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Cambio Social I

Resmenes. Libro: Sociologa del cambio social.


Piotr Sztompka
Tema 1:
Captulo 1 Conceptos fundamentales en el estudio del cambio social. Toms Javier
Prieto Gonzlez
Captulo 2 Vicisitudes de la idea de progreso. Toms Javier Prieto Gonzlez
Captulo 3 La dimensin temporal de la sociedad: El tiempo social. Vctor Riesgo
Captulo 4 Modalidades de tradicin histrica. Toms Javier Prieto Gonzlez
Captulo 5 La modernidad y ms all. Vctor Riesgo
Captulo 6 La globalizacin de la sociedad humana. Toms Javier Prieto Gonzlez
Tema 2
Captulo 7 El evolucionismo clsico Julia Ortega Trovar
Captulo 8 El neoevolucionismo - Julia Ortega Trovar
Captulo 9 Teoras viejas y nuevas de la modernizacin Andrea Fuente Fernndez
Captulo 10 Las teoras de los ciclos histricos Blas Garca Ruiz
Captulo 11 El materialismo histrico - Blas Garca Ruiz
Tema 3
Captulo 12 Contra el desarrollismo, la crtica moderna Julio Monteagudo Diz
Captulo 13 La historia como producto humano Galaaz Vaamonde (9 octubre)
Captulo 14 La nueva Sociologa histrica - Galaaz Vaamonde (9 octubre)
Tema 4
Captulo 15 El devenir social Jess Snchez Azaedo
Captulo 16 Las ideas como fuerzas histricas - Carlos Cataln Serrano
Captulo 17 El surgimiento de lo normativo Mara Purificacin Moreno Moreno
Captulo 18 Los grandes individuos como agentes de cambio social - Mara Purificacin
M. Moreno

CAPTULO 1
CONCEPTOS FUNDAMENTALES EN EL ESTUDIO DEL CAMBIO
La metfora orgnica: el enfoque clsico del cambio social
Fue el nacimiento mismo de la sociologa cuando se concibi una distincin, Auguste
Comte dividi el sistema de su teora en dos partes separadas: esttica social y
dinmica Social. A esta distincin le sigui Herbert Spencer, la analoga entre una
sociedad y un organismo biolgico.
Esttica social, el estudio de la anatoma de la sociedad humana, de las partes
componentes y de su disposicin, justo igual que la anatoma del cuerpo (con sus
rganos, esqueleto y tejidos)
Dinmica social, se supona que se concentraba en la fisiologa, en los procesos que
operan dentro de la sociedad, justo igual que las funciones corporales (respiracin,
metabolismo, circulacin de la sangre)
Que producen como resultado ltimo el desarrollo de la sociedad, de nuevo
comparable al crecimiento orgnico (del embrin a la madurez)
Exista algo parecido a un estado continuo de la sociedad, que poda percibirse y ser
analizado con anterioridad, o de forma independiente, a su movimiento.
Herbert Spencer, es autor de otra distincin: estructuras por oposicin a funciones.
Las primeras indicaban la construccin interna, el diseo o la forma de las totalidades
sociales, las ltimas los modos de su funcionamiento y transformacin. Era posible
concebir la sociedad como un tipo de entidad dura u objeto tangible, era posible destilar
estructuras del funcionamiento.
En la temprana formulacin de Comte se postul la oposicin de dos tipos de
procedimientos y descritos como la bsqueda de leyes de coexistencia (por qu
determinados fenmenos sociales aparecen invariablemente juntos) frente a las leyes de
sucesin (por qu determinados fenmenos sociales preceden o siguen a otros de forma
invariable):
El estudio sincrnico o trans-seccional fue definido como observar la sociedad desde
una perspectiva atemporal, esttica.
El estudio diacrnico o secuencial, como el reconocimiento del fluir del tiempo y la
atencin a los cambios sociales en curso.
El estudio moderno del cambio (la investigacin diacrnica) ha heredado la metfora
orgnica clsica y otras distinciones conexas no directamente de Comte, Spencer y otros
maestros del siglo XIX, sino a travs de la influyente escuela de sociologa del SXX
conocida como teora de sistemas, teoras funcional o funcionalismo estructural. El
modelo de sistema recopilaba y generalizaba todas las ideas tpicas del organicismo.
El modelo del sistema: el nacimiento del concepto de cambio social

La idea de sistema denota una totalidad compleja, compuesta de mltiples elementos


ligados por diversas interrelaciones y separados del entorno por un lmite. Los
organismos constituyen con claridad ejemplos de sistemas, pero tambin las molculas,
los edificios, los planetas, las galaxias. Una nocin que puede aplicarse en diversos
niveles de complejidad:
1. En el nivel macro, la totalidad de la sociedad global (humanidad) puede concebirse
como un sistema.
2. En el nivel medio, los estados nacin y las alianzas polticas y militares regionales
tambin pueden verse como sistemas.
3. En el nivel micro, las comunidades locales, las asociaciones, empresas, familias o
crculos de amigos pueden ser considerados como pequeos sistemas. La economa,
la poltica y la cultura tambin pueden ser aprehendidas en trminos sistmicos.
En manos de los tericos de sistema, (Ejem. T. Parsons) la nocin no slo se generaliza
sino que se considera universalmente aplicable.
El cambio social es concebido como el cambio que acontece dentro del sistema social o
que lo abarca. Es la diferencia entre los diversos estados del mismo sistema al sucederse
los unos a los otros en el tiempo. El concepto bsico de cambio social implica tres ideas:
1. Diferencia
2. En diferentes momentos temporales
3. Entre estados del mismo sistema
Por cambio social entiendo una alteracin no-recurrente de un sistema social
considerado como un todo (Hawley). Dependiendo de lo que se considere que cambia
pueden distinguirse diversos tipos de cambio, porque el estado de conjunto del sistema
no es simple, unidimensional, sino que es ms bien el resultado combinado, agregado
del estado de diversos componentes, tales como:
1. Los elementos ltimos; el nmero y variedad de individuos humanos.
2. Interrelaciones entre los elementos; lazos sociales, lealtades, dependencias, etc.
3. Las funciones de elementos en la totalidad del sistema; los papeles ocupacionales,
etc.
4. La frontera; los criterios de inclusin, dispositivos de control de acceso, etc.
5. Los subsistemas; el nmero y variedad de segmentos especializados diferenciables,
etc.
6. El entorno; las condiciones naturales, etc.
Slo a travs de su interaccin compleja emergen las caractersticas de conjunto del
sistema: equilibrio o desequilibrio, consenso o disenso, armonas o lucha, cooperacin o
conflicto, paz o guerra, prosperidad o crisis, etc. El modelo del sistema implica los
siguientes cambios posibles:
1. Cambio de composicin: migracin de un grupo a otro, reclutamiento en un grupo,
etc.
2. Cambio de estructura: aparicin de desigualdades, emergencia de lazos de amistad,
etc.
3. Cambio de funciones: especializacin y diferenciacin de trabajos, etc.

4. Cambio de lmites: fusin de grupos, relajacin de los criterios de admisin, etc.


5. Cambio en las relaciones de los subsistemas: ascendencia del rgimen poltico sobre
la organizacin econmica, etc.
6. Cambio en el entorno: deterioro ecolgico, terremoto, etc.
A veces los cambios son slo parciales, de alcance limitado, sin mayor repercusin para
otros aspectos del sistema. En otras ocasiones el cambio puede abarcar todos los
aspectos del sistema, produciendo una mutacin de conjunto que nos obliga a considerar
al nuevo sistema como fundamentalmente diferente del antiguo. Con frecuencia
observamos umbrales concretos en los sistemas sociales, ms all de los cuales la
extensin, intensidad e importancia de los cambios fragmentarios y pequeos
transforman por completo la identidad del sistema y conducen no slo a novedades
cuantitativas sino realmente cualitativas.
El cambio social es la transformacin en la organizacin de la sociedad y en los
modelos de pensamiento y conducta en el curso del tiempo (Macionis)
El cambio social es una modificacin o transformacin en la forma en la que se
organiza la sociedad (Persell)
El cambio social hace referencia a las variaciones en el tiempo de las relaciones entre
individuos, grupos, organizaciones, culturas y sociedades (Ritter)
Los cambios sociales son las alteraciones en los patrones de conducta, en las relaciones
sociales, en las instituciones y en la estructura social en el tiempo (Farley)
La nocin de sistema puede aplicarse a diversos noveles de la complejidad social:
macro, medio y micro. El cambio social puede ser concebido tambin como algo que
acontece en el macronivel de los sistemas internacionales, las naciones, los estados; en
el nivel medio de las corporaciones, los partidos polticos, los movimientos religiosos,
las grandes asociaciones; o al macronivel de las familias, las comunidades, los grupos
ocupacionales, pandillas, crculos de amigos. Cmo se interrelacionan todos esos
cambios que acontecen en distintos niveles. Por una parte, los socilogos se preguntan
cules son los macro efectos de micro sucesos, por otra parte, por los microefectos de
los macro sucesos. La teoras del cambio estructural deben mostrar cmo las
macrovariables afectan os motivos y las elecciones individuales y cmo, a su vez, esas
elecciones cambian las macrovariables.
Conjuntos de cambios: aumento de la complejidad de los conceptos dinmicos El
concepto de cambio social abarca los tomos ltimos, ms pequeos, de la dinmica
social, de los cambios singulares en el estado del sistema o de cualquiera de sus
aspectos. Pero los cambios singulares raramente estn aislados, normalmente estn
conectados con otros.
El ms importante es la idea de proceso social, que describe la secuencia de cambios
interrelacionados. Una definicin clsica es la que dio Pitrim Sorokin: Por proceso
entiendo cualquier clase de movimiento, o modificacin, o transformacin, o alteracin,
o evolucin, en suma, cualquier cambio de un sujeto lgico dado en el curso del
tiempo, tanto si es un cambio en el lugar que ocupa en el espacio como una

modificacin de sus aspectos cuantitativos o cualitativos. De forma ms precisa, el


concepto denota:
1. La pluralidad de cambios,
2. referidos a un mismo sistema (que acontecen dentro de, o que los transforman en
cuanto a un todo)
3. relacionados causalmente los unos con los otros (en el sentido de que un cambio es
una condicin causal)
4. los cambios se siguen unos a otros en una secuencia temporal (sucedindose los
unos a los otros en un tramo temporal)
De nuevo, el problema terico crucial sera la conexin entre microprocesos y
macroprocesos. Entre los procesos sociales hay dos formas especficas, una es el
desarrollo social, que describe el proceso de despliegue de una cierta potencionalidad
inherente al sistema. El concepto denota un proceso con tres caractersticas adicionales:
1. Es direccional: ningn estado del sistema se repite en ningn nivel.
2. El estado del sistema en cualquier momento posterior representa un nivel superior
de alguna de las caractersticas elegidas, o en cada momento posterior, el estado del
sistema se va aproximando a algn estado de conjunto sealado.
3. Estimulado por propensiones inmanentes, por ejemplo la expansin de la poblacin
humana con un crecimiento parejo de la densidad.
La nocin de desarrollo contiene algunos presupuestos fuertes; la inevitabilidad,
necesidad e irreversibilidad del proceso que describe. Degenera fcilmente en una
visin fatalista y mecanicista del cambio, como si se produjera al margen de las
acciones humanas, como si estuviera de alguna manera por encima de las cabezas de los
hombres y se dirigiera hacia una final ltimo, prederteminado.
Otra forma del proceso social es el ciclo social. Aqu el proceso ya no es direccional,
pero tampoco fortuito, Est caracterizado por dos rasgos:
1. Sigue un modelo circular: cada estado del sistema en cualquier momento dado es
susceptible de repetirse en cualquier momento del futuro, y es en s una rplica de
algo que ya ha acontecido en algn momento en el pasado; y
2. esta repeticin es debida a alguna tendencia inmanente del sistema; ondulante u
oscilante. Por tanto, hay cambios a corto plazo, pero a largo plazo no hay cambio,
puesto que el sistema regresa a su estado inicial.
Un concepto ms, quizs el ms debatible es la idea de progreso social. Este concepto
aade una dimensin axiolgica, valorativa, a la categora ms objetiva y neutral de
desarrollo social. Por tanto, nos aparta de las descripciones estrictamente cientficas,
neutrales, para introducirnos dentro del dominio normativo y prescriptivo. En principio,
por progreso entendemos:
1. Un proceso direccional que cerca el sistema, de forma continua, al estado preferido,
beneficioso o al logro de una sociedad ideal descrita con amplitud, en sus rasgos
generales, por numerosas utopas sociales.

La idea de progreso define cmo, de acuerdo con un autor dado debe ser la sociedad.
Esto cae fuera del campo de la ciencia, que limita su inters a los que es, en lugar de a lo
que debe ser. Pero, a veces, la idea de progreso es descriptivo: acarrea la pretensin de
que, como cuestin de hecho, emprica, algunos valores son realizados necesariamente
en la historia humana, y que, en general, la sociedad cambia inevitablemente para mejor
(sea lo que sea lo mejor tal como lo define una autor dado). Tal pretensin, expresin de
optimismo histrico, puede ser sometida a prueba aunque rara vez pasa.
Un modelo alternativo: el campo social dinmico
La sociologa ha puesto en duda la validez de los modelos orgnico-sistmicos de
sociedad, y la dicotoma entre esttica social y dinmica social. Hay dos rasgos
intelectuales que parecen estar cobrando preponderancia:
1. El nfasis en las cualidades dinmicas y permeables de la realidad social; concebir
la sociedad en movimiento imagen procesal
2. Evitar ocuparse de la sociedad, grupo u organizacin como un objeto; des-reificar la
realidad social imagen de campo
Las primeras sospechas de que la oposicin entre esttica y dinmica proviene de las
ciencias naturales. Alfred Whitehead: El cambio es inherente a la naturaleza misma de
las cosas. Se trata de la tendencia de la ciencia moderna a ocuparse de sucesos en lugar
de hacerlo de cosas, de procesos en lugar de estados, como componentes ltimos de la
realidad.
Para la sociologa esto significa que la sociedad debe de ser concebida no slo como un
estado constante sino como un proceso. Se acepta que puede decirse que existe una
sociedad slo en la medida, y slo mientras, algo acontezca dentro de ella, se ejecuten
acciones, ocurran cambios, operen procesos. La sociedad como estado continuo no
existe ni puede existir. Toda realidad social es pura dinmica, un flujo de cambios de
velocidades, intensidades, ritmos y tiempos diversos. La vida no es sino movimiento,
movimiento y cambio, cuando aqullos se detienen, ya no hay ms vida, por tanto el
rechazo a la validez de los estudios puramente sincrnicos y la afirmacin de una
perspectiva diacrnica. El estudio de las cuestiones humanas en movimiento es mucho
ms fructfero porque es ms realista que cualquier intento de estudiarlos en una
imaginaria condicin de descanso (Toynbee)
La sociedad ya no es vista como un sistema rgido, sino ms bien como un campo
blando de relaciones. La realidad social es una realidad interindividual (interpersonal): es lo que existe entre, o en medio de, individuos humanos, una red de
conexiones, lazos, dependencias, intercambios, lealtades. Es un tejido social especfico
o un entramado social que engarza y agrupa a la gente. Tal campo interindividual est
constantemente en movimiento; se expande y se contrae; se fortalece y se contrae; une o
desintegra; se entremezcla o separa de otros segmentos del campo. Lo que realmente
existe son procesos constantes de agrupamiento y reagrupamiento, en lugar de
organizaciones estables; hay procesos de estructuracin (Giddens).

La unidad ms pequea, fundamental, del anlisis sociolgico resulta ser el


acontecimiento: un estado momentneo del campo social. Lo que distingue este
racimo particular de relaciones como una familia, y lo que preserva su continuidad e
identidad en el tiempo, al margen de los cambios, constantes es:
1. Las identificaciones psicolgicas: auto-definiciones, sentimientos, lazos, lealtades.
2. La probabilidad de renovacin peridica de las relaciones reunirse juntos en casa
3. La particular cualidad de la relacin: su intimidad, difusin, desinters,
espontaneidad.
La nocin de campo interindividual puede concretarse en la siguiente tipologa
cudruple, esquema INIO de Sztompka para distinguir cuatro dimensiones o aspectos
del campo: ideal, normativa, interaccional y de oportunidad. Hay cuatro tipos de tejidos
o entramados que surgen en la sociedad y que la mantienen unida, dependiendo del tipo
de entidades conectadas por la red de relaciones:
1. Las redes interconectadas de ideas: creencias, convicciones, definiciones que
caracterizan la dimensin ideal del campo, su conciencia social.
2. Las redes interconectadas de reglas: normas, valores, prescripciones, ideales que
caracterizan la dimensin normativa del campo, sus instituciones sociales. Tanto
la dimensin ideal como la normativa forman parte de lo que tradicionalmente ha
sido denominado como cultura.
3. Las redes interconectadas de acciones caracterizan la dimensin interaccional del
campo, su organizacin social.
4. Las redes interconectadas de intereses: oportunidades vitales, oportunidades, acceso
a recursos que caracterizan la dimensin de oportunidad del campo, sus jerarquas
sociales.
Tanto la dimensin interaccional como la de oportunidad forman parte de lo que puede
denominarse tejido social en sentido estricto. Para subrayar la multidimensionalidad del
campo debemos utilizar, por tanto, el trmino campo sociocultural.
En cada uno de los cuatro niveles, el campo sociocultural experimenta un cambio
perpetuo:
1. La articulacin, legitimacin o reformulacin constante de ideas, la aparicin y
desaparicin de ideologas, credos, doctrinas y teoras.
2. La institucionalizacin, reafirmacin o rechazo constante de normas, valores o
reglas, la emergencia y disolucin de cdigos ticos y de sistemas legales.
3. La elaboracin, diferenciacin y reformulacin constante de canales interactivos,
conexiones organizativas, lazos de grupo, la emergencia o disolucin de grupos,
crculos o redes personales.
4. La cristalizacin, petrificacin y redistribucin constantes de oportunidades,
intereses, oportunidades de vida, ascenso y cada, extensin y nivelacin de
jerarquas sociales.
La complejidad real de la vida social que acontece en el campo sociocultural puede
aprehenderse si nos percatamos de dos cosas:

En primer lugar, que los procesos en los cuatro niveles no discurren independientes
unos de otros. Estn interrelacionados mediante diversas conexiones
transdimensionales.
En segundo lugar, de que el campo sociocultural opera en distintos niveles de
complejidad: macro, medio y micro.

El campo sociocultural de un tipo particular se manifiesta en familia, pero tambin en


corporaciones, partidos polticos, ejrcitos, comunidades tnicas, estados-nacin, e
incluso es la sociedad en su globalidad. Dentro del modelo de un campo fluido
sociocultural, los conceptos bsicos de la dinmica social mantiene su validez, pero con
significados ligeramente alterados. As:
1. El cambio social significar diferencias entre los estados del campo social en el
tiempo
2. El proceso social, una secuencia de sucesos sociales
3. El desarrollo social, la diferenciacin, expansin, cristalizacin y articulacin del
campo social en sus diversas dimensiones, a resultas de propensiones internas
inmanentes
4. El progreso social, cualquiera de tales desarrollos, dado que son concebidos como
benficos en relacin a algn punto de vista axiolgico.
Entre dos puntos en el tiempo, lo prximos que se quiera, el movimiento no se detiene.
Los cambios fluyen incesantemente, y cualesquiera dos estados del campo sociocultural,
tanto si son casi idnticos temporalmente como si son remotos, son con certeza
diferentes.
Variedades de procesos sociales: una tipologa
Los modelos son instrumentos cognitivos y han de ser juzgados por su efectividad,
fecundidad y poder heurstico.

El modelo sistmico: ha demostrado ser extremadamente influyente y subyace a la


mayora de las teoras del cambio social que nos rodea.
El modelo de campo: surge como un intento de aprehender la naturaleza dinmica
de la sociedad de forma ms adecuada, pero necesita an de una gran cantidad de
trabajo aadido de elaboracin conceptual y de corroboracin emprica.

Lo sensato parece tomar una posicin eclctica y derivar nuestro aparato conceptual
bsico para el estudio del cambio social de ambas fuentes. Segn Boudon No tiene
sentido intentar reducir el cambio social a un modelo nico.
Para orientarnos en el complejo dominio del campo social, necesitamos introducir una
tipologa de los procesos sociales:
La forma de los procesos sociales
Si contemplamos los procesos desde una perspectiva distante, externa, pueden
reconocerse varias formas y perfiles. Los procesos direccionales son irreversibles y a
menudo acumulativos. Cada estadio consecutivo es diferente de cualquier estadio
anterior e incorpora efectos del estadio anterior, al tiempo que cualquier estadio anterior
proporciona prerrequisitos para el estadio posterior. La idea de irreversibilidad enfatiza

que en la vida humana hay acciones que no pueden deshacerse, pensamientos que no
pueden ser despensados, sentimientos que no pueden ser des-sentidos, experiencias que
no pueden ser des-experimentadas. Una vez acontecen, dejan huellas endmicas e
influyen sin escapatoria posible a los estadios posteriores del proceso.
Los ejemplos nos lo proporcionan las as llamadas teoras de la convergencia, que
muestran cmo diversas sociedades, de tradiciones profundamente diferentes, alcanzan
eventualmente determinados logros civilizatorios o tecnolgicos parecidos, tanto en la
produccin de mquinas, en el gobierno democrtico, en el transporte por automvil, en
las telecomunicaciones. Otros ejemplos de tales procesos abundan en la literatura
estructural-funcional, que enfatiza la tendencia finalstica del sistema social para
alcanzar un estado de equilibrio por medio de mecanismos internos que compensan
cualquier perturbacin.
Los procesos direccionales pueden ser graduales, incrementales o lineales.
Cuando siguen una trayectoria nica, o pasan a travs de secuencias parecidas o estadios
necesarios, se les denomina unilineales. Cuando los procesos siguen una serie de
trayectorias alternativas se saltan algn estadio, sustituyen otros, aaden estadios
atpicos, se denominan multilineales. Lo opuesto a los procesos lineales son aquellos
que proceden por medio de saltos cualitativos o rupturas tras perodos prolongados de
crecimiento cuantitativo, traspasando umbrales especficos o que realizan de terminadas
funciones peldaos. stos son procesos no lineales. Los procesos no direccionales (o
fluidos) pueden ser de dos tipos. Algunos son puramente fortuitos, caticos, sin criterio
discernible. Otros procesos son oscilatorios, siguen modelos discernibles de repeticin o
al menos de similitud, cuando los estadios consecutivos son o idnticos o al menos
semejantes cualitativamente a estadios anteriores. Cuando se observa el parecido, pero a
un nivel distinto de complejidad, consideramos que le proceso sigue el modelo de una
espiral, o un ciclo abierto. Si el nivel alcanzado tras cada ciclo es superior, podemos
hablar de un ciclo de desarrollo (o incluso progresivo). Si por el contario, el nivel
alcanzado tras cada cambio completo es ms bajo en un grado relevante, nos
referiremos al proceso como un ciclo regresivo.

Un caso lmite: cuando el flujo de tiempo no coincide con ningn cambio en el


estado del sistema se le denomina estancamiento.
Otro caso lmite: cuando los cambios no siguen ningn patrn reconocible, se le
puede denominar proceso fortuito.

Los resultados finales de los procesos sociales


Tiene que ver con los resultados producidos por los procesos. Algunos procesos dan
lugar a la emergencia de condiciones sociales, estados de la sociedad, estructuras
sociales, etc. Completamente nuevos. Son realmente creativos y producen novedades
fundamentales. El trmino morfognesis puede aplicarse a todos los procesos de este
tipo. Los procesos morfogenticas se encuentran en los orgenes de todos los logros
civilizatorios, tecnolgicos, culturales y sociales de la humanidad, desde la primera
sociedad primitiva al estadio industrial moderno. stos han de ser distinguidos de los
procesos de mera transmutacin, que producen resultados menos radicales sin

novedades fundamentales. Los primeros, conocidos como reproduccin simple dan


como resultado el sostenimiento de las condiciones recibidas, la preservacin del status
quo, salvaguardando la persistencia y continuidad de la sociedad en forma
absolutamente inalterada. Estn en el centro de atencin de la escuela estructuralfuncional.
Mientras la reproduccin simple deja todo como estaba, la reproduccin ampliada
denota un enriquecimiento sin modificacin cualitativa bsica. El empobrecimiento
cuantitativo, de nuevo sin cambio cualitativo, puede denominarse reproduccin
contrada. El llamado crecimiento negativo de la poblacin, la explotacin
desenfrenada de los recursos naturales. Al margen de las modificaciones cuantitativas,
acontecen cambios cualitativos bsicos, ya no hablamos de reproduccin sino ms bien
de transformacin. No es fcil determinar dnde se encuentran los lmites, y qu
cambio puede considerarse como cualitativo. Tales cambios se entiende que afectan al
ncleo de la realidad social, puesto que sus repercusiones se dejan sentir, normalmente,
en todos los aspectos de la vida social, transformando su cualidad de conjunto.
Transformacin es sinnimo de lo que antes denominamos cambios de, mientras
que reproduccin seala en general cambios en.
Procesos en la conciencia social
Algo importante a considerar en todos los procesos que acontecen en el mundo humano
es la conciencia del cambio por la gente implicada; la conciencia de los resultados que
produce el proceso. Al introducir el factor subjetivo en nuestra tipologa debemos
distinguir tres tipos adicionales de cambios.
1. Los procesos pueden ser reconocidos, anticipados e intencionado. Segn Robert K.
Merton los denominaremos manifiestos.
2. Los procesos pueden no ser reconocidos, no anticipados y no intencionados, los
llamaremos latentes. El cambio en s y sus consecuencias aparecen por sorpresa y,
dependiendo de las circunstancias, pueden ser bienvenidos o no.
3. La gente puede reconocer el proceso, anticipar su curso y sus pretendidas
consecuencias especficas, pero pueden equivocarse de medio a medio. El proceso
va contra sus expectativas y produce resultados diferentes, o incluso enteramente
opuestos, a los pretendidos; un proceso boomerang (Merton y Kendall).
La sede la causalidad
La cuestin principal es dnde se originan las fuerzas o factores en el dominio sujeto al
cambio o fuera de l. En el primer caso hablamos de un proceso endgeno con
causacin inmanente o intrnseca; en el ltimo, de un proceso exgeno con causacin
externa o extrnseca. Los procesos endgenos despliegan potencialidades inherentes,
propensiones o tendencias contenidas en la realidad en cambio. Los procesos exgenos
son reactivos, adaptativos; responden a presiones, estmulos, desafos provenientes del
exterior.
El principal problema al distinguir entre procesos endgenos y procesos exgenos tiene
que ver con la demarcacin de aquello que cae dentro y lo que cae fuera del dominio

social. La naturaleza es externa a la sociedad. Todos los procesos sociales que


reaccionan a los estmulos naturales, medioambientales, han de ser tratados como
exgenos. Lo que se considera exgeno es obviamente relativo al nivel del anlisis.
Pero tambin es relativo al entramado temporal en el que contemplamos un proceso
dado. Puede decirse que la mayora de los procesos son exgenos-endgenos si uno los
observa durante un perodo largo. El tratamiento de los procesos como endgenos o
exgenos siempre es relativo a la estructura de anlisis adoptada.
Las causas del cambio pueden ser cualitativa, sustantivamente, diferentes: naturales,
demogrficas, polticas, econmicas, tecnolgicas, culturales, religiosas y de muchos
otros tipos. Los socilogos, siempre han ambicionado descubrir qu factores son los
ms importantes al inducir el cambio, cules son los motores primeros de los procesos
sociales. Entre las numerosas versiones de determinismo social que sealan varios
factores como cruciales, sobresalen dos categoras principales de procesos:
1. Abarca los procesos materiales producidos por fuertes presiones tecnolgicas,
econmicas, medioambientales o biolgicas.
2. Los procesos ideales en los que se reconoce el papel independiente, causal, de la
ideologa, la religin, el ethos.
La sociologa moderna en su forma cientfica tiende a repudiar la idea de acuerdo con
la cual hay una causa dominante del cambio social (Boudon y Borricaud). La sociologa
moderna no slo rechaza la absolutizacin de
factores singulares, privilegiados, nicos, de cambio, tambin los de-reifica.
Hablar de causas econmicas, tecnolgicas o culturales de cambio es una
abreviacin contundente, porque tras todas esas categoras las causas
realmente eficientes son las acciones humanas, y exclusivamente las acciones
humanas. Es importante distinguir dos tipos de procesos dependiendo de la
localizacin de la agencia.
1. Algunos procesos surgen como un agregado no intencionado, y a
menudo no reconocido (latente) de una gran multitud de acciones
individuales ejecutadas por diversos motivos y razones privadas que
nada tiene que ver con el proceso que ponen en marcha. Tales procesos
son llamados espontneos, desde abajo.
2. Los procesos desencadenados intencionalmente, orientados a propsito
hacia fines, diseados y controlados por una agencia dotada de poder.
Llamamos a stos planificados, o impuestos desde arriba. La mayora
de las veces son promulgados por medio de leyes.
Niveles de los procesos sociales

Los procesos sociales acontecen en los tres niveles de realidad social: macro,
medio y micro. Nos referimos a ellos como:
1. Los macroprocesos se producen en el nivel ms general de la sociedad
global, estados nacin, religiones, grupos tnicos y su extensin
temporal es la ms larga.
2. Los procesos medios comprenden grupos grandes, comunidades,
asociaciones, partidos polticos, ejrcitos, burocracia.
3. Los microprocesos acontecen en el mundo de vida, en la vida cotidiana,
de los individuos humanos: en grupos pequeos, familias, colegios,
mbitos ocupacionales, crculos de amistad.
Rango temporal de los procesos
Hay una tremenda variedad respecto al alcance temporal de los procesos, su
duracin temporal. La variedad se extiende desde los procesos que se agotan
en un perodo extremadamente corto, fugaces, momentneos, a tendencias de
alcance histrico que duran siglos o milenios. El concepto de proceso social es
tremendamente general y requiere una mayor precisin y concrecin antes de
poder ser aplicado con utilidad a las sociedades histricamente existentes.

