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ESTRUCTURA DEL SUELO:

El suelo en su evolucin natural origina una estructura vertical, conocida como


perfil. En la estructura del suelo se pueden divisar diferentes capas que es
producto de su movimiento interno y del transporte vertical, estas capas son
conocidas como horizontes. Las dimensiones del transporte vertical son dos: la
lixiviacin y la capilaridad y puede presentar diferencias en los tipos de suelos.
La lixiviacin se presenta cuando se filtra el agua verticalmente des de la
superficie, llevando a su paso diversas sustancias, y la capilaridad es otro tipo
de ascenso vertical pero se presenta mayormente en climas con estaciones
secas y con estaciones hmedas.
Los suelos pueden ser autctonos, que son los que se encuentran asentados
sobre su roca madre, y suelos aloctonos que estn formados por una raz
mineral que es el resultado de procesos geolgicos de transporte.
Horizontes del suelo. Se conoce como horizonte del suelo a un nivel o porcin
de suelo paralela a la superficie, para reconocer las diferentes capas u
horizontes hay que diferenciarlas por sus propiedades fsicas, qumicas y de
composicin y por su desigualdad con las dems capas adyacentes.
Los horizontes o niveles de suelo son clasificados de acuerdo a sus
propiedades cualitativas y a sus propiedades cuantitativas. Los horizontes
genticos son considerados bsicamente por las propiedades cualitativas del
suelo.
Tipos de horizontes genticos.
El suelo posee diversos horizontes genticos como son:
El horizonte H, que se encuentra compuesto por material orgnico en la
superficie y que se encuentra saturado de agua por mucho tiempo.
El horizonte O, est compuesto por material orgnico en la superficie, se
encuentra saturado de agua pocos das en el ao y posee ms de 35%
de materia orgnica.
El Horizonte A, es un nivel que se encuentra formado por material
mineral y por pequeas porciones de materia orgnica organizada en
partculas finas, formando lo que se conoce como humus, la materia
orgnico que posee este horizonte se encuentra generalmente en su
superficie o por debajo del horizonte O.
El Horizonte E se encuentra generalmente debajo del horizonte A, posee
un color claro a diferencia del anterior y tiene poco contenido de materia
orgnica.
El horizonte C es un horizonte que est compuesto por minerales de
rocas que no estn lo suficientemente firmes, este horizonte tambin se

le conoce como material parental y se extiende hasta la roca


consolidada.
El horizonte R es el que est formado por la roca madre, es lo
suficientemente fuerte y no se destruye con el agua.
El horizonte D es el que est compuesto por la roca madre.

EL CICLO DEL CARBONO


El Ciclo del carbono es el sistema de las transformaciones qumicas de
compuestos que contienen carbono en los intercambios entre biosfera,
atmsfera, hidrosfera y litosfera. Es un ciclo biogeoqumico de gran importancia
para la regulacin del clima de la Tierra, y en l se ven implicadas actividades
bsicas para el sostenimiento de la vida.

Ciclo de Carbono
El ciclo completo del carbono requiere que los descomponedores metabolico
en los compuestos orgnicos de los organismos muertos y agreguen nuevas
cantidades de CO2 al ambiente. A todo lo anterior debe sumarse la enorme
cantidad de CO2 que llega a la atmsfera como producto de la actividad
volcnica, la erosin de las rocas carbonatadas y, sobre todo, la quema de
combustibles fsiles por el hombre.

