Paragonde 1909.
Londres:
Peter Kindersley, John Farndon, Mark Richards,
Sophie Mitchell, Julia Harris, Sue Unstead, Anne-Marie Bulat
Dave King, Peter Chadwick, Mike Dunning
Pars:

Marchand, Jean-Olivier Hron.


Christine Baker, Anne de Bouchony,

Pierre

Catherine de Sairign-Bon

Madrid:
Medidor de Mach de hacia 1960

Mara Puncel

Cabina de piloto
del Deperdussin

Traducido por Ana Bermejo


Asesora tcnica para

la

versin espaola de Alejo Barja de Soroa

Ttulo original: Eyewitness Encyclopedia.

Volume

22: Flying

Machine

Publicado originalmente en 1990 en Gran Bretaa por Dorling


Kindersley Limited, 9 Henrietta st London

WC2E

8PS

y en Francia por ditions Gallimard, 5 ru Sbastien Bottin, 75008 Paris.

1990 by Dorling Kindersley Limited, Londres


y ditions Gallimard. Pars

1992, Altea, Taurus, Alfaguara, S.A. de C.V.


de

la presente edicin en lengua espaola.


Av. Universidad 767, Col. del Valle
C.P. 03100, Mxico, D.F. Tel. 688 8966
ISBN: 968-6026-49-5

Todos

los derechos reservados. Esta publicacin

no puede ser

reproducida, ni en todo ni en parte, ni registrada en, o


transmitida por, un sistema de recuperacin de informacin, en ninguna

forma

ni

por ningn medio, sea mecnico,

fotoqumico, electrnico, magntico, electroptico, por


Partes de un

motor

del

fotocopia o cualquier otro, sin

el

permiso previo por escrito

de los propietarios del copyright.

Vehculo Areo
de Vapor de

Henson y
Stringfellow
de 1845.

Este libro termin de imprimirse en enero


de 1992 en los talleres de Toppan Printing Co.
Singapur. Se tiraron 20 000 ejemplares
ms sobrantes para reposicin.

de 1909.

Sumario
Volar como un ave
8

Ms

ligero

que

el aire

10
Planear

Gafas y funda de mapas de


la primera guerra mundial

all arriba

12

Vuelo con motor


14

Los primeros aeroplanos

42

16

Aquellos magnficos aviadores

del piloto

44

18

Alas dobles

El panel de

mandos

46

22

La evolucin

La cabina

del aeroplano

Instrumentos de vuelo

48

26
Avionetas

Alas rotatorias

28

50

Aeromotores

El helicptero

30

La

hlice

54
El globo de aire

caliente

32
Grandes travesas

El dirigible

34

58

El reactor de lnea area

Los modernos planeadores

36

60

La propulsin

a reaccin

56

Cometas para vuelos humanos

Dispositivos de aterrizaje

62
Aviones porttiles

40

64

El control del aeroplano

ndice

38

Volar como un ave


Desde LOS DAS del mtico Ddalo de la antigua Grecia, el
hombre ha deseado volar como las aves. Durante siglos, algunos
.

creyeron que

si

conseguan imitar a

sus alas seran capaces de volar.

En

las
la

En

1678, un cerrajero francs llamado

Besnier intent volar con unas alas que

movimiento de
Edad Media, en Europa,
aves y

el

como las patas palmeadas


de un pato. Tuvo suerte de aterrizar
con vida.

funcionaban

numerosos experimentadores imprudentes se ataron alas al


cuerpo y se lanzaron al aire desde lo alto de torres o acantilados,
para caer a plomo en el suelo, a veces con fatal desenlace. Ms tarde, en el siglo xv, el
brillante artista y pensador italiano Leonardo da Vinci realiz intensos estudios
para descubrir los secretos del vuelo. Tambin l crea que los hombres podan
aprender a volar imitando a las aves. Pero Leonardo comprendi que los
brazos humanos son demasiados dbiles para agitar unas alas durante largo
tiempo, por lo que dibuj algunos bocetos de ornitpteros o mquinas para
mover las alas con movimientos parecidos a los de las aves. Siglos ms tarde se
descubrieron esos bocetos en sus cuadernos. Que se sepa, Leonardo nunca
intent construir las mquinas por l dibujadas y, ciertamente, de haberlo
hecho, no habran volado: imitar el vuelo de las aves es mucho ms
complicado de lo que el mismo Leonardo pensaba. Pero sus ideas
constituyen uno de los primeros intentos cientficos
de i nventar una mquina voladora
**
ff
Segn una
antigua

leyenda
griega,

Ddalo fue

el

arquitecto que

construy

el

fabuloso laberinto

Minos de Creta. Despus


de finalizada la obra, Minos encerr a
Ddalo en prisin para que no revelara
el secreto del laberinto. Ddalo escap
del rey

con su hijo caro volando por los


aires con la ayuda de unas alas de

plumas y cera que

se haba fabricado.

En su

entusiasmo, caro se acerc demasiado


la

cera, y

se precipit

en

el

al sol,

que fundi

mar.

A SEMEJANZA DE LAS AVES


Bocetos de los
cuadernos de

Leonardo.

La mayora de

los aspirantes a aviadores

Leonardo suponan que

las

incluso

aves se impulsa a

travs del aire batiendo las alas hacia abajo y hacia


atrs,
el

como

vuelo de

los
las

Los cuadernos de Leonardo muestran con cunto inters estudi a las aves
el enigma del vuelo y con cunto ingenio invent
mecanismos para mover las alas de sus mquinas como las de un ave.
Crea que las aves comprimen el aire con las alas y de este modo se dan
impulso hacia adelante. As bosquej complicados goznes y poleas para
flexionar las alas. Pero estaba equivocado y realmente nunca entendi

para resolver

remos de una barca. En realidad,


aves es mucho ms complicado.

cmo

las alas

de un ave

la

elevan

e impulsan a travs del aire.

Poleas para multiplicar

la

potencia muscular del aviador

Manivela
accionada a mano
para conseguir el

Goznes

movimiento suave
de

subsidiarios

las alas hacia

de

arriba.

las alas

Vista lateral

Las posibilidades de

que

las

mquinas

diseadas por Leonardo hubieran volado se habran visto disminuidas

por

los materiales disponibles

en aquel tiempo. Esta moderna

Pedales impulsados por los

reconstruccin de una de sus mquinas se ha hecho con madera,


cuero, cuerda y hierro y pesa casi 300 kg.

Gossamer Albatross
atraves volando

el

un

pies para conseguir

la

v.^^^&

el

poderoso movimiento de

contraste, el reciente

planeador impulsado por pedales que

canal de

las alas

hacia abajo.

Mancha en 1983 apenas pesaba


90

Cuerdas para

Como

kg, y eso

que sus

m de

logitud

30

alas

medan

casi

Ataduras de cuerda

subir y bajar
las alas.

Red que

sirve

de

soporte para recubrir


las alas

Guas de

las

Armazn de

costillas

de

madera de

las alas

las alas.

Vista fronta

de una moderna reconstruccin


del ornitptero de Leonardo.

P La

idea de volar

como

aves tard

las

ser desechada. Esta

mucho en

mquina de aspecto

inverosmil fue construida en Francia por

M. Passat en 1920. Todava en 1932,

el artista

y visionario ruso Vladimir Tatlin dise un


las alas como un ave
y
como un objeto de uso

planeador que mova

que

describi

cotidiano para las masas soviticas.

de plumas.

Aro o

Ms

anillo

de

carga suspendido de

ligero

que

una red asegurada

el aire

sobre

la

envoltura

del globo.

JN O FUERON UNAS ALAS

semejantes a las de las aves, sino un globo


que permiti al hombre elevarse en el aire por primera
vez. Desde tiempo muy antiguo hubo quien pens que un globo lleno
de un gas que fuera ms ligero que el aire flotara en ste como un
barco en el agua. El problema estaba en encontrar ese gas. En la
realidad, la primera solucin fue sencillamente aire caliente, porque
ste es menos denso que el aire fro. En 1783, los franceses
hermanos Montgolfier construyeron un enorme globo de papel y lo
llenaron de aire caliente. Ante un pblico de atnitos parisienses, el \
lleno

de

aire lo

globo se elev majestuosamente por


El 2

de noviembre de

1783, Francois de Rozier


y

el

marqus de Arlandes

se conviertieron

en los

primeros aeronautas del

mundo, cuando

hombres.

magnfico globo de color

llevando a dos

A los quince das se realiz en Pars un segundo vuelo

en globo, esta vez efectuado por Jacques Charles y M.


Robert. Estos llenaron su globo, de seda reforzada con caucho,
histrico

no de

el

el aire

aire caliente, sino

mucho ms

de hidrgeno,

lo

que haba de

resultar

prctico.

traslad por
la

el aire

- Cuerdas cortas
mediante

que

las

la cesta

cuelga del anillo

azul y oro de los

hermanos Montgolfier

48

de carga.
les

sobre

En

ciudad de Pars.

la

sociedad parisina los

globos se pusieron de

Ms de 400.000 personas

moda

presenciaron

desviva por

comprar

objetos que,

como

,/r cv

el

histrico vuelo

de Charles y Robert,
conmemorado en
'

gente se

la

Fuerte reborde
esta

transparencia de

este abanico.

linterna mgica,

recordaban

nueva

la

parte

la

de

aterrizar, los

^g^-r^

moda

acomodados competan
altura.

primeros globos

chocaban a menudo contra el suelo


con un golpe tremendo. Para
aminorarlo, algunos llevaban debajo

de

la

cesta

una especie de

amortiguadores de mimbre.

Los globos de gas se popularizaron en el


ya que permitan volar durante horas,
a diferencia de los globos de aire caliente,

siglo xix,

que descendan tan pronto como el aire se


enfriaba. Los globos de gas teman dos
cuerdas de mando: una dejaba salir el
gas por una vlvula que haba en lo
alto del globo, para descender, y otra

abra la juntura de cierre para

una vez que


posado felizmente

desinflar el globo
ste se haba

en

el

se

peso

altura.

A finales del siglo xix, montar en

Al

que

y mantener

ilusin

por batir rcords de distancia y

lastre

arrojaba para
reducir

produca

y caballeros

equipaje y del

Empujando

la

el

suelo.

el

peso del

maravilla de la poca.

inferior, se

globo lleg a ser un deporte de

para soportar

la

La

El dirigible

vista

de grandes

aeronaves que
sobrevolaban

El problema de los globos era que simplemente


flotaban en

En

la

direccin en que

el

de

viento los llevaba.

temor.

forma de cigarro impulsado por un motor de vapor


para poder dirigirlo. Ms tarde, dotados de

La compaa alemana
Zeppelin llev

motores de gasolina y envolturas de estructura


rgida, tales dirigibles se convirtieron en las

enormes

En

la

delantera en

como una

Pero una

serie

Pero su
aeronave gigante
dirigibles.

lnea area transocenica.

de desastres causados por

de

Hindenburg, de 245
de longitud, fue

el

destruida en 1937 en un

hidrgeno, que es un gas inflamable, significaron


el fin

la

la

construccin de

dcada de 1920,

dirigibles transportaban viajeros a travs del

Atlntico

centro

el

ciudades no poda

por menos de inspirar

1852, Henri Giffard construy un globo en

primeras grandes aeronaves.

las

terrible accidente

los dirigibles.

en

el

que murieron 35
pasajeros (abajo).

Las carreras de
globos se hicieron

enormemente
El

populares a finales
del siglo xix.

Hindenburg
y un reactor

Los

jumbo

aeronautas profesionales se
suban a

menudo

al anillo

de carga para hacer


la

sitio

barquilla a clientes

autorizados.

no

en

dibujados en

Barmetro de bolsillo
de hacia 1909

misma
Para mantener

el

la

escala.

globo

que arrojar por la borda


de arena para compensar la salida gradual de gas de
la envoltura. Pero el equilibrio era delicado. Si se arrojaba
demasiado lastre, el globo ascenda, obligando al
aeronauta a dejar salir ms gas, no
slo para hacer descender e globo,
sino porque el gas se expande a
mayor altura y tiene que ser
purgado. La constante expulsin de
a

una

altitud constante, haba

lastre

gas y el lanzado de lastre acortaban


los vuelos, por lo que pronto los

aeronautas llevaron consigo unos


estatoscopios

basndose en

muy

las

sensibles que,

variaciones de

presin exterior, indicaban

la

si el

globo ascenda o descenda


(izquierda).

El hidrgeno es tan inflamable

que resultaba

vital

conocer

si

haba alguna fuga de este gas.

Instrumentos

como

ste

detectaban su presencia.

Planear

all arriba

Durante algn
TIEMPO

pareci que

el

futuro del vuelo resida en los

globos y aeronaves ms ligeras


que el aire. Pero el ingeniero
britnico

George Cayley,

l al

menos,

era de otra opinin. Estaba convencido

de que

las alas

tambin conseguiran

llevar

hombre por el aire. Su fuente de inspiracin


fue un juguete familiar: la cometa. Ingeniosos
al

experimentos realizados con cometas ensearon a


Cayley tanto sobre cmo las alas se elevan por el aire
que pudo construir una versin a escala humana, el primer
autntico planeador de la historia. Pronto otros aspirantes
probaron suerte con planeadores. Procedan a la buena
ventura, pues nadie tena una idea clara de cmo controlar su
aeroplano en el aire. En la dcada de 1890, un joven y
decidido alemn llamado Otto Lilienthal construy una serie
de pequeos y frgiles planeadores parecidos a las
modernas alas planeadoras y consigui realizar con ellos
vuelos controlados. Su ejemplo fue crucial y con todo
derecho ha sido considerado el primer aviador verdadero
del

En todo

mundo

del aeroplano

debe mucho

muchos

decisivo para
los

el

xito

hermanos
12).

al

trabajo pionero del baronet ingls Sir

George Cayley (1773-1857). Cayley fue el


primero en descubrir cmo funcionan las
alas y la aeronutica

en

el

planeador que

moderna
l

se basa

construy en

1804, semejante a una cometa

que tena

el ala

delantera en

ngulo hacia arriba y una cola


estabilizadora. En 1853, a los

Sir

George Cayley

ochenta aos de edad, construy un


planeador de tamao natural, en el

que

se cuenta

que su aterrado cochero

atraves en vuelo un pequeo valle.


Cayley ide numerosas
mquinas voladoras diferentes,
incluidos un dirigible y este
planeador para una persona,

que

llam paracadas

gobernable (abajo).

Cubierta de
algodn sin
barnizar para
el ala.

Rplica del planeador

n.

u
1

de Lilienthal, del ao 1895

10

imitadores. Su

planeador de

mtodo de

muy cientfico. Estudiaba cada problema con


mirada analtica y probaba crticamente cada
solucin. Los aviadores deban aprender a
planear, insista, y a familiarizarse con
el aire antes de arriesgarse a
instalar en el planeador un
motor, ingenio que fue

Wright(pg.

La invencin

se publicaron fotografas del

vuelo era

de

mundo.

el

Lilienthal, inspirando a

Ala en avance de izquierda a

Las alas son elevadas por

derecha; las flechas azules indican

ellas al cortar el aire. El aire

la

corriente de aire y la

flecha vertical

estrecha, de

modo

el aire

de

que fluye por encima

por debajo de

corriente superior se acelera y


que la presin en esa parte disminuye. Por el
la

contrario, la corriente de aire inferior pierde velocidad y su presin

la

De este modo, el ala es absorbida desde arriba y empujada


por abajo. Incluso una lmina plana proporciona algn empuje
aumenta.

sustentacin.

ascensional o sustentacin, pero pioneros

como

Lilienthal

descubrieron que una superficie curva o combada da mejores

Hoy las alas son ms gruesas y mucho ms efectivas que


de aquellos pioneros. Las investigaciones realizadas con ordenador
y tneles aerodinmicos ayudan a encontrar la forma adecuada para
cada tipo de avin.
resultados.
las

Costillas

Por desgracia, Lilienthal


muri en 1896 cuando
volaba en uno de sus

de madera que

mantienen

la

forma del

planeadores. El

ala

accidente no ocurri en una


ciudad,

como

sugiere

este grabado, sino en

campo

abierto cerca de

Berln,

cuando una

rfaga de viento hizo

perder a Lilienthal

el

control del planeador.

Los hermanos
Wright (pg. 14)
adoptaron la misma estructura
de doble ala unida de este
biplano construido a mediados

de

la

dcada de 1890 por


francoamericano
Octave
Chanute.
I

zzz

y
Aro de sauce para
amortiguar

Lilienthal sostena

con

los

antebrazos

este planeador y lo
diriga
las

balanceando

piernas para

desplazar su centro

de gravedad.

Muchos pioneros de

la

aviacin creyeron que las

Costillas

cometas de tamao natural suficiente


como para transportar a un hombre
tendran futuro. Esta fue diseada por el
inventor del telfono, Alexander (raham

de sauce

Bell.