Captulo 2
VICISITUDES DE LA IDEA DE PROGRESO
Breve historia intelectual
Las primeras races de la idea de progreso pueden encontrarse en la
antigedad griega. Platn, Aristteles o Protgoras; en los tres autores hay una
presuposicin fuerte de la perfectibilidad del mundo.
La segunda fuente del concepto se encuentra en la tradicin religiosa juda. La
historia revela el curso y la direccin impuesta desde arriba, y su recorrido es
progresivo, segn se va aproximando gradual e inexorablemente a su
complexin ltima.
Ambas lneas de pensamiento, la griega y la juda, se unen en la tradicin
judeocristiana, que impregnar la cultura occidental durante los siglos
venideros. La idea de progreso, de acuerdo con una interpretacin
ampliamente aceptada, representa una versin secularizada de la creencia
cristiana en la providencia (San Agustn).
Durante la Edad Media, Bernard de Chartres y Roger Bacon aplicaron el
concepto al reino de las ideas, afirmando que el conocimiento humano sufre un
incremento y crecimiento acumulativo a travs de las pocas, siendo
gradualmente enriquecido u perfeccionado. Lo que implica es que el
conocimiento avanza de forma constante y gradual. Las utopas sociales
definen la direccin en la que se supone que se mueve la humanidad. Permiten
la crtica de la contemporaneidad al compararla con la imagen ideal, utpica, y
en este sentido proporcionan una medida rudimentaria del progreso.
Un cambio interesante de la idea de progreso se produce cuando llega la era
de los descubrimientos geogrficos. Se pone de manifiesto que las sociedades,
las culturas, las organizaciones polticas y econmicas humanas no son un
bloque homogneo. Se hace evidente la tremenda variedad de formas sociales
en las distintas partes del mundo. La variedad es debida a los diferentes
estadios de desarrollo o de progreso que algunas sociedades han alcanzado.
Los ms primitivos son vistos como so permanecieran en los primeros estadios;
los ms civilizados representan estadios posteriores. Se presupone que hay
una trayectoria comn por la que discurren todas las sociedades. Esta imagen

es el resultado del intento de convertir la desigualdad que se percibe en una


homogeneidad conceptualizada; la homogeneidad de una progresin singular
temporalmente ordenada de todos los pueblos del mundo desde los ms
simples a los ms avanzados.
La poca de la Ilustracin aport numerosos matices nuevos a la nocin en
evolucin de progreso. Jacques Bousset introdujo la idea de historia universal,
un modelo comn omniabarcante, Realiz la primera periodizacin compleja de
la historia universal singularizando doce grandes pocas, que sealaba la

mejora constante de la humanidad y en particular el progreso constantes de la


religin. Condorcet propuso una periodizacin alternativa en diez etapas, y
sugiri un mecanismo ms secular de progreso por medio de mejoras
constantes en el conocimiento y en la ciencia. Vico salud el nacimiento de la
Nueva Ciencia, la bsqueda de regularidades subyacentes necesarias en la
historia humana. Immanuel Kant proporcion un sugestivo criterio de progreso:
el significado y la direccin de la historia estn marcados por el crecimiento de
la libertad individual emparejado al adelanto de la moralidad, que frena el
ejercicio de la libertad cuando amenaza la libertad de otros.
As llegamos al siglo XIX; la era del progreso; el triunfo de la idea de
progreso. La idea de progreso impregna el sentido comn, deviene
universalmente aceptada en filosofa, es incorporada por la literatura, el arte y
la ciencia. Este espritu de romntico optimismo es acompaado por la creencia
en la razn y en el poder humano. La ciencia y la tecnologa parece portar la
promesa de una expansin y un avance ilimitados. Tal clima intelectual
encuentra reflejo en el campo recin nacido de la sociologa. Todos los padres
fundadores de nuestra disciplina profesan alguna versin del progreso.
Saint-Simon y Auguste Comte se concentraron en el progreso del espritu, y
entrevieron que los cambios se sucedan a travs de tres etapas: teleolgica,
metafsica y positiva. El ltimo estadio es el de la ciencia: conocimiento
emprico, centrado en los hechos, capaz de proporcionar explicaciones,
predicciones y directivas prcticas.
La ciencia positiva es considerada como el logro que corona el pensamiento
humano. Herbert Spencer subsumi el crecimiento y el progreso bajo el
principio comn de la evolucin. Plante el principio universal de diferenciacin
estructural y funcional. Karl Marx bosquej la utopa de la sociedad comunista y
afirm que sta se conseguira mediante el empuje emancipatorio de las clases
explotadas. El movimiento hacia la sociedad sin clases, la sociedad comunista
es precedido de una serie de revoluciones sociales. Max Weber se dio cuenta
de la poderosa tendencia hacia la racionalizacin de la vida social y la
organizacin social y consider sta la direccin principal en la que se mueve
la sociedad. mile Durkheim seal la creciente divisin del trabajo y la

integracin de la sociedad concomitante a travs de la solidaridad orgnica.


Con Ferdinand Tnnies aparecen las primeras dudas acerca de la naturaleza
progresiva del cambio, y se plantean las primeras advertencias contra los
efectos colaterales del desarrollo. Anticipaba la extensin del desencanto
respecto al progreso.
La definicin del progreso
La idea de progreso en su formulacin original est firmemente situada dentro
del modelo de transformacin direccional, dentro de alguna versin de
desarrollismo. Carece de sentido hablar de sociedades en progreso, avanzado,
volvindose mejores, si son consideradas como bsicamente estables,
reproducindose meramente a s mismas (enfoque funcional-estructural), o si
son vistas como cambiando slo dentro de crculos cerrados. Es slo junto a la
idea de transformacin (cambio de, y no slo cambio en). Siguiendo a Nisbet,

puede definirse el progreso como la idea de que la humanidad ha avanzado


lenta, gradual, continuamente, desde la condicin original de privacin cultural,
ignorancia e inseguridad hacia niveles cada vez ms altos de civilizacin, y de
que tal avance continuar, a pesar de algunos retrocesos ocasionales, a travs
del presente hacia el futuro.
El concepto de progreso puede ser diseccionado en varios componentes
fundamentales:
1. Hay una nocin de tiempo irreversible. El progreso es la diferencia
positivamente evaluada entre el pasado y el presente.
2. Ningn estadio se repite, y cada estadio posterior se va acercando
relativamente ms a un estadio final divisado que a cualquier estadio
anterior.
3. Est la idea de progreso acumulativo que opera de forma gradual, paso
a paso, o en forma revolucionaria, a travs de saltos peridicos
cualitativos.
4. Est la distincin de estadios necesarios, tpicos a travs de los cuales
pasa el proceso.
5. Est el nfasis en las causas endgenas (internas, inmanentes) de los
procesos, como el despliegue de potencialidades internas alojadas
dentro de la sociedad que sufre el cambio.
6. El proceso es concebido como inevitable, necesario, natural: no puede
pararse o desviarse.
7. Est la nocin de mejoramiento, la valoracin de cada estadio
consecutivo del proceso como relativamente mejor que su predecesor,
culminando en el estadio final que se espera produzca la satisfaccin
completa de valores apreciados como la felicidad, la abundancia, la
libertad, la justicia, la igualdad, etc.
El progreso siempre es relativo a los valores que se tomen en consideracin.
No es un concepto puramente descriptivo, distanciado, objetivo sino ms bien
una categora evaluativa. Puede ser concebido como progresista o no. stas
difieren ampliamente entre las personas individuales, los grupos, las clases, las
naciones. Lo que constituye el progreso para unos puede no ser considerado

progreso por otros. Progreso para quin y en qu respecto? No hay progreso


absoluto. No debemos caer en la trampa del relativismo absoluto. Hay varios
grados en los que los valores son relativos. En un extremo encontraremos
medidas de progreso en las que coincidirn la mayor parte de la gente, lo ms
parecido a criterios absolutos de progreso; la vida humana en s como valor
ltimo.
En el SXIX bien entrados en el XX, la industrializacin, la urbanizacin y la
modernizacin eran tratadas como sinnimos de progreso. Slo recientemente
se ha reparado en que han ido demasiado lejos, y que tambin las cosas
buenas pueden producir efectos colaterales viciosos. Tambin se ha hacho
evidente que el progreso en un rea puede a menudo acontecer a costa de otro
retroceso en otra. La democratizacin, la apertura de las sociedades, la
emergencia de la actividad empresarial y el mercado libre estn acompaadas
por el crecimiento del desempleo y la pobreza, por la prdida de disciplina

social, por las tasas crecientes de crimen y delincuencia, por luchas entre
facciones y por ingobernabilidad, y por un torrente de cultura de masas de baja
calidad. cmo puede calcularse el balance de beneficios y prdidas, de
funciones y disfunciones?
Desde Toms Moro a Mao Tse-tung, desde Platn a Marx, han credo que es
posible salvaguardar el progreso en todas las dimensiones de la sociedad. Han
dibujado las imgenes de as sociedades perfectas, de las utopas sociales.
Tales imgenes proporcionaban su criterio sinttico, general, de progreso.
Progreso significaba acercarse a la perfeccin de la utopa, ya fuera sta la
Nueva Armona, el milenio, la Ciudad del Sol o el comunismo.
Otros, seleccionaron aquellos aspectos de la vida social que para ellos tenan
una importancia superior, y definieron el progreso por referencia a ellos. Para
algunos, la religin era el dominio central, y los que ms contaba era el
progreso espiritual y moral conducente a la salvacin. Para otros, el
conocimiento secular era crucial; el progreso del conocimiento conducente a la
ciencia positiva era decisivo. Otros se concentraron en el dominio de la vida
cotidiana, la importancia de los vnculos, la presencia de comunidad como el
aspecto ms importante del progreso. Otros trataron el dominio de la poltica
como central, y propusieron el criterio de la libertad ante todo:
1. La libertad negativa: la libertad frente a las constricciones las barreras,
los obstculos a la expresin individual y a la autorrelizacin.
2. La libertad positiva: la participacin y la representacin democrticas,
esto es, libertad para influir y modelar la propia sociedad.
El progreso era medido por la creciente inclusividad y la menguante
exclusividad en la sociedad. Otros pensadores han enfatizado la tecnologa,
considerando el dominio cada vez mayor sobre la naturaleza como la medida
ltima de progreso. Otros se dirigieron a la economa y contemplaban la
produccin organizada humanamente y la distribucin equitativa comos los
prerrequisitos del progreso, con la justicia y la igualdad como sus criterios
bsicos. Otros se concentraron en las oportunidades, en la disponibilidad de
elecciones y opciones ocupacionales, educativas, poltico-ideolgicas,
recreacionales, etc., como criterio de progreso (Dahrendorf). El criterio de

oportunidades es asociado con frecuencia a la nocin de igualdad e


inclusividad, enfatizando el acceso igual a las oportunidades para grandes
segmentos de la poblacin. Entre los criterios fragmentarios, parciales de
progreso encontramos la salvacin, el conocimiento, la comunidad, la libertad
(negativa y positiva), la emancipacin, el dominio sobre la naturaleza, la
justicia, la igualdad, la abundancia, opciones oportunidades vitales
ampliamente accesibles.
El mecanismo de progreso
Hay una variedad igual de puntos de vista acerca del mecanismo del progreso:

1. Las fuerzas motrices o agencias del progreso: qu empuja los procesos


sociales en una direccin progresiva? Cules son los agentes sociales
que activan el proceso?
2. Tenemos que considerar la forma o el perfil que toma el proceso: Cul
es la trayectoria del progreso, de acuerdo con qu itinerario se mueve?
3. Tenemos que examinar el modo de operar de un sistema social que
produce progreso: cmo se alcanza el progreso, por qu medios se
logra?
Al hablar de la agencia del progreso podemos distinguir tres estadios
consecutivos en la historia del pensamiento social:
1. Los primeros pensadores localizaban la fuerza motriz en el dominio
sobrenatural: las deidades, los dioses, la providencia, el destino.
2. Pensadores posteriores colocaron la agencia en el dominio natural. Esta
secularizacin (naturalizacin) de la agencia condujo a la consideracin
del progreso como un despliegue natural e inexorable de
potencialidades, que demandaba adaptacin o ajuste como la nica
reaccin humana concebible.
3. Pensadores modernos se inclinan a considerar a los agentes humanos
como productores, constructores, del progreso, como algo que ha de
alcanzarse, construirse, desarrollarse, y que requiere un esfuerzo
creativo, una lucha, una bsqueda, como actitudes humanas
apropiadas.
La diferencia ms fundamental es la que divide la nocin de progreso
mecnico, automtico de la nocin activista de progreso:
1. Postula una agencia extrahumana. Afirma la necesidad del progreso. El
progreso acontece. Estimula una actitud pasiva, de esperar a ver qu
pasa, adaptativa.
2. Se concentra en la gente y en sus acciones. Admite la contingencia del
progreso, que puede ocurrir. El progreso se consigue. Demanda un
compromiso activo, creativo, constructivo.
Una dimensin de la trayectoria de un proceso de uniformidad, su suavidad. El
progreso como un movimiento gradual, incrementando poco a poco. Pero hay

otra imagen, alternativa, del progreso, como un proceso irregular, que opera a
travs de sbitos acelerones y congestiones, tras perodos de acumulacin
cuantitativa, experimentando un movimiento cualitativo hacia un nivel superior.
sta es la imagen revolucionaria o dialctica del progreso. La concepcin
moderna adelantada por Thomas Kuhn afirma que el progreso cientfico se
logra a travs de una serie de revoluciones cientficas, cambios radicales de
una concepcin cientfica dominante, en lugar de mediante el mero incremento
de aadidos al mismo cuadro de un dominio determinado. El rechazo de una
paradigma anterior y la adopcin de uno nuevo abren un perodo en el cual se
produce trabajo acumulativo normal. Entonces es inevitablemente reemplazado
por el nuevo paradigma. En la visin marxiana del progreso social y econmico,
las revoluciones sociales producen un cambio radical, cualitativo de las
formaciones socioeconmicas. En los largos perodos entre las revoluciones

el progreso se afirma a s mismo de forma lenta, acumulativa, puramente


cuantitativa. Los primeros evolucionistas como Comte, Spencer y Durkheim
parecen ser de la primera opinin, lineal. Si tomamos a Karl Marx encontramos
una imagen completamente diferente. Dentro de cada formacin
socioeconmica observamos regresiones regulares, sistemticas. La revolucin
significa un salto progresivo de primera magnitud, pero entonces ese mismo
proceso de regresin interna y de decadencia comienza de nuevo dentro de
una nueva formacin socioeconmica. A largo plazo, la trayectoria de la historia
es progresiva; a corto plazo incorpora fases transitorias de regresin.
Si consideramos la manera de funcionar del sistema social que da lugar al
progreso, aparece otro par de imgenes opuestas:
Una imagen enfatiza el despliegue pacfico, armonioso de
potencialidades progresivas.
Se centra en las tensiones internas, en los torcimientos, contradicciones
y conflictos, cuya resolucin mueve al sistema en la direccin
progresiva.
El tema de la lucha entre fuerzas opuestas del bien y del mal, ya est presente
en la dicotoma de san Agustn, entre la Ciudad del Hombre y la Ciudad de
Dios. En el periodo moderno es caracterstica de la dialctica de Hegel y Marx.
La encontramos en el darwinismo; de la lucha por la existencia y la
supervivencia de los mejor adaptados y de la progresiva evolucin de las
especies. Tambin est presente en el psicoanlisis freudiano, que afirma la
tensin permanente entre el id y el superego dentro de la personalidad
humana, y entre la naturaleza y la cultura en el mundo extrapersonal, exterior.
El derrumbe de la idea de progreso
La idea de progreso parece haber entrado en declive durante el SXX; el siglo
espantoso. Es un siglo que ha sido testigo del holocausto nazi y de los gulags
de Stalin, de dos guerras mundiales, de ms de 100 millones de asesinatos en
conflictos locales y globales, de la tensin del desempleo y la pobreza, de
hambres y epidemias, de la adiccin a la droga y al crimen, de la destruccin
ecolgica y el agotamiento de recursos, de tiranas y dictaduras de toda laya
desde el fascismo al comunismo, y por ltimo pero no por ello menos

importante, de las omnipresentes posibilidades de aniquilacin nuclear y de


catstrofe ambiental global. No sorprende que se haya extendido la desilusin
y el desencanto con la idea de progreso. El progreso es una nocin reflexiva:
interacta con la realidad social, florece en los perodos de progreso
observable, decae en los periodos en los que el progreso real se vueve
controvertido.
Robert Nisbet ha desvelado las principales premisas de la idea de progreso, y
afirma que todas ellas son atacadas por el pensamiento contemporneo.
Durante aos ha existido la conviccin de la superioridad de la civilizacin
occidental, recientemente hemos observado el desplazamiento de Occidente.
Nisbet encuentra sus sntomas:

1. En la extensin del irracionalismo, el renacimiento del misticismo, la


rebelin contra la razn y contra a ciencia.
2. En el subjetivismo y en el narcisismo egotista tpico de la cultura de
consumo.
3. En el pesimismo reinante, en la imagen dominante de degeneracin, de
deterioro, de decadencia.
Otra premisa que subyace a la idea de progreso era la afirmacin de un
crecimiento sin lmites de la economa y de la tecnologa, la ilimitada expansin
de los poderes humanos. La repetida idea de los lmites del crecimiento, las
barreras de la expansin. La siguiente permisa proclamaba la fe en la razn y
en la ciencia como las nicas fuentes de conocimiento vlido y aplicable. En su
lugar observamos tanto el ataque a la ciencia, en nombre del relativismo
epistemolgico, y el ataque a la razn en nombre de la emocin, la intuicin y
la cognicin extraemprica as como del irracionalismo absoluto. El concepto de
progreso en sus versiones secularizadas modernas estaba enraizado en la
creencia en la importancia intrnseca, en el inefable valor de la vida sobre la
tierra (Nisbet). En su lugar, en la sociedad moderna, la cultura de consumo
reinante con su nfasis en el tiempo libre y ene le placer hedonista, parece
agotar su potencial de gratificacin y movilizacin y aparecen el hasto del
aburrimiento, el sentimiento de sinsentido, la experiencia de la anomia o de la
alienacin.
Dos premisas ms a la lista de Nisbet el utopismo: la articulacin de imgenes
generales idealizadas de la mejor sociedad, de la sociedad deseada. Ahora
estamos siendo testigos de un clima antiutpico, por ejemplo con la cada del
sistema comunista, el ltimo de los intentos fallidos de realizar una visin
utpica en el mundo. Lo que queda es la incertidumbre e impredecibilidad del
futuro, visto como contingente, abierto a la fortuna y a desarrollos fortuitos. No
hay proyecto orientado hacia el futuro capaz de atrapar la imaginacin humana
y movilizar la accin colectiva. No hay una visin de un mundo mejor; en su
lugar tenemos tanto profecas catastrficas o simples extrapolaciones de las
tendencias presentes. No hay un programa de mejoramiento socia, no hay
lneas maestras sobre cmo escapar a los problemas contemporneos. No

sorprende que la gente olvide su futuro y adopte actitudes presentistas,


enfocadas a la gratificacin inmediata, de breve horizonte temporal y de
existencia meramente cotidiana.
El concepto de progreso ha sido reemplazado por el concepto de crisis como
lema del SXX. Dominan las visiones pesimistas de las realidades sociales. La
gente llega a acostumbrarse a pensar en trminos de crisis econmicas,
polticas o culturales recurrentes o endmicas. Como dice John Holton: El
pensamiento social contemporneo ha llegado a estar dominado, si no
obsesionado, por la idea de la crisis. Estamos siendo testigos de una curiosa
normalizacin de la crisis. Este concepto deriva en su origen del teatro, o de
la medicina, donde significaba el cruce de caminos, los puntos de bifurcacin,
los momentos en los que la intensificacin de un proceso requiere alguna
resolucin, tanto del tipo positivo (la cicatrizacin del paciente), o de tipo
negativo (la muerte). Por tanto la crisis es temporal, y conduce tanto a la
mejora como al desastre. En contraste con ese significado, la gente es capaz

de concebir la crisis social como crnica, endmica, y no vislumbrar su


eliminacin futura.
El derrumbe de la nocin de progreso, y su reemplazo por la idea de la crisis
crnica, da un clima intelectual y una ambiente popular en el que la
experiencia social es cada vez menos parte de una pica, y cada vez ms
parte de una comedia Uno de los sntomas ms llamativos de esta poca de
chcara sobre la crisis, y de normalizacin de la crisis es la ruptura de as
narrativas optimistas del cambio social y de la evolucin histrica.
Significa esto que el progreso ha muerto?. La idea de progreso es demasiado
importante para el pensamiento humano, demasiado fundamental para e alivio
de las tensiones e incertidumbres existenciales como para eliminarla por las
buenas. Est sufriendo un colapso temporal, pero tarde o temprano recuperar
su sitio en la imaginacin humana, Pero para salvaguardar la continuacin de
su viabilidad, necesita ser revisada y reformulada, purificada de algunas
premisas anticuadas y confundentes. Una direccin posible de tal tarea ser
sugerida en la discusin que sigue, final, sobre el progreso.
Un concepto alternativo de progreso
El desencanto y desilusin recientes con la idea de progreso est ntimamente
imbricado con una erupcin de crtica dirigida a las principales variedades de
desarrollismo tradicional. La crtica a la metfora del crecimiento y a las leyes
de hierro de la historia, tal como fueron proclamadas por las versiones
dogmticas, ortodoxas, del materialismo histrico son entendidas como si
implicaran un rechazo necesario a la idea de progreso (Popper) No es posible
retener un concepto de progreso que deje a un lado las versiones tradicionales
de desarrolismo con su inaceptable presuncin de finalismo, fatalismo o
determinismo?. En qu fase del proceso es anclado el concepto de
progreso, o de manera menos metafrica, que fase del proceso es su referente
inmediato? Hay tres respuesta posibles:
1. Refiere al progreso al resultado, el producto final del proceso definido
tanto como un bosquejo general, una imagen compleja de la sociedad
por devenir. Aqu puede hablarse de progreso como un ideal.
2. En la que cada estadio es visto como una mejora respecto al anterior, y

en s perfectible, pero sin un fin ltimo. Se puede hablar aqu de


progreso como mejoramiento.
3. El progreso con el mecanismo originador del proceso enfatizando la
potencialidad o capacidad para el progreso inherente a la agencia
humana. Aqu se trata la potencialidad para llegar a ser lo que deviene el
significado central de progreso. No la consecucin sino el conseguir, no
el logro sino alcanzar, no el hallazgo sino la bsqueda.
E.H. Carr afirma progreso ilimitado: sin postular fin alguno a la historia, ha
argumentado, los hombres y las mujeres an pueden buscar mejoras no
sujetas a lmites visibles, dirigidas hacia fines que slo son definibles en tanto
avanzamos hacia ellos. Algunos afirman que los criterios o medidas de
progreso son absolutos; invariables. Nos proporcionan una escala externa,

independiente, con la que aprehender el proceso en marcha. La posicin


opuesta es relativista e historicista. Afirma que los patrones de progreso son en
s dinmicos, estn en cambio permanente, evolucionando constantemente a
medida que el proceso se despliega. Las necesidades, deseos, fines, valores,
son modificados con su satisfaccin o cumplimiento, nunca alcanzan una
encarnacin ltima, final. Lo que se persigue es cambiante y variable, pero la
persecucin en s es constante. La medida del progreso ya no es externa sino,
por el contrario, inmanente al proceso mismo.
Se refiere a necesidades o a posibilidades? Haban del progreso como algo
inevitable, necesario, debido a leyes inexorables de la evolucin o de la
historia. Las teoras postdesarrollistas de la estructuracin de la morfognesis
optan por una descripcin diferente, como una oportunidad abierta para la
mejora que, por tanto, no se produce de forma inevitable, y que incluso puede
permanecer si ser reconocida por los actores humanos.
Cul es la naturaleza sustantiva de esta fuerza causal, generativa que
produce el progreso?. Pueden sealarse cuatro respuestas tpicas:
1. La doctrina del providencialismo: sita la fuerza divina la providencia, a
intervencin de Dios.
2. La doctrina del herosmo sita la agencia en los talentos excepcionales
de los grandes hombres: reyes, profetas, lderes, legisladores,
revolucionarios, generales, etc. Depende de las propensiones genticas,
ms o menos accidentales, de personas individuales.
3. La doctrina del organicismo introduce el componente social; se ocupa
de la agencia causal como ago inherente al funcionamiento del
organicismo social, como una propensin interna al crecimiento, a la
evolucin, al desarrollo. Los orgenes del progreso son sociales. Si en
algn caso aparece la gente, lo es slo en su capacidad de marionetas
completamente maleables, ejecutores inconscientes, portadores de
veredictos preordenados de la historia; como encarnaciones de fuerzas
productivas, de tendencias tecnolgicas, de propensiones demogrficas,
de lan revolucionario.
4. Slo con la doctrina del contructivismo cambia el nfasis hacia los

individuos socializados reales, y la fuerza motriz del cambio, la agencia


es situada en sus actividades sociales normales y cotidianas. En su
mayor parte es concebido aqu como un resultado involuntario y a
menudo no reconocido de los esfuerzos humanos, como el producto de
una mano invisible (Adam Smith). La agencia es finalmente
humanizada y socializada al mismo tiempo. La gente corriente vuelve
aparecer en el cuadro y adquiere una dimensin verdaderamente
humana, como consciente aunque no omnisciente, poderosa pero no
omnipotente, creativa pero con constricciones, libre pero no ilimitada. Tal
descripcin de la agencia es presupuesta y sostenida por las teoras de
las estructuracin de la morfognesis.
Se afirma que la nueva orientacin terica del postdesarrollismo, y en particular
la estructuracin de la morfognesis, sugiere una nueva aproximacin al
progreso social:

1. Como una capacidad potencial, en lugar de un logro ltimo.


2. Como una cualidad dinmica, en evolucin, relativa a un proceso
concreto, en lugar de cmo un patrn absoluto, universal, externo.
3. Como una posibilidad histrica, como una oportunidad, una opcin
abierta, en lugar de una tendencia necesaria, inevitable, e inexorable.
4. Como un producto, a menudo involuntario e incluso reconocido, de la
acciones plurales y colectivas humanas.
En la reconstruccin propuesta, el progreso est ntimamente ligado a una
agencia fuerte, cualquier agencia parece mejor que ninguna. Para tener
progreso, necesitamos un cambio direccional, y si concebimos el cambio
direccional como producido por los seres humanos, entonces alguna agencia
humana es un prerrequisito obvio del progreso. Pero esta operacin slo es
una condicin necesaria, y en ningn modo suficiente, para que de ello se siga
el progreso. El cambio direccional tambin puede tener una direccin de
retroceso: puede producir regresin en lugar de proceso. Slo es una agencia
especficamente constituida; la que presenta la potencialidad para el progreso.
Qu rasgos de la agencia son especialmente relevantes en esta conexin?
1. Las caractersticas de los actores, que pueden ser creativos,
innovadores, orientados al logro, o pasivos, conservadores,
reconciliados con las posiciones que tiene adscritas. Pueden enfatizar la
autonoma, la independencia, la integridad personal, o exhibir
conformidad adaptacin, dependencia. Una autoconciencia adecuada de
su situacin social o ser completamente ignorantes, estar atrapados en
la mitologa o en la falsa conciencia.
2. Las caractersticas de las estructuras son igualmente importantes.
Pueden ser ricas en opciones, plurales, heterogneas, complejas; o todo
lo contrario; pobres en opciones, limitadas, homogneas y simples. El
tipo de estructuras que engloben a la mayora de los actores quedar
reflejado en la cualidad de la agencia.
3. Las caractersticas del ambiente natural en el que la sociedad est
situada ejercen su impacto en dos niveles: por medio de las condiciones
objetivas y por medio de las actitudes subjetivas. Las condiciones

natrales pueden ser benignas, ricas en recursos, maleables o duras,


pobres y coactivas. La gente puede intentar aprovechas, moldear y
dominar la naturaleza, para adaptarla a sus necesidades y aspiraciones,
o puede desear meramente adaptarse a la naturaleza, permanecer en el
estado de subyugacin y pasividad.
4. Las caractersticas de la tradicin, parece importar si a tradicin est
caracterizada por a continuidad, la consistencia, la larga duracin, o ms
bien por las rupturas, las discontinuidades, las ambigedades.
Subjetivamente, la actitud de orgullo, respeto, arraigo en la tradicin
puede oponerse al presentismo y al rechazo acrtico del pasado.
5. Las caractersticas del futuro esperado. La actitud de optimismo y
esperanza se opone al pesimismo, al catastrofismo y a la
desesperacin. La creencia en que el futuro es contingente que da pie a
escenarios alternativos dependientes de los esfuerzos humanos, se
opone a todo tipo de fatalismo y finalismo.