El carbono es un elemento. Forma parte de los oceanos, aire, rocas, suelos y


seres vivos. El carbn no permanece en un mismo lugar, siempre est en
movimiento.
El carbono va de la atmsfera a las plantas .
En la atmsfera, el carbono se combina con el oxgeno en un gas llamado
bixido de carbono (CO2). Con ayuda del Sol, mediante el proceso conocido
como fotosntesis, el bixido de carbono es extrado del aire y se convierte en
alimento.
El carbono va de las plantas a los animales.
Mediante las cadenas alimenticias, el carbn de las plantas va hacia los
animales que se alimentan de ellas. Los animales que se alimentan de otros
animales tambin obtienen el carbono a travs de sus alimentos
El carbono va de plantas y animales al suelo. .
Cuando plantas y animales mueren, sus cuerpos, madera y hojas se
descomponen en el suelo. Parte de la materia descompuesta queda enterrada
y tras millones y millones de aos, se convierte en combustible fsi
El carbono va de seres vivos a la atmsfera.
Cada vez que exhalas, ests liberando bixido de carbono (CO 2) hacia la
atmsfera. Los animales y las plantas se deshacen del gas bixido de carbono
mediante el proceso conocido como respiracin.
El carbono de los combustibles fsiles va a la atmsfera cuando el combustible
es quemado. Cuando los seres humanos queman combustibles fsiles para dar
energa a sus fbricas, plantas elctricas, automviles y camiones, la mayora
del carbn penetra la atmsfera rapidamente en forma gas bixido de carbono.
Cada ao, cinco mil quinientos millones de toneladas de carbono son liberadas
en forma de combustibles fsiles quemados. Esto equivale al peso de 100
millones de elefantes africanos. De la gran cantidad de carbono que liberan los
combustibles, 3.3 mil millones de toneladas penetran la atmsfera, y la mayora
del resto queda disuelta en el agua de mar.
El carbono se mueve de la atmsfera a los ocanos.
Los ocanos y otros cuerpos de agua absorben algo del carbn de la
atmsfera. El carbono se disuelve en el agua. Los animales marinos usan al
carbono para crear el material de sus esqueletos y caparazones.
El dixido de carbono es un gas de invernadero que atrapa al calor que hay
dentro de la atmsfera. Sin este y otros gases de invernadero, la Tierra sera un
lugar helado. Pero los seres humanos han quemado tanto combustible que hay
aproximadamente 30% ms bixido de carbono en el aire de hoy que hace 150
aos. De acuerdo a la informacin obtenida de las capas de hielo, la atmsfera

no haba contenido una cantidad tal de carbono desde hace aproximadamente


420 000 aos. El reciente aumento en los gases de invernadero en nuestra
atmsfera, como el bixido de carbono, est haciendo que nuestro planeta se
caliente ms. El carbono tambin se mueve por nuestro planeta sobre grandes
escalas de tiempo. Por ejemplo, sobre millones de aos, el desgaste de las
rocas en tierra puede aadir carbn al agua superficial, que puede entonces
arrastrarlo hasta el ocano.
El carbono puede ser removido del agua salada sobre grandes escalas de
tiempo cuando las conchas y huesos de los animales marinos y plancton lo
colectan en el fondo del mar. Estas conchas y huesos estn hechos de caliza,
que contiene carbono. Cuando se depositan en el fondo marino, el carbono es
almacenado fuera del ciclo del carbono por grandes perodos de tiempo. La
cantidad de caliza depositada en el ocano depende de alguna manera de la
cantidad de ocanos poco profundos, tropicales y clidos del planeta, porque
ah es donde proliferan los organismos que producen calizas, como los corales.
El carbono puede ser liberado de regreso a la atmsfera si la caliza se derrite o
si sufre una metamorfosis en una zona de subduccin.
Tipos de Ciclos
Ciclo biolgico
Comprende los intercambios de carbono (CO 2) entre los seres vivos y la
atmsfera, es decir, la fotosntesis, proceso mediante el cual el carbono queda
retenido en las plantas y la respiracin que lo devuelve a la atmsfera. Este
ciclo es relativamente rpido, estimndose que la renovacin del carbono
atmosfrico se produce cada 20 aos.
Ciclo biogeoqumico
Regula la transferencia de carbono entre la Hidrsfera, la atmsfera y la
litosfera (ocanos y suelo). El CO2 atmosfrico se disuelve con facilidad en
agua, formando cido carbnico que ataca los silicatos que constituyen las
rocas, resultando iones de bicarbonato. Estos iones disueltos en agua alcanzan
el mar, son asimilados por los animales para formar sus tejidos, y tras su
muerte se depositan en los sedimentos. El retorno a la atmsfera se produce
en las erupciones volcnicas tras la fusin de las rocas que lo contienen. Este
ltimo ciclo es de larga duracin, al verse implicados los mecanismos
geolgicos. Adems, hay ocasiones en las que la materia orgnica queda
sepultada sin contacto con el oxgeno que la descomponga, producindose as
la fermentacin que lo transforma en carbn, petrleo y gas natural.
Almacenamiento
El almacenamiento del carbono en los depsitos fsiles supone en la prctica
una rebaja de los niveles atmosfricos de dixido de carbono. Si stos
depsitos se liberan, como se viene haciendo desde hace tiempo con el
carbn, o ms recientemente con el petrleo y el gas natural, el ciclo se
desplaza hacia un nuevo equilibrio en el que la cantidad de CO 2 atmosfrico es

mayor; ms an si las posibilidades de reciclado del mismo se reducen al


disminuir la masa boscosa y vegetal.
Explotacin
La explotacin de combustibles fsiles para sustentar las actividades
industriales y de transporte (junto con la deforestacin) es hoy da una de las
mayores agresiones que sufre el planeta, con las consecuencias por todos
conocidas: cambio climtico (por el efecto invernadero), desertificacin, etc.