11

los

choques

Vuelo con motor


fc/N UN PLANEADOR era, al fin, posible volar con alas, pero no durante mucho tiempo.
Para recorrer volando una distancia considerable se necesitaba un motor. En 1845, dos
ingleses, William Henson y John Stringfellow, haban construido una maqueta de
aeroplano impulsado por un motor de vapor el nico entonces disponible que pesaba

poco. No se sabe si este modelo despeg realmente del suelo, pero


demostr que la idea de una mquina voladora accionada por un
motor haba dejado de ser un sueo. A lo largo de los
Desde antiguo se supo que
para volar se necesitaba
siguientes 50 aos, muchos ingenieros imaginativos
algo ms que la fuerza del
trataron de hacer volar aeronaves con motores
ser humano...
de vapor, tanto maquetas como
aeroplanos a escala real. Pero los motores de vapor
resultaron tener poca potencia o ser demasiado
pesados y para que el vuelo con motor se

muy

hiciera realidad se necesit la

invencin de potentes y
compactos motores
de gasolina.

Henson

y Stringfellow construyeron

un motor de vapor,

especialmente ligero, para su prototipo, con una caldera

de menos de 25 cm de longitud. Suministraba calor al


motor con un quemador de nafta o alcohol y el vapor era
elevado en una hilera de tubos cnicos. (En la versin a
escala real, la caldera habra tenido 50 de esos tubos, pero
esta versin nunca se construy). El vapor de la caldera
haca subir y bajar el pistn, que a su vez haca girar la
rueda de la polea de madera. sta, por su parte,
accionaba las dos hlices mediante una correa de

Stringfellow construy otro

modelo en 1848. Para

hizo recorrer un alambre inclinado de 10

con

transmisin.

el

motor en marcha. Segn algunos

lanzarlo, le

m y despus lo solt

relatos, el

modelo vol

realmente con ayuda del motor, ascendiendo un poco antes de

chocar contra un muro.

12

;m
A

finales del siglo xix, los

>r fin,

motores de vapor mejoraron


considerablemente.
parece ser que

el

En

1890,

ingeniero francs Clement

Ader consigui despegar brevemente en su


aeroplano ole, que semejaba un murcilago y
estaba impulsado por un motor de vapor.

Hlice propulsora hecha

estable

de seda con un armazn

el

en

las alas

tndem

hicieron

Aerodromc,

el

aeroplano del cientfico

de madera.

estadounidense Samuel
Langley, a diferencia del ole de

Ader. En 18%, un modelo impulsado por un


motor de vapor vol km. Siete aos ms tarde,
Langley construy una versin de tamao real.
que funcionaba con el nuevo motor de

Alojamiento del motor

gasolina, pero por dos veces


se estrello al despegar.

Areo de Vapor de Henson puede


que pareciera extrao, pero tena un diseo muy
prctico. La estructura reformada con cables era

El Vehculo

slida y eficaz y

mquina

muchos de

se utilizan

hoy

da.

los

elementos de esta

Rasgos como

la

cola

separada, con timn de direccin y timn de


altura, y las alas combadas han sido ampliamente

empleados ms

tarde. Si hubiera dispuesto

de una

potencia adecuada, este aparato probablemente


habra volado.

Henson fue un hombre de una


extraordinaria.

Con

el fin

visin

de conseguir dinero

para construir un aeroplano de tamao


cre

la

real,

Aerial Steam Carriage Transit

Company y public un folleto en el que


cmo su mquina transportara

explicaba

algn da pasajeros de una parte a otra del

mundo. Dibujos muy detallados mostraban


la

aeronave en vuelo sobre Londres,

Bombay

y hasta sobre las pirmides de Egipto.

Tambin mostraban rampas de lanzamiento de


ladrillo, a escala real,

de

ferrocarril (abajo).

que parecan viaductos


Por desgracia, sus ideas

fueron recibidas

con desprecio.

15

Ala de lino extendido sobre un


armazn de madera y tratado para
que se mantenga tenso.

Los primeros aeroplanos


Un fro jueves de
diciembre de 1903, en Kitty

'^
Hawk, en el este de los Estados Unidos,
la mquina voladora con motor de gasolina
construida por los hermanos Orvile y Wilbur
Wright se elev inestablemente en el aire, vol 40

^^

despus se pos en

el

my

suelo sin ningn contratiempo. Se haba

llevado a cabo el primer vuelo continuado y controlado en un


aeroplano impulsado por motor. La noticia de la hazaa de los
hermanos Wright fue recibida al principio con incredulidad en Europa,
pero su xito no era una casualidad. Haban estado mejorando

metdicamente sus diseos y, especialmente, su destreza de vuelodesde 1899. Cuando Wilbur llev el Flyera. Francia en 1908, estaba
claro que los Wright iban muy por delante de los pioneros de la aviacin
en Europa. Pero la aviacin realizaba ya en todas partes grandes
progresos a una velocidad asombrosa. Los vuelos ininterrumpidos fueron
pronto casi una rutina. En 1909, Louis Blriot cruz en uno de sus
pequeos y elegantes aeroplanos los 41 km que separan Francia de
Inglaterra sobre el canal de la Mancha.

Cabina

del

piloto

Los hermanos Wright comprobaron que su aeroplano


necesitaba algn tipo de control para que no alabeara de un

lado a otro.
torcer

Con

las alas

esta finalidad, el Flyer tena cables para

modo que

de

Esto significaba que

el

se elevara

un lado u

otro.

aeroplano no slo poda volar en

horizontal, sino alabear (es decir, oscilar sobre

su eje longitudinal) para virar,

una

bici al

como

doblar una

esquina (arriba).

suyos, con excelentes


resultados, cables para

doblar

las alas.

El

Type XI

de arriba es idntico

al

aeroplano en que Blriot


sobrevol

14

el

canal de

Mancha

el

25 de

1909 (a

la

izquierda).

julio

la

de

Vista frontal del

Type XI de
Blriot

El poco corriente

motor de

tres cilindros

de Blriot fue inicialmente construido


por Alessandro Anzani para aumentar

la

potencia del motor de los cilindros en

V de las motocicletas de carreras.


Pero aun as apenas tena la potencia
suficiente para llevar a Blriot a travs
del mar.

Despus de su vuelo sobre el canal de la


Mancha, Blriot se convirti de repente en un
personaje clebre. Se le encargaron ms de
100 unidades de su aeroplano Type XI y de
este lleg a ser el primer fabricante de aviones
a gran escala del

mundo

(derecha).

Cables de control del


timn de profundidad

Timn de
direccin

Armazn

del fuselaje

hecho de maderas
flexibles,

como

fresno

nogal y picea.

15

Cuero blando

Aquellos magnficos aviadores


LS HAZAAS DE LOS WRIGHT,

de Blriot y de otros valientes e

un enorme entusiasmo y
poca. Los intrpidos

inventivos pioneros suscitaron


lleg a ser la sensacin

de

la

la

aviacin

jvenes que demostraban su pericia voladora

en exhibiciones areas pronto se convirtieron


en superestrellas. Cuando los
espectadores de un teatro de Pars
advirtieron en cierta ocasin
la presencia de Adolphe Pgoud, uno de
los primeros pilotos de demostracin
acrobticas, interrumpieron el

Adolphe
una charla

espectculo para que

Pgoud

les diera

sobre aviacin. Se cuenta que


otro piloto pionero, Louis

Paulhan, gan

ms de un milln

de francos con sus proezas de vuelo

La verdad es que aquellos pilotos se


ganaron merecidamente su fama,
pues volar en sus aeroplanos era
y peligroso y abundaron
los accidentes. Ir sentado en un
difcil

asiento expuesto

al

fro.

se

los

primeros tiempos,
volaban guindose

por referencia visual

Un

viento era

adems incmodo y

mucho

En

los pilotos

al

terreno

buen juego de mapas


constitua una
ayuda inestimable

pasaba

Resultaba

absolutamente indispensable
ropa de abrigo. Blriot llevaba
un mono cuando cruz el
canal de la Mancha, pero
pronto se fabricaron
atuendos especiales para

Forro de lana

pilotos.

Atuendo
de aviador"
de alrededor
de 1916

Unas botas
abrigadas eran
esenciales para los
pilotos.

Este par est forrado

de

blanda de carnero.

piel

Originariamente cubran
el

muslo, pero

usuario

las

La primera guerra mundial

el

impuls un rpido desarrollo

cortaba

del

a su conveniencia.

atuendo de

los aviadores.

Esta

equipo de las
Reales Fuerzas Areas Britnicas. El
cuero era el mejor material conocido en
seleccin constitua

Este traje

La gruesa

suela de

evitaba resbalones

al

goma
subir a

bordo del aeroplano.

de hacia 1911
poda estar forrado de
lana o acolchado.

el

aquella poca, pero pronto fue

reemplazado por trajes Sidcot de una


pieza, hechos de algodn encerado y
forrados de seda y piel.

Cuello extensible
para mayor abrigo

Asideros para
la

de

sujecin
las gafas.

Cascos tipo capucha con mscaras para la


cara, como ste, se utilizaban a veces en
vuelos a gran altitud. Pero algunos ases
se sentan

ms

alerta

volando

casco ni

sin

gafas.

Para la mayora de los pilotos,


proporcionaban una proteccin
ojos contra

de

el

W
"

vital a los

viento. Este par est

cristal inastillable y
el

las gafas

hecho

teido para reducir

deslumbramiento.

Guantes de cuero forrados


con piel de carnero

Expuestas

al

viento sobre los

mandos

del

avin, las

manos podan
congelarse

rpidamente si
no se las
protega con
guantes de
abrigo.

En

la

primera

guerra mundial,
las

cada vez ms

altas velocidades y

ms

largos vuelos

exigieron trajes que


protegieran

ms

del viento,

en especial
las

tobillos.

i>

17

el cuello,

muecas

y los

Radiador de agua
para

la refrigeracir

del motor.

Alas dobles
LoS PRIMEROS AEROPLANOS tenan
uno, dos, tres o incluso ms juegos de
alas y cada

modelo

defensores. Pero
del canal de la

el

tena sus

vuelo de travesa

Mancha

llevado a

cabo por Blriot (pgs. 14-15)


demostr lo efectivo que poda ser
un monoplano (aeroplano con un
solo par de alas). En los aos
siguientes, los

monoplanos

predominaron en las carreras


areas debido a que los
aeroplanos de varios pares de
alas adolecan de una resistencia adicional al aire. Pero
desgraciadamente los monoplanos de competicin,
sometidos a grandes esfuerzos, sufrieron accidentes con
demasiada facilidad y en 1912 las autoridades militares
francesas y britnicas decidieron prohibir todos los
monoplanos. Crean que un solo par de alas era

que para conseguir una superficie de


sustentacin similar a la de varios pares deban ser
demasiado largas. La mejor combinacin para lograr
peligroso, ya

solidez y baja resistencia al aire parecieron constituirla

con dos pares de alas). As,


cuando comenz la primera guerra mundial, casi
todos los cazas y aeroplanos de reconocimiento eran
biplanos. Las exigencias de la guerra dieron un
enorme impulso al desarrollo de la aviacin. Al
terminar el conflicto, el aeroplano era una
mquina relativamente complicada y fiable.
los biplanos (aeroplanos

Durante

la

primera guerra mundial se

construyeron algunos triplanos (aeroplanos


tres pares de alas). Del triplano alemn
Fokker de ese tiempo se dijo que tena un
aspecto terrible y que suba como un

con

ascensor.

Pero

la

Tambin

resistencia

avance de

era

muy

maniobrable.

aerodinmica frenaba

los triplanos y

el

en 1917 ninguna

fuerza area los utilizaba.

Los combates areos de

la

primera guerra mundial pusieron de


manifiesto la maniobrabilidad que en poco
tiempo haban alcanzado los aeroplanos. Se dice que el giro de
Immelmann era la forma preferida por los pilotos para escapar de
una persecucin o para realizar un ataque rpido y retirarse. Pero
parece poco probable que Max Immelmann o cualquier otro as
de la aviacin se expusieran tan peligrosamente volando cabeza

abajo frente a

18

del enemigo. Probablemente no era ms


que un encabritado con un viraje pronunciado.

la artillera

Caza Bristol
de hacia 1917
En

los
la

primeros aos de

guerra,

la

peligrosa

tarea de descubir y vigilar a la

enemiga era llevada a


cabo por lentos biplazas, a

artillera

menudo

protegidos por

monoplazas ms
rpidos.

Cuando

en 1917 apareci

el

caza britnico Bristol, su

poderoso motor permiti


utilizarlo a la

vez

de reconocimiento y

Continua en

la

como avin
como caza.

pgina siguiente

Viene de la pgina anterior

Uno de los principales


problemas para construir los
armazones de madera de los
aeroplanos era ensamblar los
montantes transversales- con
los largueros

o vigas

longitudinales sin debilitar a


stos.

Las

de hacia
1910 muestran tres

ilustraciones

soluciones alternativas.

20

Tirante de refuerzo

Las alas de

los biplanos

eran

muy

que montantes y cables unan

el

slidas, ya

ala superior

y la inferior. Tirantes internos de alambre las


reforzaban para que resistieran la presin del
aire

que

las

impulsaba hacia

Timn
de direccin

Biplanos

como

el Bristol

tenan

un gran timn de direccin que


les

ayudaba a

virar

con gran

precisin a poca velocidad.

Seccin de

la

cola

del caza Bristol

En
Soportes para
la

cola

los aos que siguieron a la primera guerra


mundial se construyeron biplanos cada vez

ms grandes. Este enorme hidroavin de


el

Short Sarafand, poda permanecer en


1

horas y fue usado

(
1

'32.

el aire

como

patrullero de la
marina (derecha).

21

atrs.

La evolucin

del aeroplano

En LOS VEINTE AOS que siguieron a la


celebracin de

la

primera exhibicin area

que tuvo lugar en agosto de 1909


en Reims (Francia), la aviacin progres a un
ritmo asombroso. Los aeroplanos de 1909 eran
en su mayor parte mquinas frgiles y lentas, con armazones de
madera, abiertos y endebles, motores de escasa potencia y mandos rudimentarios.
Ningn avin de la citada exhibicin alcanzaba una velocidad de ms de 75 km/h
ni suba a una altura mayor de 150 m sobre el suelo. Al cabo de cuatro aos haba
aviones que volaban a ms de 200 km/h, ascendan hasta 6.000 m de altitud y
internacional,

ejecutaban acrobacias

como

En

rizos y toneles (pg. 41).

1929, los torpes

aeroplanos de madera eran ya casi objetos del pasado y nuevos aviones de metal
con fuselajes y alas aerodinmicos surcaban el cielo a velocidades con las que antes

no poda

ni soarse.

Deperdussin se contaba entre

los

ms. avanzados fabricantes de

aeroplanos en
la

los aos anteriores a


primera guerra mundial y sus

brillantes

monoplanos consiguieron

varios rcords de velocidad.

obstante, este

No

modelo muestra an

muchos rasgos

de
con
control de alabeo mediante torsin
de las alas (pg. 14), un motor de
poca potencia y abundantes
refuerzos de cables.
caractersticos

los primitivos aeroplanos,

Cables que se tensan en


vuelo cuando el ala

experimenta

la

fuerza de

sustentacin.

Montantes del tren de


que forman part
importante de la estructure

aterrizaje

del aeroplano.

22

La aviacin experim it inconmensurables progresos en los


.imera guerra mundial. Los cazas biplanos
la
m rpidos y muchos ms maniobrables que

aos anteriores a
de la guerra eran
las

aeronaves de los

j.

permitan a cazas con

ioneros. Ligeros motores rotatorios


3

este

Sopwith Pup de 1917 alcanzar

velocidades de 185 ki.i/h o mayores, mientras que un mejor


control haca posible sostener espectaculares combates areos.
el aeroplano, el piloto ya no tena que
que levantaba o bajaba unos bordes
articulados llamados alerones, situados en los extremos de las
slidas y rgidas alas (p;'gs. 40-41). Por entonces, los fuselajes
estaban siempre cerrador y, hacia el final de la guerra, unos

Para alabear o virar

torcer las alas, sino

pocos fabricantes de aere planos comenzaron a experimentar con


monocascos, en los qu>' toda la solidez se deba a una nica
envoltura en vez de tirant

jS

y refuerzos internos.

23

Contina en

la

pgina siguiente

Viene de

la

pgina anterior

HAWKER

HART DE 1927
EL
Cerca del final de la primera guerra mundial, la
escasez de madera persuadi a muchos fabricantes
de aeroplanos a experimentar con metal y pronto se
comprob que ste era en, realidad superior en
mltiples conceptos. A lo larg de los aos veinte, las
fuerzas areas an preferan los biplanos a los
monoplanos por su robustez, buen manejo y baja
velocidad de aterrizaje. Pero las alas de tejido y madera
frecuentemente se combinaban con fuselajes monocasco
de metal. Con motores
aerodinmicas tanto de

muy

potentes y formas

las alas

como

consigui que hacia finales de


biplanos volaran a

Disei.ado por Sidney Camm


de Hawker como un bombardero biplaza,
el Hart era uiio de los aeroplanos ms
veloces de la poca.

ms

del fuselaje se
la

dcada incluso

los

ms de 320 km/h.