En esta lista de caractersticas unas determinan si la gente querr actuar hacia


la transformacin de la sociedad; esas variables moldean las motivaciones
orientadas a la accin. Otras determinan si la gente ser capaz de actuar; esas
variables modelan las oportunidades conducentes a la accin. La agencia
puede considerarse progresiva slo so produce juntos esos dos prerrequisitos:
motivaciones y oportunidades; slo si la gente desea actuar, y puede actuar al
unsono.
Nos aproximamos a tal situacin por la conjuncin de condiciones en los polos
opuestos iniciales de cada dicotoma, esto es por la combinacin de:
1. Actores creativos, autnomo y autoconscientes.
2. Estructuras ricas y flexibles.
3. Un medio natural benigno y activamente confrontado.
4. Una tradicin continua y orgullosamente afirmada.
5. Una anticipacin, una planificacin optimista y a gran escala del futuro.
ste es el tipo ideal de una sociedad activa (Amitai Etzioni) que genera una
agencia orientada hacia el progreso, una sociedad situada en la va e
autotransformaciones progresivas.
Cul es el modus operandi de la agencia situada dentro del conjunto de
condiciones e influencias, estructurales, personales, naturales e histricas,
contenidas en nuestro tipo ideal?
Sern descritas por dos nociones generales y sintticas: la libertad y la
autotrascendencia. La agencia viable, orientada hacia el progreso es un alguna
medida libre; en el sentido de libertad negativa (Libertad de); comporta un
cierto nivel de autonoma e independencia de las constricciones; y es libre en el
sentido de la libertad positiva (libertad para); tiene la capacidad de influir,
modificar, remodelar constricciones y aumentar recursos.
El ir ms all de s misma, el superar las limitaciones, el romper con las
constricciones, el cruzar fronteras. La autotrascendencia, el ir ms all de s
misma, el superar las limitaciones, el romper con las constricciones, el cruzar
fronteras. La autotrascendencia acontece en tres fronteras de la condicin
humana: la trascendencia de la naturaleza aprovechndola, controlndola y
regulndola a travs del trabajo; a trascendencia de naturaleza

aprovechndola, controlndola y regulndola a travs del trabajo: la


trascendencia de las estructuras sociales mediante las evasiones, las
desviaciones, las reformas y las revoluciones; y por ltimo, pero no menos
importante, la autotrascendencia de los actores humanos a travs del
aprendizaje.
Esta propensin puede explicarse como el fruto de dos rasgos fundamentales
del mundo humano: la creatividad (innovacin) de los actores, que produce
objetos, ideas e instituciones nuevas y originales; y el carcter acumulativo de
la experiencia humana, constantemente ampliada y enriquecida, aprendida
individualmente en el lapso biogrfico, y transmitida socialmente
(culturalmente) en el lapso histrico. La fuente principal de progreso se

encuentra en la ilimitada creatividad y educabilidad de los seres humanos,


capaces de concebir la novedad y de heredar, y tambin transmitir, las
innovaciones, aumentando de forma permanente su depsito comn de
conocimientos, habilidades, estrategias, tcnicas, etc.
No hay necesidad de progreso, porque no est preordenado que la gente est
dispuesta y sea capaz de ejercer su capacidad creativa. La tradicin, puede
quebrarse (la calidad de la familia, la escuela, la iglesia, los medios de
comunicacin y otras instituciones pueden ser decisivos aqu). Es ms
probable que se produzca estancamiento o regresin que progreso. La
progresividad ltima de la agencia reside en el hecho de que no slo estimula
el progreso sino de que efectivamente progresa ella misma. Es un resultado
histrico acumulativo de su propio funcionamiento.

CAMBIO SOCIAL I
CAPTULO 3
LA DIMENSIN TEMPORAL DE LA SOCIEDAD: EL TIEMPO SOCIAL.
El tiempo como dimensin de la vida social
Todos los fenmenos sociales acontecen en algn momento en el tiempo. Todos
los procesos sociales se extienden en el tiempo. La vida social se vive en el tiempo.
Todo
modelo de interaccin existente est situado en el tiempo (Giddens 1979: 3,202) El
tiempo es la dimensin indispensable de la realidad humana en cada uno de los
aspectos
de nuestra vida (Adam 1990: 9) Estos hechos ontolgicos implican consecuencias
epistemolgicas; son la razn de la centralidad del tiempo para la materia a examen por
las ciencias sociales (Adam 1990; 9)
El tiempo est ligado de forma an ms ntima al cambio social. La experiencia
misma del tiempo y la idea de tiempo derivan de la naturaleza cambiante de la realidad.
Es imposible concebir el tiempo sin referencia a algn cambio. Y viceversa, la idea de
cambio al margen del tiempo es simplemente inconcebible. Como la ha expresado
Pitirim
Sorokin: cualquier estado de devenir, cambio, proceso, mudanza, movimiento,
dinmica,
en contraposicin con el ser, implica tiempo (1937, vol 1: 156)
Examinemos primero algunas propiedades generales del tiempo como dimensin
de todo fenmeno social, a continuacin algunas caractersticas especiales del tiempo en
tanto aspecto de cambio social. Todo fenmeno o suceso est relacionado con otros
fenmenos o sucesos. No hay fenmenos o sucesos absolutamente singulares, nicos.
Una de las formas que toma tal relacin es la secuencial, en la que la precedencia y la
sucesin conectan los sucesos en una cadena o en un proceso. Esto sucede a todos los
niveles; macro, medio y micro. Si tomamos cualquier hecho singular, siempre est
situado
en una secuencia mayor, precede o sucede a otros, acontece antes o despus de otros.
En otras palabras, todos los actos sociales estn encajados temporalmente dentro de
actos sociales mayores. Llamamos a esto estar permeados por el tiempo (Lewis y
Weigart 1990: 82)

Si observamos con ms detalle cada fenmeno o suceso social, veremos que no


slo est relacionado externamente con otros fenmenos sino que puede ser
descompuesto internamente en componentes, y que estos componentes estn
interrelacionados. Algunas relaciones internas son de nuevo secuenciales, conectan
estadios anteriores y posteriores o fases del fenmeno. Decimos tambin que todo
fenmeno tiene alguna duracin, duran algn tiempo.
Siempre que pensamos en un fenmeno como algo momentneo, fugaz,
instantneo, se trata de algo que depende del entramado temporal relativo que
apliquemos. En suma, no hay fenmenos o sucesos atemporales, tanto en el sentido de
la
localizacin en el tiempo como en el de la extensin en el tiempo. La secuencia y la
duracin son dos aspectos fundamentales de la vida social, reflejo de dos aspectos
cruciales del tiempo.
Los fenmenos y los sucesos sociales son tambin irreversibles Una vez que algo
ha sucedido no puede ser deshecho. Una vez que se ha acometido una accin no puede
des-acometerse; una vez que se ha concebido una idea no puede despensarse....

Esto es vlido en todos los niveles de la vida social. En el macronivel, en el nivel


medio o en el nivel de la vida cotidiana. Todo esto est inscrito en la idea metafrica del
flujo del tiempo , aquello que acontece a continuacin tendr una localizacin diferente
en
el flujo. En palabras de un autor moderno: la accin y su repeticin no puede ser
siempre
la misma. Todo aquello envuelto en ella es irrevocablemente cambiado en el intervalo
(Adam 1990: 168)
La irreversibilidad del flujo del tiempo implica la distincin entre pasado, presente
y futuro. La distincin que hoy nos resulta tan obvia, no es histricamente universal; tan
slo apareci en un punto determinado del desarrollo de las sociedades humanas, est
ntimamente relacionada a la invencin de la escritura. El futuro fue lanzado hacia
delante,
pudo ser proyectado y planeado, y no meramente imaginado. La afirmacin fuerte de
esta
distincin no aparece hasta el pensamiento judeocristiano, y desde esta fuente se ha
extendido a la entera civilizacin humana.
La distincin entre pasado, presente y futuro no es tan tajante como parece. De
forma estricta no hay presente, porque los procesos sociales estn en movimiento.
Aunque tomemos la escala ms pequea, siempre est el movimiento, el flujo, en lugar
de
un estado cristalizado. El clich de que en el presente estn el pasado y el futuro no est
falto de razn. A efectos prcticos, no obstante, la distincin es por supuesto vlida,
siempre que recordemos que lo que tomamos como presente es algo convencional,
extrado del flujo continuo por medio de lmites arbitrarios. En la ciencia social el
criterio
de demarcacin tiene que ver con la posibilidad de percepcin humana y de influencia
causal con los hechos. Tal como lo ha expresado Barbara Adam, Conocemos los
hechos por testimonios, percibimos los presentes directamente, y conocemos los futuros
slo en nuestra imaginacin. Los hechos pasados estn determinados, los presentes
estn siendo determinados y los futuros an no han sido determinados... El pasado ya no
puede ser influido, el presente est sujeto a influencia y el futuro slo es potencialmente
influible (1990: 22)

El tiempo en tanto aspecto del cambio social


Para el estudio del cambio social, el tiempo no es slo una dimensin universal,
sino el ncleo, el factor constitutivo. En la vida social el cambio es ubicuo; en sentido
estricto no hay dos estados temporalmente distintos de una entidad social que sean
idnticos. A efectos prcticos, las necesidades de la vida cotidiana sugieren ciertas
magnitudes de diferencias que pueden ser ignoradas. Sin embargo, lo que es tratado
como estable se refiere sobre todo a niveles de cambio que van mucho ms despacio
que
la estructura de referencia del observador.
En realidad cambio y tiempo siempre estn ah, la idea de estabilidad es tan slo
una convencin til. Incluso cuando usamos esta convencin, no podemos escapar al
tiempo, porque al hablar de estabilidad, estamos pensando en una falta relativa de
diferencias. Hablar de estabilidad social no implica abstraerse del tiempo puesto que la
estabilidad significa continuidad en el tiempo (Giddens 1979: 199) Incluso, hablar de
estabilidad tiene sentido slo por referencia a algo ms que est cambiando, a otras
sociedades, al medio ambiente, a la pertenencia a grupos, etc.
El tiempo, en relacin con los cambios sociales, puede aparecer de dos formas.
Primero. Puede servir como estructura externa para la medida de sucesos y
procesos, ordenando el flujo catico para beneficio de la orientacin humana y de la

coordinacin de las acciones humanas. Esto es el tiempo cuantitativo, presupuesto por


determinado artefactos como relojes y calendarios que nos permiten identificar el lapso
comparativo, la velocidad, los intervalos, la duracin de diversos acontecimientos
sociales. Del mismo modo nos permiten la conexin o la separacin de forma ordenada
de innumerables acciones realizadas por individuos y grupos en la sociedad.
Cuanto ms compleja es la sociedad, mayor es la importancia del ordenamiento y la
coordinacin temporal En la sociedad moderna ninguna organizacin podra funcionar
sin
contar el tiempo. Cuando se inventan y desarrollan aparatos para medir el tiempo, todos
los cambios sociales pueden ser cronometrados, localizados dentro de una estructura
externa. A esto nos referimos con acontecimientos en el tiempo
Hay otra forma en la que el tiempo se mezcla con el cambio social. Como una
propiedad interna, inmanente, ontolgica, de los sucesos y de los procesos sociales. Al
considerar cualquier proceso social vemos que manifiesta varias cualidades temporales:
1 Son, de forma caracterstica, ms largos o ms cortos.
2 Van ms deprisa o ms despacio.
3 Estn marcados por intervalos rtmicos o fortuitos.
4 Son divididos en unidades de diferente cualidad sustantiva por medio de las
circunstancias naturales o sociales.
En todos estos casos encontramos tiempo en los acontecimientos en lugar de
simplemente acontecimientos en el tiempo. Esto es lo que en sociologa se denomina
usualmente tiempo social
El clculo del tiempo
La medida del tiempo exige una escala y unas unidades. stas pueden construirse
por referencia a sucesos repetitivos que sealan intervalos y a suceso nicos que marcan
el comienzo de la escala. Los sucesos naturales proporcionan los puntos obvios de
referencia. El ciclo astronmico, da, noche, estaciones. Una cierta idea de aurora,
amanecer, anochecer... es con toda probabilidad universal, impuesta por las
circunstancias primordiales de la existencia humana sobre la tierra.
Otras unidades de tiempo reflejan experiencias sociales en lugar de naturales. ste
es el caso de la semana y sus orgenes sociales que quedan puestos de manifiesto en la
distinta duracin que toma en diversas culturas. El fundamento para la determinacin de

la semana se halla en el ritmo recurrente de mercados y ferias. Tambin refleja la


necesidad biolgica del descanso, al establecer un da para el ocio y las necesidades
espirituales. Las divisiones convencionales derivadas de la religin tambin pueden
encontrarse en la escala del ao.
Los primeros aparatos tcnicos para construir y medir el tiempo aparecen en
Babilonia y Egipto muchos aos antes de nuestra Era. Tan slo a mediados del siglo
XIX
apareci en el mercado, en Suiza y los EE.UU., el reloj econmico personal, al alcance
del pblico en general y no slo de los ms ricos.
Relojes y cronmetros hicieron posible disociar el tiempo de los sucesos y
procesos concretos, tanto naturales como sociales, e introdujeron las unidades del
tiempo
convencionales, de igual duracin, fciles de contar. La divisin del da en doce horas,
basadas en el sistema del zodiaco, ya haba sido introducida en Grecia. La divisin de la
hora en sesenta minutos, y el minuto en sesenta segundos es una historia mucho ms
reciente, que data del siglo XIV.

El tiempo en la conciencia y la cultura.


Como rasgo dominante de la vida social y que permea objetivamente los sucesos y
procesos sociales, el tiempo ha de tener su reflejo en el nivel subjetivo de la conciencia.
La percepcin y la conciencia del tiempo es una experiencia humana universal. Algunas
personas difieren de manera llamativa en su sentido del tiempo. Si bien para la
sociologa es ms interesante otra reflexin de las realidades del tiempo, la
sociopsicolgica o cultural, a saber, los smbolos tpicos, los valores, las reglas y
orientaciones referidas al tiempo y compartidas por grupos, comunidades, clases y otras
entidades colectivas o sociales. Devienen estos ltimos codificados, se atrincheran en la
conciencia social o en la cultura, adquiriendo una cualidad intersubjetiva y normativa y
produciendo distintos perfiles temporales en distintas sociedades. La huella de tales
patrones culturales comunes se siente en diversas reas de la vida social,
manifestndose en estilos especficos de conducta. Si comparamos diversas culturas
contemporneas descubriremos orientaciones temporales radicalmente distintas. Esto es
cierto no slo en el macronivel de las naciones o de los grupos tnicos. Hay diversas
ocupaciones que ponen un gran nfasis en las virtudes del tiempo, en el ahorro del
tiempo, mientras otras lo tratan de forma mucho ms elstica. (ejecutivos-artstas).
Tambin las clases sociales, el gnero y el grupo de edad estn altamente diferenciados
en sus perspectivas temporales.
De forma ms precisa, cuando hablamos de orientacin en el tiempo o de
perspectiva temporal han de distinguirse los siguientes aspectos:
1 El nivel de conciencia del tiempo: Es el rasgo ms general, ejemplificado en un
extremo por una preocupacin obsesiva por el tiempo; (el sndrome del tiempo es
dinero). En el extremo opuesto por la indiferencia, la negligencia y la permisividad con
respecto al tiempo; (el sndrome maana)
2 La profundidad de la conciencia del tiempo: a veces slo el tiempo inmediato, el
ms prximo, es reconocido, y a veces el tiempo distante es tambin reconocido.
Podemos hablar de perspectiva a corto plazo, (presentismo) y a largo plazo, al margen
de
si miramos hacia delante o hacia atrs.
3 La forma o perfil de tiempo: cclica o lineal. Mircea Eliade (1959) afirma que la
concepcin del tiempo del hombre arcaico era cclica, en ella los hechos se despliegan

con los ritmos recurrentes de la naturaleza. La visin lineal del tiempo comienza con la
cristiandad, e introduce el concepto de redencin futura y de salvacin, hacia los cuales
la
historia mundial y las biografas personales se van acercando de forma constante. Sin
embargo sigue habiendo importantes enclaves del pensamiento cclico en el mundo
moderno industrial. Michael Young (1988) ha subrayado que los ritmos cclicos de la
vida
social estn ntimamente ligados con la esencia rtmica de los procesos naturales. De
forma parecida, J David Lewis y Andrew J. Weigart (1990) discuten tres ciclos que en
nuestra sociedad estn basados, ms o menos, en tres secuencias naturales definidas
como unidades de tiempo significativas: el girar de los das, la rutina de la semana y
las
estaciones anuales.
4 El nfasis en el pasado o el futuro: La forma en que los miembros del grupo se
relacionan con el pasado y el futuro -esto es, su perspectiva temporal- es en gran
medida dependiente de la estructura del grupo y de sus funciones. (Coser y Coser
1990)
Algunas sociedades o grupos miran hacia atrs: aprecian las tradiciones, se fijan en las

hazaas pasadas, viven en la historia; otras miran hacia adelante, rompen con las
tradiciones, ignoran el pasado, miran hacia el futuro. Podemos hablar de orientacin
retrospectiva frente a orientacin prospectiva
5 La manera de concebir el futuro: puede verse como algo con lo que uno se topa
pasivamente, o como algo que se ha de construir activamente. Lo primero sugiere
anticipacin y adaptacin, lo segundo, planificacin y modelacin. Podemos hablar de
orientacin pasiva o fatalista frente a orientacin activa y o voluntarista. Cuando esta
ltima actitud se empareja con una imaginacin temporal amplia, y abarca no slo los
asuntos mundanos, cotidianos, sino tambin procesos histricos a gran escala, es
denominada historicidad. Esto es, el conocimiento consciente de que no slo
estamos
formados histricamente sino de que formamos la historia; que la historia nos hace y
que
hacemos la historia (Adam 1990: 146) En palabras de otro autor es la conciencia del
transcurso lineal del tiempo y de la movilizacin activa de las formas sociales en la
prosecucin de su propia transformacin (Giddens 1979: 221) Tal orientacin hacia el
futuro es en s un fenmeno histrico, surgido tan slo en determinado estadio de la
civilizacin humana, y que es particularmente caracterstico en el perodo de la
modernidad.
6 El valor-nfasis dominante tanto en el cambio, en la novedad y el progreso, como
en la recurrencia, la similitud y el orden: el primero puede ser denominado orientacin
progresiva, y es opuesto de la orientacin conservadora. El modelo ideolgico se refiere
a
un rea mucho ms amplia que la conciencia del tiempo, pero tambin condimenta de
forma significativa las orientaciones temporales.
El factor tiempo puede penetrar la cultura de una sociedad, de una comunidad o de
un grupo social no slo en la faceta general de las orientaciones temporales, sino
tambin
en la forma mucho ms especfica de las reglas (expectativas normativas) que regulan
los
distintos aspectos de la conducta humana. Tales reglas se encontrarn tanto dentro de
diversas instituciones, como dentro de diversos papeles sociales. En suma, las reglas
que

se ocupan del tiempo estn integradas estructuralmente en redes ms amplias de reglas,


en sistemas normativos sociales.
Una categora importante de tales reglas ha sido sealada por Robert K. Merton, y
las denomin duraciones socialmente esperadas (1982c; 1984) En su opinin hay
importantes normas sociales que constituyen el componente primario temporal de las
estructuras sociales y de las relaciones interpersonales (1968: 365-6). Tales normas,
integradas en la estructura social, regulan la duracin de determinados actos, la
permanencia de grupos y organizaciones, el final de determinados cargos, etc. Lo
fundamental no es slo que algunas formas de la vida social duren ms que otras, sino
que hay expectativas normativas que prescriben cunto han de durar y cualquier
alejamiento de tales normas est definido socialmente como desviacin, provocando
sanciones sociales.
Al igual que todas las reglas sociales, la duracin esperada influye fuertemente en
el pensar y en el hacer de los actores sociales. Normalmente, cuando se espera que el
lazo social, la pertenencia al grupo o al estatus, dure mucho, la gente se toma ms en
serio su apoyo, se compromete ms, le dedica ms recursos, participa ms en todo su
ser. Incluso dentro del dominio ocupacional hay llamativas diferencias de compromiso,
dependiendo de la definicin normativa de la duracin. Si la duracin es
normativamente
limitada se pueden observar llamativas diferencias de conducta y de compromiso entre
el
perodo inicial, las fases intermedias y el tiempo prximo al final.

Pero las reglas estructurales implicadas en el tiempo no estn limitadas al aspecto


de la duracin. Hay mltiples expectativas normativas referidas a la velocidad de
determinados procesos. Hay reglas que definen los momentos adecuados para acceder a
determinados estatus. Hay normas que prescriben los ritmos y los intervalos de los
procesos. No resulta sorprendente que el tiempo, un factor tan caracterstico de la vida
social, est regulado de forma tan extensa.
Las funciones del tiempo social
Hay algunas funciones universales a las que sirve el tiempo en todas las
sociedades. Hay tambin importantes diferencias histricas entre las primeras
sociedades
tradicionales y las modernas sociedades industriales respecto al papel del tiempo.
Wilbert
Moore (1963a) ha sugerido una triple funcin que tiene que ver con tres aspectos
universales de la vida social: la sincronizacin de acciones simultneas, el
secuenciamiento de las acciones posteriores, la determinacin de la tasa de acciones
dentro de una unidad temporal. Desde este punto de partida podemos desarrollar una
tipologa ms amplia.
1 El primer requisito de la vida social satisfecho por los sistemas comunes de
cuantificar el tiempo es la sincronizacin de las actividades. Una gran parte de la vida
social de toda sociedad es ocupada por la accin colectiva, por cosas hechas a consuno
por un gran nmero de gente. Para que se d la accin colectiva, la gente ha de
encontrarse en el mismo sitio al mismo tiempo. Incluso si su presencia fsica no es
necesaria, han de acometer determinadas acciones al mismo tiempo.
2 El siguiente requisito universal es la coordinacin. Las acciones individuales no
acontecen en el vaco. Gran nmero de ellas estn relacionadas, conducen a la creacin
de un bien comn, o se suman a la creacin de un producto comn. La divisin del
trabajo
es el ejemplo ms claro de esto. Los esfuerzos individuales, para que sean
instrumentales
respecto a la tarea comn han de ocurrir al mismo tiempo, o en alguna distancia
especificada en el tiempo o en series temporales.
3 Un requisito ms es la secuenciacin. Los procesos sociales se producen por
fases, los sucesos se suceden unos a otros en secuencias especficas, hay una lgica

necesaria, inherente, a la mayora de los procesos. Hay muchas acciones que slo tienen
sentido si encajan en un momento determinado en el proceso. No pueden ser hechos
antes o despus de su tiempo justo. Quizs el mejor modelo de esta situacin nos lo
proporciona la cadena de montaje de una fbrica, pero la situacin es mucho ms
universal.
4 Otro requisito es la actualidad. Algunas actividades slo pueden emprenderse si
determinadas oportunidades o recursos estn disponibles, y pueden no estar disponibles
a todas horas.
5 El siguiente requisito a consignar es la medida. La duracin de las diversas
actividades puede tener una importancia social decisiva, por ejemplo determinar la
duracin de un esfuerzo que se prev realizar, la excelencia en la ejecucin, el coste de
los servicios... Sin medidas comunes, aceptadas, no puede hacerse determinacin alguna
de tal tipo.
6 El requisito ltimo es la diferenciacin. Es importante romper con la monotona de

la rutina vital intercalando diversos perodos con actividades variadas. Todas las
diversiones extraordinarias frente al trabajo y las preocupaciones mundanas son
apreciadas por la gente en todas las sociedades, y una de las funciones del tiempo es
demarcar y reservar momentos adecuados para ellas.
La significacin de todas estas funciones cambia con la complejidad de las
sociedades humanas, sus instituciones y organizaciones, las tareas y los desafos a los
que se enfrentan su miembros. En una sociedad primitiva, el tiempo es el producto que
emerge de actividades rtmicas, de modelos repetitivos de acciones, de los ciclos de las
estaciones, del ciclo de la vida, de observancias mgicas o religiosas. La gente toma una
cierta conciencia del tiempo per se, pero es secundaria, derivada de las apremiantes
tareas de la existencia cotidiana. Como ha dicho Barbara Adam, el tiempo es una
especie de variable secundaria, dependiente, en las vida de las primeras sociedades.
Satisface exclusivamente funciones instrumentales.
Si tomamos el extremo opuesto, el de una sociedad moderna, industrial, la
situacin se invierte. El tiempo deviene el regulador central, el coordinador, el
organizador
de las actividades humanas. Debido a esto, adquiere una cualidad mistificada de
autonoma. Ya no es una herramienta o un instrumento, sino un valor en s mismo. Se
convierte en una variable independiente, un factor primario determinante de la vida
social.
El tiempo toma la forma de un recurso que puede gastarse, ahorrarse, repartirse, o
incluso na mercanca que puede venderse o cambiarse. Este fenmeno de reificacin y
autonomizacin de algunas cualidades emergentes de la vida social, que empiezan a
vivir
una realidad separada y a constreir y oprimir a sus propios creadores, a los individuos
humanos, es un rasgo ms amplio de la modernidad, y no est limitado al dominio del
tiempo.
Principales tradiciones tericas en el estudio del tiempo
La sociologa clsica del tiempo es mrito de Emile Durkheim (1915) y de los
miembros de su Escuela Francesa, Marcel Mauss, Henry Hubert, maurice Halbwachs,
Marcel Granet (cf. Banaszczyk 1989) Durkheim introdujo tres nuevos acentos, que
definen
su enfoque distintivo del tiempo y que fueron heredados por la sociologa posterior: la

perspectiva sociolgica, la perspectiva relacional y la perspectiva relativista.