Ciclo del nitrgeno


La reserva principal de nitrgeno es la atmsfera ( el nitrgeno representa el 78
% de los gases atmosfricos). La mayora de los seres vivos no pueden utilizar
el nitrgeno elemental de la atmsfera para elaborar aminocidos ni otros
compuestos nitrogenados, de modo que dependen del nitrgeno que existe en
las sales minerales del suelo. Por lo tanto, a pesar de la abundancia de
nitrgeno en la biosfera, muchas veces el factor principal que limita el
crecimiento vegetal es la escasez de nitrgeno en el suelo. El proceso por el
cual esta cantidad limitada de nitrgeno circula sin cesar por el mundo de los
organismos vivos se conoce como ciclo del nitrgeno.
Las tres principales etapas del ciclo son:
Amonificacin:
Gran parte del nitrgeno del suelo proviene de la descomposicin de la materia
orgnica y, por lo tanto, consiste en compuestos orgnicos complejos
(protenas, aminocidos, etc.).
Estos compuestos suelen ser degradados a compuestos simples por los
organismos que viven en el suelo (bacterias y hongos). Estos microorganismos
utilizan las protenas y aminocidos para formar las protenas que necesitan y
liberar el exceso de nitrgeno como amonaco (NH 3) o amonio (NH+4). Este
proceso se denomina amonificacin
Nitrificacin
Algunas bacterias comunes en los suelos oxidan el amonaco o el amonio. Esta
oxidacin se denomina nitrificacin. En ella se libera energa , que es utiliza por
los bacterias como fuente energtica primaria.
Un grupo de bacterias oxida el amonaco (o amonio) a nitrito (NO -2).
El nitrito es txico para las plantas, pero es raro que se acumule (la presencia
de nitritos en el agua es un indicador muy claro de contaminacin).

Otras bacterias oxidan el nitrito a nitrato, que es la forma en que la mayor parte
del nitrgeno pasa del suelo a las races.

Asimilacin
Una vez que el nitrato est dentro de la clula de la planta, se reduce de nuevo
a amonio. Este proceso se denomina asimilacin y requiere energa.
Los iones de amonio as formados se transfieren a compuestos que contienen
carbono ara producir aminocidos y otras molculas orgnicas nitrogenadas
que la planta necesita. Los compuestos nitrogenados de las plantas terrestres
vuelven al suelo cuando mueren las plantas o los animales que las han
consumido; as, de nuevo, vuelven a ser captados por las races como nitrato
disuelto en el agua del suelo y se vuelven a convertir en compuestos
orgnicos.

Los nitratos pueden almacenarse en el humus en descomposicin o


desaparecer del suelo por lixiviacin, siendo arrastrado a los arroyos y los
lagos. Otra posibilidad es convertirse en nitrgeno mediante la desnitrificacin y
volver a la atmsfera.
En los sistemas naturales, el nitrgeno que se pierde por desnitrificacin,
lixiviacin, erosin y procesos similares es reemplazado por el proceso de
fijacin y otras fuentes de nitrgeno. La interferencia antrpica (humana) en el
ciclo del nitrgeno puede, no obstante, hacer que haya menos nitrgeno en el
ciclo, o que se produzca una sobrecarga en el sistema. Por ejemplo, los
cultivos intensivos, su recogida y la tala de bosques han causado un descenso
del contenido de nitrgeno en el suelo (algunas de las prdidas en los
territorios agrcolas slo pueden restituirse por medio de fertilizantes
nitrogenados artificiales, que suponen un gran gasto energtico). Por otra
parte, la lixiviacin del nitrgeno de las tierras de cultivo demasiado fertilizadas,
la tala indiscriminada de bosques, los residuos animales y las aguas residuales
han aadido demasiado nitrgeno a los ecosistemas acuticos, produciendo un
descenso en la calidad del agua y estimulando un crecimiento excesivo de las
algas.