Estructura bsica de tubos de

acero recubierta de tejido


barnizado.

24

EL SUPERMARINE S6B

mediados de

la

X,

SPITFIRE

El

La experiencia de
Supermarine y

dcada de 1920 era posible construir aeroplanos tan

que muchos diseadores decidieron volver a los monoplanos para


la resistencia al avance y aprovechar al mximo los nuevos
y
potentes motores. Muchos de los monoplanos ms grandes eran de
madera, pero en los ltimos aos de la dcada vio la luz una nueva
generacin de pequeos aeroplanos fabricados completamente de metal.
Estos monoplanos de un solo asiento, de bella lnea aerodinmica para
ofrecer una menor resistencia al avance, eran muy veloces. La carrera del
slidos

Rolls-Royce con

disminuir

el

S6B

result valiossima

2*

cuando trabajaron en el
Spitfire, el famoso caza
de la segunda guerra

mundial.

trofeo Schneider para hidroaviones espole a

hacer cada vez mejores


Los Macchis italianos y los
Supermarines britnicos competan todos los
aos para batir el rcord de velocidad, que
en 1931 superaba los 650 km/h. Estos
aeroplanos de carreras se beneficiaron de
motores sobrealimentados, enormemente
los fabricantes a

diseos.

potentes.

La sobrealimentacin

consista en

Pesos equilibradores

aadidos durante

la fase

de experimentacin para
disminuir
del

la

Aleta con

tendencia

tomar velocidad

motor

del

vibrar destructivamente
al

el

depsito de ace ite

timn de direccin a
el

hidroavin.

ventiladores aadidos en un principio para

ms aire al motor y compensar


menos denso de las

suministrar
aire

Hlice Fairey-Reed de

el

una aleacin de
aluminio forjado, con
un pronunciado ngulo

grandes altitudes; despus


se usaron

simplemente

para lograr

la

de ataque para vuelo

mxima

de

potencia a cualquier

Motor V12 sobrealimentado

hecho
completamente

de 2.700 cv

W
Conductos a

que

difcil el

despegue.

Fuselaje

aerodinmico

Rolls-Royce

alta velocidad

haca

altitud.

Radiadores en las alas de


doble chapa para disminuir

de metal.

lo largo

la resistencia al

del fuselaje para

avance.

refrigerar el aceite.

Flotador

Radiadores
empotrados en

conteniendo
los depsitos

la

superficie superior del

de combustible.

flotador de doble
chapa para disminuir

con

los

la

resistencia al avance.

Riostras de los flotadores

conductos de

alimentacin de

combustible y de
refrigerante del motor.

>M
.

-y-Jjttt

rtl 'H I

i l

t-.,--.

-.

.1

Wr1 --

/
/'..

El Supermarine S6

gan

el

trofeo Schneider en 1929 a

529 km/h

Avionetas
Avionetas de UN SOLO MOTOR
mundo
famosa fue el Spirit ofSt Louis, en el
que Charles Lindbergh cruz en

la hlice

el

monoplana sobre la cabina,


motor de gasolina que hace

en 1927.

fuselaje y cola simples y

situada delante. Suelen responder a un

in

genuinamente

nuevos, con aleaciones de aluminio


y plstico en sustitucin de la
madera y tejido tradicionales.
Pequeo motor Rotax
de dos cilindros

La forma bsica de las avionetas ha


cambiado poco desde la segunda
guerra mundial y los principales
componentes de aviones como el

Snowbird han sido familiares a los


pilotos desde hace mucho tiempo. Sin
embargo, el Snowbird constituye el ms
moderno y evolucionado de los
microligeros (pgs. 62-63). El
resultado es una avioneta, que no slo es
ligera, sino

un coche

que cuesta poco ms que

Aunque

los aviones ms grandes


ms veloces usan generalmente

motores a reaccin, los motores de


gasolina son muy adecuados para

familiar.

las avionetas.

Parte delantera del


ala

En

el

de lmina de

aleacin en forma

panel de

instrumentos del

de D para

Snowbird, aparatos

resistir la torsin.

digitales electrnicos

sustituyen a los relojes


y cables usados

tradicionalmente en
avionetas.

las

Las alas estn


especialmente diseadas
para proporcionar a cada
avin

la

sustentacin

adecuada: la longitud del


ala (la envergadura) y su
seccin vertical (perfil)

son fundamentales. Las


alas

deben

ligeras y

ser a la vez

muy

slidas.

Las

tensiones que soportan las


alas incluso

avionetas

de

ms

lentas, al volar

las

ligeras y

por

el aire,

son enormes. El ala del

Snowbird, de tejido
tensado sobre una
estructura de aluminio, es

extraordinariamente

La mayor parte de las


avionetas tiene una
hlice tradicional de dos
palas de madera
laminada, montada
delante para

tirar del

aparato hacia delante.

simple. Pero los tirantes


transversales o costillas y
las piezas de refuerzo

deben

ser diseados

gran cuidado.

un pequeo

^ -f%\ <w s^iupj^

muy convencional y funcionan en gran


como los aeroplanos de los pioneros de la

aviacin. Slo los materiales son

muy

hoy en todo

girar

diseo
parte

se utilizan

el

adiestramiento de pilotos, para transporte bsico en

lugares remotos y por el puro placer de volar. Son aviones muy


sencillos, que generalmente tienen un tren fijo de aterrizaje, ala

La avioneta ms

solitario el Atlntico

para

con

Depsito de
combustible con
capacidad para 2
horas y media de
vuelo o 190 km.

La Cessna 172E Skyhawk de ala elevada es el


clsico modelo de avioneta para todo uso:
adiestramiento, placer y negocios. El cuerpo es
de metal y un motor horizontal de cuatro
cilindros y 160 cv le permite alcanzar

una

velocidad de 220 km/h.

hermanos Wright tena en


pequeas alas para
aeroplano a mantener el vuelo

El Flyer de los

a parte delantera

ayudar

al

nivelado. Posteriormente, las alas


estabilizadoras han estado casi siempre

en

La disposicin bsica de
las avionetas ala
elevada, motor en el
morro y ruedas fijas qued
establecida en

cuando

la

la

parte posterior y se
estabilizador

denominan

horizontal. Sin ste,

control.

dcada de 1930,

se construy este

timn de altura o
profundidad, que
ascender o picar
(pgs. 40-41

Australia en un tiempo rcord.

las avionetas,

cuerpo principal denominado


fuselaje es sencillamente un tubo en forma
de huso que soporta la cola en el lugar adecuado en relacin
con las alas principales. En algunas avionetas, el fuselaje es un
tubo aerodinmico de acero soldado. El lento Snowbird slo
necesita tejido tensado sobre una ligera estructura cuadrada de
el

'

Fuselaje

aluminio.

Borde de
ataque

el

piloto

hace subir o bajar para

vol de Gran Bretaa a

En

bordes de

articuladas, llamadas

Pobjoy de siete cilindros lo


haca sorprendentemente veloz.

En 1933

los

horizontal hay unas aletas

una de
muchas avionetas
deportivas y su motor
las

radial

Armazn de aluminio

En

salida del estabilizador

Comper

Swift. El Swift era


i~~"----

el

avin cabeceara sin

Borde de
salida

Todo
Spoilers

de

en

vez

los habituales

alerones en

medio

del ala para

controlar los
virajes.

Pelcula de plstico
especial, tensada

sobre

de

la

el

armazn

avioneta con

una

pistola

de

calor.

avin tiene un P

estabilizador vertical en la

parte trasera para mantener


el

vuelo en lnea recta. Pero

extremo posterior de esta


aleta, llamado timn de
direccin, gira sobre unos
goznes como el timn de una
nave, para hacer que el
aparato guie a derecha o
izquierda; pero virar un
avin en el aire no es tan
sencillo como dirigir una
embarcacin y el piloto tiene
que utilizar tambin
alerones o spoilers en las
el

alas principales (pgs.

El Snowbird
terminado es tan

ligero

que slo entra en


prdida (deja de volar) cuando

estable

la

velocidad desciende por debajo de 55

km/h

40-4

).
1

Aeromotores
El VUELO CON MOTOR se convirti
en una posibilidad real cuando en los
primeros aos del siglo xx se
desarrollaron los motores de
pistn para coches.
realidad,

En

muchos de

los

primitivos aeroplanos estaban

impulsados por motores de


Como

los

coche, los

motores de
motores de

automviles y motocicletas,
modificados por los ingeniosos

pistn de los aviones


tienen bujas que

inflaman

aviadores. Lamentablemente,

combustible

el

motores de motocicleta
refrigerados por aire perdan
a menudo potencia o se gripaban en pleno
vuelo, mientras de los motores de coche
refrigerados por agua eran muy pesados. Por
ello, los aviadores pronto comenzaron a
construir sus propios motores, a la vez ligeros
y extremadamente potentes. Los motores de
pistn para aviones tenan cada vez ms
potencia y eran ms complicados hasta
que, poco despus de la segunda guerra
mundial, fueron desplazados por los
motores a reaccin y slo siguieron
J
usndose en las avionetas (pgs. 26-27).^:
para hacer descender
pistn en

los

el

el cilindro.

Pistn

al

que

la

ignicin del

combustible hace descender en


el cilindro

y el cigeal hace

ascender de nuevo.

Cilindros de
hierro fundido,
aletas para

con

aumentar la

refrigeracin haciendo

mejor

el

rea de metal

expuesta a

la

corriente de aire.

Como muchos

de los primeros motores,


Anzani de 1910 en abanico
provena de una motocicleta. Anzani haba
colocado un cilindro ms entre los dos
cilindros originales del modelo en V para
este

incrementar su potencia en.carreras de


motos y ascensos a montaas. Esta fue
clase de

motor

travesa del canal de la

Mancha en

Su potencia de 25 cv apenas
suficiente para el
el

motor

empeo

se habra

chubasco no

lo

la

utilizado por Blriot en su

gripado

si

1909.

era

que
un oportuno

y se cuenta
si

hubiera refrigerado.

Flotador para
regular

el

nivel

de combustible
en

el

carburador.

28

Los primeros aeromotores tenan


cilindros en lnea, y necesitaban

pesados sistemas de refrigeracin


por agua, o en crculo (radiales),

que no
bien.

Tubos de admisin que


conducen la mezcla de

Cigeal que permanece


inmvil mientras los

combustible

cilindros giran a su

y aire del

crter a los cilindros.

alrededor.

Vlvulas que dejan


entrar

el

combustible

y salir los gases

quemados

(escape).

se refrigeraban

En

franceses

1909, los

hermanos Seguin
el motor

introdujeron
rotatorio.

motor

Como

Cilindros

^ refrigerados por
la corriente de

el

radial, tena los

cilindros dispuestos en
anillo.

aire

Pero, a diferencia

del radial, los cilindros

giraban con

que

se

forma

a su alrededor

cuando

giran.

la hlice

mientras que

el

cigeal central

El crter del

permaneca

cigeal gira

con

inmvil.

--x

fc

'"

7S

Cilindros con finas aletas y


ligeras paredes de slo
1

mm de espesor.

No

todos los aviones de hlice eran


impusados por motores de pistn. El
enorme hidroavin Saunders Roe Princess
tena seis grandes motores
turbopropulsados (turboprop)
(pg. 36) que hacan girar doce
hlices.

Bielas de
los pistones unidas

a un nico cojinete
alrededor del cigeal.

Los actuales
motores de pistn para avionetas son muy
ligeros y compactos. Este Weslake pesa slo
8,4 kg y desarrolla tanta potencia como el
Anzani de Blriot de 1908, que pesaba

ms de 70

kg.

Cilindro

29

los

cilindros.

WRIGHT

1909
Los hermanos Wright

La

hlice

construyeron su propio
tnel aerodinmico para

probar

las alas y las

hlices. Este dibujo

Parece QUE LAS hlices

han cambiado desde


aviacin. Sin embargo, como

de la
hermanos Wright advirtieron muy pronto, las
hlices no son simplemente remos para el aire;
son como alas giratorias que tiran del aeroplano hacia delante, del mismo
modo que las alas lo impulsan hacia arriba. Por esto la forma de la hlice
es tan crucial para el vuelo del aeroplano como la forma de las alas, y
los das iniciales
los

la sutil

evolucin del diseo de

demuestra que saban


que la pala deba tener
una torsin para que su
extremo formara con el
plano de giro un ngulo
menor.

la hlice

a lo largo del tiempo ha mejorado su


eficiencia espectacularmente.

A la vez,

han ganado en solidez, a


medida que en su construccin se ha
pasado de los laminados (capas)
de madera al aluminio forjado para
las hlices

adaptarse a

mayor

la

potencia cada vez

del motor.

PHILLIPS 1893
Esta primitiva hlice, diseada por

el

experto en perfil de alas Horatio


Phillips, se

parece ms a

la

de un

barco. Sin embargo, funcion bien

logrando elevar un aeroplano


experimental de vuelo atado

que pesaba 180

El

extremo

ms

lejos y

kg.

-^^

gira

ms

deprisa que
el eje.

Sentido
del giro

de

la

hlice.

La propulsin desarrollada por una


vara

con su velocidad y

el

sus palas se atornillan en

Como
Borde de ataque

que

la

punta de

el eje, la

hlice

ngulo en
el aire:

la hlice gira

Borde de

salida

la

que

ms deprisa

pala est curvada para que

paso sea ms pronunciado cerca del

menos hacia

el

su paso.

punta. Esto hace que

el

eje y

pala de las
salpicaduras de

la

propulsin sea uniforme a lo largo de

Cubierta de latn
para proteger la

la pala.

30

agua.

LANG

WOTAN

1917

potencia de un motor

_7

--^

hlice alemana. Para hacerla se

Sunbeam

extremos

los

es

claramente visible en esa elegante

encolaron las lminas, que ya tenan


forma aproximada, y despus se las

de 225 cv en un hidroavin
Short 184. Los revestimientos
de latn de

1917

La construccin laminada

Larga y robusta, esta hlice laminada


fue fabricada para ajustarse a la

tall hasta darles su fina

los

curvatura

la

final.

protegen del desgaste

producido por

las

salpicaduras

de agua del mar.

medida que fue aumentando


la

potencia de los motores, se

fabricaron hlices con tres o

cuatro palas poder con

la

mayor carga aerodinmica.

Remaches que
sujetan la chapa de
latn a

la

pala.

Engranaje giratorio

que vara el paso


de las palas.

HELE-SHA W-BEACHAM
De una manera

ideal,

1928

un avin

necesita una hlice de paso muy


pronunciado (ngulo de la pala casi

recto respecto

al

plano de giro) para

volar a velocidad de crucero y

suave (ngulo

casi llano)

un buen impulso en

de

FAIREY-REED
Cuando

1922
de aviones

de

intentaron que los aviones volaran a

la

primera guerra

el aire

con

mayor facilidad. Pero las palas finas


de madera eran demasiado dbiles
para aguantar

la

tensin.

En

presin de aceite
y por un motor.

1920,

A. Reed fabric unas slidas


hlices de aluminio forjado, que al
cabo de los aos desplazaron a las
S.

'ices

INTGRALE

de madera laminada.

1919

La chapa de latn que recubre


esta hlice de palas de madera fue
diseada para protegerla de un
ataque enemigo. Antes de que se
inventara el mecanismo interruptor
(pgs. 18-19), se recubri

de un pesado

Pala giratoria para

obtener

el

paso

adecuado en

el

aterrizaje y a

una

elevada velocidad de

PROPFAN

que no fueran destruidas


por sus propias ametralladoras, que

de motores a reaccin han vuelto a adoptar


recientemente las hlices, que ahora se llaman
propfan y giran en la parte posterior de dichos

disparaban hacia delante.

motores.

31
-

1986

Para ahorrar combustible, los fabricantes

franceses para

blindaje las hlices de algunos cazas

de

paso variable era


accionada mediante

despegue.

hlices en las

que

poda modificarse segn

condiciones. Esta
hlice especial

mundial, exigieron palas ms


delgadas que cortaran

las palas

distintas

velocidades cada vez mayores en los

el

finales

dcada de 1920, muchos aviones

comenzaron a usar

los diseadores

aos siguientes a

la

un paso

para conseguir

el

las

ngulo

Grandes

travesas

LoS AOS COMPRENDIDOS ENTRE LAS DOS GUERRAS


MUNDIALES
de

la

fueron

la

primera travesa

poca heroica de

poca

sin escala del Atlntico,

llevada a cabo por Alcock y


la

la aviacin, la

Brown

(pg. 42),

arriesgada travesa en solitario de

Lindbergh (pg. 26) y el pico vuelo de


Kingsford Smith sobre el Pacfico en 1928. Hazaas

como

aviacin y por
primera vez los aviones comenzaron a transportar pasajeros

regularmente.

y cada vez
Viajar por aire fue
una nueva y atractiva

experiencia y

de

los

muchos

primeros

pasajeros de

la

prestigiosa lnea

Londres-Pars eran
estrellas

de cine

volar.

los

mundo

se crearon
la

velocidad y

construido en Croydon, cerca de

aeropuerto moderno del

diseo de los aviones de pasajeros

hizo rpidos progresos y en 1933

la

empresa Boeing lanz

primer avin

jA

el

247,

mundo

fue

Londres, en 1928.