Las nociones de sentido comn del tiempo lo haban considerado como una
especie de medio difuso, natural, que abarca todas las experiencias humanas. Durkheim
dio un paso ms, trasladando el problema del tiempo al dominio de lo social. Para l el
tiempo es el factor social, o la representacin colectiva: el reflejo o la emanacin
compartida de las experiencias colectivas y de la organizacin social de una comunidad
o
sociedad. Como tal es construido socialmente. Al igual que otros hechos sociales
construidos socialmente, el tiempo se aparece a la gente como algo externo, algo que se
encuentra, y que ejerce una fuerza constrictiva sobre sus acciones. Proporciona la
regulacin normativa de la vida social, y en este sentido retroalimenta a la sociedad de
la
que ha emanado. Moldea a sus propios creadores. Durkheim aprehende la dialctica del
tiempo: el tiempo expresa el ritmo de las actividades cotidianas, pero tambin,
reflexivamente, regula tales actividades.
El carcter social del tiempo implica que no es una sustancia, sino un conjunto de
relaciones que ordenan los acontecimientos sociales en un modelo secuencial o rtmico.
Los orgenes sociales del tiempo implican que puede tomar formas distintas en las

diversas sociedades de las que emana. Se le tiene por relativo a los distintos
fundamentos existenciales que surgen de diferentes culturas, o en diferentes pocas. Por
tanto el tiempo es histrica y culturalmente relativo.
Los durkheimianos posteriores extendieron tal relativismo no slo a la comparacin
entre sociedades sino tambin a la constitucin interna de tales sociedades, a las partes
que la componen. Afirmaron que se haban encontrado que las diversas colectividades
proporcionaban esquemas temporales especficos a sus participantes; cada tipo de
actividad humana era contemplada como dirigida por una matriz temporal distinta.
Tambin se afirmaba que haba grupos o categoras sociales que estaban en cierta
medida aislados del impacto generalizado del tiempo. Este relativismo extremo tambin
vala con respecto a los ritmos reales, objetivos, de la vida social, a la conciencia
subjetiva
y a la percepcin del tiempo y a las regulaciones culturales, normativas de los aspectos
temporales de la sociedad.
Otra importante contribucin a la teora del tiempo procede de Pitirim Sorokin y de
Robert K. Merton. En su famosos artculo (1937) analizan lo que denominan el tiempo
sociocultural, y lo conectan incluso de forma ms ntima con la problemtica del
cambio
social. El nfasis radica en la naturaleza relativista y cualitativa del tiempo. No es nunca
una escala cuantitativa neutral para medir los cambios, sino que por el contrario est
dotado de un rico contenido, y fluye de forma distinta en las diferentes sociedades. Los
sistemas del tiempo varan con la estructura social (p615) Esto es debido al hecho de
que los puntos de referencia para la cuantificacin del tiempo son escogidos entre
acontecimientos socialmente relevantes, y su significacin depende de distintos estilos
de
vida, y de los problemas dominantes en distintas comunidades y sociedades. En
consecuencia las fechas tienen significado cultural, y no slo de calendario, para las
sociedades concretas; los perodos, incluso los que son nominalmente iguales, pasan con
diferente velocidad dependiendo de la cultura concreta. El flujo del tiempo no es
neutral,
suave o uniforme; hay marcados acelerones y vacos. Sorokin y Merton consideran el
tiempo social como un prerrequisito funcional de una vida social ordenada, predecible,
coordinada y sincronizada. Al ser de origen social y estar dotado de contenido cultural,

retroalimenta a la sociedad, aumentando y enriqueciendo sus ritmos vitales


caractersticos.
Una importante contribucin, que enfatiza la tremenda heterogeneidad del tiempo
social cualitativo, procede de Georges Gurvitch (1964) Presenta una tipologa de ocho
categoras de tiempo que pueden encontrarse en la sociedad moderna. Cada sociedad
est caracterizada por una configuracin particular de los tiempos sociales, y la eleccin
del tiempo deviene un aspecto importante de la identidad del grupo, y en consecuencia
de
la competicin y las luchas entre grupos.
Una sociologa del tiempo de orientacin emprica ha sido desarrollada por
Eviatar Zerubavel (1981) l cree que el orden sociotemporal es un principio
fundamental
y universal de la vida social. Se manifiesta en el nivel subjetivo y en el objetivo. La
sociedad produce estructuras temporales de referencia objetivas, compartidas para su
funcionamiento, y la gente desarrolla orientaciones temporales normalizadas que son
indispensables para orientarse en la vida social de su sociedad. Todo acontecimiento o
cambio social tiene su propio perfil temporal, una combinacin de cuatro
caractersticas
temporales: 1 estructura secuencial, 2 la duracin, 3 la localizacin en secuencias ms
amplias 4 la repetitividad o unicidad.
En la sociedad moderna hay una importante distincin que separa el tiempo pblico

del privado. A medida que el tiempo deviene en mercanca la gente vende parte de su
tiempo privado, convirtindolo en tiempo de trabajo. (Zerubavel 1990: 171) Este tiempo
es
regulado por rgidos horarios de trabajo. Por cuanto esta poca deviene burocrtica, el
tiempo de la persona moderna est rgidamente segmentado en partes durante las cuales
se supone que es accesible en su papel ocupacional, y en otras se supone que no lo es
(Zerubavel 1990: 172) Esto es un reelaboracin reciente del enfoque anterior,
tradicional,
de investigacin de la sociologa del tiempo, esto es, del estudio de los presupuestos
del
tiempo (Szalai 1972)

Captulo 4
MODALIDADES DE TRADICIN HISTRICA
La naturaleza procesal de la sociedad
Las sociedades modernas, en todos los niveles de su complejidad interna,
estn en cambio incesante. Cambian en el macro nivel de la economa, la
poltica y la cultura; en el nivel medio de las comunidades, los grupos y las
organizaciones; y en el macronivel de las acciones individuales y las
interacciones. La sociedad no es una entidad sino un conjunto de procesos
entremezclados a muchos niveles. Edward Shils ha dicho Una sociedad es un
fenmeno trans-temporal. Slo existe a travs del tiempo. Est constituida
temporalmente.
Entonces hay un movimiento constante desde el pasado hacia el futuro. Su
presente es simplemente una fase transitoria entre lo que ha acontecido y lo
que viene. La naturaleza procesal de la sociedad implica que las fases
anteriores estn causalmente conectadas con la fase presente, y la fase
presente contiene las condiciones causalmente determinantes de la siguiente
fase.
La conexin que enlaza una sociedad con su pasado nunca desaparece por
completo; es algo inherente a la naturaleza de la sociedad Una sociedad no
sera una sociedad si este lazo no estuviera ah siquiera de una forma mnima.
Shils dice Una sociedad est en existencia continua. El pasado de una
sociedad no desaparece, o al menos no por completo. Sus fragmentos
permanecen, y proporcionan una especie de mbito para las fases siguientes,
para la continuacin del proceso. Esto ocurre por medio de dos mecanismos
causales: uno es material o fsico, y el otro ideal o psicolgico y se refuerzan
mutuamente.
El mecanismo material opera a travs de la supervivencia de objetos,
artefactos, organizaciones, producidos por las actividades de
generaciones anteriores, pero que envuelven las acciones emprendidas
por la presente. Est ligado al hecho fsico de la duracin. Este medio
acumulado a travs de los tiempos, no es una rplica del pasado, pero al
menos proporciona algn destello de cmo eran entonces las cosas. Su

persistencia es la raison dtre de la disciplina cientfica de la


arqueologa.
El mecanismo ideal opera a travs de las capacidades humanas de la
memoria y de la comunicacin. El pasado es preservado porque la gente
recuerda fragmentos de l. Primeramente recuerdan sus propias
experiencias, pero el alcance de su memoria se ampla de dos formas:
1. Hacia sus contemporneos, con quienes pueden compartir sus
memorias, y de quienes pueden aprender acerca de hechos
pasados que no experimentaron personalmente; se logra un
depsito de memoria colectiva que se almacena en archivos,
bibliotecas, museos.

2. El alcance de la memoria se extiende tambin hacia los


predecesores, por medio de los registros histricos de todo tipo,
en los cuales las memorias de las generaciones anteriores
quedan depositadas. El depsito de memoria colectiva alcanza el
pasado profundo, mucho ms lejos de los recolectado por cada
uno de los miembros individuales. Se hace obvia la importancia
de la escritura como una de las invenciones fundamentales de la
humanidad; slo con ella nace la conciencia histrica y puede
comenzar en serio el estudio de la historia.
A travs del mecanismo ideal, psicolgico, la gente hereda creencias pasadas,
conocimientos, smbolos y tambin normas, valores y reglas. Son
almacenadas, interpretados, usados y aprobados por distintas agencias. La
memoria no es infalible, no ms que los registros, Lo que nos llega del pasado
est preseleccionado, a menudo es partidista, est idealizado, est
distorsionado por las generaciones mediticas de memorizadotes e intrpretes.
Tanto los mecanismos de transmisin ideal como los de transmisin material
interactan. Los artefactos materiales que nos rodean, derivados del pasado,
apoyan nuestra memoria, nos proporcionan apoyos tangibles en los que anclar
nuestra imaginacin de la sociedad anterior. En tanto funcin involuntaria,
latente.
Est tambin la influencia contraria de las creencias, del conocimiento, de los
smbolos, de las normas, de los valores y de las reglas heredadas, que dotan a
los objetos de valor.
A travs de rutas materiales e ideales, el pasado, an distorsionado, penetra en
el presente. Existe en el presente, en dos sentidos: objetivamente, cuando los
objetos del pasado son conservados materialmente, y subjetivamente, cuando
las ideas del pasado son recordadas y recibidas en la conciencia de los
miembros de la sociedad, en la medida en que devienen parte de la cultura
compartida. El pasado comienza a influir el presente, deviene un importante
codeterminante
del estado contemporneo de la sociedad.
Pero tambin hay una tercera va, a travs de la cual un pasado no real sino

ideado puede tambin influir el presente. El pasado puede imaginarse,


concebirse, meramente en la fantasa humana. Ocurre de forma inconsciente,
como consecuencia de un error, una exageracin, crasa ingenuidad o
confabulacin, pero tambin puede hacerse adrede, como una construccin
imaginaria deliberada, con la pretensin de ser verdadera. ste es el caso de la
tradicin inventada: a veces se necesita para justificar o proporcionar
legitimidad a acciones presentes, a veces para movilizar apoyo y participacin
en programas en marcha, reforzar la imagen de un dirigente o fortalecer el
espritu nacional. Eric Hobsbawm clasifica las tradiciones inventadas en tres
grupos:
1. Las que simbolizan y expresan la cohesin social de las comunidades o
naciones,
2. las que legitiman el estatus, las instituciones, la autoridad y

3. las que socializan en determinados valores, normas, reglas de conducta.


Las imgenes idealizadas del pasado, aun si son completamente falsas,
pueden ejercer una influencia causal importante. Funcionan el famoso
Teorema de Thomas: Si la gente define como reales determinadas
situaciones, stas son reales en sus consecuencias. Ocurre por que la gente
toma en cuenta sus creencias, acta de acuerdo con ellas, y la accin
configura lo que, en ltimo trmino, sea la sociedad.
Estos mecanismos sociales o psicolgicos explican el hecho del cambio en la
continuidad y de la continuidad en el cambio. El cambio social nunca es
absoluto o completo, acontece sobre un rico trasfondo de mismidad. Mucho de
los que la gente hace, piensa y aspira es una reiteracin aproximada de lo que
se ha hecho y se ha pensado durante mucho tiempo, mucho antes de que
naciera ninguno de los que ahora estn vivos. Incluso el cambio revolucionario
deja inalterados mucho aspectos de la sociedad. La continuidad nunca es,
absoluta, la herencia es remodelada, distorsionada, modificada o enriquecida, y
cada momento posterior en la vida de una sociedad es diferente de cualquier
momento anterior.
El concepto de tradicin
Los contenidos de todo aquello que heredamos del pasado conforma la
herencia de una sociedad.
En el nivel macro, lo que hereda una sociedad de una fase anterior de
un proceso histrico conforma la herencia histrica;
En el nivel medio, lo que una comunidad o grupo herede de fases
anteriores de la vida del grupo conforma la herencia del grupo;
En el nivel micro, lo que un individuo hereda de fases anteriores de su
biografa conforma la herencia personal.
Lo que hoy en da en una sociedad pueda ser visto como un complejo producto
acumulado de lo que ha venido ocurriendo desde el origen de la humanidad,
como el resultado de la totalidad de la historia humana. Lo que muestra ahora
una comunidad dada, ha cristalizado a travs de sucesos que han venido
ocurriendo desde su fundacin. Lo que yo soy ahora, es el producto de todas
mis experiencias pasadas, de mi entera biografa. La suma de causas

acumuladas temporalmente del estado presente de una sociedad no se


llamara si tradicin, sino sus orgenes, o ms bien su genealoga. Y la suma de
efectos acumulados de los estados pasados acumulados de la sociedad
tampoco puede denominarse tradicin, porque eso es precisamente lo que la
sociedad es en el momento presente en su estado contemporneo. El concepto
de tradicin pierde sentido al concebirse de forma tan amplia.
Para hablar de tradicin, la conexin entre el pasado y el presente ha de ser
ms prxima, ms ntima. Ha de implicar la existencia continua del pasado en
el presente, en lugar de indicar meramente el hecho de que el presente se
origina en el pasado.

Por tradicin en el primer sentido del trmico ms general, entendemos


la totalidad de objetos e ideas que se derivan del pasado y que pueden
encontrarse en el presente, todos aquellos que no han sido destruidos,
daados, abandonados u olvidados. Tradicin significa aqu la herencia,
lo que realmente permanece del pasado. Como observa Shills, tradicin
significa trado; no es otra cosa que algo transmitido o transportado
desde el pasado al presente.
Por tradicin, en el segundo sentido del trmico entenderemos slo
algunos fragmentos cualificados de la herencia; aquellos que no slo
sobreviven y permanecen en el presente, sino que retienen lazos
robustos, ntimos con el presente.
Lo que es crucial en la comprensin de la tradicin es la actitud, la orientacin,
tomada por los contemporneos hacia los objetos y las ideas del pasado. La
significacin, reverencia o respeto asociado a todo aquello que es definido
socialmente como tradicin explica el interesante fenmeno de la copia de
tradiciones. Las tradiciones no se re-producen no se re-elaboran de forma
independiente. Slo seres humanos que viven, conocen y desean pueden
representarlas, volverlas a representar y modificarlas (Shils). Las tradiciones
son creadas por seres humanos.
El surgimiento y el cambio de la tradicin
Las tradiciones; las colecciones de objetos e ideas por la gente de un
significado especial debido a sus orgenes en el pasado, estn en s mismas
sujetas a cambio. Son modificadas cuando la gente selecciona determinados
fragmentos de la tradicin con especial nfasis e ignora otros; permanecen
durante algn tiempo, y pueden desaparecer cuando los objetos son
abandonados y las ideas rechazadas u olvidadas. Las tradiciones tambin
pueden ser revitalizadas y reaparecer tras largos perodos de deterioro. Las
actitudes humanas activas hacia los restos del pasado, que entresacan las
tradiciones del tejido heterogneo de nuestro medio material heredado y de
nuestras reglas y creencias recordadas, cambian y mudan; y con ellas, las
tradiciones mismas estn en constante cambio.
El nacimiento de la tradicin puede acontecer de dos formas:

Una genealoga conduce desde abajo; determinados individuos


encuentran atractivos determinados fragmentos de la herencia histrica.
Sus actitudes se vuelven conducta que afirma y refuerza esas actitudes.
Las preferencias y las acciones individuales se vuelven compartidas y se
convierten en verdaderos hechos sociales. As nace la tradicin. Es ms
bien el descubrimiento o redescubrimiento de algo que ya existe en el
pasado.
La segunda ruta conduce desde arriba; cuando lo que se considera
tradicin es seleccionado, enfatizado, propuesto a la atencin pblica e
incluso forzado por individuos con poder o influencia.
Las tradiciones ideadas pueden nacer por surgimiento, cuando alguien concibe
una visin atractiva del pasado y es capaz de contagiar a un nmero suficiente

de gente con esta idea. Las tradiciones ideadas son impuestas por aquellos en
el poder, para servir a sus fines polticos.
Una vez establecidas, las tradiciones atraviesan varios cambios:
Una direccin cuantitativa, un cambio en el nmero de seguidores o
partidarios.
Una direccin cualitativa, un cambio en el contenido de la tradicin.
Algunas ideas, smbolos, valores son aadidos, otros son desechados;
algunos objetos son colocados dentro del alcance de una traditum
reconocida, otros son descartados.
Las cuestin crucial es por qu se producen los cambios. Parte de la respuesta
puede encontrarse en las cualidades psicolgicas de la mente humana,
inquieta y escptica, ansiosa de novedad y originalidad, que manifiesta
creatividad y afn de innovacin, imaginacin e intuicin. Nada puede escapar
a la influencia de tan tendencia, ni siquiera la tradicin. Tarde o temprano toda
tradicin comienza a ser cuestionada, puesta en duda, reexaminada y, al
mismo tiempo, se descubren nuevos fragmentos del pasado y son validados
como tradicin. Un caso especial acontece cuando la tradicin es socavada por
nuevos hechos, cuando choca con realidades y se muestra falsa o intil. Es en
el campo de la ciencia en el que esta forma de superar la tradicin mediante la
verificacin se ha institucionalizado desde el SXVII y se ha convertido en la
regla del ethos cientfico. Un caso menos extremo es el de la tradicin que,
incluso si no ha sido falsada, deviene inadecuada, disfuncional, esto es, ya no
satisface ninguna necesidad o requisito debido a que las circunstancias
sociales han cambiado radicalmente y, por tanto, es abandonada.
En el pluralismo de tradiciones y el choque inevitable entre las que compiten.
Puede darse entre diferentes sociedades o culturas, o dentro de la misma
sociedad:
El primer caso (el choque intersocial) se muestra que las tradiciones
indgenas son afectadas significativamente, remodeladas o barridas.
El en segundo caso (pluralismo intrasocietal) el choque de tradiciones
puede tomas varias formas. El choque ms comn es el de tradiciones
nacionales o raciales en las sociedades multitnicas o multirraciales.

Sera unilateral, no obstante, creer que las tradiciones mltiples luchan


invariablemente entre ellas. Las tradiciones diferentes tambin pueden
apoyarse entre s. Cuando tradiciones que estn en interaccin son
relativamente iguales en fuerza, puede darse la fusin o amalgamamiento
sincrtico de tradiciones diferentes, preservando los elementos centrales de
todas pero alterndolas, al tiempo, de forma perceptible.
Las funciones de la tradicin
Los seres humanos no pueden sobrevivir sin tradiciones incluso cuando, con
frecuencia, estn insatisfechos con sus tradiciones. Esto nos conduce al
problema de las funciones de la tradicin.

1. La primera funcin puede expresarse por medio del clich de que la


tradicin es la sabidura de generaciones. Las creencias, las normas, los
valores y los objetos creados en el pasado. Proporciona la seleccin de
tales fragmentos de la totalidad de la herencia histrica. La tradicin es
una especie de depsito de recursos, ideales y materiales, que la gente
puede utilizar en sus acciones corrientes, para construir el futuro
utilizando el pasado. Puede proporcionar borradores para la accin,
modelos a emular, modelos de las instituciones sociales, modelos de
organizaciones, imgenes de sociedades de referencia. La gente no
construye su visa social improvisando, imaginando todo de nuevo. La
tradicin les proporciona bloques prefabricados con los que construir su
mundo.
2. Otra funcin es la de dar legitimacin a las formas de vida, a las
instituciones, a los credos y a los cdigos existentes. Todos ellos
requieren alguna justificacin que los haga obligatorios y que les haga
ganar aceptacin. Una fuente de legitimacin se encuentra en la
tradicin. Es una justificacin comn y poderosa afirmar que siempre ha
sido as o que la gente siempre lo ha credo incluso arriesgando la
paradoja de que algunas acciones se hagan exclusivamente porque
otros hicieron los propio en el pasado, o que se adopten determinadas
creencias simplemente porque haban sido adoptadas antes. Otra
justificacin es la de invocar la fuente primigenia o al autor de algn
credo o doctrina. Fue Max Weber el que seal el papel de la tradicin al
establecer los fundamentos de la autoridad, esto es, del poder
reconocido y aceptado.
3. Otra funcin de la tradicin es proporcionar smbolos persuasivos de la
identidad colectiva, fortalecer el enraizamiento y revigorizar las lealtades
primordiales a las naciones, a las comunidades y a los grupos. Siempre
enlazan hacia atrs con la historia, utilizando el pasado en beneficio de
las necesidades de integracin presentes. Las tradiciones de las
regiones, las ciudades, las comunidades locales tienen un papel similar
al enlazar a sus ciudadanos o miembro dentro de un determinado

espacio. Las tradiciones de las profesiones y de las empresas,


simbolizadas en insignias, logotipos y leyendas, evocan la dignidad y el
orgullo de la profesin. Las tradiciones de las universidades y de las
escuelas, expresadas en un rico ritual, en ceremonias, vestimentas, etc.
4. La tradicin tambin sirve para proporcionar escape de las afrenta, las
insatisfacciones y las frustraciones de la vida contempornea. Una
tradicin de soberana e independencia o una tradicin de libertad
perdida.
La tradicin no es necesariamente benfica para un sociedad o para sus
miembros, y est marcada por una ambivalencia funcional. Puede tener
consecuencias no slo funcionales sino tambin disfuncionales.
1. Cualquier tradicin, con independencia de su contenido, puede evitar o
restringir la creatividad o la innovacin, proporcionando soluciones
dadas de antemano a problemas contemporneas.
2. Puede darse la tendencia a confiar en las formas de vida, en mtodos de
gobierno, en estrategias econmicas tradicionales en lugar de un cambio

radical es las condiciones histricas. Apegarse a las viejas tradiciones;


es una manifestacin de inercia, tpica de muchas instituciones
humanas. El resultado ser la falta de efectividad o el fracaso completo
de las polticas, el desencanto de los ciudadanos, la crisis econmica o
poltica.
3. Algunas tradiciones pueden ser disfuncionales o dainas debido a su
contenido especfico. Obviamente no todo lo que ocurri en el pasado
era bueno.
4. Hay tradiciones que no se preservan exactamente por una eleccin
consciente, sino ms bien en el nivel del subconsciente social, por la
simple fuerza del hbito o la inercia. No son especialmente valoradas o
reverenciadas, sino simplemente asumidas como formas de vida
aceptables acostumbradas. Incluye rasgos como el oportunismo, la
pasividad y la apata, la delegacin de responsabilidad, el rechazo al
trabajo, la ineficiencia aprendida, la envidia interesada, el infantilismo
prolongado y la innovacin parasitaria. Para algunas personas, se trata
simplemente de la inercia de las antiguas formas de vida, que pronto
ser quebrada por el emergente sistema capitalista, para otros el nuevo
ethos del trabajo, la responsabilidad individual y el espritu competitivo
impuestos por el capitalismo crean exigencias difciles de aceptar, y hay
nostalgia por la vida menos exigente, ardua o incierta, aunque fuera ms
pobre, del pasado. Surge una especie de tradicin latente. Pueden
proporcionar un terreno abonado para los demagogos populistas o los
comunistas recalcitrantes.
Tradicionalismo y antitradicionalismo
Un fenmeno tan corriente y tan importante como la tradicin da lugar,
inevitablemente, a metaevaluaciones, a actitudes sociales generales hacia la
tradicin como tal, que encuentran expresin en ideologas o doctrinas acerca
de la tradicin y su papel en la sociedad. La ambivalencia intrnseca de la
tradicin conduce necesariamente a juicios diversos.
Las ideologas articuladas o los climas generales de opinin que favorecen la
tradicin pueden denominarse tradicionalismo. Aquellos que rechazan la

tradicin reciben el nombre de antitradicionalismo. Puede admitirse


hipotticamente que los perodos de desarrollo dinmico, expansivo y coronado
por e xito no favorecen la tradicin. El cambio y no la continuidad es el tema
dominante. La gente se orienta en general hacia el futuro y no hacia el pasado.
Conciben la imagen del futuro como una contradiccin del pasado. Creen que
construir el futuro requiere un rechazo activo y el alejamiento del pasado. Reina
el activismo el optimismo y el progresismo, la confianza en la ciencia y la
tecnologa como instrumentos para a reconstruccin racional del mundo. En tal
atmsfera ideolgica, el antitradicionalismo est listo para surgir, con una
generacin ahora como su portador.
La sociedad capitalista, industrial, urbana en su perodo clsico del SXIX, de
rpida expansin y crecimiento, era notablemente antitradicionalista. Mucho
despus, en los aos posteriores a la II GM, aos de estabilidad y prosperidad,

poda observarse una tendencia parecida a rehuir las tradiciones y a celebrar el


presente y futuro.
El antitradicionalismo adopta la modalidad de ignorar el pasado en lugar de
combatirlo. Se refiere a la tradicin en cuanto tal, en lugar de una denominada
tradicin sustantiva. Pero tambin puede adoptar la forma de una crtica ms
activa dirigida contra tradiciones particulares. Esto acontece cuando sus
efectos disfuncionales se hacen especialmente notorios.
Los periodos de estancamiento, de decadencia o de crisis, tanto econmica,
poltica como cultural, despiertan de inmediato a las tradiciones. En tiempos
difciles, la gente busca la ayuda de los antepasados, un escape de las
preocupaciones cotidianas, el consuelo de un pasado ms brillante, y no lo
encuentra en la revitalizacin de las tradiciones, ms o menos antiguas, no
menos que en la tradicin de la modernidad triunfante del SXIX stos son los
periodos de tradicionalismo revivido.
La postura ideolgica ms razonable hacia la tradicin sea la tradicin del
tradicionalismo crtico. Implica sta una actitud analtica y escptica, tomando
en cuenta tanto el contenido de la tradicin como las circunstancias histricas
de su afirmacin. Evita la falacia del ciego tradicionalismo. Pero tambin evita
la falacia opuesta del anti-tradicionalismo dogmtico.

