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El Efecto Nocivo de las Tareas Escolares

Correo, Panorama Cajamarquino , 05 Jul 2013

Para qu sirven las tareas? Parece una pregunta tonta, pero no deja de ser
relevante, especialmente ante la inexistencia de evidencias cientficas contundentes
de que realmente sirvan para mejorar el aprendizaje de los alumnos. Las pocas
evidencias positivas que hay siempre tienen la atingencia depende del tipo de tareas
de las que se trate. Valen si son dosificadas, accesibles, cultivadoras de la curiosidad
y motivacin del estudiante, de modo similar a la de quien se pasa horas disfrutando
de pintar, tocar un instrumento musical, hacer deportes o manualidades. Agregara
adems, sin notas, usadas como material para iniciar las clases siguientes,
permitiendo que el profesor detecte qu es lo que los alumnos han hecho por su
cuenta.
Una de las cartas a los padres ms sensatas que he ledo ltimamente es la de Lisa
Waller, Directora de la secundaria privada Dalton, en Nueva York, anunciando que se
reducir la carga de pruebas y tareas para no sobrecargar a los alumnos, y que las
pruebas semestrales seran postergadas dos semanas de modo que los alumnos no
tengan que pasarse las vacaciones estudiando para los exmenes. Adems,
establecieron un ciclo de rotaciones de trabajos cada 5 semanas, de modo que se
alternen semanas livianas con semanas ms pesadas. (Jenny Anderson, At Elite
Schools, Easing Up a Bit on Homework NYT October 23, 2011)
Esta accin se suma a otras similares en las que colegios que renuevan su pedagoga
estn bajando la presin por las tareas, por considerarlas saturantes
y desmotivadoras, componentes de una carrera hacia ninguna parte, que lo nico
que hacen es privar a los alumnos del necesario tiempo de sueo y del disfrute de su
vida juvenil. Alumnos que estudian ms de 3horas por noche tienen una
fuerte probabilidad de desarrollar conductas y enfermedades asociadas a la privacin
del sueo, lceras, dolores de cabeza y sobre-estresamiento. Por lo dems, existen
muy limitadas evidencias de que dejar ms tareas haga que los alumnos se vuelvan
ms hbiles.
En suma, los vientos que soplan son los de la salud y reconocimiento de que no tiene
sentido estresar a los jvenes con actividades insulsas.
PD: a raz del abordaje de los temas de crianza y educacin en los medios de
comunicacin, en una entrevista que me hicieron en RPP con telfono abierto tratando
sobre la presin que viven los nios en los colegios, hubo tres intervenciones que me
llamaron mucho la atencin 1) Una madre de nia de 3 aos comenta que en el nido
le dejan 1hora diaria de tareas para la casa a los 3 aos! 2) Una madre que comenta
que a su hija de 5 aos le toman examen en el nido cada 2 das y una vez por semana
un simulacro de examen de ingreso a la primaria a los 5 aos! 3) Una madre que

deca que en su colegio a los nios del nido les ponan cada da un sello en la mano a
manera de evaluacin: mariposa azul cuando fue un buen da y ratn rojo cuando fue
un mal da, y que su hija estaba desconsolada porque ese da trajo un ratn rojo.
Alguien puede sostener realmente que esas experiencias dejarn huellas positivas
en los nios en relacin a su deseo de aprender y su vida escolar?