Cabina con piloto automtico


que reduce la tensin del
piloto durante los

largos vuelos, un

gran avance de

la

dcada de 1930.

mi* *fi

suficientemente slido

para que

resultaran

innecesarios
cables y
riostras.

Los primeros aeropuertos eran a


pista de
aterrizaje de hierba y unos

menudo poco ms que una

nacientes compaas areas.

del avin lo haca

como

novedad de

barracones desperdigados. El primer

el

de lnea

la

Estados Unidos, donde contratas de correos

Especialmente en ese pas

superficie de metal

(tenso)

nuevas lneas areas

parte tuvieron los viajes por aire tanto auge

las

el

la

moderno
del mundo.

deporte.

La

el

contribuyeron a financiar

estadounidenses o
celebridades del

En todo

ms gente experiment

En ninguna

como en

en

stas infundieron confianza

Vista de
frente del

Boeine 247D

32

Los primeros aviones de pasajeros eran muy pequeos


en comparacin con los de hoy. El De Havillland
Dragn de 1933 (arriba y a la derecha) era uno de los
menores, con capacidad para slo ocho pasajeros.
Pero hasta el gran Boeing 247D solamente tena
cabida para diez. Las hileras fijas de asientos se
generalizaron en los aos treinta: los primeros
pasajeros se sentaban en butacas de mimbre sueltas.
Incluso en esa dcada, un largo viaje en avin poda
ser toda una prueba. Sin las cabinas presurizadas de
hoy (pgs. 34-35), los aviones de pasajeros solan
volar a baja altura y las turbulencias sacudan a los
viajeros en todas partes. Si el avin volaba a gran
altura para evitar el
se vean

mal tiempo,

expuestos

al fro

los

y al

pobres pasajeros

mal de

altura.

Cabina de pasajeros del De Havilland Dragn

Motor radial Avispa


Whitney de 550 cv,

Pratt y

Grandes hidroaviones permitan


recorrer enormes distancias y llegar a
lugares exticos. Su capacidad de
posarse en el agua era vital cuando

refrigerado por aire, de

Hlices de

gran fiabilidad.

paso variable

que
proporcionaban
una gran velocidad
de crucero y una
(pg. 31)

haba pocos aeropuertos y

mecnicas eran una posibilidad

gran potencia para


el

los largos y lentos viajes

despegue.

noche.

de gran economa y

volocidad

Potentes luces elctricas


para aterrizajes nocturnos

Los biplanos de la britnica


Handley Page, como este
Heracles, eran los mayores y ms

Martinetes
elctricos

que

repliegan

el

tren

de

lujosos aviones de pasajeros de

aterrizaje dentro

los

del ala despus del

muy

aos

treinta.

Hran tambin

seguros y volaron ms de
tres millones de kilmetros para
las

Imperial Airways sin tener un

solo accidente. Pero eran lentos


y anticuados en
los transareos

33
r

real y

teman que

interrumpidos con paradas durante

Alas en un mismo plano,

despegue.

muy

alejados unos de otros, las averas

comparacin con
estadounidenses.

ser
la

El reactor de lnea area


lLl AVIN A REACCIN ha transformado
Los modernos reactores de pasajeros

por aire desde la dcada de


1950. Hasta entonces slo los ricos podan
permitirse volar. Hoy millones de personas
corrientes viajan en avin cada ao. Los
aviones a reaccin son no slo veloces y
seguros comparados con anteriores
los viajes

Los cmodos asientos,


los

motores,

el

la

suavidad de

escaso ruido en

reactores de pasajeros.

En

las

procura que
sean

las

junturas, se
las

menos

secciones
posibles.

malas condiciones atmosfricas,

pasajeros en cabinas

presurizadas para protegerles de


aire a esa altura.

disminuir

volar a una altura superior a la de


las

cmodamente

por secciones y se montan

unen con fuertes empalmes,


remaches y sustancias
adhesivas. Para
y

aeroplanos, sino que adems pueden

la

cabina y el vuelo a gran altura hacen


muy confortables los modernos

llevando

se fabrican

menor presin

la

del

su lnea exterior los reactores de hoy

poco de
de hace 30 aos, pero debajo de su superficie hay
una gran profusin de avanzada tecnologa. Sofisticados
sistemas electrnicos de control y navegacin han hecho
los vuelos mucho ms seguros. Las estructuras se
Soporte para la
base de las alas,
fabrican de materiales ligeros y fuertes, como fibra de
que contiene el
carbono y otros compuestos. Las alas diseadas por
depsito central de
combustible.
ordenador disminuyen el consumo de combustible. Y
avanzados motores turbofan reducen el ruido al mnimo
difieren
los

Seccin central de fuselaje del

una sola pieza de metal


que le da una
el

mismo dimetro en

la

mayor

construccin, ya que todas las piezas de su estructura


tienen

el

mismo tamao

desea alargar o acortar

y la

el

misma forma.

Si el fabricante

avin, lo nico que tiene que

hacer es aadir o quitar una seccin del fuselaje.

J i

146 en construccin
Superficie del ala, hecha de

Cavidad para

El tubo del fuselaje tiene el

parte de su longitud. Esto facilita y abarata su

U JIU

HllJJ
BAe

FUSELAJE EN SECCIONES

anticorrosivo con pintura

verde cromada antes de

aterrizaje para sostener el

pintar

fuselaje durante su

extraordinaria solidez.

depsito

Tratamiento

Gato colocado en la
cavidad del tren de

el exterior.

construccin.

de combustible

Al mejorar el diseo de las


alas, las de los reactores se.
han vuelto ms delgadas en comparacin con
antiguos (pgs. 32-33), reducindose

al

las

mnimo

de aviones ms
la resistencia al

avance. Debido a

las altas velocidades de crucero, las alas deben


un complicado equipo de aletas y alerones para mayor
sustentacin y control a baja velocidad en el despegue y

Encastre de los spoilers que

llevar

aterrizaje, y spoilers (aerofrenos)

para detener rpidamente

suben para reducir

Bancada para el
montaje del motor

el

avin despus del aterrizaje.

34

la

velocidad

del avin en vuelo y despus


del aterrizaje.

Tubo

hidrulico para

control de los flaps

el

DE HAVILLAND COMET
El

Comet,

el

primer reactor de pasajeros del mundo, entr en


e inmediatamente redujo a la mitad la

1952

servicio en

duracin de los vuelos internacionales. Pero los primeros


Comets sufrieron algunos trgicos accidentes y la era
los viajes en reactor comenz realmente con
Roeing 707 de 1958 y el Douelas DC-8.

de

el

EL REACTOR JUMBO
Cuando
La estructura de un reactor de pasajeros necesita
extraordinariamente slida para
del vuelo a alta velocidad y

el

resistir las

ser

Aro de

presiones

en servicio

aleacin ligera de

suficientes

una sola pieza de metal

constante cambio de

para mayor

presurizacin y despresurizacin. Cualquier debilidad

enorme Boeing 747, el primer reactor de fuselaje ancho, entr


en 1970, muchos expertos de lneas areas se preguntaron si habra
pasajeros para llenarlo. De hecho, el reactor jumbo contribuy a

el

hacer asequibles los viajes en avin por primera vez a millones de personas.

solidez.

podra ser desastrosa. As, se prueba cuidadosamente


y durabilidad de la ms pequea seccin,
una enorme tarea que antes exiga un gran nmero de
tcnicos y que ahora facilitan los ordenadores.
Sin embargo, no basta la solidez. La estructura
j^&
debe ser tambin ligera, por lo que se usan
en abundancia aleaciones de aluminio.
la resistencia

En

la

Soportes para los


portaequipajes sobre

fr. /

los asientos.

parte inferior del interior del

^\

hay numerosos aros y


pero stos son pequeos y
gran parte de la solidez del
fuselaje

Aislamiento de
.

insonorizacin

tirantes,

fuselaje se

debe a

la

superficie

exterior del tubo de metal.

Esto hace que


sea a

la

la

estructura

vez ligera y slida.

Suelo de

la

cabina

de pasajeros

OuD
Qyg
OQO
5u0
QQD
oog
OQO
QOQ

QO
QO
go

UjlJ

OH

QO
QO

OQO

Cables elctricos

de control

Plano de
los asientos

Tubos hidrulicos

del

BAe

146.

de control

Para reducir costes, los

Tirantes de refuerzo

unidos a

modernos reactores de pasajeros

la superficie

tienen los asientos

del fuselaje.

Bodega de
equipajes

Chapa de

->

' '"

'

aleacin

de aluminio

Interior de

una seccin

del fuselaje del

BAe

146

Punto de encastre de los


que se extienden hacia
fuera y por debajo en el
borde de salida del ala para

flaps

Encastre para
los spoilers

Vista posterior del ala

derecha del

BAe

el

146 en

construccin.

El

BAe

146 es un moderno avin de pasajeros de


tamao intermedio, accionado por motores

turbofan de alta derivacin que

le

proporcionan

silencio y

35

economa.

vuelo a baja velocidad.

pero

el

muy

juntos,

espacio de stos vana

segn la clase de viaje y si el


avin est destinado a vuelos de
largo o corto recorrido.

La propulsin a reaccin
El nacimiento del motor a reaccin
1930

a finales de la dcada de

revolucin en

signific

una
En

aviacin. Por entonces, algunos

la

el

aviones dotados con motores de pistn de elevada

especialmente construido,

el piloto de
pruebas Chuck Yeager logr volar a
mayor velocidad que la del sonido, a

potencia volaban a velocidades que superaban los 700 km/h,

pero a costa de quemar gran cantidad de combustible. Los


motores a reaccin alcanzaban estas velocidades con tanta
facilidad que, a comienzos de los aos sesenta, hasta los enormes
aviones de pasajeros de las lneas regulares conseguan mayores
velocidades y algunos reactores militares volaban a 2.500 km/h,
ms del doble de la velocidad del sonido. Hoy casi todos los
aviones de pasajeros, la mayor parte de los aviones militares y
muchas avionetas de ejecutivos funcionan con alguno de los
diferentes modelos de motores a reaccin. Con la excepcin del
Concorde, el vuelo supersnico ha demostrado ser demasiado
ruidoso y caro para aviones de lnea, pero la tecnologa del motor
a reaccin progresa continuamente.

Los primeros prototipos de


motor a reaccin fueron
construidos

mismo

al

tiempo por Pabst von


Ohain en Alemania y

Frank Whittle en Gran


Bretaa, aunque ninguno

conoca

el

trabajo del otro.

El motor de Whittle fue

usado por primera vez en


Gloster E28/39 de 1941

el

(arriba).

palas giratorias del

Las
compresor aspiran
comprimen.

El combustible,

Entrada

pulverizado en aire

ncleo del motor

Turbina accionada por

comprimido, se quema
continuamente.

aire y lo

al

unos 1.100 km/h.

La potencia
de

temperaturas.

corriente

de gases
calientes de

escape a alta
velocidad

impele

al

avin hacia
delante.

Los reactores ms sencillos turborreactores funcionan expulsando por


parte de atrs una corriente de aire caliente. Esta choca con el aire tan
rpidamente que la reaccin impulsa al avin hacia delante, como un globo al
la

En

deshincharse.
la

los turbofans, la corriente

corriente hacia atrs de un ventilador de

turboprops
Corriente

el

de

aire caliente se

muchas

combina con
que en los

palas, mientras

avin slo es propulsado por una hlice.

Un

fra

El aire introducido en

ventilador gigante

introduce aire en

el

el

ncleo del motor

acciona

ncleo del motor y


desva parte a su

la

turbina y

suministra un pequeo

empuje

alrededor.

adicional.

La corriente de gases de esca


de un turborreactor es
adecuada para el Concorde y los

alta velocidad

aviones militares ultrarrpidos. Pero


la

La corriente de

aire

derivada por los lados


del ncleo del

proporciona

la

motor
mayor

parte de la propulsin
a baja velocidad.

mayor parte de

los

aviones de

ms
menos

Caja externa de

bomba

accionar

silenciosos y de alimentacin

hidrulica y

costosa.

En

los turbofans, el aire

la

el

la

Motor turbofan
Rolls-Royce Tay,

generador.

sin el

carenado para hacer su

impulsado por un enorme ventilador


se deriva por los lados del ncleo del
motor suministrando un enorme
refuerzo a

engranajes para

pasajeros utilizan los turbofans,

interior.

propulsin a baja

velocidad.

36

la

turbina

Los motores a reaccin deberan llamarse


en realidad turbinas de gas. Como los
motores de pistn, su potencia proviene
de quemar combustible. La diferencia
estriba en que los motores a reaccin
queman combustible continuamente para
hacer girar las palas de una turbina,
mientras que el motor de pistn lo hace
alternativamente para empujar el mbolo.
En un turborreactor, la turbina hace girar
simplemente el compresor. En un
turbofan, tambin acciona el gran
ventilador de la parte delantera.

gases a elevadas

Una

1947, con

avin cohete Bell X-l

Salida de

la

Vista frontal del

Vista trasera del

corriente caliente

Rolls-Royce Tay

Rolls-Royce Tay

del ncleo del

motor.
Palas de titanio

del ventilador

Salida de la

corriente fra

derivada.

Toberas
de escape

Los modernos motores turbofan deben gran parte de su


inmensa potencia al gigantesco ventilador delantero; y el
diseo de las palas del ventilador tiene un efecto definitivo
en la economa de combustible. En el Rolls-Royce Tay, el
ventilador impulsa por los conductos laterales para
suministrar propulsin ms del triple de aire que a travs del
ncleo del motor. En los primeros turbofans, las
proporciones de ambas corrientes de aire eran

aproximadamente

Cmara de
combustin donde
el

combustible

pulverizado se

quema
continuamente en
aire comprimido.

La mayor parte de

la

potencia de propulsin del

la corriente de aire fro que


conducto de derivacin. La corriente de gas
caliente, ms rpida, procedente del motor, sale
disparada a travs de las toberas lobuladas de escape.
Los lbulos ayudan a mezclar rpidamente las corrientes

turbofan es suministrada por


recorre

el

caliente y fra y a reducir

el

ruido.

iguales.

Revestimiento del

conducto de derivacin,
hecho de fibra de
carbono y panal de
plstico que proporciona
ligereza e insonorizacin.

Turbinas de
extraordinarias
ileaciones de metal

que

resisten estar

incandescentes

continuamente.

El nico avin de

pasajeros supersnico

que ha tenido xito, el


Concorde, sobrevuela
el

Atlntico a doble

velocidad que los


reactores

convencionales. Pero
sus motores

turborreactores mu

muy

Las

filas de palas giratorias del


compresor impulsan aire a
travs del motor y lo
comprimen.

37

ruidosos.

Dispositivos de aterrizaje
Los PRIMEROS AEROPLANOS aterrizaban sobre ruedas como las de
motocicletas y automviles, montadas sobre riostras de madera o metal.

Las ruedas cumplan su misin, pero


a

menudo

suficiente para

romper

el

choque del brusco

las riostras.

aterrizaje era

Pronto se aadi

unos muelles elementales para amortiguar

al

tren

golpe y se
de
disearon ruedas especiales de avin. Pero a medida que fueron
aterrizaje

el

Cuando

aumentando
despegue,

las

y las velocidades de aterrizaje y


riostras de madera y las ruedas con radios de alambre fueron

el

peso de

los aviones

de acero prensado y el tren de aterrizaje amortiguado


hidrulicamente. Adems, las ruedas se montaban aparte, en las alas, para
sustituidas por ruedas

de

la

durante

el

vuelo para disminuir

era del reactor despus de

la

donde

se

del aire.

segunda guerra mundial,

del tren de aterrizaje se incrementaron

pasajeros

la resistencia

an ms. As, fue en

Con

las

la

buenas

pistas de aterrizaje eran

muy

mucha

an

distancia unas de

poder aterrizar sobre el agua.


un desnivel situado en la parte
inferior del flotador a unos dos tercios del comienzo
de ste ayuda al hidro a planear como una lancha
rpida y a vencer la resistencia del agua lo suficiente

otras, resultaba

En

mayor estabilidad. Desde los aos cuarenta, en todos los aviones, menos en
los ms pequeos y de menor velocidad, las ruedas se repliegan dentro de
las alas

las

escasas y estaban situadas a


til

los hidroaviones,

como

para alcanzar

la

velocidad de despegue.

llegada

exigencias

los reactores

probaron por primera vez innovaciones como

de

los frenos

de disco y antideslizantes que despus fueron adoptadas por los coches. El


tren de aterrizaje de los modernos reactores de pasajeros son maquinarias
de gran complejidad con refinada suspensin y sistemas de frenado
diseados para soportar la fuerza de un avin de 150 toneladas que aterriza
a

200 km/h o ms y detenerlo de una manera rpida y segura

Esta rueda de un aeroplano de antes de

la

primera

guerra mundial no tena frenos. Por ello no


necesitaba complicados radios entrecruzados que
resistieran las fuerzas

de frenado.