Vctor Riesgo Gmez vriesgo2@alumnouned.es


CAMBIO SOCIAL I
Captulo 5
LA MODERNIDAD Y MS ALL
La definicin de la modernidad
La sociologa ha devenido en una forma de autoconciencia cientfica de la
modernidad y sus logros ms importantes, clsicos, se relacionan con la experiencia de
la
modernidad triunfante. Solo recientemente se ha producido el desencanto con la
modernidad y los socilogos han proclamado una nueva Era de posmodernidad
(Lyotard
1984), necesitada de nuevas formas de reflexin sociolgica. Pero incluso aqu, la idea
de
modernidad es todava central como punto de referencia; el concepto de posmodernidad
solo tiene sentido como oposicin, como una nocin residual, negativa que denota el
rechazo por la modernidad.
Hay dos formas de definir la modernidad: histrica y analticamente. El concepto
histrico se refiere a un tiempo y a un espacio particulares; est fechado y localizado.
Dos
autores contemporneos ilustran este enfoque, aunque difieren en su datacin precisa.
Para Giddens (1990: 1) la modernidad refiere a los modos de vida social o de
organizacin que surgieron en Europa alrededor del siglo XVII en adelante y que
posteriormente se hicieron ms o menos universales en su influencia. Para Kumar
(1988:
5) tuvo lugar entre el siglo XVI y el XVIII; y comenz en los pases noroccidentales de
Europa -especialmente en Inglaterra, los Pases Bajos, el norte de Francia y el norte de
Alemania
La mayora de los historiadores coinciden en que la modernidad surgi como
consecuencia de grandes revoluciones. Las revoluciones americana y francesa
proporcionan el entramado poltico e institucional de la modernidad: La democracia
constitucional, el imperio de la ley y el principio de soberana de los estados-nacin. La
revolucin industrial britnica proporcion la fundacin econmica; la produccin
industrial

por medio del trabajo libre, en asentamientos urbanos, dio lugar al industrialismo y al
urbanismo como nuevas formas de vida y al capitalismo como la nueva forma de
apropiacin y distribucin.
Desde el inicio de la sociologa encontramos intentos reiterados de definir la
modernidad analticamente mediante el descubrimiento de sus rasgos fundamentales.
Augusto Comte seal diversos rasgos del nuevo orden social: 1 concentracin de
la fuerza de trabajo en centros urbanos. 2 Organizacin del trabajo guiada por la
efectividad y el beneficio. 3 Aplicacin de la ciencia y la tecnologa a la produccin. 4
Aparicin de antagonismos latentes o manifiestos entre empleados y empresarios. 5
Creciente contraste y desigualdades sociales. 6 Un sistema econmico basado en la libre
empresa y en la competicin abierta.
La mayora de los socilogos tomaron la va negativa, contrastando la imagen de la
modernidad con la sociedad tradicional, premoderna. Produciendo modelos polares.
Numerosos de estos modelos polares fueron propuestos por los evolucionistas clsicos;
la oposicin de la sociedad militar y la industrial por Herbert Spencer,
Gemeinschaft y

Vctor Riesgo Gmez vriesgo2@alumnouned.es


Gesellschaft por Ferdinand Tnies, y la solidaridad mecnica y la orgnica por
Emile
Durkheim.
Aqu queremos presentar la que quizs sea la descripcin ms sistemtica y
completa de la modernidad, y que se encuentra en los tipos ideales polares de MaX
Weber de sociedad tradicional frente a sociedad capitalista. Estos tipos idelaes
pueden
compararse siguiendo seis dimensiones: forma de propiedad, tecnologa dominante,
carcter de la fuerza de trabajo, medios de distribucin econmica, naturaleza de la ley,
motivaciones dominantes.
Oposicin contrastada de los dos tipos de sociedad de Weber
Sociedad tradicional Sociedad capitalista
Tipo de propiedad Ligada al estatus social
hereditario (aristocracia
terrateniente)
Apropiacin privada de los
medios de produccin bajo el
control de empresarios
libremente intercambiables
como bienes de mercado
Mecanizacin del trabajo Prcticamente inexistente Mecanizacin del trabajo como
tecnologa dominante,
efectividad, productividad y
organizacin racional principios
rectores de la produccin
Naturaleza de la fuerza del
trabajo
Bsicamente no libre, por
esclavitud personal como por
servidumbre
Fuerza de trabajo libre para

moverse en respuesta a la
demanda. Se vende el trabajo a
cambio de salarios como si de
mercancas se tratara en un
mercado abierto.
El mercado Limitado, por barreras
impositivas, inseguridad,
limitacin instrumentos
monetarios malas
comunicaciones. Mercados
locales o limitados de larga
distancia en productos de lujo
Comercio en mercados abiertos
no limitados por las
restricciones tradicionales. El
mercado como principio
organizador de la distribucin y
el consumo.
Leyes dominates Particularistas, aplicables de
modo distinto a diferentes
grupos sociales
Universalmente aplicable, leyes
calculables que permiten la
predectibilidad de los contratos
y el cumplimiento de derechos.
Motivaciones dominantes Centradas en torno a la
satisfaccin de necesidades a
niveles acostumbrados.
Aceptacin de la forma
tradicional de vida y de las
tasas de beneficios. Como dice
Weber: La oportunidad de

ganar ms es menos atractiva


que la de trabajar menos
Ganancia ilimitada, Beneficio
en constante aumento como
motivacin ltima del
comportamiento econmico.

Vctor Riesgo Gmez vriesgo2@alumnouned.es


La imagen weberiana del capitalismo puede resumirse en sus propias palabras: A
todos los efectos el capitalismo es lo mismo que la bsqueda de beneficio por medio de
la
continua empresa racional capitalista, por la constante renovacin del beneficio o de la
rentabilidad (1958: 333)
En el periodo posterior a la Segunda Guerra Mundial, el esquema conceptual ms
influyente para analizar la sociedad tradicional y la moderna fue el propuesto por Talcott
Parsons bajo la etiqueta de variables de modelo. (1951: 76-98, 203,4, 183,9; 1964: 4651,
58-67) Influido por Tnnies, Durkheim y Weber, Parsons construy una especie de
escala
multidimensional en la que comparar los distintos tipos de sistemas sociales podemos
bosquejar dos modelos opuestos, estando el primero relacionado con lo que se ha
mencionado hasta ahora como sociedad tradicional.
Variables de modelo de Parsons
Sociedad tradicional Sociedad moderna
Articulacin de la estructura
social
Difuminacin, carcter
inarticulado, vago, general de
los papeles, grupos y relaciones
sociales
Especificidad, especializacin
avanzada de papeles y
relaciones, divisin del trabajo,
alcance definido de la vida del
grupo
Bases de estatus Adscripcin. Admisin en
papeles, estatus, grupos y
relaciones basada en los
factores recibidos del

nacimiento y la herencia.
Logro. Admisin basada en el
esfuerzo personal y el mrito.
Criterios de reclutamiento Particularismo. Seleccin y
tratamiento de los socios en las
relaciones sociales y admisin
en papeles y grupos basadas en
rasgos nicos, personales de los
candidatos potenciales, no
necesariamente relevantes para
el trabajo en cuestin o la
naturaleza de los grupos y
relaciones.
Universalismo, seleccin y
tratamiento de los socios en una
relacin social basada en
r4asgos generales categoriales,
directamente relevantes para las
tareas y la naturaleza de los
grupos y las relaciones
Foco de valorizcin Colectivismo. Importancia
central del a dnde pertenecen
en lugar de quines son.
Individualismo. Evaluacin,
percepcin de la gente centrada
en sus acciones individuales.
Importancia central de lo que
hacen
Papel de las emociones Afectividad, infusin de
emociones en la vida social
Neutralidad, prohibicin de
despliegue emocional, ambiente

racional, basado en los hechos,


en la vida social.
Parsons no se ocupa de estos modelos como si describieran sociedades reales,

Vctor Riesgo Gmez vriesgo2@alumnouned.es


histricas, sino como si se trataran de puntos extremadamente analticos en el continuo a
lo largo del cual pueden situarse las sociedades reales. Cada sociedad puede variar en
diferente medida respecto a otras produciendo mltiples perfiles posibles de sociedades
histricamente nicas.
Aspectos de la modernidad
Aparte de las definiciones negativas de la modernidad por oposicin al
tradicionalismo ha habido numerosos intentos de presentar rasgos positivos que
indicaran
propiedade fundamentales de este tipo social especfico. Uno de los intentos recientes
de
dar una descrpcin ms precisa de la modernidad es el presentado por Krishan Kumar
(1988) Este autor sigue la estrategia de la construccin de modelos polares, pero los
enriquece con observaciones empricas concretas. Este catlogo general de
caractersticas tpicas de la modernidad se aproxima mucho a lo puede considerarse un
consenso emergente en la sociologa.
Primero, siguiendo a Kumar, debemos enumerar las caractersticas generales de la
modernidad, y despus indicar sus repercusiones en diversas reas de la vida, ms
limitadas: la economa, la estratificacin, la poltica, la cultura y la vida cotidiana.
1 Hay principios eje que nos proporcionan el esqueleto de la modernidad. El primer
principio es el individualismo. John Naisbitt y Patricia Aburdene (1990) hablan de el
triunfo del individuo como algo central entre las megatendencias que caracterizan la
poca moderna. El individuo es emancipado de obligaciones irremplazables impuestas
por el grupo, es libre para moverse entre los colectivos sociales, de elegir su pertenencia
a voluntad, de autodeterminarse y responsabilizarse de sus propias acciones, tanto de los
xitos como de los fracasos.
2 El siguiente principio es el de diferenciacin. Ms significativo en la esfera del trabajo
donde aparece a travs de gran nmero de ocupaciones y profesiones. Pero tambin se
manifiesta en la esfera del consumo, donde hay una asombrosa variedad de opciones o
de oportunidades vitales
3 Un principio aadido es el de la racionalidad, esto es, el clculo y la
despersonalizacin

de trabajo en las organizaciones y en as instituciones. Por supuesto este es el motivo


central de la teora weberiana de la burocracia.
4 A continuacin viene el economicismo, por el que entendemos la dominacin de toda
la
vida social por actividades econmicas, por fines econmicos, por criterios econmicos
de
de consecucin.
5 El ltimo principio es la expansin. La modernidad tiene una tendencia inherente a
expandir su alcance, en primer lugar en el espacio, y esto es lo que quiere decir el
proceso de globalizacin.
La modernidad tambin se expande en profundidad, alcanzando las esferas ms
de detalle, privadas e ntimas de la vida cotidiana. (por ejemplo, convicciones religiosas,
conducta sexual, gustos de consumo, etc.)
Estos principios generales organizativos de la modernidad estn reflejados en

Vctor Riesgo Gmez vriesgo2@alumnouned.es


diversos subdominios de la vida social. Los socilogos habitualmente sealan varios
fenmenos nuevos que surgen en las sociedades modernas. As en el rea de la
economa, central para todo el sistema, observamos los siguientes:
1 Velocidad y alcance sin precedentes en el crecimiento econmico.
2 El cambio de la produccin agrcola a la industria como sector central en la economa.
3 La concentracin de la produccin econmica en las ciudades y en las aglomeraciones
humanas.
4 Aprovechamiento de fuentes no vivas de energa para reemplazar la fuerza humana y
la
animal.
5 Eclosin de innovaciones tecnolgicas que abarcan todas las esferas de la vida social.
6 Apertura de mercados de trabajo libres y competitivos con un margen de desempleo.
7 Concentracin del trabajo en fbricas y en grandes empresas industriales.
8 Papel esencial de los hombre de negocios, de los empresarios, de los capitanes de la
industria, en la direccin de la produccin.
Tal sistema econmico no poda sino remodelar la entera estructura de clases y las
jerarquas de estratificacin de modo que:
1 La situacin de propiedad y la posicin en el mercado devienen los determinantes
principales del estatus social. Reemplazando a otros factores tradicionales.
2 Grandes segmentos de la poblacin sufren el proceso de proletarizacin y
depauperacin; se convierten en fuerza de trabajo no propietaria, obligada a vender su
fuerza de trabajo como mercanca, sin participar en los beneficios que produce.
3 Poderosos grupos de propietarios capitalistas adquieren una riqueza considerable
apropindose y reinvirtiendo beneficios, por tanto las diferencias sociales se hacen cada
vez ms marcadas.
4 Aparece una gran clase media en expansin, que incluye a diversas profesiones...
En el dominio poltico los principales cambios incluyen:
1 El papel creciente del Estado, toma nuevas funciones al regular y coordinar la
produccin, redistribuyendo la riqueza, protegiendo la soberana econmica y
estimulando
la expansin en mercados exteriores.

2 La difusin del imperio de la ley.


3 La creciente inclusividad de la ciudadana.
4 La extensin de la organizacin burocrtica racional, impersonal, como sistema
dominante de gestin y administracin en todas las reas de la vida social.
Debemos el concepto de organizacin burocrtica a Max Weber, que construy su
tipo ideal compuesto de los siguientes rasgos: 1 Competencias especficas de los cargos,
reguladas por ley. 2 jerarquas de los cargos, con prerrogativas y autoridad
diferenciadas,
3 criterios y principios prefijados de nombramientos y promocin, 4 formacin especial
o
experiencia suficiente como requisito para el empleo, 5 trabajo administrativo como
ocupacin a tiempo completo con salario fijo, 6 separacin del cargo y de quienes lo
van
ocupando, que no poseen los medios de administracin, 7 formas escritas de
funcionamiento que garantizan responsabilidad y supervisin, 8 impersonalidad del
procedimiento. (Weber 1954: 351)
En el mbito de la cultura, hay cuatro fenmenos importantes:

Vctor Riesgo Gmez vriesgo2@alumnouned.es


1 La secularizacin.
2 La centralidad del papel de la ciencia
3 La democratizacin de la educacin, que integra a segmentos de poblacin cada vez
mayores en niveles superiores.
4 La aparicin de la cultura de masas, con productos estticos, literarios y artsticos que
se convierten en bienes de consumo al alcance de casi todo el mundo y dirijidos a gustos
no refinados.
Por ltimo, en la vida cotidiana, se observa:
1 Una notable extensin de dominio de la vida del trabajo y su separacin de la vida
familiar.
2 Una creciente privatizacin de la familia y su aislamiento en gran medida del control
social de la comunidad.
3 La separacin del trabajo y del tiempo de ocio, con un incremento del alcance de este
ltimo.
4 La impregnacin de la vida cotidiana con la preocupacin por la adquisicin y el
consumo de bienes, que asume un papel no solo utilitario sino tambin simblico.
La personalidad moderna
Las condiciones humanas dejan su huella en las personalidades humanas.
Disposiciones de personalidad que parecen prerrequisitos para el completo desarrollo de
la modernidad. Hay una interaccin mutua entre los niveles institucional y organizativo,
y
el nivel de la personalidad. La investigacin clsica en este mbito se realiz en los aos
70 bajo los auspicios de Proyecto Harvard sobre los Aspectos Sociales y Culturales del
Desarrollo. El estudio comparado de seis pases en desarrollo (Argentina, Chile, India,
Israel, Nigeria y Pakistn) condujo a los autores a construir el modelo analtico de la
personalidad moderna como un conjunto de los siguientes rasgos:
1 Predisposicin a las experiencias nuevas y apertura hacia las innovaciones y el
cambio.
2 Predisposicin a formarse o a sostener opiniones sobre una gran cantidad de temas de
naturaleza amplia, pblica, a buscar pruebas que apoyen las opiniones, a reconocer la

diversidad de las opiniones existentes, e incluso a valorar la diversidad de forma


positiva.
3 Una orientacin especfica hacia el tiempo: nfasis en el presente y en el futuro en
lugar
de en el pasado.
4 Eficacia, La confianza del hombre moderno en su habilidad, solo y en concierto con
otros hombres para organizar su vida y dominar los retos que presente (Inkeles 1976:
329)
5 Planificacin, anticipacin y organizacin de actividades futuras dirigidas a fines
asumidos.
6 Confianza en la regularidad y predictividad de la vida social que permiten la
calculabilidad de las acciones.
7 El sentido de la justicia distributiva, la creencia de que las recompensas deben estar
de
acuerdo con las reglas en lugar de al capricho, y de que la estructura de ls recompensas
debe estar de acuerdo, en la medida de lo posible, con la pericia y la contribucin
relativa
(Inkeles 1976: 330)
8 Inters y alta valoracin de la educacin formal y la escolarizacin.

Vctor Riesgo Gmez vriesgo2@alumnouned.es


9 Respeto por la dignidad de los otros, incluido los que ocupan estatus inferior.
Estos rasgos de personalidad son considerados no como algo separado sino en
interrelacin. Estas cualidades son de hecho coherentes, constituyen un sndrome, que la
gente que tiene un rasgo tambin manifiesta los otros.
El desencantamiento con la modernidad
El siglo XIX es a veces denominado como la era de la modernidad triunfante. El
clima dominante en la teora social es altamente optimista, especialmente en las lites
emergentes. Hay una fe generalizada en la razn, en la tecnologa, en la ciencia, en un
estado eficiente y en el capitalismo productivo como salvaguardas permanentes del
progreso y la expansin ilimitadas de la humanidad. . Pero bien pronto se hizo obvio
que
la modernidad daba lugar a consecuencias ambiguas. En el siglo XIX ya se inicia la
crtica
de la sociedad industrial-capitalista y contina a lo largo de todo el siglo XX.
Quiz el tema ms persistente es introducido por Karl Marx en el debate: la idea de
alienacin. Marx crea que los individuos humanos eran, por naturaleza, libres, creativos
y
sociales. Pero abandonaron estas propensiones naturales cuando surgieron condiciones
histricas que no daban oportunidad al ejercicio de la naturaleza humana. Tales
condiciones deshumanizadoras fueron engendradas particularmente por el capitalismo
moderno, que convirti a la mayora de la gente en fragmentos dependientes, explotados
y reificados de la maquinaria econmica. Privado de control sobre su trabajo y sobre sus
productos, el trabajador devino alienado, separado, del trabajo, de los grupos que le
rodean, y finalmente de s mismo. La naturaleza humana deviene inhumana. Solo puede
ser restituida en todas sus potencialidades humanas cuando la alienacin sea cicatrizada
y esto requiere el derrocamiento de todas las condiciones sociales que la han producido,
y
el establecimiento de una sociedad sin clases, socialista.
Temas de importancia terica, relacionados con la nocin de alienacin han sido
recogidos por estudiosos posteriores y extendidos mucho ms all del sentido original
de
Marx

1 La alienacin se produca no solo en el dominio del trabajo, sino en la poltica, la


cultura, la educacin, la religin, el arte, el ocio, el consumo, la familia y muchas otras
reas.
2 Otra lnea de crtica, basada en premisas casi opuestas, fue iniciada por Emile
Durkheim con su poderosa nocin de anomia. Para Durkheim la gente en su estado
natural es equiparable a criaturas bestiales, egostas, individualistas, listas para luchar
por
sus intereses sin consideracin alguna por los dems. Solo cuando son refrenados por
las
reglas, normas y valores culturales es cuando la existencia social armoniosa deviene
posible. Pero hay circunstancias histricas en las que las reglas culturales pierden su
fuerza para obligar o decaen. sta es la condicin de anomia, la desregulacin
normativa
en la que la gente queda abandonada sin gua, sintindose desarraigada y perdida.
Escapan hacia la desviacin y el suicidio. La sociedad moderna promueve la condicin
de
la anomia, y por tanto requiere atencin continua para la preservacin o la restauracin
de
un orden moral fuerte. En manos de Robert Merton el concepto de anomia fue aplicado
a
un caso particular de disociacin en la estructura social, entre bienes demandados
culturalmente y oportuniddes realmente existentes para obtenerlos.

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3 Otra lnea de crtica discurre bajo la denominacin de sociedad de masas o la
decadencia de la comunidad. El nfasis radica aqu en los efectos socialmente
desintegradores de la industrializacin, la urbanizacin y la democratizacin. Sigue las
intuiciones de Ferdinand Tnnies en su escptica visin de la Gesellschaft (sociedad
moderna), en tanto opuesta a la Gemeinschaft (comunidad tradicional). Estos crticos
afirman que en la sociedad moderna la gente ha perdido sus identidades individuales y
ha
comenzado a ser tratada como agregados annimos, atomizados, de empleados,
funcionarios, votantes, compradores o espectadores. Esto es debido a la escala en la cual
opera la sociedad moderna. Las distinciones individuales y los lazos particulares hacia
el
grupo se difuminan o se ignoran. En esta tradicin crtica, la restauracin de la
comunidad -las relaciones primarias de grupo, los lazos de parentesco, nacin, iglesia,
etc.- deviene la preocupacin central.
4 La siguiente crtica es de origen relativamente reciente. La colocaremos bajo el
rtulo de ecologa. Solo puede ser articulada cuando la sociedad industrial urbana ha
acumulado un nmero considerable de efectos negativos derivados de su
funcionamiento
mundial. Este tipo de crtica est a menudo en manos de cientficos naturales, a veces de
economistas, y solo ocasionalmente de socilogos propiamente.
5 Otra tradicin crtica se ocupa de la escala global y seala las desigualdades y
desequilibrios producidos por la modernidad en la comunidad internacional. Su origen
se
remonta a la teora de Lenin sobre el imperialismo. La lgica del sistema capitalista en
su
bsqueda de beneficios, mano de obra barata y materias primas, as como mercados
ms amplios para sus productos, conduce inevitablemente a explotacin colonial. En la
sociologa moderna ha dado lugar a las llamadas teoras de la dependencia (A.Gunder
Frank, E.Cardoso), que afirman una inevitable divisin del mundo en regiones centrales,
perifricas y semiperifricas, con pobreza y atraso endmicos en la periferia. Una
interpretacin ms reciente de lo mismo sugiere una diferenciacin creciente entre el

norte opulento y el sur subdesarrollado como principal eje de tensiones y conflictos en


el
futuro.
5 El ltimo tipo e argumentos esgrimidos contra la modernidad se ocupa del
fenmeno de la guerra. Apunta hacia le hecho indiscutible de que el nmero, dimensin
y
violencia de las guerras de la poca modrna est ms all de nada de lo conocido en el
pasado. Esto es en parte debido al avance en la tecnologa militar, pero tambin es
resultado de importantes cambios incubados por el sistema industrial urbano 1 Por las
consecuencias fragmentadoras del nfasis en e beneficio, en la adquisicin, en la
apropiacin que conducen a agudos conflictos de intereses econmicos entre los
estadosnacin,
y 2 por la centralidad de la eficiencia racional, del clculo y de las consideraciones
puramente instrumentales, que han hecho posible degradar a la gente a objetos
prescindibles y suspender todo tipo de consideraciones morales que de otra manera
habran evitado la carnicera en masa.
Ms all de la modernidad
Varios puntos de vista tericos acerca del futuro de la sociedad humana. Uno de
ellos est arraigado en el clima optimista y progresista de la sociologa clsica y sigue la
estructura terica del evolucionismo. Afirma que las tendencias presentes, la mayora de
ellas beneficiosas, continuarn en el futuro, simplemente la modernidad evolucionar en

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la misma direccin alcanzando formas ms maduras y perfectas. Las semillas del futuro
se encuentran en el presente, en las sociedades del tipo ms avanzado. Estos son los
presupuestos fundamentales de la teora de la sociedad postindustrial.
La imagen clsica de la sociedad postindustrial ha sido descrita por Daniel Bell
(1974) y Alain Touraine (1974). Puede resumirse por medio de cinco tendencias que
John
Naisbit populariz posteriormente como megatendencias.
1 En el dominio econmico hay un cambio consecutivo de sectores dominantes:
siguiendo
el movimiento de la produccin agrcola a la industrial viene el cambio de la industria
hacia los servicios, que abarca una gran variedad de ocupaciones y profesiones no
directamente relacionadas con la produccin.
2 En la estructura de clase y en la jerarqua de la estratificacin, hay una importancia
numrica creciente, as como una importancia social, de la clase de servicios, y dentro
de
la clase de servicios de los grupos tcnicos y profesionales (sector cuaternario) y en los
servicios humanos
3 En la tecnologa, est el surgimiento de una nueva tecnologa intelectual aplicada al
procesamiento de la informacin.
4 En la dinmica de la sociedad, el crecimiento tecnolgico autosostenido deviene de
importancia central.
5 En el sistema de valores y en los temas dominantes de la vida cotidiana la atencin se
dirige hacia el conocimiento y su adquisicin a travs de los distintos tipos de educacin
permanente Peter Drucker habla de sociedad del conocimiento para subrayar la
importancia de este aspecto.
Todos los rasgos del postindustrialismo sealan la intensificacin de fenmenos o
procesos claramente presentes en la modernidad. Los autores de esta tradicin terica
presuponen su completo desarrollo en el futuro, intentan deducir los rasgos de los que
vendr de las semillas presentes.
Una perspectiva alternativa est enraizada en la nostalgia por los aspectos
brillantes sbitamente redescubiertos de la sociedad tradicional. Hay numerosos
llamados

a reconstruir las comunidades humanas, a restablecer los lazos humanos primordiales, a


revitalizar los grupos y relaciones bsicas. Hay, de igual modo, enrgicas apelaciones a
salvar y restaurar el medio ambiente natural de la sociedad, a combatir la
contaminacin,
la destruccin ecolgica y la explotacin desenfrenada d ellos recursos naturales. Estas
y
parecidas ideas proporcionan principios de reunin para poderosos movimientos
sociales.
Sin embargo, el empuje principal de la teora social reciente es otro. Una tercera
perspectiva que sostiene que las transformaciones sociales son irreversibles aunque,
puedan dirigirse hacia un tipo cualitativamente nuevo de sociedad que surgir de las
cenizas de la modernidad. No est an claro qu aspecto tendr pero ya hay algunos
nombres pegadizos para ella: postmodernidad (Lyotard 1984; Habermas 1987;
Bauman
1989b) posthistoria y postcivilizacin Todos ellos conservan la actitud de mirar
hacia el
futuro de la que gusta la mayora de la gente al tiempo que los distancia d elso aspectos
negativos de la contemporaneidad.

