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1/12/2015

El sentido de la vida: EL VACO EXISTENCIAL

EL VACO EXISTENCIAL
Carlos Castro
Licenciado en Sociologa
Universidad Catlica Andrs Bello
Caracas, Venezuela
E L S E NT IDO DE L A V IDA

La vida lleva consigo un conjunto de vivencias, aprendizajes, luchas, xitos, fracasos, dentro de un espacio y
en un tiempo determinado, donde se comparte el da a da junto a otras personas: familiares, amigos y allegados,
pasando por el desconocido que se acerca en medio de la calle o el que viaja en el asiento de junto de un transporte
pblico.
La vida cotidiana de cada persona es lo comn, habitual o esperado y nutre de respuestas a las dudas
planteadas, "se presenta como una realidad interpretada que tiene significado subjetivo de un mundo coherente"[1].
El mundo en donde vivimos se caracteriza por la presencia de relaciones cara-a-cara afectivas. Este 'mundo
circundante' (Umwelt) ofrece seguridad existencial al individuo y garantiza el desarrollo de un sentido de vida, por ser
el mundo al cual estamos habituados a vivir en forma estable y rutinaria, fuera de posibles situaciones de riesgos,
duda o incertidumbre.
El sentido de la vida surge por la necesidad de dar solucin a los problemas que tenga una colectividad o un
individuo en particular. Constituye la respuesta ofrecida a las preguntas o problemas que implica la vida: por qu
vivir? Para qu vivir? Quin soy? De dnde vengo y a dnde voy? Qu hacer con mi vida? Qu camino seguir?
Qu hacer para sobrevivir? Entre otras tantas 'cuestiones existenciales'[2]. El sentido de la vida es un "esquema
que rene modelos de actos de las lneas ms diversas y los acomoda en una proyeccin de un sentido que se
extiende desde el nacimiento hasta la muerte"[3].
La construccin de un sentido de vida se inicia en la socializacin primaria (familia), la cual posibilita una
base ontolgica slida que ofrezca seguridad y certidumbre existencial, como punto de arranque para la definicin de
la identidad del yo y sentido de vida. Esta proceso continua a lo largo de la vida en una relacin dialctica entre lo
subjetivo y lo intersubjetivo (medio social), en la vida cotidiana hasta el momento de la muerte.
Ante el papel de la familia en la formacin del sentido de vida, es importante considerar la influencia familiar
en las personas dentro de la sociedad venezolana, al considerar la hiptesis de Mikel de Viana con respecto al
"familismo amoral de los venezolanos"[4]. El carcter 'familista' de una sociedad fue propuesto por Edward
Banfield[5] en donde estableci en su estudio realizado en una poblacin al sur de Italia que las personas actan
como s buscaran: "maximizar las ventajas materiales y a corto plazo de la familia nuclear y asumir que los dems
harn los mismo".
Dicho familismo tiene como rasgo principal la predominancia del mbito familiar frente al mbito pblico el
cual se constituye como un espacio para el predominio, satisfaccin y disputa de los intereses privados por encima
del colectivo. Si el ncleo familiar constituye la pauta de accin de los miembros de una sociedad 'familista' Hasta
qu punto su influencia puede ocasionar vaco existencial?
EL VACO EXISTENCIAL
El desarrollo de un sentido de la vida puede verse frustrado en la medida en que las metas, anhelos o
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expectativas de vida no sean realizados o nuestros parmetros de vida de seguridad y certidumbre sean afectados
por situaciones de 'crisis' donde no se cuenta con las herramientas adecuadas para afrontarlos.
En tales situaciones, la presencia de un conjunto de sensaciones y cambios en nuestro da a da, surgen