Patines que
impiden que el
aeroplano capote al
aterrizar en suelo

blando.

El Deperdussin de 1909 aterrizaba con


tanta ligereza y suavidad que unas cintas

de goma elstica bastaban para amortiguar

La cola de

los

el

primeros aeroplanos era


tan ligera que

choque

del aterrizaje.

Unos

patines

curvados situados delante de las ruedas


impedan que el avin capotara al aterrizar

no necesitaba

ruedas: bastaba un simple

en suelo blando, un riesgo comn en

patn.

primeros tiempos.

38

los

Con

la

cincuenta,

llegada de los reactores en los aos


la

velocidad de aterrizaje aument

considerablemente, y hubo que construir pistas


pavimentadas cada vez ms largas para que los
reactores de pasajeros aterrizaran con

En

Con

el fin de conseguir
una mayor velocidad, en

ms grandes, el
tren de aterrizaje pas a tener ms de una
rueda. Las ruedas eran ms pequeas y ms ligeras
seguridad.

los aviones

la

mayor parte de

los

como

los cazas

de

la

segunda

el Spitfire (arriba),

se

introdujeron sencillos mecanismos para replegar

y extendan la presin del aterrizaje sobre un rea mayor,


reduciendo el peligro de que reventaran los neumticos.

Al mismo tiempo, en

guerra mundial,

las

ruedas dentro de

las alas

durante

el

vuelo.

aviones se

que podan
aterrizar horizontalmente y circular por la pista como un
coche. Antes, sin esas ruedas, los pilotos tenan que dejar
caer (pgs. 40-41) hbilmente el avin justo sobre el suelo
para que las ruedas principales y traseras se posaran al mismo
tiempo en la pista
instalaron ruedas debajo del morro, con lo

Tubos hidrulicos
de

los frenos

de disco

Ruedas de aleacin ligeras y robustas,


hoy corrientes en los automviles, fueron

Amortiguador
hidrulico que
absorbe

utilizadas en aviones

el

como

muchos aos antes que en

el Spitfire

los coches.

choque
principal del

aterrizaje.

Martinete deslizante en
el

interior del

amortiguador principal
para absorber los

choques del

aterrizaje.

:)t

Empalme
Amortiguador

articulado que

auxiliar

permite

la

muelle.

resistencia necesaria para los aviones

ms rpidos y

ms pesados de la dcada de 1920. Esta rueda


Hawker Hart semejante al de la pgina

pertenece a un

Bogie con cuatro


ruedas unidas, de

24.

Los grandes monoplanos de pasajeros y bombarderos


de los aos treinta y cuarenta tenan una enorme rueda
retrctil en cada ala. En este avin de pasajeros
Armstrong-Whitworth de la dcada de 1930, el
montante del tren de aterrizaje posterior tena un codo
en medio, de manera que un gato hidrulico poda
elevar la rueda dentro del alojamiento del motor
durante

dos en dos.

Neumticos
fabricados para
resistir la

enorme

presin y

el

tremendo calor del


aterrizaje.

^mk -

el

vuelo.

sik.
-^

la

compresin del

Las ruedas de
acero prensado proporcionaron

^fe-

Pata del tren de


aterrizaje del

Avro Vulcan de

39

bombardero
los aos 1950

\.
El control del aeroplano
UN COCHE O UN BARCO slo pueden conducirse a
derecha o a

la izquierda,

las tres direcciones.

la

pero un aeroplano puede ser dirigido en

Puede cabecear subiendo o bajando

el

morro

En la temprana fecha
de 1909, Blriot y

para ascender o picar. Puede alabearse a un lado o a otro,


inclinando un ala u otra.
Si

un avin

vuela demasiado
despacio,

el

de

flujo

aire sobre
las alas puede
no porporcionarles la

suficiente sustentacin.

Entonces

el

en prdida

en barrena.

avin entra

puede entrar
dispone de

Si

bastante altura, un piloto


hbil es capaz

de

recuperar

el

la

como

izquierda,

gira

otros pioneros franceses de la aviacin

puede guiar a

la

derecha o a

idearon una sencilla palanca, o palanca y


volante, para controlar el cabeceo y el

un coche. Para

alabeo.

muchas maniobras durante el vuelo el piloto


tiene que usar no slo un mando, sino tres
simultneamente; por ello el pilotar un avin
exige una buena coordinacin. Todo el tiempo
que el aeroplano est en el aire, el piloto debe ajustar
constantemente los mandos, simplemente para mantener el
aparato en vuelo recto y nivelado, pues incluso los das ms
tranquilos hay turbulencias en el aire que desequilibran el
avin. Los pilotos automticos compensan tales

control del

perturbaciones y facilitan

la

La palanca mova por medio de

cables los alerpnes de las alas y los

timones de profundidad.
El giro

o guiada del

avin se controla

pisando la barra del


timn en direccin con el
pie izquierdo o

para torcer

izquierda o a

derecho
timn a la

el

el

la

derecha.

tarea

del piloto.

El

Tirando de

morro cabecea

la

columna de control

hacia arriba

hacia atrs se alzan los timones

de

altura. Si el

horizontal,

El ala tiene un

se levanta y el avin

Como

as el ala tiene

un mayor ngulo de ataque, recibe una


mayor sustentacin y el avin comienza
a ascender si se

ngulo de ataque,
la

sustentacin.

avin est volando

morro

cabecea hacia arriba.

mayor

aumentando

el

Los timones de profundidad


alzados hacen bajar la cola

aumenta

la

potencia del

motor.
El timn de
profundidad

alineado

mantiene
al

avin

nivelado.

En

Los timones de
profundidad

vuelo horizontal,

la cola

ayuda a mantener

dardo lanzado.

Si el

el

avin estable,

como un

avin cabecea hacia arriba o

hacia abajo a causa de

la

turbulencia, el timn de

profundidad ayuda a enderezarlo.

G&

bajados

aumentan
sobre

El

la

sustentacin
la cola.

morro baja

Empujando

la

columna de

control hacia adelante, se bajan los timones de

un menor ngulo
de ataque, disminuyendo la

El ala tiene

sustentacin y

la resistencia al

avance.

40

profundidad y la cola se eleva. Esto hace bajar el morro y


avin aumenta su velocidad mientras desciende. Para

el

disminuir

normal,
el

avin.

el

la

velocidad hasta

la

requerida en

el aterrizaje

piloto reduce gases desacelerando

con

ello

Para alabear

el

avin a

la

izquierda,

columna de control hacia ese

el

piloto lleva la

lado. Esto levanta el

alern del ala izquierda, reduciendo


la

sustentacin, y baja

el

de

la

derecha,

^.
^%j

aumentndola.

El alern derecho
bajado aumenta la

El alern izquierdo

levantado reduce

la

sustentacin sobre

sustentacin sobre
el

el

ala derecha.

ala izquierda.

Para alabear
lleva la

el

avin a

la

derecha,

el

columna de control hacia ese

levantando

el

piloto

lado,

alern derecho y bajando

el

izquierdo.

El alern izquierdo

bajado aumenta

la

sustentacin sobre

el

ala izquierda.

Al rodar sobre el suelo, si el piloto


presiona con el pie izquierdo la barra del timn de direccin, ste
tuerce a la izquierda y hace que el avin gire hacia el mismo lado.
en el aire no puede girar de este modo, sino que tiene que
ser alabeado, como se inclina una bicicleta al tomar una
curva. Para virar a un lado o a otro, el piloto debe alabear
el avin y al mismo tiempo torcer el timn de direccin.
Para virar a la izquierda, debe empujar hacia ese lado
columna de control y a la vez
presionar la barra del timn con
el

El alern izquierdo

doblado hacia la
izquierda hace que

la

sustentacin sobre
el

ala izquierda.

el

avin guie hacia ese


lado.

pie izquierdo.

Para virar a

^ //f
'%

levantado reduce

El timn de direccin

El timn de direccin

doblado hacia

la

derecha,

el piloto

debe empujar hacia ese lado


columna de control a la vez
que presiona la barra del
timn con el pie derecho.
Mover la barra del timn y la
columna de control para obtener e
ngulo justo de viraje requiere

la

derecha hace que el


avin guie hacia ese

la

habilidad y experiencia.

lado.

Casi desde los comienzos de


pilotos intentaron nuevas

muchas

la

aviacin, los

maniobras y en

fuerzas areas los vuelos acrobticos

forman parte
los pilotos.

del adiestramiento rutinario

En

la

de

dcada de
1920, los circos areos

ffjj

r*B

atraan

todo

el

al

publico en

mundo con

sus

pasmosas
exhibiciones de
acrobacias en

giles biplanos.

41

Volante de control que

La cabina

pivota hacia atrs y hacia


delante para el picado y

del piloto

ascenso (encabritado),

como

.AS

la

palanca de

mando

CABINAS DE LOS PILOTOS no

cerraron hasta que a finales de

se

la

dcada de 1920 aparecieron los


cristales de seguridad. Hasta entonces
los pilotos se

sentaban

al aire,

expuestos a los tremendos vientos,


sin

ms proteccin que un diminuto

parabrisas y ropa de abrigo. Por


supuesto, la comodidad era una

prioridad

menor en

estas cabinas abiertas, elementales y

aparentemente

funcionales. Tenan pocos instrumentos: los indicadores del

motor

el mismo motor como en la cabina. El


equipo de los principales mandos de vuelo qued establecido muy
pronto y constaba de la barra del timn a los pies del piloto para los
guios y una columna de control o palanca de mando entre las
rodillas para los picados, ascensos (encabritados) y virajes. Algunos
aeroplanos primitivos tenan un volante en vez de palanca, pero
serva para el mismo fin. Este equipo bsico perdura hoy en las

estaban con tanta frecuencia en

avionetas.

DEPERDUSSIN
La cabina

muy sencilla, pues no tena instrumentos. Un gran


depsito de combustible estorbaba la visin de delante
y

el

piloto tena constantemente

lado para comprobar


Reloj

VICKERSVIMY
El

Vimy

1919

1909

del piloto de los primeros aeroplanos era

la

que asomarse por un

altura y la posicin.

Altmetro

fue diseado hacia

el final

de

la

(indicador de

primera guerra mundial por los


britnicos para bombardeos de largo
alcance sobre objetivos industriales en

altura).

Alemania. La cabina estaba provista


de dos asientos, uno para el piloto
y otro para el observador. El
piloto tena

que

leer las

revoluciones del motor y

la

presin del aceite en

indicadores montados sobre


el

El Vimy fue el aeroplano en el que John Alcock y


Arthur Brown realizaron el primer vuelo sobre el
Atlntico sin paradas los das 14 y 15 de junio de
1919, soportando durante 16 horas una niebla
y una llovizna heladoras en una cabina

mismo motor.

Magneto manual
que suministraba
corriente

abierta (arriba).

para

el

arranque.

Inclinmetros (indicadores

de virajes)

Interruptores

de luces
para los
instrumentos.
Cierre del radiador
del

motor

Barra del timn

de direccin
.

Volante de control

que

gira para virar

a derecha

izquierda.

Mando

de gases y

control de mezcla
del combustible,

42

Aviso en que

En

los

aos

treinta, la

palanca de

mando

era ya la forma estndar de control y

hasta los aeroplanos


este

De

ms

sencillos,

como

Havilland Tiger Moth, tenan

de instrumentos bsicos:
anemmetro (indicador de velocidad

una

serie

del aire), altmetros, indicador

de

virajes, brjula,

cuentarrevoluciones e

indicador de

presin del aceite.

la

Pero an no exista
artificial que ayuda

el

horizonte

al

piloto a

mantener el nivelado del avin, de


manera que slo se poda volar
con tiempo claro cuando el
horizonte era visible.

Toda

la

cabina era funcional y elemental,


sin las

comodidades que hoy

suelen tener hasta las avionetas,

como

alfombras, asientos

anatmicos y calefaccin.
Brjula

se

notificaba:

Pueden
de virajes

realizarse

maniobras

Indicador
Parabrisas

acrobticas.

El panel de

mandos

^
Controles de
arranque del motor
Interruptores

PANEL DE MANDOS

de un moderno avin de
pasajeros presenta un aspecto asombrosamente
complicado, con todo un despliegue de interruptores,
esferas e indicadores de datos tales como estado del
motor, sistemas hidrulicos, ayuda de navegacin, etc.,
por no mencionar los controles bsicos de vuelo. Los
ordenadores han ido asumiendo cada vez ms funciones
y muchas esferas estn siendo sustituidas por ntidas
pantallas llamadas TRC (tubo de rayos catdicos)
en las que el piloto puede cambiar la informacin
presentada tocando un botn.
fc/L

las luces

de

aterrizaje y

de

de

rodaje.

Principales

Informacin
sobre

el

Control

como

flujo

de

combustible,

la

instrumentos de vuelo

velocidad

que pueden

del

ser

motor

motor,

de

temperatura de
turbina y par

accionados por batera

Ordenador

(mando de

motor, o par de

y permiten al piloto
aterrizar sin peligro en

de navegacin

gases).

torsin.

caso de fallo del


sistema elctrico.

la

Esta cabina de piloto de un avin de pasajeros de los aos


ochenta tiene pantallas TRC de segunda generacin.
Esto significa que utiliza pantallas TRC" e instrumentos
convencionales. Algunos grandes y modernos aviones de
pasajeros, como el Boeing 747-400, tienen cabinas todo
cristal, lo

Luces del panel de mandos

Radar
para

Pantalla secundaria

Control de

independiente

los flaps

la

de

Luces de alarma,
suplementarias de

las alas.

meteorologa.

que quiere decir que

casi

toda

suministrada por unas pocas pantallas

pantallas

TRC.

las

TRC,

Pantalla primaria

funciones de los

la

combina todas

informacin sobre

la

principales instrumentos de vuelo

navegacin. Puede

de

como una simple


brjula, como una pantalla
de radar o como un mapa.

horizonte

funcionar

informacin es

TRC, que

que presenta toda

las

la

TRC.

los anteriores aviones:


artificial,

altmetro,

anemmetro, indicador de ruta


indicador de

para

la

la

senda de planeo

aproximacin

al

aterrizaje

(pgs. 46-47).

Horquilla

de

^B^^^^B
'

^y

mando

(cuernos).

Indicadores

de presin
en cabina.

__m

|HMMMMtaMagM(

1.1

1 T

II

*MBqMMw^B3HU
"'

'.

9 I #

'

MM

w
""'

'--

Bpt

*b

UFEJACKET

&

Instrumentos de vuelo
Los HERMANOS WRIGHT (pg.

14) volaron llevando slo

como

instrumentos un cuentarrevoluciones del motor, un


cronmetro y un medidor del viento que les indicaban
aproximadamente a qu velocidad iba el aeroplano. Pero el
peligro de perder sustentacin (pgs. 40-41) volando
demasiado lentamente puso pronto de manifiesto que todo
aeroplano necesitaba un indicador preciso de la velocidad del
aire. A medida que los aviones comenzaron a volar a mayor
altura y mayores distancias se aadieron un altmetro, para
indicar la altitud, y una brjula magntica, para ayudar a
mantener una ruta recta. Sin embargo, durante mucho
tiempo, los pilotos volaron a tientas, juzgando la posicin del aeroplano slo
mediante su instinto cuando no tenan visibilidad. En 1929, Elmer Sperry
utiliz instrumentos estabilizados por el giroscopio y los pilotos dispusieron
de un indicador de virajes (bastn y bola) y de un horizonte
artificial. Los giroscopios, una especie de peonza que mantiene
la estabilidad independientemente del ngulo de inclinacin del
avin, permiti volar con la ayuda de instrumentos cuando
haba poca visibilidad.

Muelle

Este es uno de los primeros

instrumentos que

proporcionaron una indicacin


fiable y

del aire.
la

Anemmetro de Farnborough,
de hacia 1909

Diafragma

continua de

la

velocidad

Entre los primeros indicadores de

Funciona comparando

velocidad figuran los anemmetros

presin esttica (la presin

normal del aire) con la presin


dinmica (la que impacta en
avin por la velocidad que
mantiene). Sus dos tubos
apuntan a la corriente de aire,
uno todo derecho y el otro terminado en un cilindro
perforado. La diferencia de presin entre los dos, medida
por un diafragma flexible, indica la velocidad del aire.

(medidores del viento), adaptados de

los

equipos de prediccin meteorolgica. El


el

piloto se haca

una idea aproximada de

la

velocidad del aeroplano mediendo con un

cronmetro

los

observaba en
veces

la

a la vez que
de metros cuntas

segundos

las esferas

corriente de aire haca girar las

aspas delanteras.

HHOBB
Tubo

Tubo dinmico

esttico

Tubo

Tubo de

esttico

Pitot

Cuando

los

aviones a reaccin se

aproximaron a la velocidad del sonido


e incluso la superaron en la dcada de
1950, se les provey de medidores de

Mach, que indican

la

avin en relacin con

velocidad del
la

del sonido.