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La cuarta perspectiva es mucho ms restringida en sus proyecciones que las
teoras de la sociedad postindustrial y mucho menos grandiosa en sus pretensiones que
las teoras de la postmodernidad. Se limita a una diseccin analtica detallada de la
modernidad tal y como se presenta a finales del siglo XX sin prejuzgar la direccin en la
que la sociedad humana se va a mover o se ha de mover. Esta es la teora de la alta
modernidad o de la modernidad tarda propuesta por Anthony Giddens (1990)
Para l es prematuro hablar de postmodernidad, tan slo estamos viviendo una
fase de su radicalizacin, nos movemos hacia un periodo en el que las consecuencias de
la modernidad se estn haciendo ms radicales y universales que nunca. Aparecen
fenmenos cualitativamente nuevos que remodelan bsicamente el mundo
contemporneo y nos introducen en un universo nuevo.
Giddens comenta los rasgos de la alta modernidad bajo cuatro rtulos: confianza,
riego, opacidad y globalizacin.
La importancia crucial de la confianza se deriva de la presencia dominante en la
vida moderna de sistemas abstractos cuyos principios de funcionamiento no son
completamente transparentes a la gente corriente, pero sobre cuya fiabildad depende la
vida cotidiana. Un gran nmero de estructuras complejas, enormes e impersonales que
influyen poderosamente en la realidad social. La gente ha de aprender a usarlas y a
depender de ellas. con el desarrollo de sistemas abstractos, la confianza en los
principios
impersonales, as como en los otros annimos, se hace indispensable para la existencia
social (Giddens 1990 p120)
El riesgo significa incertidumbre acerca de las consecuencias de las acciones
propias, la probabilidad indeterminada de efectos dainos al margen de la propia
voluntad. Pero por ser ms concretos, el perfil de riesgo de la alta modernidad est al
margen de experiencias anteriores, tanto objetiva como subjetivamente; hay al tiempo
una
presencia real ms fuerte de riesgo que nunca. Objetivamente observamos:
1 La universalizacin del riesgo. La posibilidad nueva de catstrofes globales que ponen
en peligro a todo el mundo, al margen de la clase, la etnia, la posicin de poder. (una
guerra nuclear, la destruccin ecolgica)

2 La globalizacin del riesgo. La extensin de los mbitos de riesgo sobre grandes


segmentos de la poblacin humana, afectando a grandes masas de gente.
3 La institucionalizacin del riesgo. La aparicin de organizaciones en las que el riesgo
es
el principio de su funcionamiento.
4 La reflexividad del riesgo. La emergencia o intensificacin del riesgo en tanto efecto
colateral involuntario o efecto boomerang de las acciones humanas.
Subjetivamente hay factores aadidos que hacen ms aguda la experiencia del
riesgo:
1 Una sensibilidad mayor hacia las amenazas y los peligros como resultado de la
desaparicin de las defensas y racionalizaciones mgicas y religiosas.

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2 Conciencia ms comn de las amenazas debido a unos niveles mayores de educacin.
3 Reconocimiento creciente de las limitaciones del conocimiento experto y de los fallos
reiterados de funcionamiento de los sistemas abstractos.
El tercer rasgo central, la opacidad, la incertidumbre, el carcter errtico de la vida
social en las condiciones de la alta modernidad. Tal incertidumbre tiene diversas
fuentes:
1 Fallos de diseo, con tendencia a ocurrir en los sistemas abstractos particularmente
grandes y complejos.
2 Fallos del operador, inevitables debido a la participacin humana en el
funcionamiento y
control de los sistemas abstractos.
3 La inevitabilidad de los efectos involuntarios y no reconocidos.
4 La reflexividad de conocimiento social, que, en el momento mismo en que explica la
sociedad y hace que parezca ms previsible, puede influir el curso de los procesos
sociales de formas imprevisibles.
5 La diferenciacin extrema de poder, valores e intereses entre los miembros de la
sociedad y sus agrupaciones, que da lugar a un relativismo absoluto y hace desaparecer
las guas simples.
La cuarta caracterstica de la alta modernidad es la globalizacin continua. La
extensin de las redes de relaciones sociales, econmicas, poltica y culturales a lo largo
del globo. Esto da como consecuencia, entre otras cosas, la disminucin del papel del
estado-nacin, que deviene, como ha sealado Daniel Bell demasiado pequeo para los
grandes problemas de la vida, y demasiado grande para los problemas pequeos de la
vida (en Giddens 1990: 65)
Giddens culmina su anlisis de la alta modernidad con una discusin de las
reacciones tpicas que la gente produce para adaptarse a la incertidumbre y al riego
dominantes:
1 Aceptacin pragmtica; esto es lo que hay que hacer
2 Optimismo sostenido, fe en que de alguna manera las cosas mejorarn gracias a la
providencia, la ciencia, la tecnologa o la racionalidad humana.
3 Cnico pesimismo, perspectiva temporal a corto plazo, disfrutar del aqu y el ahora.

4 Oposicin radical a lo que se percibe como fuentes de peligro, vehiculada a travs de


la
estructura de movimientos sociales.
La idea de modernidad tarda parece el instrumento ms fructfero para el enfoque
analtico, distanciado, de las amenazas as como de las promesas que nos ofrece la
poca que nos ha tocado vivir.

Captulo 6
LA GLOBALIZACIN DE LA SOCIEDAD HUMANA
Del aislamiento a la globalizacin
Una de las tendencias histricas particularmente sealadas en la Era moderna
es el movimiento hacia la globalizacin. sta puede definirse como el conjunto
de procesos que conducen a un mundo nico (Robertson). Las sociedades se
vuelven interdependientes en todos los aspectos de su vida, poltico,
econmico y cultural, y el alcance de tales interdependencias deviene
realmente global. Ningn pas es una isla autosuficiente (Chirot). La
humanidad se ha convertido en una entidad sociolgica real, en una totalidad
social de la mayor generalidad, que abarca a toda la gente que vive en el
globo. Hoy podemos hablar de una estructura global de la poltica, de la
economa, de las relaciones culturales. Numerosos socilogos coinciden con
Norbert Elias en que la sociologa es posible slo como sociologa de la
sociedad mundial.
La profundidad de los cambios puede aprehenderse mejor si comparamos dos
casos polares, opuestos: uno del pasado histrico y otro del presente histrico.
La sociedad pasada ha contemplado un heterogneo mosaico de unidades
sociales aisladas extremadamente diversificadas, plurales. Haba mltiples
entidades polticas separadas. Haba economas independientes, cerradas,
autrquicas, y haba variadas culturas indgenas que conservaban su identidad
nica.
La sociedad presente muestra un cuadro completamente diferente. En el
terreno poltico encontramos unidades supranacionales de diverso alcance.
Tambin percibimos fragmentos rudimentarios de un gobierno mundial en
evolucin cuando algunas funciones de autoridad son ejercidas por agencias
con competencia supranacional y hay una creciente homogeneizacin poltica.
Si nos dirigimos al terreno econmico observamos el papel creciente de la
coordinacin y la integracin supranacionales, los acuerdos econmicos
regionales y mundiales, la divisin global del trabajo y el creciente papel de las
corporaciones multinacionales o supranacionales. Con el fracaso de las
economas planificadas, dirigidas, parece que el mercado se ha convertido en

un universal econmico, en un mecanismo econmico comn que abarca el


globo.
En el rea de la cultura contemplamos una progresiva homogeneizacin. Los
medios de comunicacin de masas, y en particular la televisin, han convertido
el mundo entero en una aldea global, en la que la informacin y las imgenes
de los sucesos ms distantes llegan en tiempo real, se unifican gustos,
percepciones y preferencias. Los movimientos actuales de personas
proporcionan una familiarizacin directa, inmediata, con modelo extranjeros. La
tecnologa de los ordenadores refuerza otra unificacin: la del software. La
cultura de masas, de consumo, de tipo occidental se ha convertido en un
universal cultural que impregna todo el globo.

Algunos historiadores afirman que durante las ltimas dcadas, ms o menos a


partir de mediados del SXX, la tendencia a la globalizacin ha cambiado la
cualidad fundamental de los procesos histricos. Cualquier cosa que ocurra en
cualquier lugar tienen determinantes globales y repercusiones globales. La
escala nacional o la regional no bastan; las historias nacionales o regionales ya
no tienen sentido. En el mundo globalizado, la historia circula de forma
diferente, tiene nuevos agentes, nuevos mecanismos y nuevas direcciones, y
esto no puede ignorarse por los historiadores.
Descripciones clsicas de la globalizacin
Hay tres descripciones tericas de la globalizacin que ya pueden considerarse
clsicas: la teora del imperialismo, la teora de la dependencia y la teora del
sistema mundial. Se ocupan principalmente de la esfera econmica, y estn
dirigidas a desentraar los mecanismos de la explotacin y la injusticia. Por
tanto, tienen claras races marxistas y son de orientacin izquierdista.
La teora del imperialismo de Hobson y desarrollada por Lenin y Bujarin.
El imperialismo es considerado el ltimo estadio de la evolucin del
capitalismo. La expansin imperial es la estrategia del capitalismo para
defenderse de su colapso inmediato. Sirve a tres fines econmicos
cruciales: obtener una fuerza de trabajo barata, adquirir materias primas
baratas y abrir nuevos mercados para los productos excedentes. Como
consecuencia de la dominacin imperial, el mundo deviene
asimtricamente dividido: con la minora de los propietarios explotando a
la inmensa mayora de los desposedos, en la que un limitado nmero
de metrpolis capitalistas son vistas como explotadoras de la inmensa
mayora de sociedades menos desarrolladas o subdesarrolladas. El
abismo entre pases ricos y pobres se agranda. Los ricos se hacen ms
ricos, y los pobres ms pobres. Solamente la revolucin mundial de los
explotados puede romper este crculo vicioso (Lenin).
La teora de la dependencia tiene sus orgenes en Amrica Latina y
refleja principalmente los problemas de sus problemas. Fundada en el
presupuesto que el subdesarrollo de los pases latinoamericanos se
debe no slo a factores internos, sino en gran medida a constricciones

externas. Paul Prebisch afirmaba que haba una divisin fundamental de


la economa mundial entre un centro dominante, compuesto por
potencias industriales altamente desarrolladas, y una periferia de
pases principalmente agrcolas. Partiendo de aqu apareci una teora
de la dependencia ms sofisticada: una es pesimista y la otra
moderadamente esperanzada. Andr Gunder Frank enunci una visin
pesimista del subdesarrollo permanente e irreversible de Amrica Latina.
ste se debera a diversas razones:
1. Hay unas relaciones completamente asimtricas entre las
metrpolis capitalistas y los satlites dependientes. Los recursos
locales son explotados y mucho producto excedente es apropiado
por capital extranjero que fluye de los satlites a las metrpolis.
2. Se engendra un tipo particular de intereses creados en las lites
del pas dependiente. Las lites dominantes son cooptadas al
servicio del capital extranjero, convirtindose en verdaderos

ejecutores de sus planes y proyectos. Se vuelven los guardianes


deseosos o, a veces, inconsistentes del estatutos de dependencia
de su pas.
Como consecuencia de esto surge la cadena de dependencia. Implicada en el
mecanismo de la explotacin externa y admitida en una cierta participacin de
los beneficios, las elites locales no se preocupan de la obtencin de soberana
econmica. La nica fuerza social potencialmente capaz de romper la cadena
es la clase humilde que no participa de los beneficios pero que soporta el peso
de la explotacin.
Un cuadro ligeramente ms optimista es el trazado por Fernando Cardoso y E.
Faletto en su teora del desarrollo dependiente. El principal problema es la
falta de una tecnologa autnoma y de un sector desarrollado de bienes
capitales.
Pero hay un rayo de esperanza: la condicin de dependencia produce algunos
efectos colaterales involuntarios o de efecto boomerang, que lentamente van
socavando su propia viabilidad. La inyeccin de inversiones extranjeras crea
islas de alto desarrollo, empresas modernas en el mar del atraso y el
tradicionalismo. Las motivaciones empresariales nacen y se extienden, surge
lentamente una clase media local, comienza la acumulacin de capital local.
Estos cambios graduales, cuantitativos, pueden producir un salto cualitativo, un
despegue del crecimiento y del desarrollo indgena.
El proyecto terico ms amplio dedicado al problema de la interdependencia
econmica mundial fue iniciado en 1970 por Immanuel Wallerstein bajo el
nombre de teora del sistema mundial. Distingue tres estadios principales en
la historia:
El primer estadio es de los minisistemas, unidades econmicamente
autosuficientes relativamente pequeas dotadas de una divisin interna
del trabajo completa y de una estructura cultural singular.
A continuacin los imperios mundiales: grandes entidades mucho ms
variadas que incorporan un nmero considerable de minisistemas
anteriores. Se encuentran en economas agrcolas y reciben
coordinacin econmica por medio de gobiernos militares y polticos

fuertes, despiadada administracin, impuestos rgidos y conscripcin.


La poca del la economa mundial o del sistema mundial surge
alrededor del SXVI; surge el capitalismo como sistema econmico
dominante. El estado es apeado como agencia reguladora y
coordinadora y es reemplazado por el mercado. El sistema capitalista
muestra un enorme potencial para la expansin. Tambin dispone de
poder poltico y recursos militares que le permiten extender su dominio.
La consecuencia es la desigualdad y la jerarquizacin de la sociedad
global. sta se diferencia en tres niveles: sociedades centrales,
sociedades perifricas y un tipo intermedio de sociedades
semiperifricas.

Partiendo del centro, las sociedades avanzadas de Europa occidental, el


capitalismo se extiende hacia la semiperiferia y la periferia. Las sociedades
perifricas, pobres, fueron forzadas a entrar en el sistema mundial dominante
dirigido por las sociedades centrales. La transicin haca la economa
capitalista de mercado que observamos tras el colapso de las economas
dirigidas de los antiguos pases comunistas ha borrado la ltima isla de
desarrollo capitalista y parece corroborar esta observacin con pruebas
recientes. En el SXX la totalidad del globo se va incorporando gradualmente a
un nico sistema econmico de interdependencias, aunque conserva el ritmo
desigual del desarrollo y, por tanto, retiene la constitucin asimtrica, muy
desigualitaria, del sistema, con partes altamente desarrolladas, menos
desarrolladas y relativamente subdesarrolladas. La teora de Wallerstein sigue
la afirmacin ms radical de la idea de globalizacin econmica.
El enfoque de Wallerstein es, sin duda, una contribucin significativa a la teora
del cambio. Las mayores limitaciones de la teora son su fuerte inclinacin
econmica y la extrapolacin mecnica de la idea de desigualdades de clase
ala escena internacional. Pronto se vio que la teora del sistema mundial era
insuficiente para comprender la complejidad de la sociedad global.
Un enfoque reciente: la globalizacin de la cultura
Los orgenes del inters por la globalizacin cultural pueden encontrarse en el
trabajo de los antroplogos sociales (Malinowski y Radclife Brown), que en sus
investigaciones de campo se encontraron enfrentados a los fenmenos del
contacto cultural, el choque cultural o el conflicto cultural. stos se hicieron
especialmente llamativos cuando la civilizacin occidental penetr en las
culturas indgenas de las sociedades dominadas colonialmente. Prcticamente
todo el mundo haba experimentado ya un contacto prolongado y perturbador
con el mundo altamente modernizado, industrializado y polticamente
dominante de Occidente.
Algunos antroplogos, abrazando el relativismo cultural, trataron el fenmeno
como un caso de imperialismo cultural, que conduca a consecuencia
catastrficas: la eliminacin de las culturas indgenas, la prdida de autonoma
cultural de las sociedades dependientes, el empobrecimiento cultural general.

Los otros, ms en lnea con las pretensiones de los poderes colonizadores,


profesaron el etnocentrismo, alabando la misin civilizatoria de Occidente en
su lucha con la barbarie y el paganismo, erradicando costumbres salvajes y
liquidando las instituciones primitivas.
En la sociedad contempornea las mismas reacciones provocadas por la
creciente occidentalizacin cultural. La comercializacin, mercantilizacin y
masificacin de la cultura, al parecer, disminuye la calidad de los productos al
mnimo comn, y por tanto da como resultado una no cultura o un nuevo
salvajismo. La predisposicin a brazar los modelos occidentales como medios
o prerrequisitos para una emancipacin social general o, al menos, como
smbolos de avance civilizatorio. sta siempre ha sido la tpica actitud de las
elites educadas, polticas y econmicas, en los pases coloniales.

En el periodo ltimo, la unificacin y homogeneizacin de la cultura a escala


global se ha producido principalmente a travs de los medios de comunicacin
de masas, con la televisin como su principal portador.
La teora an en desarrollo de la ecumene global propuesta por Ulf Hannerz:
define el concepto de ecuneme como una regin de interaccin,
interpenetracin y cambio culturales persistentes. La expansin gradual de la
ecumene alcanza hoy verdaderas dimensiones globales. Las culturas
tradicionales emergen en comunidades limitadas. Por el contrario, la cultura
moderna cruza cualquier localizacin concreta espacial y temporal: a travs de
las tecnologas modernas de la comunicacin y del transporte deslimitan el
espacio y el tiempo.
Los flujos culturales dentro de ellos son unidireccionales, con una distincin
entre el centro y las periferias. Las transferencias culturales de la periferia hacia
el centro son muy limitadas.
Hannerz afirma que tal estructura asimtrica del centro y la periferia no es un
sistema singular, que abarque todas las dimensiones de la cultura y todas las
regiones geogrficas del mundo. Es un conglomerado plural con varios centros
regionales, que retienen la dominacin cultural general en reas geogrficas
especficas.
Hannerz bosqueja cuatro escenarios posibles de unificacin cultural:
El primero, el escenario de la homogeneizacin gomal, contempla la
dominacin total de la cultura occidental, en el que el resto del mundo
deviene una rplica ms o menos lograda de los estilos de vida
occidentales, de sus patrones de consumo, de sus valores y normas, de
sus ideas y creencias. Cualquier especificidad nativa desaparece bajo la
abrumadora presin del impacto civilizatorio homogeneizador de
Occidente.
Una versin especial de este proceso es denominada escenario de la
saturacin; enfatiza la dimensin del tiempo: la periferia absorbe
lentamente los modelos culturales del centro, se satura y, a largo plazo,
despus de varias generaciones, los significados locales, las formas
culturales y las sensibilidades son eliminadas.

La tercera, el escenario de la corrupcin perifrica, seala una


decadencia y distorsin de la cultura occidental en el curso de su
adopcin. El choque con la periferia distorsiona y corrompe valores
superiores. El primer mecanismo filtra los logros sofisticados de la lata
cultura, dejando tan slo sitio para la cultura baja, apara los productos
con un nivel cultural ms bajo. Hay dos razones que explican esto: en la
parte receptora la falta de preparacin cultural y de gustos sofisticados;
en la parte emisora, la tendencia al dumping cultural, esto es, a vender
los excedentes de los peores productos en los mercados perifricos. El
segundo mecanismo es la distorsin y corrupcin de los valores
recibidos al objeto de ajustarlos a las formas de vida locales
acostumbradas.

El cuarto escenario, claramente uno de los ms prximos a las


preferencias personales de Hannerz, es denominado el escenario de la
maduracin. Implica ms dilogo e intercambio entre iguales, en lugar
de recepcin ciega y unidimensional. Hay un remodelamiento parcial,
selectivo, de la cultura metropolitana por la periferia, enriquecindola con
algunos valores locales, dando una interpretacin local a las ideas
recibidas, etc. La cultura global juega un papel estimulante y de reto en
el desarrollo de los valores culturales indgenas. La diversidad de
culturas permanece, pero todas son revitalizadas y enriquecidas por el
impacto del centro. Agentes importantes que median en este proceso
son los empresarios culturales. Uno de los mecanismos mediante los
cuales operan es la descomposicin de los artculos culturales que
reciben en su contenido y forma.
El resultado ltimo es lo que Hannerz denomina mestizaje (hibridacin) de la
cultura. Esto es producido por la continua interrelacin, histricamente
acumulativa, entre el centro y las periferias, el flujo multidireccional entre lo
trasnacional y lo indgena. Samuel Eisenstadt bosqueja un cuadro parecido al
de Hannerz.
Las respuestas de las sociedades perifricas a la expansin del ncleo
occidental depende, de acuerdo con Eisenstadt, de la combinacin de diversos
factores:
1. El punto de entrada de una sociedad dada en el orden global, que
decide qu aspectos de la cultura anterior son socavados, y qu nuevas
opciones se abren.
2. Las formas de organizacin tecnolgica y econmica preexistentes en
una sociedad dada.
3. Las premisas ontolgicas bsicas acerca de los rdenes csmico, social
y cultural en sus interrelaciones mutuas, as como la composicin y la
fuerza de las elites que articulan y sancionan esas visiones ontolgicas.
4. Las respuestas acostumbradas a las condiciones de cambio que se han
desarrollado en una sociedad dada durante su historia.
Este autor considera que la combinacin que resulta de la variedad y la

uniformidad es un dinamizador potencial significativo.


Las imgenes del mundo globalizado y las ideologas del globalismo
La globalidad es un problema prcticamente ineludible de la vida
contempornea. Produce a un tiempo peligros y esperanzas. El proceso de
globalizacin se ve reflejado en la conciencia social. La forma en la que la
gente concibe el mundo, tanto su mundo local como el mundo en su totalidad
est sufriendo un cambio considerable.
Roland Robertson ha presentado recientemente una tipologa de las imgenes
del orden del mundo, distingue cuatro:

1. La Gemeinschaft global I, concibe el mundo como un mosaico de


comunidades cerradas, limitadas, iguales y nicas en su organizacin
institucional y cultural, o jerrquicas, con algunas comunidades en su
cima. Es un tipo de reaccin negativa a la globalizacin, una ideologa
del antiglobalismo.
2. La segunda imagen Gemeinschaft global II, enfatiza la unidad de la
especie humana y defiende la emergencia de una comunidad
completamente global, o la aldea global en sentido literal, con un
consenso en todo el globo sobre valores e ideas. Neil Smelser observa
el avance en el entendimiento y en los significados simblicos de, por
ejemplo, qu lneas no pueden ser cruzadas sin amenazar con precipitar
la destruccin nuclear internacional, qu acciones son susceptibles de
apoyo en confrontaciones sin que signifique desprestigio
3. La tercer imagen Gesellschat global I, contempla el mundo como un
mosaico de estados-nacin soberanos, abiertos e insertos en
intercambios econmicos, polticos y culturales intensos. Enfatiza la
importancia de las sociedades hegemnicas dominantes en la
salvaguarda de la estabilidad del mundo.
4. La cuarta imagen Gesellschat global II, contempla la unificacin de los
estados-nacin bajo alguna forma de gobierno mundial, tanto dentro de
un estado supranacional como de una federacin bien trabada.
Las controversias y la competicin entre estas imgenes e ideologas dan
forma a una importante del debate intelectual contemporneo.

Captulo 7
EL EVOLUCIONISMO CLSICO
La primera metfora: organismo y crecimiento
La sociologa naci como respuesta a las presiones intelectuales y prcticas, y se
esforzaba en comprender y controlar las transformaciones sociales que acontecan en
Europa, en medio de las grandes revoluciones. Los filsofos convertidos en socilogos
del
s. XIX buscaron analogas heursticas o modelos metafricos en terrenos mejor
conocidos, surgiendo la primera metfora de la mano de la biologa: la metfora del
organismo y del crecimiento orgnico.
Los fundadores afirmaban similitudes generales entre un organismo y la sociedad,
al tiempo que eran conscientes de las diferencias y disparidades.
La analoga orgnica se refera en principio a la anatoma, a la constitucin interna
de la sociedad. Tanto los organismos como las sociedades estn compuestos de
elementos discernibles (clulas, individuos) agrupados en unidades ms complejas
(rganos, instituciones), y unidos, o integrados por una determinada red de relaciones
(anatoma orgnica, lazos sociales). Se les considera dotados de estructura. La analoga
orgnica tambin se aplic a la fisiologa, al funcionamiento interno de la sociedad. Las
diferencias se perciban con claridad: los componentes altamente especializados, o los
rganos en el caso de un organismo, y los elementos multifuncionales mutuamente
sustituibles o subsistemas en el caso de la sociedad.
En las transformaciones dinmicas haba interrelacin visible de continuidad y
cambio. Hay una persistencia de las totalidades, que duran ms que sus partes. El lapso
vital del organismo as como la historia de una sociedad estn marcados por el
crecimiento.
Crecimiento significa agrandamiento, expansin, complicacin y diferenciacin, un
proceso que:
1) Consiste en el despliegue de determinadas potencialidades inmanentes presentes
desde el principio en el objeto de estudio.
2) Opera en una direccin y es irreversible.
3) Persiste inexorablemente y no puede ser detenido.
4) Procede gradualmente, paso a paso.

5) Pasa por estadios discernibles o fases.


El concepto de crecimiento proporciona el ncleo al evolucionismo sociolgico. La
orientacin del evolucionismo en sociologa precede en el tiempo al evolucionismo
biolgico y difiere significativamente de l.
1, era una teora de la ontognesis referida a una nica totalidad (la sociedad
humana), mientras que el darwinismo era una teora de la filognesis, referida al origen
de
una especie o poblacin,
2, los socilogos describieron el mecanismo como despliegue de potencialidades
inmanentes, mientras que los darwinistas se ocuparon de las meras mutaciones dentro
de
las especies, de la lucha por la existencia, la supervivencia del mejor adaptado.
3, el evolucionismo sociolgico era estrictamente determinista, postulaba un proceso
necesario inquebrantable, mientras que el evolucionismo biolgico slo era probabilista,
y
apuntaba a tendencias casi puntuales.
Los fundadores del evolucionismo sociolgico
Seis representantes: Comte, Spencer, Morgan, Durkheim, Tnnies y Ward.