como 'sntomas' de un estado de frustracin existencial que afecta nuestro sentido de vida que ha sido denominado
por Viktor Frankl fundador de Logoterapia como un 'vaco existencial': "la prdida del sentimiento de que la vida es
significativa",[6] las personas presentan "el sentimiento de que sus vidas carecen total y definitivamente de un
sentido. Se ven acosados por la experiencia de su vaciedad ntima, del desierto que albergan dentro de s".[7] "Un
sentimiento de vaco interior y de absurdidad de la vida, una incapacidad para sentir las cosas y los seres".[8] Se
siente que ?la vida no tiene sentido? y que 'no vale la pena vivirla'.
ORIGEN DEL VACO EXISTENCIAL
Razones Psicolgicas:
Se puede considerar el origen del vaco existencial en la medida en que el individuo encuentre limitado su
'voluntad de sentido' (Frankl)[9] o bsqueda natural de una razn de ser de su vida y de las cosas que ocurren. La
realizacin existencial ocurre en la medida en que cada uno trascendemos nuestra situacin y condicin hacia un
objetivo externo a nosotros mismo (el trabajo, la pareja, Dios, estudios, hobbies, etc.) En definitiva, experiencias y
acciones en nuestra vida que nos permitan salir de uno mismo en pro de un objetivo (ver valores segn Frankl).
Tony Anatrella[10] considera que uno de los problemas de la sociedad actual, denominada por l una
'sociedad depresiva', se encuentra en la constante bsqueda de satisfacer el 'ego'. La presencia del individualismo y
el narcisismo como formas de conductas se han generalizado en la sociedad donde predominan acciones egostas
que limitan la capacidad de trascendencia personal e inhiben la consolidacin de un ptimo sentido de vida.
Razones Filosficas:
La reflexin sobre el sentido de la vida y el vaco existencial gira en torno sobre la concepcin del absurdo de
la vida. Segn Albert Camus: "la vida no tiene sentido y no vale la pena vivirla"[11]. Esta certeza del absurdo de la
vida conlleva a la reflexin de la vida misma en trminos de que cada uno de nosotros es responsable y l nico
capaz de dotarla de sentido. Tal como dira Sartre: "la vida, a priori, no tiene sentido. Antes que ustedes vivan, la vida
no es nada; les corresponde a ustedes darle un sentido"[12].
La concepcin de Heidegeer del ser-en-el-mundo (Dasein), un ser que vive en el mundo (natural y social),
que se enfrenta al da a da en un proceso de realizacin hacia la muerte. La certeza de la finitud del hombre apunta
a la bsqueda de una vida plena de sentido y abocada a la trascendencia. En tal sentido, Octavio Paz opina que una
vida plena de sentido no es posible sin una muerte con el sentido, ya que como el mismo seala: "la vida slo se
justifica y trasciende cuando se realiza en la muerte [porque en definitiva] qu me importa la muerte si no me
importa la vida?"[13].
La realizacin de un sentido de vida se inicia cuando la persona busque actuar y realizarse en su da a da,
en pro de cumplir las cosas anheladas. El vaco existencial ocurre cuando el individuo no trascienda su vida cotidiana
desechando la ideacin de su proyecto de vida ocasionando la inexistencia de una muerte dotada de sentido que
nutre de razn de ser a su vida y viceversa.
Razones Culturales:
"Son los perodos de transicin los que engendran el vaco existencial". En estas palabras de Frankl se puede
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resumir la causa. A juicio de los autores ya mencionados, la dinmica cultural de la sociedad occidental
contempornea posibilita la falta de sentido de la vida por ser una cultura profana, secular, caracterizada por el