Tubo dinmico

TUBO DE PITOT
El

mtodo de

la

presin de un

doble tubo que haba ideado

Farnborough fue la base de


los anemmetros en todos
los aviones. El

doble tubo

fue perfeccionado con

En
Esfera

el

la

presin.

anemmetros tenan a
menudo una flecha que

estructura

del avin, registraba

la

Unos tubos de

goma conectaban el Pitot


con el anemmetro en la
cabina del piloto.

aos que
la segunda

guerra mundial, los

tubo de Pitot que,

montado en

los

siguieron a

Anemmetro
de Ogilvie,
de hacia
1918.

46

sealaba

la

velocidad

mxima que

el

poda alcanzar
peligro.

avin
sin

Este sencillo instrumento


data de 1910, pero hasta en
la

dcada de 1930 an

lo

utilizaban algunos aviones.

Indicaba

la

Cuando

velocidad del aire

basndose en

la

distancia

corriente de aire.

lnea visual est debajo del

avin desciende en

el

que

retroceda una placa

conectada con un muelle


ser presionada por la

la

horizonte,

al

En

este indicador

un

sencillo nivel de burbuja

seala

si

el

de

virajes,

Este instrumento permiti


aterrizar

-**"

1K~

con mayor

seguridad en condiciones de

avin derrapa o

resbala, indicando la calidad

Los cambios de
direccin y de rgimen de
del viraje.

viraje los indica la aguja

superior, conectada con

picado

un

mal tiempo. Ayudaba al


piloto a mantener el curso y
la senda de planeo mediante
un rayo de radio alineado
con la pista de aterrizaje.

Cuando

giroscopio elctrico.

la

lnea visual est

horizonte,

Para saber a qu altura volaban,

el

encima

del

avin asciende

los

primeros aviadores utilizaban

pequeos altmetros de bolsillo como


el de Elliott (abajo), semejantes a los
usados por los montaeros desde aos
antes. Pero las travesuras areas de
los cazas de la primera guerra mundial
mostraron la necesidad de una gran
esfera

fija

en

el

panel de instrumentos

zquierda).

Cuando

lnea visual se inclina hacia la

la

izquierda por debajo del horizonte,

el

avin

vira hacia ese lado.

En

los

primeros tiempos de

la

aviacin, para saber

si el

aeroplano cabeceaba o se

al horizonte, quiz con


ayuda de una lnea visual (arriba a la derecha). De noche o entre densas
nubes, el piloto poda perder por completo la orientacin. Ni siquiera los pilotos
ms experimentados podan volar a ciegas durante ms de ocho minutos sin
entrar en barrena. La solucin fue el horizonte artificial giroscpico.

alabeaba, lo nico que podan hacer los pilotos era mirar


la

los modernos aviones tanto de pasajeros como militares llevan hoy


una caja negra o grabadora de los datos de vuelo para tener la
historia completa del vuelo en caso de accidente. La caja est conectada
a los principales sistemas del avin y registra todo lo que sucede durante
el vuelo, los datos de los instrumentos de la cabina, el estado del motor e
incluso lo que dice la tripulacin.

Todos

Revestimiento

de Kevlar para
aislar la

grabadora del
calor

Todos

producido por

Motor
Conexiones a

los

sistemas del avin

de

el

posible

fuego.

la

aleacin de titanio

de

los golpes y del fuego.

caja

negra con su tapa


quitada.

son grabados en

las

de una cinta magntica.

Una chapa de
cinta

la

los datos

pistas

muy

resistente y bien aislada protege la

grabadora.

Vista frontal de

47

ocho

Cinta magntica de ocho


pistas

que graba los datos


de vuelo.

Alas rotatorias
jL/A

IDEA DE VOLAR

con alas giratorias es

muy

antigua.

Ya

en 1400 los nios europeos se

entretenan con juguetes que volaban gracias a aspas que daban vueltas.

hermanos Wright construyeron


rotatorias antes que en las alas
sustentacin

como

el Flyer,

fijadas.

muchos creyeron que

el

En

realidad, hasta

Se saba que las alas giratorias cortan el aire proporcionando


Pero mientras que un aeroplano de alas fijas

C1 aiifriairn
L" 1 auL ^6 liU

^*^

En

Juan de la Cierva
desde muy joven le
obsesion la idea de
construir un aeroplano

los

primeros experimentos con helicpteros,


haban utilizado motores cada vez

los inventores

Aspa de

rotor

ms potentes para conseguir que


se elevasen

de Juan de

esperaba que hiciese


el

los

las alas fijas (pg. 11).

debe mantenerse en movimiento, un aparato con alas rotatorias puede estar


suspendido sin desplazarse en el aire. A principios de la dcada de
1900, muchos artificios de alas giratorias lograron de un
modo o de otro despegar del suelo.. Pero la
posibilidad de un vuelo controlado pareca
remota hasta que Juan de la
Cierva cre el autogiro.

con alas rotatorias que

que

futuro del vuelo resida en las alas

la

en

el aire.

Cierva fue descubrir que

las alas rotatorias

vuelo ms

sus mquinas

La genialidad

pueden suministrar

fuerza de sustentacin sin necesidad

seguro.

.>

de un motor. Del mismo


El autogiro

modo que

la

vaina

de un sicmoro cae dando vueltas suavemente


al suelo, un ala que gira libremente contina

nunca fue

concebido como un helicptero, sino


como un aeroplano sin alas, mucho
ms seguro que los aeroplanos de alas

porque nunca perdera

rotando por s misma al atravesar el aire,


impulsada por la presin del aire en la parte
inferior del ala. De la Cierva llam

sustentacin simplemente por volar

a este vehculo autogiro.

fijas

demasiado despacio. Los primeros autogiros construidos por Juan de


la Cierva tenan unas pequeas alas para ayudar al despegue (a la
derecha). La publicidad del autogiro siempre insista en que poda
posarse en el suelo sin ningn peligro ms lentamente que
un paracadas en caso de fallo del motor

Durante algn tiempo se crey en


dcada de 1930 que el autogiro

la

sera el equivalente en el aire del

modelo

EL C-30 DE DE LA CIERVA
El

C-30 fue

el

autogiro que tuvo

Este modelo fue uno de los

Estabilizador
horizontal, nico y

muchos vendidos

a los militares para


reconocimiento y para la instalacin de
radares en la segunda guerra mundial.

levantado, con

Fuselaje de tubos de

combadura normal

acero, rcubierto de

slo en estes lado

tela y similar al

para contrarrestar
la

Rueda de

cola que

el

piloto poda dirigir

de

la

casa Ford: un avin

al

alcance de cualquiera que resolvera de una vez

ms

xito entre los fabricados en los aos


treinta.

de un

biplano.

rotacin de las

para siempre las aglomeraciones del trfico. Los


anuncios de la compaa Pitcairn, que fabricaba
autogiros en los Estados Unidos, apuntaban
claramente a poner de moda este vehculo.

Qu cosa ms

la

aspas.

sencilla,

proponan,

que montar en el autogiro


aparcado en el jardn delante de
casa y trasladarse

al

club

para jugar un partido de golf?

48
v

Las primitivas aeronaves con rotor propendan a volcar debido a que


aspa que avanzaba cortaba el aire a mayor velocidad que la que
retroceda y por tanto tena mayor sustentacin. Juan de la Cierva
resolvi este problema con bisagras que
permitan al ala de ataque elevarse
el

sin afectar al

autogiro.

49

El helicptero

Palas del rotor

De TODAS LAS MQUINAS VOLADORAS ninguna es tan verstil como


el

helicptero. Las palas giratorias de su rotor le permiten elevarse en

estar suspendido varios minutos sobre el mismo


en un espacio poco mayor que el que ocupa un autobs.
Quema combustible a un ritmo impresionante, porque el motor
proporciona toda la sustentacin a travs de los rotores. Pilotarlo
requiere una gran destreza, pues el piloto tiene que manejar tres
mandos: el del timn, el de paso colectivo y el de paso cclico, uno
ms que en el avin convencional (pgs. 40-41). El helicptero ha
demostrado ser muy til en muchas situaciones, desde el control del
trfico hasta dramticos salvamentos en naufragios.

lnea recta
sitio

El helicptero tiene

una larga

pero

historia,

muchos de

los

primitivos

experimentadores fueron
considerados locos. Quiz algunos

de

ellos lo eran.

por

el aire,

y aterrizar

Cmo vuela un helicptero


Las palas del rotor de un helicptero son en realidad unas alas largas y delgadas. El motor
las hace girar en redondo de manera que cortan el aire como un ala convencional
(pg. 11). En cierto modo, el rotor es tambin como una enorme hlice, que eleva al
helicptero

como

la hlice

de un avin

lo

Mandos de paso

hace avanzar (pg. 30).


Panel de
Sin un rotor de cola,

redondo en

girara en

opuesto

el

de

al

helicptero

el

instrumentos

sentido

las palas del rotor

de cola acta como


una hlice que resiste a esta reaccin
de par de torsin. Tambin funciona
como un timn de direccin y el piloto
cambia la inclinacin de las palas para
torcer la cola a derecha o izquierda.
principal. El rotor

Para

Descenso

subir y bajar,
el

piloto usa el

que modifica

mando de paso

el

palas del rotor.


casi planas,

colectivo

ngulo o inclinacin de

Cuando

las

stas cortan el aire

no originan ninguna fuerza de

sustentacin y el helicptero desciende. Para


ascender, el piloto aumenta la inclinacin de
las palas,

con

lo

que

se incrementa la fuerza

de sustentacin. Para planear,

que poner

el

Para volar
hacia delante o
hacia atrs,

todo

piloto tiene
el

las palas

en un ngulo intermedio.

Para todos estos movimientos,

el eje

palas.

piloto inclina

rotor con

el

pala vara por turno


est

llamado plato oscilante que sube o baja a lo


largo de unos vastagos conectados con las

el

virar para
el

plato oscilante de

del

rotor est provisto de un collar corredizo

dar un giro,

ms

mando de paso
manera que
al girar.

En

el

cclico.

Esto inclina

inclinacin de cada

la

lado en que

el

plato

bajo, la pala est casi plana y la sustentacin es

En el lado opuesto, el plato est elevado y el ngulo de la


pala proporciona una gran sustentacin. El efecto es que la inclinacin de
reducida.

las palas del rotor se invierte y el

helicptero avanza o retrocede.

50

*'

nfflU

El Bell JetRanger pertenece a una serie de helicpteros pequeos, veloces y


aptos para mltiples usos, que se construyeron despus de la aparicin de los
motores a reaccin de turbina de gas en los aos cincuenta y sesenta (pgs.

Bisagras de arrastre

que

se flexionan

para disminuir

Rtula para

la

cambiar

tensin sobre las

la

inclinacin de

palas del rotor.

la

pala del

rotor.

36-37).

Cuando

utilizaban motores de pistn, los helicpteros eran vehculos

especializados. El silencio y la fiabilidad de los motores a reaccin,


especialmente cuando funcionan casi a plena potencia, marc la diferencia.

muy

Helicpteros como el JetRanger, que pueden transportar a cinco pasajeros a


velocidades de hasta 210 km/h, se usan actualmente en numerosas actividades
cotidianas, desde el fumigado de plantaciones hasta cortos viajes de negocios.

Varilla del plato oscilante


(oculto),

que ajusta

la

inclinacin de las palas del

rotor en vuelo.

Motor a reaccin
de turboeje
Allison, de

AERQMEGA
HELICOPTERS

400

cv.

Viene de

la

pgina anterior

La idea de volar con unas alas giratorias


numerosas mentes
creativas en el siglo xix. Fueron famosos
excit la imaginacin de

los helicpteros

voladores de juguete de

George Cayley (pg. 10), pero


muchos otros inventores construyeron
modelos de trabajo. Estos modelos
apenas si hacan ms que ascender de
manera irregular por el
Sir

Hasta a comienzos del


podran aventajar a

No

los

siglo

xx muchos creyeron que

aeroplanos de alas

fijas

en

los helicpteros

el aire.

Se equivocaron.

obstante, en 1907, cuatro aos despus del primer vuelo de los

hermanos Wright,

este primitivo helicptero

tndem, construido por


le

el

mecnimo

elev claramente sobre

el

de rotor en

francs Paul Cornu,

suelo,

aunque slo

durante 20 segundos.

despus caan. Sin


embargo, el visionario
Gabriel de la Landelle
estaba convencido de que
algn da mquinas como
el clper de vapor que
l dibuj en 1863 (a la
aire y

izquierda) surcaran

majestuosamente

el cielo.

Estabilizadores que

impiden que

la

viga de

cola oscile hacia arriba

o abajo.

Varillas

de control d
de la

la inclinacin

palas del rotoi

Una vez que a finales de


aos treinta se demostr

los
la

viabilidad del helicptero,

hubo quien

vio la posibilidad

de construir pequeas

mquinas voladoras de uso


personal,

como

esta curiosa

mochila diseada por

el

francs Georges Sablier.

Los helicpteros
de juguete fabricados
por Alphonse Penaud y Dandrieux
en la dcada de 1870, accionados
con una cinta de goma elstica,
sirvieron de inspiracin a muchos
entusiastas de las alas rotatorias.

se sabe

si

No

lleg a volar.

Aleta de cola

El rotor de cola contrarresta

la

tendencia del

como reaccin a las


acta como un timn de
50). En este helicptero

helicptero a girar en redondo

Rotor de cola

palas del rotor y

direccin (pg.
Bell, las palas del rotor principal giran

en sentido contrario a
reloj (vistas

>> *

Im"

agujas del

las

desde arriba). As,

para mantener derecho


cola debe empujar
cola en
las

(hacia

agujas del reloj


el lector).

izquierda,

1945 (abajo)

Para

Estados Unidos.

De joven

el

la

piloto

pone planas las palas del rotor de cola permitiendo


que la cola gire en sentido contrario a las agujas del

Igor Sikorsky era ya un conocido diseador de

aeroplanos cuando en 1917 emigr de Rusia a

la

sentido de

el

hacerlo virar a

EL SIKORSKY R-4

el

helicptero, el rotor de

los

haba hecho tambin

experimentos con helicpteros y en Estados Unidos los


reanud en los aos treinta. Despus de su xito con e

reloj

(apartndose del lector). Para hacerlo virar a

derecha,

el

la

de cola
sentido de las

piloto inclina las palas del rotor

para empujar con fuerza

la

cola en

el

agujas del reloj (hacia

el lector).

VS-300 en 1939, perfeccion su diseo con una mquina


denominda XR-4 (la X indica que se trata de un modelo
experimental). El ejrcito estadounidense estaba tan
los mritos del nuevo helicptero que en
1942 hizo un gran pedido del mismo. El R-4 que se
muestra abajo es uno de los ms de 400 construidos hacia
el final de la segunda guerra mundial.

convencido de

Viga de cola

Rueda

trasera

de aterrizaje

Cables de control de

la

inclinacin

del rotor de cola

Envoltura ligera

de tejido de nailon

El globo de aire caliente


El deporte de montar en globo
casi dej

de practicarse despus de

Envoltura hecha de piezas

que

sueltas de material

la

se

cosen formando un dibujo.

primera guerra mundial, principalmente

porque

el

gas con que se llenaban los

muy

caro y difcil de
obtener. Despus, en los aos sesenta, en los

globos se haba vuelto

La envoltura de un globo

est hecha de
un resistente material de nailon
entrecruzado con un tejido irrompible.

Ed

Yost, Tracy Barnes y


otros comenzaron a experimentar con globos

Estados Unidos,

Normalmente,

hinchados con aire caliente, como el globo de


los hermanos Montgolfier casi 200 aos
antes. La novedad de estos globos consista en

que

las

la

corona del globo no se


encima de los 120 "C,

calienta por

temperatura

muy

fusin del nailon.

inferior al

En

punto de
globo

lo alto del

hay un sensor de temperatura conectado


a un indicador en la barquilla.

envolturas estaban hechas de nailon

recubierto de poliuretano y se llenaban


quemando gas propano lquido. Hoy tienen
lugar peridicamente en todo

mundo

el

acontecimientos en que se utilizan globos, as

como

intentos de batir el
Cables de acero

rcord de distancia

inoxidable que

unen

recorrida.

de

los

el armazn
quemadores

con unas fuertes


bandas de nailon
cosidas a

la

envoltura.

Con

el

resurgir

de

los

globos de aire

modernos materiales

caliente, los

permitieron a los fabricantes apartarse

de

las

formas tradicionales. Al principio

construyeron globos con formas


sencillas,

Hoy

por ejemplo de botes o botellas.

Quemador

en el cielo un
un camello de dos gibas o
mismsimo to Sam.
es posible ver flotar

doble

castillo francs,
al

La cables terminan en sujetadores


automticos que permiten
montarlos y desmontarlos

El armazn de

fcilmente.

acero inoxidable de
los

quemadores

cuelga de

la

envoltura y
sostiene los cables

de

los

que pende

la

barquilla.