Auguste Comte y el concepto idealista de evolucin


El fundador de la sociologa asume que al objeto de entender el perodo de
emergencia de la modernidad, es necesario un contexto histrico ms amplio. La
sociedad capitalista, urbana, industrial, no es un accidente, sino un producto natural de
procesos anteriores. Intent explicarlo por medio de la ley de los tres estadios. La
calidad y cantidad de conocimiento dominado por una sociedad crece de modo
constante.
Este rasgo central de la sociedad influye y determina el resto de los aspectos de la vida
social, econmica, poltica, militar. En el primer estadio, la gente se remite a entidades y
poderes sobrenaturales como responsables de los sucesos terrenos. El segundo estadio,
el metafsico, se reemplaza los dioses por causas y esencias abstractas, por principios
fundamentales de la realidad tal como son concebidos por la razn. El tercero, el estadio
positivo, se alcanza cuando la gente invoca leyes basadas en la evidencia emprica, en la
observacin, en la comparacin y en la experimentacin. El crecimiento cuantitativo,
acumulativo, se vuelve dominante, una vez la aproximacin ltima a la realidad. Por
tanto, la historia es la historia de los cambios en la mente y en la sociedad que se
emparejan y reflejan entre si (Mazlish).
Herbert Spencer y el concepto naturista de evolucin
Spencer concibe la evolucin como el principio subyacente, comn, a toda realidad,
tanto natural como social. Toda realidad social es bsicamente material, consiste en
materia, energa y movimiento. La evolucin es definible como el cambio desde una
homogeneidad incoherente a una heterogeneidad coherente, acompaado de desperdicio
de movimiento e integracin de materia (Spencer).
La evolucin procede por medio de la diferenciacin estructural y funcional:
1) de la simplicidad a la complejidad
2) de lo amorfo a la articulacin de las partes
3) de la uniformidad, homogeneidad, a la especializacin, a la heterogeneidad
4) de la fluidez a la estabilidad.
Tanto en el desarrollo de la tierra, como en el desarrollo de la vida en su
superficie, en el desarrollo de la sociedad, del estado, de los productos, del comercio,
del
lenguaje, de la literatura, de la ciencia, el arte, aparece a lo largo de todos ellos esta

misma evolucin de lo simple a lo complejo a travs de diferenciaciones sucesivas


(Spencer).
El mecanismo de la evolucin social est basado en tres regularidades:
Primero.- Inestabilidad inherente de las poblaciones uniformes.
Segundo.- Hay una tendencia a amplificar estas desigualdades.
Tercero.- La sociedad empieza a dividirse en acciones, clases y grupos segn
diferenciaciones de clase, nacin y de ocupacin.
Para subrayar la direccin en la que se mueve el proceso evolutivo, Spencer
introduce una primera tipologa polar. Seala dos tipos ideales opuestos, la sociedad
militar, y la sociedad industrial. La estrategia de especificar el proceso evolutivo se
popularizar.
Tabla 7.1. La sociedad militar frente a la industrial.
Sociedad militar Sociedad industrial
Actitud dominante Defensa y conquista del territorio Produccin pacfica e intercambio
de bienes y servicios
Principio integrador Coercin, sanciones rgidas Cooperacin voluntaria, contratos
Relacin de los individuos con
el Estado
Dominacin del Estado, sanciones
rgidas
Atencin del Estado a las
necesidades individuales, libertad
Relacin del Estado con otras
organizaciones
Monopolio y dominacin del
Estado
Autonoma de las organizaciones
privadas

Sociedad militar Sociedad industrial


Estructura poltica Centralizacin, autocracia Democracia descentralizada
Estratificacin Adscripcin, baja movilidad,
sociedad cerrada
Mrito, alta movilidad, sociedad
abierta
Actividad econmica Autarqua, proteccionismo,
autosuficiencia
Interdependencia econmica, libre
comercio
Valores dominantes Coraje, disciplina, obediencia Iniciativa, inventiva,
independencia, veracidad.
Lewis Morgan (1818-81) y la concepcin materialista de la evolucin
El antroplogo norteamericano Lewis Morgan introdujo una variante de la idea
evolutiva centrada en el dominio de la tecnologa. Crea que la uniformidad y la
continuidad de la evolucin derivaban de una subyacente universalidad y continuidad de
las necesidades humanas materiales, que proporcionan los estmulos necesarios para la
bsqueda incesante de medios para satisfacerlas. Las nuevas tecnologas alteran el
carcter de la sociedad, la forma de vida familiar y la organizacin de parentesco, los
modelos econmicos y polticos, los valores culturales y la vida cotidiana.
La historia de la humanidad sigue tres fases diferenciadas: salvajismo, barbarie y
civilizacin, separadas por importantes rupturas tecnolgicas.
La explicacin monocausal (la tecnologa), se volvi muy influyente, reapareciendo
en la escuela marxista, a travs de Friedrich Engels, que uso las ideas de Morgan en
Sobre el origen de la familia, la propiedad y el Estado, retomada ms tarde por
representantes del neoevolucionismo: Leslie White y Gerhard Lenski.
mile Durkheim y el concepto sociologista de evolucin
Antirreduccionista, rechazaba que las causas de los fenmenos sociales fuera del
dominio de una realidad social especfica, reflejada en el enfoque social de la evolucin
social ofrecido en su obra De la divisin du travail social.
La direccin principal de la evolucin est en la creciente divisin del trabajo, en la
diferenciacin de tareas, deberes y papeles ocupacionales que se producen en la

sociedad a lo largo del tiempo. Siguiendo a Spencer, Durkheim propone otra tipologa
dicotmica de las sociedades basada en la calidad de los lazos sociales: la solidaridad
mecnica, est arraigada en la similitud de funciones y tareas no diferenciadas; la
solidaridad orgnica est enraizada en la complementariedad, en la cooperacin y en
la
indispensabilidad mutua de papeles y ocupaciones altamente diferenciados. La historia
se
mueve desde la solidaridad mecnica a la solidaridad orgnica. Se pueden resumir:
Rasgo Solidaridad mecnica Solidaridad orgnica
Carcter de las actividades.
Principal lazo social
Similar, consenso moral y religioso
uniforme.
Altamente diferenciadas.
Complementariedad y
dependencia mutuas.
Posicin del individuo. Colectivismo, centralidad del
grupo, comunidad.
Individualismo, centralidad de los
individuos autnomos.
Estructura econmica. Aislada, autrquica, grupos
autosuficientes.
Divisin del trabajo, dependencia
mutua de los grupos, intercambio.
Control social. Leyes represivas para el castigo
de las ofensas (ley criminal)
Ley restitutiva, salvaguarda de los
contratos (ley civil).

Ferdinand Tnnies y la evolucin sin progreso


En su famoso tratado Gemeinschaft und Gesellschaft (1887), los lazos sociales
personales, primarios, autotlicos que caracterizan la comunidad se convierten en
contactos impersonales, secundarios y puramente instrumentales en la sociedad
moderna.
Esquema: Gemeinschaft frente a Gesellschaft.
Rasgo Gemeinschaft Gesellschaft
Relaciones sociales Parentesco Intercambio econmico
Instituciones tpicas Familia Estado y economa
Imagen del individuo Sujeto Persona, ciudadano
Forma de riqueza Tierra Dinero
Tipo de leyes Ley familiar Ley de contratos
Instituciones centrales Aldea Ciudad
Control social Tradiciones, costumbres, religin Ley y opinin poltica
La postura de Tnnies ante la sociedad moderna es crtica, con cierta nostalgia por
la comunidad perdida. No considera la evolucin como sinnimo de progreso, sino que
va
contra las necesidades humanas.
Lester Ward (1841-1913) y la evolucin de la evolucin
En su Dinamic Sociology (1883), afirma que el mecanismo de la evolucin no es
constante sino que cambia en el tiempo. La frontera ms importante es la que divide el
perodo de la evolucin natural (gnesis), del perodo de la evolucin humana orientada
por fines (tlesis).Cuatro mecanismos operan juntos, controlando las capas superpuestas
de procesos de distintos orgenes: cosmognesis, biognesis, antropognesis, y
sociognesis. La evolucin discurre por niveles siempre nuevos, superiores y en el
proceso se vuelve ms multidimensional y humanizado.
El ncleo comn de la teora evolucionista
Supuestos comunes que constituyen el ncleo de la teora evolucionista:
1) Los evolucionistas asumen que la totalidad de la historia humana tiene una nica
forma, modelo, lgica.
2) El objeto del cambio en curso es la humanidad.
3) Esta totalidad es concebida en trminos orgnicos, por la aplicacin de la analoga

orgnica.
4) La atencin se dirige hacia los cambios de tal totalidad orgnica, del sistema social.
5) El cambio en la sociedad es considerado como algo omnipresente necesario e
inescapable a la realidad social.
6) El cambio es considerado como un proceso singular, que puede percibirse y
estudiarse como una totalidad.
7) El cambio en la sociedad es visto como direccional, desde formas primitivas a
formas desarrolladas, de estados simples a complejos. Este movimiento es
consistente e irreversible.
8) El cambio evolutivo es concebido como unilineal. Las diferencias entre las diversas
sociedades, son debidas a un ritmo ms lento o ms rpido del mismo proceso
evolutivo en las distintas partes del mundo.
9) Esta trayectoria comn evolutiva se divide en distintos estadios, fases o perodos,
con una secuencia constante.
10) El cambio evolutivo se percibe como gradual, continuo, incremental y acumulativo.

11) Se afirma que la evolucin tiene un mecanismo causal universal y uniforme.


12) El impulso innato hacia el cambio se sita dentro de la naturaleza misma de la
sociedad humana, derivado de su necesidad bsica de autorrealizacin y
autotransformacin.
13) El cambio evolutivo se considera espontneo.
14) El cambio evolutivo se considera equivalente a progreso: de como consecuencia la
mejora constante de la sociedad, de la vida humana. Una excepcin notable es la
opinin de Ferdinand Tnnies.
La debilidad del evolucionismo clsico
Todas las lneas crticas tuvieron seguidores, y dieron lugar a la ruptura y a la
desaparicin temporal de la teora evolucionista en la primera mitad del s. XX hasta que
resurgi alrededor de los aos 50 de forma revisada (neoevolucionismo).
1) La suposicin de una lgica histrica general ha sido cuestionada, cuyo enfoque
toma una posicin opuesta, acontecimientista o ideogrfica, que enfatiza la
contingencia y lo fortuito de los acontecimientos histricos. La crtica filosfica y
lgica completa de este supuesto vino ms tarde, con la obra de Karl R. Popper.
2) El supuesto de una sociedad humana como entidad sujeta a cambio evolutivo fue
puesto en duda por la evidencia creciente de la tremenda pluralidad, variedad y
heterogeneidad de las poblaciones humanas.
3) La imagen sobreintegrada, orgnica, de la sociedad fue socavada por la
observacin comn de conflictos, tensiones y fricciones, por la disfuncionalidad de
algunas instituciones y modelos sociales, por la autonoma funcional relativa de
algunos segmentos o aspectos de la sociedad. El nuevo modelo de conflicto de la
sociedad no se prestaba a la interpretacin evolucionista del cambio.
4) La proporcin de los cambios sociales son de alcance limitado y tienen el carcter
de cambios en, acontecido dentro del mismo tipo social. La centralidad de los
muchos menos frecuentes cambios de la totalidad del sistema social se consider
injustificada. La mayora de los cambios en son neutrales con respecto a la
totalidad del sistema.
5) La absolutizacin del cambio ha sido ligada a los prejuicios de la poca moderna.
Hay continuidad en largos perodos de estabilidad, estancamiento y conservacin.
La continuidad ha de ser tratada como algo tan natural como el cambio.

6) Existe una multitud de procesos de cambio fragmentarios que son mutuamente


independientes, paralelos, transversales.
7) La direccionalidad uniforme de la evolucin fue puesta en duda por miles de
reversiones, retrocesos, rupturas, crisis e incluso colapsos totales de estados y
civilizaciones. La desdiferenciacin, la homogeneizacin, la dispersin y la
desorganizacin a gran escala son hechos histricos comunes que no encajan en
el molde evolucionista.
8) La evolucin unilineal es contraria por tres tipos de argumentos. Variedad
cualitativa. La visin horizontal de la historia, que supone que lo que viene
despus es simplemente diferente, parece ms adecuada que la visin vertical,
que clasifica todo lo que viene despus como superior en la escala. Otros
argumentos se dirigen hacia los prejuicios etnocntricos y la creencia en el valor
ltimo de las instituciones occidentales. Otros argumentos apelan a la idea terica
de la difusin. Las sociedades se volvern mutuamente interdependientes debido
al intercambio recproco y al prstamo de forma de organizacin, de reglas
culturales, etc.
9) El mismo argumento difusionista contrarresta la idea de estadios inexorables.
Algunos estadios pueden omitirse y algunos procesos pueden acelerarse
precisamente por el uso que se haga de las experiencias de otras sociedades, o a

travs de la intrusin de otras sociedades (conquista, colonizacin, dominacin).


10) La visin gradual, incremental del cambio no encaja en la experiencia de las
discontinuidades, las rupturas, las mutaciones, los pasos cualitativos o las quiebras
y cataclismos en la historia humana.
11) La evidencia histrica contrarresta la monocausalidad simplista. Los sucesos y
cambios histricos son con frecuencia efectos combinados de conjuntos singulares
de causas, ninguna de las cuales puede tomarse como exclusiva o precedente
universalmente.
12) El desatender la causacin exgena del cambio social, es quiz la debilidad ms
grave del evolucionismo clsico. Sera tambin un fallo grave cambiar la
perspectiva exclusivamente endgenista por la exclusivamente exogenista.
13) La completa espontaneidad de la evolucin no puede sostenerse si reconocemos
la importancia de los esfuerzos humanos para modelar y remodelar las sociedades
humanas. Una parte del cambio siempre ha sido voluntario y reconocido y el
porcentaje de tales cambios parece crecer a medida que la sociedad avanza.
Algunos autores hablan de historia humanista en tanto opuesta a historia
natural.
14) La implicacin de que la evolucin produce adelanto y amejoramiento de la vida
humana parece contradicha por la experiencia trgica del s. XX y las aterradores
prospectivas de un mayor crecimiento.
Con estos argumentos, el evolucionismo clsico perdi su lugar central en la teora
del cambio social. Reapareci, profundamente reformado, ms de un siglo despus de
su nacimiento, bajo la etiqueta de neoevolucionismo.

Captulo 8
EL NEOEVOLUCIONISMO
El renacimiento del evolucionismo
Despus de un perodo de crtica, rechazo y abandono, el evolucionismo
sociolgico volvi a la primera lnea en los aos cincuenta, entroncando con nuevas
fuentes intelectuales.
El neoevolucionismo busca fundamentos nuevos para sus afirmaciones.
Los rasgos bsicos de la historia humana desde el bajo paleoltico a travs de la
edad de bronce estn ahora claros. Slo pueden describirse en trminos de
desarrollo: las pruebas de un incremento numrico de la poblacin humana, las
pruebas de la residencia del hombre en hbitats cada vez ms variados, las
evidencias de una tecnologa cada vez ms compleja y las evidencias de la
produccin cada vez mayor de bienes duraderos y de acumulacin de capital. Los
historiadores toman la historia donde la dejan los arquelogos, y sus hallazgos
refuerzan y extienden el cuadro proporcionado por los arquelogos: crecimiento
continuo de la poblacin; avance continuo en la tecnologa, en la produccin y en la
acumulacin de capital: y, adems, los sistemas sociales generalmente se vuelven
ms complejos, ms diferencias, ms urbanos y ms poderosos a medida que pasa
el tiempo (Lenski).
Talcott Parsons afirma que los desarrollos en la teora biolgica y en las
ciencias sociales han creado firmes bases sobre las que aceptar la continuidad
fundamental de la sociedad y la cultura como parte de una teora ms general de los
sistemas vivos en evolucin.
El neoevolucionismo se aleja del evolucionismo clsico:
1) el enfoque se traslada desde la evolucin de la sociedad humana global hacia
los procesos de entidades sociales ms limitadas: civilizaciones, culturas.
2) La principal preocupacin radica en los mecanismos causales de la evolucin,
en lugar de en la secuencia de estadios necesarios.
3) Las descripciones de la evolucin son formuladas en trminos categoriales,
descriptivos, evitando las evaluaciones y sobreentendidos acerca del
progreso. Para los evolucionistas contemporneos la evolucin sociocultural
tiene un significado mucho ms restringido, carece de juicios morales

implcitos (Lenski y Lenski).


4) Las proposiciones son expresadas en forma probabilstica, en lugar de
determinista.
5) Incorporacin gradual de puntos de vista de otras ramas del evolucionismo.
El neoevolucionismo en la antropologa cultural
El neoevolucionismo comenz en la antropologa cultural, con diversos
trabajos que renovaron el evolucionismo clsico. El neoevolucionismo reconoce y se
adapta a la amplia crtica precedente. A continuacin se exponen algunos trabajos:
Leslie White y el movimiento hacia el determinismo tecnolgico
En sus libros Science of Culture y Evolution of Culture, el etnlogo
norteamericano Leslie White, describe la cultura como un mecanismo adaptativo por
medio del cual la especie humana se acomoda a la naturaleza.
Todas las partes de la cultura estn interrelacionadas pero el papel primario
es jugado por el sistema tecnolgico, siendo secundarios la organizacin poltica, la

estructura normativa y los sistemas de conocimiento e ideologas. La cultura se


desarrolla y avanza a travs del incremento del tipo de energa, y la eficiencia con la
que es utilizada la energa. Este factor determina el creciente dominio humano sobre
la naturaleza que White ve como la tendencia evolutiva fundamentales.
La secuencia de utilizacin de la energa: energa corporal; domesticacin
animales; revolucin agrcola; descubrimiento de los combustibles; energa de la
fisin nuclear y comienza la era atmica.
El desarrollo de la cultura tiene orgenes biolgicos y es principalmente
endgeno. La clave de la evolucin de una cultura radica en la cultura misma.
Julian Steward y el concepto de evolucin multilineal
En su libro Theory of Culture Change, se alej de la ortodoxia evolucionista.
Busc regularidades de tipo medio en el cambio histrico, estudiado mltiples
culturas diferentes, llegando a afirmar que las culturas particulares divergen
significativamente unas de otras y que no pasan por estadios unilineales.
Las culturas son consideradas como entidades discretas situadas en diversos
nichos ecolgicos, que van adquiriendo formas diversas a travs de la adaptacin a
diversas condiciones. Las culturas difieren de otras culturas.
La evolucin abarca culturas concretas, y ha de ser considerada como
multilineal en dos sentidos:
1) sentido intersocietal
2) sentido intrasocietal
Lo que se pierde en universalidad se gana en concrecin y especificidad. La
determinacin del anlisis de paralelismos es un objetivo de la evolucin multilineal.
Hay un principio causal ms general tras los cambios evolutivos: la preponderancia
de los factores tecnoeconmicos. La dominacin de lo tecnoeconmico es
considerada como distribucin probabilstica.
El centro cultural es definido por Steward como la constelacin de
caractersticas que estn ms ntimamente relacionadas con las actividades de
subsistencia y con la organizacin econmica. El centro incluye aquellos modelos
sociales, polticos y religiosos que se han determinado empricamente que estn
ntimamente conectados con esta organizacin.
La tecnoeconoma es con ms frecuencia decisiva, y la poltica ocupa la

periferia con mayor frecuencia y la ideologa, derivada en la jerarqua de la


causacin social. A lo largo de milenios las culturas de ambientes diferentes han
cambiado enormemente, y estos cambios son ligables bsicamente a nuevas
adaptaciones exigidas por el cambio tecnolgico y de la organizacin de la
produccin (Steward)
Una crtica interesante a la teora de Steward, la elaborada por Anthony
Smith:
1) La variacin cultural entre sociedades es de hecho mayor que la
variacin de sus condiciones ambientales.
2) La fuerza de la determinacin de factores ecolgicos o
tecnoeconmicos depende de la fase de evolucin. Cuanto ms
desarrollada est una sociedad, mayor ser el grado en el que el
ambiente tender a colocar lmites a la variacin cultural y al cambio,
en lugar de propulsar la unidad hacia el cambio (Smith). El esquema de
Steward es de esta manera puesto en movimiento y dotado de una
dimensin temporal.

Marshall Sahlins y E. Service: la distincin entre evolucin general y evolucin


especfica.
En su libro Evolution and Culture, Sahlins y Service intentan reivindicar los
temas principales del evolucionismo clsico y reconciliarlo con la nueva teora
evolutiva. La evolucin general puede estudiarse como direccin general de la
humanidad. La evolucin especfica comprende formas concretas en las que los
nuevos tipos culturales se adaptan a ambientes especficos. La cultura bien
adaptada es algo predispuesto. Esto le proporciona identidad, unicidad y fuerza. La
evolucin general y la evolucin especfica pueden entrar en conflicto. La
sociedad o la cultura puede devenir tan adaptada a travs de la especializacin a su
ambiente, tan bien ajustada a su nicho ecolgico, que ya no sea adaptable, ni capaz
de innovar para saltar hacia niveles ms actos de organizacin tecnolgica o social
(Smith). El estancamiento en lugar del cambio ser el resultado probable.
El neoevolucionismo en sociologa
El neoevolucionismo se afianz en sociologa como rechazo a las versiones
ortodoxas del enfoque estructura-funcional. La teora evolutiva revisada fue
propuesta como alternativa al funcionalismo. Discutiremos los dos ejemplos ms
influyentes en el neoevolucionismo sociolgico.

Gerhard y Jean Lenski: el enfoque ecolgico evolutivo.


Definen su perspectiva principal por referencia a las ciencias biolgicas:
comparte con el enfoque evolutivo en biologa un intenso inters por el proceso de
cambio -especialmente el cambio bsico, a largo plazo, de desarrollo y adaptativo y por los procesos conexos de competicin y conflicto. Con el enfoque ecolgico en
biologa comparte un inters por los lazos de interdependencia dentro y entre
poblaciones y por las relaciones entre las poblaciones y su medioambiente. (Lenski
y Lenski)
La historia humana no es una mera secuencia, sino, por el contrario la
presencia de tendencias a largo plazo es meridianamente evidente. (Lenski) La ms
significativa es la tendencia del avance tecnolgico y sus consecuencias. (Lenski y
Lenski). La esencia del avance tecnolgico procede del alcance y distinta calidad de
la informacin.
La forma bsica de informacin es gentica, la forma superior es el
aprendizaje individual, despus viene la comunicacin por signos y por ltimo la
comunicacin mediante smbolos, la informacin codificada, conservada y
compartida.
Las soluciones de una sociedad a sus problemas tecnolgicos funcionan
como un conjunto de condiciones que determinan el abanico de soluciones que la
sociedad puede aplicar a otros problemas (Lenski y Lenski). El curso dominante de
determinacin sigue la secuencia: tecnologa-economa-Estado-sistema
distributivo. El avance tecnolgico es el principal determinante de esta
constelacin de tendencias globales -en poblacin, en lenguaje, en estructura social
y en ideologa- que definen los rasgos bsicos de la historia humana (Lenski y
Lenski).
La tecnologa proporciona el criterio principal para la periodizacin de las
sociedades humanas en fases evolutivas:
1) Caza y recoleccin hasta el 7.000 a.C.
2) Hortcola, desde el 7.000 al 3000 a.C.
3) Agraria, desde el 3.000 a.C. al 1.800 d.C.
4) Industrial, desde el 1.800 d.C.
Algunas sociedades pueden desarrollar tecnologas diferentes, pero

equivalentes, cuantificables como el valor del producto bruto de una sociedad


dividido por la energa humana empleada en su produccin. Tipologa cuadro 8.2.

Talcott Parsons y la teora ampliada de la diferenciacin


T. Parsons acometi el problema del cambio histrico de largo alcance. En
Societies: Evolutionary and Comparative Perspectives (1966) y The System of
Modern Societies (1971), utiliz sus conceptos estructurales-funcionales anteriores
para interpretar las transformaciones evolutivas de la sociedad humana.
Parsons distingue dos tipos de procesos que acontecen en cualquier sistema
social:
1) Procesos integradores y de control, tienen efectos compensatorios.
2) Procesos de cambio estructural que tocan el centro del sistema de
valores y normas. El cambio estructural es un cambio en los valores
que controlan las relaciones entre unidades del sistema (Lacky).
Los cambios estructurales siguen el modelo evolutivo. La evolucin
sociocultural, al igual que la evolucin orgnica, ha procedido por variacin y
diferenciacin desde formas simples a formas progresivamente ms complejas
(Parsons). El factor direccional es un incremento en la capacidad adaptativa
generalizada. La evolucin no es unilineal sino multilineal.
Hay cuatro mecanismos bsicos de evolucin: la diferenciacin, la gradacin
adaptativa, la inclusin y la generalizacin del valor.
1) La diferenciacin: la formacin de unidades estructural y
funcionalmente especficas.
2) Gradacin adaptativa: el surgimiento de la eficiencia de cada nueva
unidad, su mayor ejecucin especializada y efectiva comparada con
totalidades anteriores ms uniformes.
3) La inclusin: la integracin de nuevas unidades en la sociedad
salvaguardando su funcionamiento armonioso en un contexto nuevo.
4) La generalizacin del valor: formular los patrones normativos a un nivel

suficientemente general como para abarcar nuevas unidades,


diversificadas y proveerlas de apoyo y legitimacin.
Estos cuatro mecanismos operan de forma conjunta. El estado de cualquier
sociedad dada y, lo que es ms, de un sistema de sociedades conexas es un
complejo que resulta de ciclos progresivos que implican estos (y otros) procesos de
cambio.
La evolucin sigue estadios discernibles: primitivo, primitivo avanzado,
intermedio y moderno.
1) La sociedad primitiva: homognea y uniforme. Lazos sociales: parentesco y
religin. Participacin en la sociedad definida por categoras adscriptivas y
criterios pluralistas.
2) Estadio primitivo avanzado se alcanza cuando aparece la divisin en
subsistemas: las funciones polticas les emancipan de la religin,
diferenciando lo sagrado de lo profano. La participacin en la sociedad
deviene estratificada, dando nfasis al criterio de logro en lugar al de
adscripcin.
3) Las sociedades intermedias estn caracterizadas por el uso de la escritura
(informacin, comunicacin a distancia, transmisin de la tradicin).
Estratificacin social desarrollada con principios universalistas.
4) El tipo moderno de sociedad ha surgido en un espacio evolutivo nico,
Occidente, que es esencialmente la mitad de Europa que se siente heredera
del Imperio Romano del norte del Mediterrneo. La sociedad de la cristiandad
occidental, por tanto, proporcion la base desde la cual despeg lo que
denominaremos el sistema de la sociedades modernas (Parsons). Los
rasgos cruciales de la modernidad son:
a. La diferenciacin completa de los cuatro subsistemas de la sociedad:
adaptativo, de logro de fines, integrador y de mantenimiento del
modelo
b. El papel dominante de la economa (produccin en masa, burocracia,
mercado, dinero)
c. El desarrollo del sistema legal como mecanismo principal de
coordinacin social y control.

d. La estratificacin basada en los criterio universalistas de mrito


e. La extensin de redes complejas, impersonales, mediadas de
relaciones sociales.
La imagen de Parsons de la evolucin ha sido criticada por sus prejuicios
prooccidentales por Smith. Los prejuicios de Parsons son mayores cuando termina
su discusin de la evolucin con la siguiente conclusin: en nuestro tiempo ha
aparecido una sociedad de plomo, que culmina el proceso evolutivo, y esta
sociedad es los Estados Unidos. Los Estados Unidos, la primera nacin nueva, ha
llegado a jugar un papel parecido a la Inglaterra del s. XVII (Parsons).
Una descripcin idealista, y se aleja de las realidades ms desagradables de
la vida americana. Talcott Parsons, al escribir en los Estados Unidos en los aos 50
y 60, sinti que estaba viviendo en la cumbre de la civilizacin humana, al igual que
Aguste Comte en la dcada de los 30 del siglo pasado crea que su Francia
mostraba la cara del futuro a las sociedades menos modernos de su tiempo
(Collins).