predominio del 'aqu y el ahora' en pro de la bsqueda y satisfaccin de los intereses particulares en corto plazo.
Esta forma cultural, denominada bajo el nombre de posmodernidadimplica un enfrentamiento a los
parmetros, principios, ideales y proyectos que haban regido la sociedad desde los orgenes de la modernidad. Esta
forma de ver la vida y del que hacer diaria,de la mano con el proceso de 'psicologizacin de lo social' tal como lo ha
denominado Lipovetsky, en donde el rasgo que lo evidencia es el narcisismo.
La bsqueda del disfrute inmediato y la definicin de la vida en funcin del momento, se mezcla con el
predominio de la 'saturacin del yo' tal como destaca Kenneth Gergen, en donde la posibilidad de definir un yo y el
desarrollo de una identidad se ve mermada ante la sobre estimulacin del individuo frente a diversos estilos de vida,
gustos, criterios, parmetros normativos y/o valorativos, que no ofrecen un ideal claro sobre el sentido de la vida. Tal
como diran Berger y Luckmann, nos encontramos ante una sociedad donde predomina la 'pluralidad de sentidos' y
no existe un nico criterio rector.
Tal situacin no secular y ante la pluralidad de explicaciones sobre la vida, ha trado como consecuencia el
resurgir del escepticismo como una forma de respuesta y postura ante la vida. En tal sentido, tal como postula
Giddens, la ruptura de los parmetros de certidumbre y certeza dejan al individuo sin un asidero cultural bajo el cual
dar respuesta a los 'dilemas existenciales'.
El predominio de una vida cotidiana en constante reflexin y redefinicin, ante la pluralidad de criterios, se
convierte en fuente de frustraciones existenciales y de factor desencadenante del vaco existencial. Una cultura en
que no ofrece una pauta normativa y valorativa a la cual seguir como explicacin de la vida y de la muerte, ocasiona
puntos de desenclave entre el individuo y la sociedad que acarrean crisis existenciales y acciones egosta-narcisista
que limitan la capacidad de trascender y realizar un proyecto de vida pleno con sentido.
Razones Sociales:
La conformacin de un sentido de vida pleno va de la mano con el sentido de pertenencia que tenga el
individuo con las actividades que realice en su da a da y con los grupos sociales en los cuales la realiza y/o
pertenezca a ellos. Ante una realidad cultural plural, no slo ocasiona falta de claridad en el norte o proyecto social
al cual seguir, sino que ocasiona a su vez desvinculacin entre los individuos ante el predominio de posturas ante la
vida individualista ms que de consenso.
Una sociedad que se evidencia como 'depresiva', individualista y alienada en donde cada uno niega la
existencia del otro al predominar su 'yo' en el sentido que orientan sus acciones. La dinmica social se vuelve
impersonal, objetiva y 'cosificante' al perderse el vnculo cara-a-cara que nutre y da significacin a la vida cotidiana.
El origen del vaco existencial remite a una desvinculacin del individuo del medio social, tal como el mismo
Durkheim coment: "[cuando el individuo] se individualiza ms all de cierto punto, si se separa demasiado
radicalmente de los dems seres, hombres o cosas, se encuentra incomunicada con las fuentes mismas de las que
normalmente debera alimentarse, ya no tiene nada a que poder aplicarse. Al hacer el vaco a su alrededor, ha hecho
el vaco dentro de s misma y no le queda nada ms para reflexionar ms que su propia miseria. Ya no tiene como
objeto de meditacin otra cosa que la nada que est en ella y la tristeza que es su consecuencia".[14] Una vida sin
sentido implica una vida sin arraigo social.