Unas
Asas de agarre
para

barras de nailon

aseguran los quemadores por

encima de
el

personal de
tierra.

la

cabeza de

los

aunque en vuelo
los quemadores cuelgan de
los cables del globo. Los
pasajeros,

conductos de gas estn


sujetos a las barras y
recubiertos de una envoltura
Inflar el

globo es quiz

quemador

la

operacin ms delicada.

se utiliza para inflar el globo en

En

el

protectora.

la foto, el

suelo

54

Quemador
de
llama.

Quemador
piloto

Armazn
de

los

quemadores
Serpentn calentado por
piloto,

en

el

que

el

el

quemador

propano

lquido,

conducido por el tubo grueso, es


rpidamente vaporizado para proporcionar
la

llama.

El aire caliente que hincha el globo es

suministrado por un quemador


alimentado con gas propano
lquido y diseado

especialmente para globos. Un


tubo delgado conduce gas a un

quemador

piloto

constantemente encendido y
un tubo grueso lleva gas
lquido a la vlvula de la llama.

Cuando

el

piloto abre la vlvula, sale

disparada una potente llama de 3 a 4


metros de longitud que enva una
rfaga de aire caliente a

mantener

Llave

que da salida
al lquido de la

la altura, el

la

envoltura. Para

piloto suele abrir Ja vlvula

durante unos segundos y despus


medio minuto.

la cierra

durante

almohadillado para disminuir

el

que los pasajeros se


golpeen con ellos en un aterrizaje
riesgo de

parte inferior del


cilindro para

alimentar

Los cilindros de gas propano estn


fabricados generalmente de
aluminio o acero inoxidable,
resistente pero ligero,

brusco.

la

unos 40

llama.

Cada

cilindro contiene

gas suficiente para

litros,

40 minutos de vuelo
aproximadamente.

Asas para que

los

pasajeros se

agarren durante

el

aterrizaje.

Barandilla

almohadillada

Llave que da salida


al

gas de

la

parte

superior del
cilindro para

alimentar

quemador

el

piloto.

La tradicional cesta
de mimbre sigue
constituyendo
la

mejor combinacin de

igereza

En

los

resistencia flexible.

globos de aire caliente

no hay anillo de carga


La cesta cuelga del
armazn de los quemadores
mediante cables de acero
inoxidable que clan la vuelta por
(pgs. 8-9).

debajo de

la

cesta y se aseguran en
el tejido

55

de mimbre.

El dirigible
Pareca que la poca del dirigible haba pasado cuando

l
Los

dirigibles

llenados con

hidrgeno corrieron siempre


peligro de incendiarse. Casi

mitad de

los

72

el

la

dirigibles

utilizados por las fuerzas

areas alemanas en

la

primera

guerra mundial se incendiaron


el fuego que destruy
Hindenburg

al

(pg. 9) supuso

la

estos vehculos

segunda guerra

mundial (pg. 9) y los gigantes de los aos de entre guerras desaparecieron. Sin
embargo, la capacidad del dirigible de permanecer en el aire hora tras hora
an fue aprovechada para tareas como vigilancia de submarinos. Hasta el
final de la dcada de 1960 se siguieron construyendo pequeos dirigibles no
rgidos, llenos de helio, que es un gas no inflamable y sin peligros. Ms
tarde, en los aos ochenta, empez a fabricarse una nueva generacin de dirigibles
de mayor tamao, hechos de materiales modernos, como fibra de carbono y
compuestos plsticos, y rellenos de helio, en vez del hidrgeno de los primeros

^^^^^m

dirigibles.

de

el final

voladores sufrieron varios accidentes trgicos poco antes de

los

dirigibles gigantes.

Morro de

de

fibra

vidrio reforzada
al

que se

el

cable de

sujeta

amarre.

Aunque de
gran tamao

unos

55 metros de largo, el
Skyship 5(X)HL resulta muy pequero

comparado con

los dirigibles gigantes

anteriores a la segunda guerra mundial,

como el

Hindenburg, que tena una longitud de 245 m. No


obstante, existen planes para construir naves ms grandes,
de ms de 120 m de longitud, capaces de permanecer en el
aire durante un mes o ms tiempo y servir de estaciones de
vigilancia frente a posibles ataques enemigos.

Vlvula

automtica /

Lastre slido

del globo.

p ara emergencias

Toma
Los pasajeros y

de aire para

el

llenado de los globos

la

tripulacin viajan en

una

VPf
'

cabina colgada debajo de

la
\

envoltura y llamada gndola

o barquilla. Hecha de
de carbono,

fibra

ligera y

resistente, ofrece el

mismo

grado de confort que


cualquier avin moderno. El
panel de mandos es tambin
similar al de

un avin

convencional, excepto en que

SKYSHP 500 HL

no tiene pedales del timn de


direccin. Como tampoco hay
alerones (pgs. 40-41),

el

horquilla de la

piloto

moviendo
columna de

dirige la aeronave

control para hacer girar

hacia un lado u otro.

el

la

Panel de

mandos

timn

Gndola

del Skyship

500HL

Al ascender

ms

a elevarse.

ms

Dentro de

el dirigible, el

ballonet trasero se mantiene

ms pesado,

lleno de aire y

Al descender, en

aire, lo

que hace bajar

el

al

lo

que ayuda

al

morro

delantero se introduce

morro.

la

envoltura del
Skyship llena de helio hay

dos bolsas repletas de aire,


llamadas ballonets, que tienen como
funcin reducir
helio.

Cuando

el dirigible se eleva,

vlvulas

como

de

las

la

prdida del precioso gas

el dirigible

asciende,

la

presin

atmosfrica disminuye y el gas se expande. En vez de


desperdiciar helio, se abren unas vlvulas automticas que

ocho

sta se abren

automticamente para que salga

Cuando

el aire

dejan

salir el aire

de

los ballonets (arriba).

Cuando

el

dirigible desciende, se introduce aire para volver a llenar

bolsas neumticas.

los ballonets (a la derecha).

^^^^
v-^-

Timn de
al dirigible

direccin, que hace virar


a la derecha

la

izquierda

Aletas del timn de profundidad,


que ayudan al dirigible a ascender
/
o a picar.

G-SK5B
Envoltura de polister forrada

de una capa especial

Dos grandes

hlices,

accionadas por

inatacable por el gas.

motores de coche Porsche 911, propulsan


al Skyship a velocidades de hasta

Compartimiento del motor

160 km/h. Estn encerradas en sendos


cilindros para disminuir el ruido,
la

propulsin y proteger

tierra.

al

aumentar

personal de

Los cilindros giran para

dirigir el

impulso hacia arriba o abajo en


despeque o en el aterrizaje

Turbohlice
el

respectivamente.

1
Hlices orientables permiten

despegue

Ruedas para
maniobrar slo
en el suelo; el
aterrizaje es efectuado por el
personal de tierra con cables
de amarre.

el

Tambin ayudan al
dirigible a aterrizar. Si as no fuera,
habra que soltar parte del valioso
helio para aumentar el peso de la
aeronave, especialmente cuando el

Depsito de

>

lastre

que

contiene 450 kg de agua

57

vertical.

tanque de combustible est vaco y


pesa poco, despus de un largo vuelo.

Los modernos planeadores


Aunque LOS PLANEADORES desempearon un
importante papel en los inicios de

la

Se puede lanzar un planeador de varias

aviacin (pgs. 10-1

formas. Utilizando un coche de potente

1),

perdieron inters despus de que se consigui volar con

motor. El problema de los planeadores era que,


Tas

aves de presa ensearon

al

no tener

motor, slo podan volar hacia abajo y, durante largo


tiempo, ningn planeador logr permanecer en el aire ms

comienzos de la dcada de
medlnttairecSe de unos P ocos segundos.
ascendente.
1920 se descubri que el planeador puede elevarse gracias
de tal manera que expertos
pilotos podan mantenerse en alto durante horas. Pocos aos ms tarde se
descubri que, incluso lejos de montes, los pilotos de planeadores podan alzar
el vuelo aprovechando las trmicas, corrientes ascendentes de aire calentado
por el suelo. Desde entonces, el deporte del planeo se ha vuelto cada vez ms
popular y el planeador ha evolucionado hasta convertirse en una de las
mquinas voladoras ms aerodinmicas y elegantes.
al

viento

al

lanzarlo desde

una montaa o

colina,

motor

remolca con un largo cable

al

planeador hasta que ste se eleva en


aire. Del mismo modo cabe usar un

el

se

Ambos mtodos

potente torno.

son

baratos y rpidos, pero slo permiten


elevarse al planeador hasta unos 300

de

altura. Si el piloto

rpidamente
ascendente,

la
el

no encuentra

sustentacin del aire

vuelo no durar ms de

unos pocos minutos.

Mucho ms

eficaz

es utilizar para remolcar el planeador

un

avin de motor (abajo y a la derecha),


pero tambin requiere ms tiempo y es

ms

caro.

El avin despega normalmente

fL

remolcando

Jgg^
Un

al

planeador

YA

avin de motor remolca

con un cable de 40

Los aerofrenos emergen de las


en ngulo recto para ayudar
descenso en el aterrizaje.

al

planeador

alas

Los extremos de las


alas doblados hacia
abajo impiden que

al

los alerones

Los modernos planeadores como este Schleicher K23


monoplaza estn hechos de fibra de vidrio reforzada.
Este material es fuerte y ligero y puede ser moldeado
de manera que presente una superficie
extraordinariamente lisa, de poca resistencia al

choquen contra
el

suelo y

reducen

la

turbulencia.

avance. Gracias a sus finas lneas y al estudiado


de las alas, planeadores como ste son de una

perfil

gran eficiencia aerodinmica y tienen por lo general


un relacin de planeo de 1:45. Esto quiere decir

que slo desciende 1 m en cada 45 m de avance.


Los planeadores de competicin an mejoran este
rendimiento.

Panel de instrumentos

\
<\ftS
Al principio, muchos clubes de planeo
estaban emplazados en cimas de
montaas y era frecuente lanzar los
planeadores con un equipo que corra
hacia el borde de la cima remolcando
el planeador con una cuerda elstica.
Cuando el planeador despegaba del
suelo, era catapultado por los aires.

En

la

punta del morro

se sujeta el cable

que

para remolcar

planeador

al

sirve

58

Alern

1
Timn de profundidad

Cola en

cu=^^
El planeador suelta
de.

remolque a

la

el

cable

altura deseada

Una

vez libre del planeador,

el

avin remolcador acelera

rpidamente y se

aleja

en

picado.

Al esbelto fuselaje se

En

segunda guerra
mundial se utilizaron
en ocasiones grandes
la

planeadores

como

Airspeed Horsa (a
izquierda) para

el

el

eran descubiertos,

su lentitud los haca

le

muy

vulnerables.

mnimo

la

resistencia al avance.

Incluso en

la

parte que aloja

al

cerca de

la

las alas

velocidad volando

puede

vueltas

En

campo

tambin para proteger

los extremos, todas las alas pierden algo

de su

que fluye por debajo se


curva sobre la parte superior. Cuanto ms larga es
el ala, menos se nota este efecto, por lo que los
el aire

si tiene que
un aterrizaje
forzoso en un campo

plantas altas

Hi

planeadores tienen alas largusimas.

Sujecin del
cable de remolque

59

al

estabilizador horizontal de

ms lentamente.

sustentacin porque

no
mayor

eficiencia aerodinmica, sino

Asiento semirreclinado del piloto


por la poca altura de la cabina

a travs; este

despus para dar

de cola

slo para conseguir una

que contienen agua

ser arrojado

aleta

suele tener una forma en T,

para aadir peso en virajes a gran


lastre

cabina

posible y

cola su dimetro mide

cultivado.

Depsitos de

la

ms delgado

realizar

da una forma

estudiada para disminuir

menos de 30 cm. La

de tropas y equipo detrs


de las lneas del enemigo.
si

muy

del piloto es lo

la

desembarco silencioso

Pero

de huso

Cometas para vuelos humanos


.La IDEA DE VOLAR

slo con

un par de

alas pareca

haber sido olvidada despus de

la

muerte

de Lilienthal y de otros pioneros de los planeadores hacia el ao 1900 (pgs. 10-11). Despus, en
los aos cuarenta, un estadounidense llamado Francis Rogallo cre una nueva cometa utilizando

un

ala delta (triangular)

de

tela.

En un

principio se us simplemente

gobernable para trasladar equipo de vuelta a la Tierra desde

comenzaron

el

como un

a volar colgndose de las alas de Rogallo y dirigindolas

desplazamiento de su propio cuerpo. La

por todo

el

mundo

deportistas

que

iniciativa

uno de

Las primeras alas delta, del tipo Rogallo,


descendan rpidamente, logrando slo una
relacin de planeo (pg. 58) de 1:2,5. As, los vuelos

los deportes areos

con

el

tuvo xito. Pronto hubo

se lanzaban

corriendo desde montaas. Este es en

paracadas

espacio. Pero algunas personas

la

con

alas delta

actualidad

ms

populares

eran emocionantes, pero breves. Despus las alas


planeadoras han sido gradualmente perfeccionadas y hoy son
largas y estrechas, mucho ms parecidas a las alas convencionales

que las primitivas alas delta. A la superficie simple original se ha


aadido otro tejido inferior que le da un perfil ms aerodinmico.
El resultado es que la relacin de planeo es ahora de 1:14 o mejor
y las alas planeadoras son capaces, como los planeadores, de
aprovechar las trmicas para realizar vuelos de ms de 160 km.

Ala hecha de

tejido de

dacrn ligero y
resistente.

Costillas de aluminio

que mantienen la
forma del ala.

Borde de

salida

reforzado con milar

En

las primeras alas delta, el piloto sola colgarse de


unos arneses adaptados del alpinismo. Para reducir
la resistencia al avance y aumentar la comodidad del
piloto, esos arneses han sido sustituidos por largos
sacos, tan resistentes y confortables que un piloto

puede volar durante


pasar

Correas para

los

varias horas sin cansarse ni

fro.

hombros

Agujeros para meter

los brazos

60

El

armazn

del ala delta est

hecho de tubos

de aluminio de la calidad del de un avin,


junturas, unidos por cables de acero

sin

armazn es resistente y ligero


que puede plegarse para llevarlo y
desplegarse en cuestin de minutos. Debajo
del amplio tringulo de los largueros del ala
sale verticalmente la estructura en A. Los
pilotos, sostenidos por su saco de vuelo, van
inoxidable. Este
y tan simple

colgados del ngulo superior de

en

y agarran con las

para gobernar

manos

la

la

estructura

barra inferior

el ala delta haciendo oscilar


cuerpo hacia un lado u otro.

el

En

las

zonas de montaa, los entusiastas de

las alas

planeadoras pueden ascender en los remontes de los


esquiadores y disfrutar de excitantes vuelos pendiente
abajo hasta el rea

de aterrizaje en

61

el valle.

Aviones

porttiles

Desde los primeros das

de

^^^^

los

aiEdefaia

vuelos con motor, los entusiastas soaron con

pequeos aviones que fueran

lo suficientemente

econmicos y prcticos como para poder ser utilizados por


la gente corriente. Sin embargo, hasta fechas recientes, incluso
aviones como los bsicos y populares de la serie De Havilland Moth
(pg. 43) seguan siendo unas mquinas caras y complicadas. En 1973,

Cable
tensor

el

empez a experimentar con


un motor de sierra de cadena que accionaba una hlice propulsora
detrs del piloto. Su invento no era muy seguro, pero funcion: haba nacido el
microligero. Desde entonces, la forma en que el motor est instalado se ha hecho
mucho ms prctica y segura y se ha
perfeccionado el armazn para que pueda
australiano Bill Bennett, pionero de las alas planeadoras,

una de

estas alas y

soportar

ms

carga.

En

la

actualidad, los

microligeros vuelan ya por todo

Algunos conservan

el

mundo.

alas flexibles. Otros,

Australia (donde se conocen con

brasileo

envergadura de alas de 6

el

igual

que

nombre de

el

planeadora de

y fue quiz el primer


microligero. Santos-Dumont lo dise en Pars en

1907 como un utilitario que poda desmontarse


y llevarse en el coche.

pginas

como

este

Solar

Wings Pegasus Q,

tiene

un

ala triangular

plana de dacrn. Pero es

ms ancha que

han evolucionado hasta


convertirse en aviones en miniatura con
fijas y planos de control.
ultraligeros),

ala
las

60-61, un microligero de
ala flexible,

especialmente en los Estados Unidos y en


monoplano n." 19 del pionero
Alberto Santos-Dumont tena una

El diminuto

Al

la

de

las

alas planeadoras para

alas

sustentar el peso adicional


del motor, del triciclo y de
los

dos tripulantes.

Hlice de madera laminada,

que propulsa

el

Motor Rotax de dos


cilindros y 50 cv,

avin,

montada por motivos de


seguridad detrs de

Toma
y

la

de

aire

refrigerado con agua.

filtro

tripulacin.

Los microligeros de
flexibles

como

alas

este Pegasus son

extremadamente
seguros y fiables: no
tienen peligro de

perder sustentacin a

que su

Asiento del

velocidad descienda

pasajero

no

ser

Arns

por debajo de los

40 km/h.
Asiento del piloto

Barra del

timn de
direccin.