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[1] BERGER, Peter y Luckmann, T. (1979).Pgina 36.


[2] GIDDENS, Anthony. (1995) concepto tomado del glosario de trminos: "interrogantes sobre los aspectos bsicos
de la existencia, tanto acerca de la vida humana como del mundo natural; todos los seres humanos le dan respuesta
en las circunstancias de su conducta diaria".
[3] BERGER, Peter y Luckmann, T. (1997) Pgina 39.
[4] DE VIANA, Mikel. (1991). Pginas 65-76.
[5] BANFIELD, Edward. (1958). Captulo V
[6] FRANKL, Viktor. (1996) Pgina 106.
[7] Ibd., Pgina 105.
[8] LIPOVETSKY, Gilles. (1995). Pgina 76.
[9] Idem
[10] ANATRELLA, Tony. (1994)
[11] CAMUS, Albert. (1996). Pgina 20.
[12] SARTRE, Jean-Paul. (1985). Pgina 41.
[13] PAZ, Octavio. (1992). Pgina 51.
[14] DURKHEIM (1971).Pgina 225.

BIBLIOGRAFA
ANATRELLA, Tony, Contra la Sociedad Depresiva, Editorial Sal Terrae, Bilbao Espaa 1994.
BRAND RAMREZ, Margarita, Investigacin del Sentido de la Vida, segn Vik tor E. Frank l, enEstudiantes de la
Universidad Iberoamericana, Tesis de doctorado en Psicologa de la Universidad Iberoamericana de Mxico 1991.
BANFIELD, Edward, The Moral Basic of a Back ward Society, New York 1958.
BERGER, Peter y Luckmann, T, La construccin social de la realidad,Amorrortu editores, Buenos Aires 1979.
__, Modernidad, Pluralismo y Crisis de Sentido, La orientacin del hombre moderno, Ediciones Paidos, Barcelona
1997.
CAMUS, Albert, El mito de Ssifo, Alianza Editorial, Madrid 1996.
DE VIANA, Mikel, "Ethos y valores en el proceso histrico poltico de Venezuela", Fermentum 2 (1991).
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DURKHEIM, Emil, El Suicidio, Shapire Editor, Buenos Aires 1971.


GIDDENS, Anthony, Modernidad e Identidad del yo. El yo y la sociedad en la poca contempornea, Ediciones
Pennsula, Barcelona1995.
FRANKL, Viktor, Ante el vaco existencial. Hacia una humanizacin de la psicoterapia, Editorial Herder, Barcelona
1994.
___, El hombre en busca de sentido, Editorial Herder, Barcelona1996.
GERGEN, Kenneth, El yo saturado. Dilemas de identidad en el mundo contemporneo, Ediciones Paidos,
Barcelona1991.
LIPOVETSKY, Gilles, La era del vaco. Ensayos sobre el individualismo contemporneo, Editorial Anagrama,
Barcelona 1995.
LUKAS, Elisabeth, Logo-test. Test para la medicin de la 'realizacin interior de sentido' y de la 'frustracin
existencial'. Fundamentos, instrucciones y evaluacin, Editorial Almagesto, Buenos Aires 1996.
PAZ, Octavio, El laberinto de la soledad, F.C.E, Mxico 1992.
SARTRE, Jean-Paul, El existencialismo es un humanismo, Ediciones del 80 Buenos Aires 1985.
ZAPATA, Roberto, Valores del Venezolano, Ediciones Conciencia 21, Caracas 1996.
# 9 COR - El sentido de la vida - Categora: Dar o captar
(The Meaning of life - Assessing)
P O S T ED B Y LEO NA R DO B R A V O A T 8: 50 A . M .

4 COM M ENTS:

Annimo said...
V acio ex istencial, basicamente es importante crear una prioridad en nuestras v idas desde lo que mas nos
interesa y amamos hasta lo menos importante,obv iamnte con todo lo que en cuanto a v alores y compromisos
reales implica cada uno, y a que es necesario v iv irlos
1 . Dios /iglesia /sacramentos.
2. nucleo familiar , esposo , hijos
3. padres / abuelos
4. hermanos y sobrinos
5. demas familia.
6. amigos v erdaderos
7 . conocidos / desconoidos
8. placeres materiales no ostentosos ni fuera de nuestra realidad.
La v ida en mis prioridades si, que iene sentido, y la disfruto increiblemente, la v ida es bella, aun cuando en
momentos dificiles parece ser imposible seuir adelante,
6: 50 P . M .

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Leonardo Brav o said...


Annimo:
Por fav or, corrige la ortografa y v uelv e a env iar tu aportacin. Gracias.
8: 41 P . M .

Annimo said...
El v acio ex istencial es el resultado de la deshubicacion humana, de no encontrar tu territorio, tus amigos, tu
cultura, tu gente, tu idioma, tu naturaleza, tu trabajo. Los emigrantes lo conocen.
1: 01 P . M .

Annimo said...
La ex periencia del sentido trascendente de la propia ex istencia parece ser la nica v iv encia que libera y
protege psicolgicamente de la soledad emocional. Por lo dems, siguiendo una idea de Aristteles, eso
capacita para la situacin de soledad confortable que requiere la entrega a los dems.
2: 58 A . M .
P UB LI CA R UN CO M ENT A R I O EN LA ENT R A DA

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