Cubierta exterior de
plstico

de

la

cabina

sobre un armazn de

La tripulacin de un microligero de

tubos de aleacin de

sentada generalmente dentro de un pequeo coche o


triciclo

aluminio.

mayor

alas flexibles va

de fibra de vidrio, provisto de

tres

ruedas para

estabilidad en el aterrizaje y despegue. El pasajero

un poco ms alto que el piloto, que tiene


mandos con unos pocos instrumentos,
como un anemmetro y un altmetro. Para despegar, el
piloto revoluciona el motor con el mando de gases de pie,
pero durante el vuelo la velocidad de crucero se controla
con el mando de gases de mano. El Solar Wings Pegasus
Opuede ascender a una altura superior a los 270 m en un
minuto y alcanza una velocidad de crucero de 144 km/h.
se sienta detrs,

delante

Panel de

instrumentos

Morro
aerodinmico
en forma
de cono

62

el

panel de

Los microligeros tienen

el

mismo armazn de

aluminio,

sencillo y plegable, que las alas planeadoras, slo que tres


veces ms resistente. Para su gobierno dispone de la misma

estructura en A.

agarra

la

virar a la

Como

en

las alas

planeadoras,

el

piloto

barra y desplaza su peso para picar o elevarse y para

derecha o a

la

izquierda.

Varillas

de aluminio

que mantienen
la forma del ala.

Borde de ataque de
milar que, inserto en
ala,

endurece

el

la

cubierta y mantiene la

forma aerodinmica.

63

18-21,24,43

biplano,

ndice

Blriot, Louis, 14-15,

18,28,

Flyer, 14, 27,

48

cabeceo, 40-41

32-33,34,40,43,49,59;

cabina, del piloto, 14, 42-43,

combadura,

11, 13, 23;

Camm,

recubrimiento, 7, 11, 12,

canal de

14, 20-21; tirantes, 11,

63

19, 20-21, 26,

Lindbergh, Charles, 26, 32

hinchado,

travesa

Gloster,

28

gndola del

Cessna 172E Skyhawk, 27

grabadora de

de,

Allison, motor, 51

electrnico, 34; horquilla,

ametralladora, 19;

45, 56; volante, 42

mecanismo interruptor,
19,31
anemmetro, 43, 44, 46

56
guerra mundial, segunda, 32,
38, 39, 46. 48, 53, 59

Cornu, Paul, 52

guios, 40-41

11,26,60

costillas, 7,

Arlandes, marqus de, 8

Charles, Jacques, 8

Chauvire, 15

Dandrieux, 53

DeHavilland, Comet, 35;


Dragn, 33; Moth, 62;
Tiger Moth, 43

horizonte

Ddalo, 6
Deperdussin, 22, 38, 42

luces, 44; patines, 38, 51;

descenso (picado), del avin,

ruedas, 38-39; tren de,

artificial,

N
46-47

Douglas DC-8, 35

Ogilvie,

Pacfico, travesa del,

giro de, 18

colectiva, 50; controles

entrada en prdida, 27, 39,

ENV,
50-51,52-53

Bell X-l, avin cohete,

43

Pitcairn, autogiro,

estatoscopio, 9

jumbo,

reactor, ver

Boeing 747

35

hlice,

superalimentados, motores,

Pitot,

30

25

3i
Yeager, Chuck,
ick, 36

superficie del avin, 32, 34,

Yost, Ed, 54l

35

30

piloto automtico, 32,

27

14, 27, 30, 46, 48, 52;

Passat, Maurice, 7

Phillips, Horatio,

15,27,33,48,59;

hlice, 31

Wright, Orville y Wilbur, 11,

Sunbeam, 31

Penaud, Alphonse, 53

vertical,

Wotan,

Stringfellow, 12-13

Pgoud, Adolphe, 16

Intgrale, hlice, 31

Whittle, Sir Frank, 36

26

Supermarine

spoiler, 27, 34,

ole, 13

36

46

60
Paragon, hlice, 30
Paulhan, Louis, 16

6-7

Weslake, motor, 29

Spirit ofSt. Louis,


Spitfire, ver

estabilizador, horizontal, 12,

62

Besnier, 6

empresa naviera, 32

46-47, 62; digitales, 26

motor, 28

las aves,

Wings Pegasus Q, 62

Sperry, Elmer,

paracadas, 10,

instrumentos, 42-43, 44-45,

40,43

Alexander, 11

Bill,

Instone,

47
vuelo de

Sopwith Pup, 23

44-45, 56
parabrisas, 42,

53
inclinmetro, 42

47

42
18,21,27,40-41,

42, 46, 47; indicador de,

46

32

panel de instrumentos, 32,

de helicptero, 50-51, 52,

Bell JetRanger,

virajes, 14,

52-53; VS-300, 52;

columna de control

inclinacin, cclica, 50;

barmetro, 9

Vickers, Vimy,

Sidcot, traje, 16

XR-4, 53
Snowbird, 26-27

palanca de mando, ver

Imperial Airways, 33

Elliott, altmetro de,

23

Short Sarafand, 21
Sikorsky, Igor, 52-53; R-4,

Ohain, Pabst von, 36


ornitptero, 6-7

45,

Vickers, ametralladora, 19,

Seguin, hermanos, 29

46

63

aire, 32, 43,

46-47

sonido, velocidad del, 36, 37,

Immelmann,

Eipper Quicksilver, 61

los microligeros,

Schneider, trofeo, 25

en

alas planeadoras, 61;

velocidad del

Schleicher K23, 58-59

Icaro, 6

42
atuendo de aviador, 16-17
autogiro, 48-49

velocidad, barra de, en las

20

Scarff, anillo giratorio,

Solar

56-57

dirigible, 9,

velero, ver planeador

planeadoras, 60
Santos-Dumont, Alberto, 62
Saunders Roe Princess, 29

helicptero, 50

38-39

Vehculo Areo de Vapor,


12-13

53

saco del piloto de alas

57; del globo, 9; del

Atlntico, travesa del, 9, 32,

Bennett,

Sablier, Georges,

neumticos, 39

45, 46-47

llama del globo

la

de aire caliente, 55

navegacin, 16, 34, 44-45,

Hispano-Suiza, motor, 19

47; del hidroavin, 57;

barrena, 40

V
vlvula de

29; rotatorio, 29

Henson, William, 12-13


hidroavin, 21, 33
Hindenburg, 9, 56

38, 39; aproximacin, 45,

Bell,

inclinacin, 50-51, 52

Rozier, Francois de, 8

refrigerado por agua, 28,

juguete, 48, 52-53

helicptero, 50

24

62-63

ultraligeros,

28; de pistn, 28, 29; de

variable, 31, 33

del globo, 9, 55; del

barniz, 20,

de cola, 50, 52-53;

vapor, 12; radial, 29, 33;

helicptero, 50-51, 52-53; de

47, 50, 63; del avin, 57;

BAel46, 34-35

motor de

Rotherham, bomba, 18
rotor, aspas, 49, 50-51,52-53;

motor, de arranque, 42, 44;

hlice, 12, 18, 24, 25, 26, 29,

ascenso (encabritado), 42,

motor de

Rotax, motor, 26, 62

30, 49, 57, 62; de paso

60-61; de microligeros, 62

8, 24,

turborreactor, ver reaccin,

Montgolfier, 8, 54

Handley Page, Heracles, 33


Hawker Hart, 24, 39
Hele-Shaw-Beacham, hlice, 31

Chanute, Octave, 11

araeses, de alas planeadoras,

amortiguadores,

rotacin, vuelo mediante,

48-49,50-51,52-53

monocasco, 23, 24
monoplanos, 15, 18, 22, 24,
25, 32, 33, 39
montantes, 20-21, 22, 23

CH

motor, 15, 22, 28, 29

aterrizaje, 34, 39, 43;

44

de
turboprop, ver reaccin,

de gasolina, 12, 13, 26,

Anzani, Alessandro, 15;

armazn o estructura, 15, 19,


20,21,23-25,32,34
Armstrong Siddeley, 49
Armstrong-Whitworth, 39

gases, 42, 43,

motor

de
turbofan, ver reaccin, motor

Rolls-Royce R, 25; Kestrel,


24; Tay, 36-37

microligeros, 26, 62-63


1,

turbina, ver reaccin,

38

Rogallo, Francis, 60

magneto, 42
martinete, 33

17,18-21,31,32,42,47,

44-45

24, 25, 32, 34, 58, 59

Robert, Mario-Noel, 8

microligero, 62

tubo de rayos catdicos,

resistencia al avarce, 18, 21,

ver sonido, velocidad

32-33, 38-39

retrctil,
triciclo,

Mach,

53

24, 26, 32, 38-39;

31

S. A.,

riostras, 20, 21, 23, 25,

mando de
de

guerra mundial, primera,

columna
19,40-41,42-43;

control, 14, 40-41;

46-47

los datos

vuelo, ver caja negra

Concorde, 36, 37

59

tren de aterrizaje, 14, 19, 22,

torsin, reaccin de, 50,

relacin de planeo, 58, 60

del

56-57

dirigible,

Gossamer Albatross,

cazas, 19

altmetro, 42, 43,

E28/39, 36

turboeje, 51; turbofan,

Macchi, 25

Gnome, motor, 23

Cayley, Sir George, 10, 52

alerones, 23, 26, 27, 33, 34,

35,41,58

54

9,

torsin de las alas, 14, 22, 23

29, 36; turborreactor, 36

47

de gas,

planeadores, 58

motor de, 28,


31,34-35,36-37,51;

Reed,

8-9, 54; envoltura, 54;

Mancha,

del, 7, 14-15,

lnea visual,

torno para lanzamiento de

36, 38, 39;

a,

34-35, 36-37; turboprop,

de aire

caliente, 8, 54-55;

Alcock, John, 32, 42

aletas, 27,

giroscopio, 46-47

Sidney, 24
la

10-11,60

12, 13,

15,20,21,27,40,57,59

39, 44-45;

Lilienthal, Otto,

47

timn de profundidad,

avin de pasajeros, 38,

Lewis, ametralladora, 20

cesta, 8-9, 54-55;

casco de aviador, 17

60-61, 62

reaccin, avin

Giffard, Henri, 9

presurizada, 33, 34-35


caja negra,

largueros, 62, 63;

alas planeadoras, 10,

Leonardo da Vinci, 6-7

globo, aro de carga, 8, 55;

59, 62; de cristal, 45;

forma, 11;

funcionamiento, 11;

53, 57, 59; barra del,

globo, 8, 55; del

10-11,12, 14-15,

18, 20-21, 24, 26-27,

13, 15,

19,20,21,27,40-41,50,

40-41,42,43

planeador, 59

14,22,40-41,47

Havilland

propfan, 31

lastre, del dirigible, 57; del

59; seccin del, 34

Airspeed Horsa, planeador, 59


alas, 6-7,

52

largueros del fuselaje, 20

Skyship 500HL, 56-57


alabeo,

la,

Langley, Samuel Pierpoint, 13

fuselaje, 22, 23, 26, 27; 34,

De

timn de direccin,

Lang, hlice, 31

frenos, 38

Brown, Arthur, 32, 42

Tiger Moth, ver

and Whitney, motor


Avispa, 33

Pratt

Landelle, Gabriel de

18-21

Bristol, caza,

Airship Industries, 56;

Fokker, triplano, 18

bombardero, 20, 24, 42

Aerodrome, 13
aerofreno, 34, 58

45

Fcke, Heinrich, 52

(ballonets), 56-57

aerodinmica, 30

trmicas, 58

Porsche, motor, 57

flotadores, 25, 38

bolsas de aire del dirigible

Tatlin, Vladimir, 7

Pobjoy, motor, 27

flaps, 20, 34, 35,

35; 747, 9, 35; 747-400,

42

plato oscilante, 50-51, 52

Farnborough, 46

22

Ader, Clement, 13

planeo, 50

Kingsford Smith, Charles, 32

Fairey-Reed, 25, 31

29, 40; Type XI, 14-15, 22


Boeing 247B, 32-33; 707,

acrobacias areas, 16, 22, 41,

planeadores, 10-11,58-59,60

bisagras, 49, 51

Supermarine S6, 25; S6B,

40

25; Spitfire, 39

48

sustentacin, 11, 26, 40, 41,

tubo de, 46

Zeppelin, 9

49, 50, 59

Iconografa
= superior; c = centro;
= inferior; iz = izquierda;
d = derecha
s

Solar Wings: 60iiz, 62iiz

The Science Museum, Londres:

Zefa: 37id, 60sd, id

Cameron

Balloons, Bristol, Inglaterra: pp.

Muse des

Ballons, Forbes Chateau de

Balleroy, Calvados, Francia: pp. 8-9

Airship Industries: 57id

Brown: 27sd, 35sd, 36sd, 55ciz

Austin

J.

British

Aerospace: 35id, cd

Documentacin

Han

Jerry

Young:

Mary Evans
id, 14izc,

9sc, id, 48si,

grfica:

52sd

colaborado:

colaboracin en
1

lsd,

15dc, 20si, 21id, 26siz, 32siz, 33id,

Aeromega

las

las gracias

por su

pginas que se indican:

pp. 50-51, 52-53

a Bristol

Od Vic Theatre,

Bristol, Inglaterra: pp.

54-55, 60-61, 62-63; y especialmente a


18iiz

&

Giles, Christchurch, Inglaterra; p.

Stephen Rebbeck
a British Aerospace, Hatfield: pp. 34-35, 44-45

RAF

Museum, Hendon, Londres:

SkySport Engineering, Sandy, Bedford,


a todo

el

equipo de SkySport

a Rolls-Royce, Derby, Inglaterra: pp.


a Solar

Wings Limited, Marlborough,

36-37
Inglaterra:

pp. 60-61, 62-63; y especialmente a John

Fack

The Science Museum, Londres:

pp. 10-11,

The Science Museum, Wroughton,

Inglaterra:

Horsman y Ross Sharp


The Shuttleworth Collection, Od Warden
Aerodrome, Berdford, Inglaterra: pp. 14-15,
22, 38, 40-41, 42-43; y especialmente a

Inglaterra: pp. 18-19, 20-21; y especialmente

Tim Moor y

Inglaterra:

pp. 32-33; y especialmente a Arthur

pp. 16-17,

23, 24, 26, 38-39, 48-49, 52-53; y

The London Gliding Club, Dunstable,

12-13, 25, 28-29, 30-31, 39, 40, 46-47; y


especialmente a Peter Fitzgerald

47

especialmente a Mike Tagg


a

Popperfoto: 39sd, 53sd

Robert Hunt Library:

Helicopters, Stapleford, Inglaterra:

Michael Holford: lOsc

Retrograph Archive: 6izc

Noble Hardman Aviation, Crickhowell, Gales:


pp. 26-27

Penny

Gallery, Londres, y Tetra

pp. 58-59; y especialmente a Jack Butler

(caja negra)

a Airship Industries, Londres: pp. 56-57; y


especialmente a Paul Davie y Sam EHery

Quadrant: 49ic

Suzanne Williams

Dorling Kindersley desea dar

55iiz

Picture Library: 6sc, z, 8iiz,

39id, 48izc, 52siz, 53siz, 56siz

Bull

Harmon: 53id
Hulton Picture Library:

Mick Loates, Peter

Ilustraciones de:

The Hayward

Associates: pp. 6-7

54-55; y especialmente a Alan Noble

lOiiz, 12ic, 13d

Peter
a

Symes

John Bagley,
ayuda en

a Lester

el

del Science

Museum, por

Cheeseman por aportar

editorial

su

texto

su experiencia

"

V")

Ai

ft

/i>

mquinas voladoras
Este libro presenta una original
e inslita aproximacin

mundo

al

de

aeronutica.

la

Sorprendentes fotografas
de

de

los

las

ms

antiguas mquinas voladoras,

aeroplanos primitivos y de los modernos aviones a reaccin,

muestran un testimonio de
y de lo que es

la

lo

que fue

aviacin.

VER
un antiguo avin con motor de vapor
un biplano de combate de

que vestan

Primera Guerra mundial

la

elementos de un reactor

los diferentes
lo

pioneros de

los

la

aviacin.

CONOCER
cmo
cmo

se

actan los alerones para frenar

preparaban

cmo
cmo

de

las alas

los

un helicptero en

por qu necesitan

los

un sistema de

aviones primitivos

controla el piloto su avin

se detiene

avin

el

aire

modernos aviones

presurizacin.

DESCUBRIR
cmo
lo

se construyen los ultraligeros

que se siente

en qu forma trabajan

cmo despega
y muchas,

un

volar en

al

viejo biplano
-

los reactores

y aterriza un avin

muchas cosas

-;

ms...

El

mundo

animal

hombre

El

mundo

antiguo

armas y armaduras

los fsiles

los dinosaurios

automviles

hombres primitivos

los peces

mquinas voladoras

la

antigua

los insectos

la

el

antiguo Egipto

los

mamferos

Objetos y mquinas
del

msica

Roma