El neofuncionalismo y el debate acerca de la diferenciacin


En los aos 80 comenz un importante debate terico centrado en la
afirmacin bsica del evolucionismo: que la evolucin social se mueve en la
direccin de una creciente diferenciacin estructural y funcional. La idea ya la
apunt Herbert Spencer en la descripcin de la ley general de la evolucin, y la
articul y elabor al completo mile Durkheim en De la division du travail, donde
afirma una regularidad general: Si no deja a un lado las diversas formas de toma de
visin del trabajo de acuerdo con el tiempo y lugar, permanece el hecho de que sta
avanza con regularidad en la historia. La tipologa polar de solidaridad mecnica y
de la solidaridad orgnica es tan solo una elaboracin de esa idea.
El concepto de divisin del trabajo se refiere principalmente al dominio de lo
laboral, a la especializacin de las ocupaciones o profesiones. El concepto de
diferenciacin es una generalizacin de ste. La diferenciacin estructural es un
proceso en el que un papel u organizacin social se diferencia en dos o ms
papeles u organizaciones Las nuevas unidades sociales son distintas
estructuralmente unas de otras, pero tomadas en conjunto son funcionalmente
equivalentes a la unidad original (Neil J. Smelser).
La diferenciacin estructural incluye la divisin del trabajo, pero va ms all
del viejo concepto en dos aspectos. Mientras que la divisin del trabajo hace
referencia a los papeles laborales, y en las sociedades complejas primariamente a
trabajos y ocupaciones a tiempo completo, el concepto de diferenciacin no est
confinado a la esfera econmica sino que incluye tambin papeles polticos,
culturales y sociales. Ms an, la diferenciacin se refiere a la especializacin de las
organizaciones e instituciones as como a los papeles (Dietrich Rueschemeyes).
La idea de diferenciacin contiene rasgos generales de la historia mundial
(Alexander), as como los rasgos generales de la poca moderna. Pero es deficiente
porque no proporciona el mecanismo causal que explique la tendencia dominante
hacia la diferenciacin (Durkheim, densidad moral), y no proporciona anlisis
concretos, histricamente documentados, de fases especficas de las distintas
consecuencias engendradas por la diferenciacin en las distintas pocas. La tensin
entre el nivel de la tendencia general, los mecanismos causales y los desarrollos
histricos contingentes es denominada por Alexander como el problema de

Durkheim.
La primera generacin de estructuralistas-funcionalistas: Talcott Parsons, Neil
Smelser, Shmuel Eisenstadt. Posteriormente la escuela neofuncionalista
(Alexander, Rueschemeyer): Estas revisiones procedan del presupuesto comn de
que la diferenciacin proporciona, de hecho, una estructura intuitivamente
significativa para la comprensin de la naturaleza del mundo moderno. Pero el
esfuerzo por interrelacionar este modelo general con las instituciones, los procesos,
y las tensiones especficas de cada fase es lo que ms preocupa a los tericos de la
diferenciacin hoy da.(Alexander).
La teora de la neodiferenciacin del libro de Dietrich Rueschemeyer sobre el
poder y la divisin del trabajo, Poder and the Division of Labour, el autor intenta
enfrentarse a los dos retos planteados por las omisiones de Durkheim: intenta
reemplazar el mecanismo causal, y anclar la tendencia en hechos contingentes,
permitiendo excepciones y reversiones de la tendencia general. Rueschemeyer se
centra en un factor significativo que contribuye a la diferenciacin: el poder.
Argumenta que los poderosos son siempre capaces de imponer consistentemente la
divisin del trabajo en consonancia con sus intereses particulares, o bloquear la
diferenciacin si sucede que es contraria a sus intereses. Rueschemeyer encara el

segundo reto de Durkheim: no ignorar las excepciones a la tendencia. Reveses de la


especializacin y de la fusin de funciones prueban que la tendencia es muy
contingente:
1) estancamiento tpicos de muchas sociedades agrcolas
2) decadencia tras avances en la divisin del trabajo
3) contratendencias en diversos niveles de las estructuras sociales
4) en la sociedad moderna surgen casos particularmente interesantes de
des-diferenciacin.
El invocar a diferencias de poder y a grupos de inters en conflicto como
factores causales que detienen, bloquean o invierten la diferencia prueba su fuerza
explicativa tambin con respecto a esas desviaciones excepcionales de la tendencia
general.
La contribucin de Rueschemeyer es tan slo un ejemplo reciente de cmo el
problema de Durkheim y el programa de investigacin a l ligado informan el
debate terico en curso y que dura ya casi un siglo.
El giro hacia el evolucionismo biolgico
El evolucionismo sociolgico de Comte y Spencer anticip la formulacin de la
Teora evolutiva en biologa, y en particular su expresin ms influyente de Charles
Darwin (1809-82), en su tratado fundamental On the Origin of Species (1859).
Recientemente la sociologa ha considerado las races darwinianas, proponiendo
algunos neoevolucionistas las teoras de la seleccin natural, o las teoras de la
variacin sociocultural y de la retencin selectiva. Creen que el modelo darwinista
revela similitudes analticas fundamentales entre los procesos biolgicos y
socioculturales de evolucin (Lopreato).
[La teora clsica] tom como modelo al embriologa y representa la sociedad
en su crecimiento como un organismo, que se vuelve no slo ms grande sino que
se diferencia en rganos especializados y funciones... Una segunda analoga es la
teora darwinista de cmo evolucionan las especies a travs de la variacin y la
seleccin natural de aquellas formas mejor adaptadas a sus ambientes . La
diferenciacin considera la sociedad como equivalente a los organismos singulares,
en crecimiento durante su tiempo de vida; la seleccin natural considera las
sociedades como equivalentes a la variedad de especies (poblaciones de

organismos), algunas de las cuales son seleccionadas como adaptaciones


favorables, y otras no. (Collins).
En la ltima dcada, el pensamiento evolutivo se ha desplazado desde la
periferia de la teora social al centro (Burns y Dietz).
El mecanismo bsico de la evolucin lo defini Darwin como la preservacin de
las variaciones favorables y el rechazo de las variaciones perjudiciales. Tres
principios modelan la lgica del proceso:
1) Principio de variacin en la poblacin (mutaciones)
2) Principio de seleccin entre ideas
3) Principio de supervivencia del mejor adaptado.
Las investigaciones de Johan G. Mendel condujeron a la abstracta nocin de
genes y dotacin gentica como seleccin evolutiva. Buscando el paralelismo en la
evolucin sociocultural, al referirse al conjunto de relaciones sociales abstractas.
Otro enigma en comn entre la teora biolgica y la teora sociolgica son las
fuentes de variabilidad inicial. Tom Burns y Thomas Dietz sugieren que la
variabilidad de las reglas puede surgir de seis circunstancias:
1) Necesaria verbalizacin de las reglas durante la transmisin social.

2) Cualquier desarrollo de las reglas requiere interpretacin.


3) La gente comete fallos y errores en la articulacin aplicacin de las reglas.
4) La gente busca y experimenta con reglas, particularmente si estn
insatisfechos con ellas.
5) La gente se embarca en acciones perversas, que pueden generar nuevas
reglas.
6) Siempre hay una infiltracin de reglas extraas.
El tercer enigma se refiere a los cruciales mecanismos de la seleccin, a la
reproduccin diferencial de modos de accin y pensamiento dentro de las
sociedades. La agencia proporciona un mecanismo para generar cambio en los
sistemas de reglas que es mucho ms poderoso que el error o la migracin, y que
empareja con el carcter dinmico, inventivo y a menudo juguetn de la vida
humana.
Respecto al criterio de seleccin, la adaptabilidad, el valor funcional de
determinada institucin, regla, forma de vida, para la supervivencia y para la
capacidad para reproducirse.
El modo en el que se efecta la seleccin es percibido en formas cada vez ms
complejas, desde la simple lucha por la supervivencia darwinista, a travs de la
lucha por los refuerzos, esto es, los esfuerzos por obtener cosas que satisfarn
necesidades y deseos, a la lucha por la satisfaccin, esto es, el equilibrio
favorable del placer sobre el dolor.
La teora neoevolucionista de la seleccin sociocultural est todava en una fase
muy primaria de su desarrollo en las ciencias sociales. Rechaza el determinismo, el
finalismo, el fatalismo, la linealidad, y la gradualidad. Hace hincapi en la suerte, lo
fortuito, la contingencia, en lo abierto del proceso en los umbrales cualitativos y en el
papel crucial de la agencia humana. Para tener xito se necesitar una sntesis
terica de la biologa evolutiva y de la ciencia social as como un conocimiento ms
rico y sistemtico de las condiciones medioambientales, incluidas las culturales, y las
vicisitudes histricas del homo sapiens y de su sociedad (Lopreato).

CAPTULO 9: TEORAS VIEJAS Y NUEVAS DE LA MODERNIZACIN.


LAS LTIMAS ENCARNACIONES DEL EVOLUCIONISMO.
Existen tres sentidos para ilustrar la idea de modernizacin. El primero, y ms
general, se refiere al cambio social progresivo. Este uso es relativo en sentido
histrico y aplicable a todos los periodos histricos. El segundo, ms especfico
en trminos histricos, recurre a la idea de modernidad como un conjunto de
transformaciones sociales, polticas, econmicas, culturales y mentales que
tienen lugar en Occidente desde el siglo XVI en adelante, y que alcanzan su
mximo apogeo en los siglos XIX y XX. Implica procesos de industrializacin,
urbanizacin, racionalizacin, etc. En este sentido, O Connell, define la
modernizacin como el proceso a travs del cual una sociedad tradicional
o pretecnolgica se transforma en una sociedad caracterizada por la
tecnologa maquinista, las actitudes racionales y secularizadas, y por las
estructuras sociales altamente diferenciadas. La mayora del trabajo clsico en
sociologa trata de la modernizacin (Comte, Spencer, Marx, Weber, Durkheim
y Tnnies). Por ltimo, existe el enfoque ms especfico del trmino
modernizacin como la descripcin de los esfuerzos de las sociedades
atrasadas o subdesarrolladas por alcanzar a los pases desarrollados. Bajo el
significado de modernizacin se ubican enfoques como las teoras de la
modernizacin propiamente dichas, las de la neomodernizacin y las de la
convergencia.
Las teoras de la modernizacin y de la convergencia nacieron como
consecuencia de la divisin de la sociedad humana en tres mundos; el
Primer Mundo de las sociedades desarrolladas industriales (Europa occidental,
EEUU, Japn, y los pases recin industrializados del lejano Oriente); el
Segundo Mundo de las sociedades autoritarias socialistas (URSS) que
discurran con un enorme coste social hacia una industrializacin forzada; y el
Tercer Mundo, sociedades profundamente subdesarrolladas y ancladas en la
poca preindustriales (sociedades postcoloniales del Sur y del Este). El desafo
para los tericos del cambio resida en cmo conceptualizar y el explicar el
cambio social en escenarios tan diferentes, considerando las crecientes
interacciones y la interdependencia mutua del Primer, Segundo y Tercer

Mundo. As, mientras que, los tericos de la modernizacin se centraron en el


contraste entre el Primer y el Tercer Mundo, los tericos de la convergencia y
los ms recientes lo hacen en la diferenciacin entre el Primer y el Segundo
Mundo.
El auge de ambas teoras se vive en los aos 50 y mediados de los 60. Por
ello, las contribuciones, por un lado de Marion Levy, Everett Hagen, Talcott
Parsons, Neil Smelser, Daniel Lerner, David Apter, y Shmuel Eisentadt a la
teora de la modernizacin, y por otro, de Clark Kerr, Samuel Hungtinton y Walt
Roston a la teora de la convergencia, son valoradas y estudiadas hoy en da.

Ms tarde, en los aos 70 y mediados de los 80 se vivi una poca de fuertes


crticas e incluso de decadencia. Pero a finales de los 80 estas teoras
resurgieron bajo el nombre de neomodernizacin (Tiryakian) o
postmodernizacin (Alexander). Por ltimo, a principios de los 90 en plena
cada del comunismo, la teora de la convergencia se convierte en la corriente
principal del debate sociolgico.
Tanto la teora de la modernizacin como la de la convergencia son los ltimos
eslabones de la orientacin evolucionista, sobre todo en sus formas clsicas,
por la liberacin gradual de las ataduras del evolucionismo y su rechazo en la
neomodernizacin y la neoconvergencia. No obstante, al principio, en la
bsqueda de modelos explicativos del cambio social ambas teoras recurrieron
al evolucionismo.
Por tanto, asuman (1) que los cambios son unilineales, y que por ello las
sociedades menos desarrolladas han de seguir el mismo camino que ya han
recorrido las sociedades desarrollados, (2) que los cambios son irreversibles y
se movan irremediable hacia la modernidad (3) que los cambios son algo
gradual, incremental y pacfico, (4) que existen una serie de estadios por los
cuales deba pasar una sociedad para alcanzar el progreso. [Ejemplos:
tradicional-de transicin-moderna (Apter), tradicional-logro de las
precondiciones para el despegue-despegue del crecimiento sostenidomaduracinalcance del nivel de consumo de masas (Rostow)] (5) que la
causa del cambio era endgena y describan el motor de este a travs de la
diferenciacin estructural o funcional, gradacin adaptativa y otras nociones
evolucionistas, y (6) que el progreso es el fin ltimo de la modernizacin es el
progreso.
Pero tambin, desde el principio, haba ciertas diferencias con las ideas
evolucionistas. Adems de el enfoque centrado en el Tercer Mundo, exista un
nuevo nfasis sobre la ingeniera y la planificacin sociales y una concepcin
ms concreta del objetivo final. Mientras que, el evolucionismo entenda la
modernizacin como una tendencia espontanea surgida desde abajo, las
teoras de la modernizacin la conceban como un proceso impulsado y
controlado desde arriba por lites ilustradas. En vez de ofrecer visiones

utpicas de una sociedad mejor, las teoras de la modernizacin ofrecen


imgenes ms tangibles y realistas. Las democracias occidentales servan
como pases modelo. Sin embargo, la modernizacin no es un proceso
evolutivo autosostenido que progresa por s mismo, por el contrario, es un
proceso de emulacin, de trasplante del modelo y de los productos logrados
por otros pases al propio (Chodak).
EL CONCEPTO DE MODERNIZACIN.

La modernizacin ha sido definida de tres formas: histrica, relativista y


analtica.
En sentido histrico, la modernizacin se ve como un progreso hacia
sociedades histricamente concretas, localizadas y fechadas (occidentalizacin
o americanizacin). Ejemplos, segn S. Eisenstadt, histricamente, la
modernizacin es el proceso de cambio hacia esos tipos de sistemas sociales,
econmicos y polticos que se han desarrollado en Europa Occidental y
Amrica del Norte desde el siglo XVII al siglo XX y que se han extendido a
otros pases europeos y en los siglos XIX y XX a Amrica del Sur, Asia y
frica y para W. Moore, la modernizacin es una transformacin total de la
sociedad tradicional o premoderna hacia los tipos de tecnologa y organizacin
social asociados, y que caracterizan a las naciones avanzadas
econmicamente prsperas y relativamente estables polticamente del mundo
occidental. Estos enfoques destacan por su etnocentrismo.
En sentido relativista, la modernizacin significa imitacin de los modelos
considerados modernos por la poblacin en general o por las elites ilustradas o
gobernantes. Pero los modelos pueden variar, de hecho lo hacen
histricamente. As, E. Tiryakian seala lo que llama epicentros mviles de la
modernidad en las sociedades semillero de Grecia e Israel, la Roma
antigua, el norte y noroeste de Europa en la Edad Media, el ascenso de EEUU
y cambio presente hacia el Lejano Oriente, la cuenca del Pacfico o ms
delante de vuelta a una Europa unida. En esta visin tambin existen ejemplos,
por un lado E. Tiryakian observa que la modernidad no es la temporaneidad
de facto. [...] la modernidad est relacionada con la cuestin de las
innovaciones de primera lnea o de las rupturas estructuras cognitivas, morales,
ticas, tecnolgicas o sociales que contribuyen a fortalecer la condicin
humana y por otro, para S. Chodak la modernizacin es una instancia
especial del desarrollo de las sociedades, en la que se hacen esfuerzos
conscientes para alcanzar modelos superiores elegidos.
Por ltimo, est el enfoque analtico que intenta delimitar las dimensiones de la
sociedad moderna. Centrndose en factores estructurales, N. Smelser define la
modernizacin de forma multidimensional. En el campo econmico, consiste

en: (1) ligar las tecnologas y el conocimiento, (2) pasar de la agricultura de


subsistencia a la comercial, (3) sustituir la fuerza humana y animal por
mquinas, y (4) extender los ncleos urbanos y la concentracin de la fuerza
de trabajo. En poltica, significa la transicin de la autoridad tribal a sistemas de
sufragio, de representacin y de partidos. En cuanto a la educacin, se concibe
como la alfabetizacin y la adquisicin de nuevos conocimientos y
competencias. En religin, se da la secularizacin. La familia se caracteriza por
una mayor especializacin. Y, finalmente, en lo que a la estratificacin se
refiere, implica movilidad y mrito individual. Sin embargo, aparte de las
estructuras, tambin se trabaja este enfoque fijndose en aspectos

psicolgicos, as, la modernizacin se concibe como la mayor capacidad para


ajustarse a unos horizontes cada vez ms amplios [...].
LOS MECANISMOS DE LA MODERNIZACIN.
Cul es el mecanismo de transicin hacia la modernidad?
Algunos autores sealan la metfora evolucionista del crecimiento a travs de
la diferenciacin estructural y funcional como un proceso natural e inevitable.
La cuestin principal est en la bsqueda de los factores que frenan el proceso
de diferenciacin en las sociedades subdesarrolladas, y en la puesta en
marcha de polticas para evitar la influencia de dichos factores. La conclusin
es que las sociedades se modernizan si no hay obstculos que lo impidan, el
inicio del proceso es espontneo, desde abajo, y las lites son las
encargadas de derribar esos obstculos.
Otros autores tambin recurren al enfoque evolucionista pero, ms
concretamente, a su idea de la variedad y la supervivencia del mejor adaptado.
Segn esto, el prerrequisito para la modernizacin es la coexistencia de
sociedades distintas y la necesidad de desarrollarse o desaparecer de aquellas
situadas en los niveles ms bajos. Si la adaptacin es gradual empezando
desde abajo se ralentiza, pero entonces corresponde a las lites, desde
arriba, poner en marcha las reformas necesarias para dinamizarla y asentarla.
La iniciativa de las lites tambin puede ser espontnea, por imitacin (efecto
demostrativo) de las sociedades modernas, pero, cuando el empuje de la
modernidad afecta a las masas, a menudo, se va contra los intereses de las
lites, en este caso el prerrequisito de la modernizacin es la ascensin de
nuevas lites.
Un mecanismo especfico de la modernizacin es el de la teora de la
convergencia, basado en el determinismo tecnolgico, afirma que el carcter
de la tecnologa dominante refuerza formas particulares de organizacin social,
vida poltica, patrones culturales, conducta cotidiana y creencias y actitudes. La
tecnologa tiene su propia lgica de desarrollo que tarde o tarde o temprano
desembocar en la modernidad, causando un efecto de uniformidad. As lo ve
J. Goldthorpe, a medida que avanza el industrialismo y deviene un fenmeno
mundial... el surtido de las estructuras institucionales viables y de los sistemas

viables de valores y creencias se reducen necesariamente. Todas las


sociedades [...] tendern a aproximarse [...] a la forma industrial pura.
En los aos 70 se realizaron estudios empricos y concretos sobre las reas en
las que se observ supuestamente la homogeneizacin. Estas incluan una
estructura ocupacional adaptada a las necesidades de la industria, a la
estructura demogrfica, tasas bajas de natalidad y esperanza de vida ampliada,
el cambio de sistema de la familia extensa a la familia nuclear, la fbrica como

modo comn de organizacin de la fuerza de trabajo, un incremento de los


ingresos per cpita, la aparicin de mercados de consumo y la democratizacin
de la vida poltica. La investigacin comparativa, no obstante, ha encontrado
evidentes diferencias existentes entre los pases industrializados de forma
parecida, que permiten amplias posibilidades de divergencia.
LA CRTICA A LA IDEA DE MODERNIZACIN.
La idea de modernizacin fue profundamente criticada a finales de los 60 y 70.
Por la parte emprica se afirmaba que la modernidad no produca los resultados
esperados. En los pases subdesarrollados la pobreza aumenta, los
regmenes autocrticos o dictatoriales abundan, etc.
Se destacan los efectos secundarios de modernizacin. La destruccin de
instituciones y formas de vida tradicionales puede producir desorganizacin
social, caos, anomia y la desviacin y la delincuencia aumentan. La falta de
armona entre los sectores econmicos y la des-sincronizacin de los cambios
en los distintos subsistemas de la sociedad desencadena en falta de eficiencia
y derroche.
En lo terico, los presupuestos evolucionistas de base fueron rechazados. La
oposicin de tradicin y modernidad se modernidad se consider confusa. Se
seal la importancia de un contexto externo, global y de causacin exgena.
Adems la secuencia de estadios regulares en la modernizacin fue
cuestionada. Por ltimo, la concepcin etnocntrica occidentalista de los fines
de la modernidad se puso en duda, ya que muchos de las nuevas sociedades
y estados-nacin europeos. En la misma lnea, en lugar de la convergencia, la
creciente divergencia aparece como una caracterstica dominante de las
sociedades modernas y la modernizacin ya no puede verse como el punto
final comn y ltimo de la evolucin de todas las sociedades.
TEORA DE LA NEOMODERNIZACIN Y LA NEOCONVERGENCIA.
Ya en los aos 80 se observ un renacimiento de la teora de la modernizacin
y tras 1989 un nuevo impulso en los esfuerzos de las sociedades
postcomunistas por integrarse en Europa. Se comienza a ver como imparable
una revisin de los estudios de la modernizacin que modifique los conceptos
de modernidad y desarrollo. En respuesta a esa demanda surge la teora de la

neomodernizacin o postmodernizacin.
La gran diferencia en los procesos de modernizacin en el Tercer Mundo y en
el Segundo Mundo postcomunista es debida al legado del socialismo real,
ideologa dominante en la Unin Sovitica y Europa del Este, con un sistema
econmico muy politizado, centralizado, planificado y en con una

modernizacin ordenada desde arriba. Esto ltimo, da lugar a una falsa


modernidad caracterizada por, (1) una modernidad impuesta en algunos
dominios de la vida, emparejada (2) los vestigios de la sociedad tradicional y
premoderna en otros y todo ello aderezado con (3) ornamentos simblicos que
pretendan imitar la modernidad occidental.
El socialismo real se basa en una industrializacin impuesta (industria
pesada), una alta proletarizacin, una urbanizacin descontrolada, una fuerte
burocratizacin de la administracin y los cuerpos de seguridad, y un estado
autoritario. Todo ello, hace que aparezcan los efectos negativos de la
modernidad (anomia, apata, contaminacin, etc.). Esta ideologa tambin
carece de propiedad privada, organizacin racional de la produccin, mercados
que funcionen, infraestructuras varias, lites empresariales, clases medias,
tica de trabajo, individualismo y una democracia pluralista.
Europa del Este, adems de heredar esa falsa modernidad, en algunos
aspectos ha regresado a la premodernidad. En el bloque socialista, bajo
regmenes autoritarios, se daba una falsa homogeneidad y consenso, y se
careca de diversidad tnica, regional y religiosa. Pero con la cada del imperio
se volvi a la premodernidad.
Por ltimo, estn tambin los smbolos democrticos (parlamentos,
constituciones, etc.) que se utilizan para enmascarar regmenes totalitarios
pero que aun as penetran en la conciencia social, y se ven las contradicciones
entre las promesas de los regmenes y los hechos.
Todo ello invita a repensar el concepto de modernidad y las teoras de la
modernizacin, este esfuerzo se resume en diez puntos:
1. Las masas, desde abajo, toman el relevo de las lites gobernantes
como motor de la modernizacin.
2. La modernizacin ya no se ve como una imposicin de las lites, sino
que refleja aspiraciones apoyadas por el comn de las masas.
3. Se reconoce la importancia de los factores exgenos (equilibrio
geopoltico, apoyo econmico y financiero, recursos ideolgicos que
reafirmen la modernizacin, etc.
4. El modelo estadounidense deja paso a la idea de los epicentros de la

modernidad en movimiento.
5. Se apunta a una modernizacin menos uniforme. As, Ralph Darendorf
advierte, contra el dilema de los tres relojes de las sociedades
postcomunistas, que mientras para la reforma constitucional bastan
seis meses, la renovacin de las actitudes, los valores, etc. que
caracterizan a la sociedad civil moderna, puede durar generaciones.
6. Se pone nfasis en las barreras, involuciones, retrocesos y rupturas de
la modernizacin.

7. Se presta ms atencin a las actitudes, los valores humanos, los


significados simblicos y los cdigos culturales como prerrequisitos de
la modernizacin.
8. Existe un rechazo de los perjuicios tradicionalistas, se opta por
descubrir tradiciones de la modernidad.
9. Se intenta dar respuesta a la cuestin de qu hacer con los restos de
socialismo real. Entonces, el debate se centra entre los defensores del
Big-Bang, que optan por romper con todo y empezar de cero, y los
gradualistas, que optan por una va ms reformista.
10. Por ltimo, se hace referencia a los esfuerzos modernizadores de las
sociedades postcomunistas y el Tercer Mundo, an ms difciles
cuando las sociedades occidentales han tomado conciencia de los
efectos negativos de la modernizacin.
En la teora de la convergencia la modernizacin es vista como un proceso
histrico contingente de construccin, extensin y legitimacin de las
instituciones y valores de la modernidad.
La revisin de esta teora comprende tres aspectos. En primer lugar, la idea de
mutualidad o reciprocidad se ha mostrado como falsa, en su lugar se est
dando un flujo unidireccional en el que dominan los patrones occidentales. En
segundo lugar, no se ha producido ningn entremezclamiento gradual y
pacfico de ambos sistemas (Primer y Segundo Mundo), sino que el mundo
socialista se ha desintegrado y derrumbado. Y por ltimo, la evolucin de las
sociedades comunistas no se debe a la introduccin de las nuevas tecnologas
occidentales, sino a las aspiraciones de la sociedad en su conjunto por
conseguirlas.

10. LAS TEORAS DE LOS CICLOS HISTRICOS


La lgica de las teoras cclicas
La teora de los ciclos toma una perspectiva diferente del proceso histrico respecto a
las que tienen su origen en el evolucionismo. Representa la imagen alternativa de la
historia. En vez de ver la novedad continua, ve repeticin y en vez de despliegue
ilimitado de potencialidades ve retorno temporal al comienzo del proceso. El cambio
social e histrico se mueve en crculos y no en lnea recta.
Como toda teora histrica se deriva del sentido comn. Est la obviedad de los ciclos
astronmicos (da y noche), ciclos biolgicos (nacimiento, infancia, adolescencia),
ciclos polticos, econmicos y sociales, ciclos en la vida cotidiana (familias, trabajos).
La abundancia de fenmenos influye en la imagen de la historia, interpretndose en
forma de ciclos.
Respecto al concepto de ciclo de manera formal, el ciclo aunque en cada fase
consecutiva es diferente de cada fase precedente en el tiempo, en el proceso cclico
completo el estado del sistema en un tiempo posterior ser el mismo que el estado del
sistema en algn tiempo posterior. Esta caracterizacin permite gran variedad de
procesos cclicos dependiendo de sus caractersticas ms concretas. Pitirim Sorokin
sugiere distinguir ciclos completos de ciclos relativos.
La duracin de un ciclo puede ser larga o corta, midiendo de forma relativa y no
absoluta segn cada tipo de proceso (Ejemplos: en biologa la vida de la mariposa es
un ciclo corto y el de la ballena largo, o en poltica el calendario parlamentario es un
ciclo corto y el ciclo de las elecciones es largo).
Los ciclos pueden ser rtmicos, cuando hay un intervalo igual entre las fases del ciclo,
o arrtmicos, cuando el intervalo es desigual. Pueden tambin ser acelerados o
desacelerados. Dependiendo del nmero de fases pueden ser dicotmicos (dos fases.
Da-noche), tridico (tres fases. Aparicin, madurez, declive) y ciclo mltiple (ms
fases. Infancia, juventud, madurez, vejez, muerte).
Precursores de la imagen cclica
La imagen cclica de los procesos es posible que apareciera en el pensamiento comn
antes que la imagen ms compleja del crecimiento. En el pensamiento filosfico se
origin en la antigua Grecia. Aristteles dijo lo que ha sido es lo que ser; y lo que se
ha hecho es lo que se har: no hay nada nuevo bajo el sol.

En la Edad Media, Ibn Jaldn ve un ciclo regular en la vida de las civilizaciones que
opera a travs de tres estadios: 1) sentimientos de solidaridad por las duras
condiciones de vida nmada en desierto. 2) Deterioro de la solidaridad por el
crecimiento de la vida sedentaria y el crecimiento de la riqueza. 3) Colapso completo
de lazos sociales y dispersin de grupos, seguido de nuevos lazos emergentes.
En la Ilustracin Giambattista Vico extiende la imagen cclica a toda la historia
humana, concibiendo las regularidades histricas en una imagen espiral ascendente
que a cada cambio de ciclo surgen nuevos fenmenos. Segn Vico el ciclo histrico

sigue tres estadios: 1) Anarqua y salvajismo. 2) Orden, razonamiento y civilizacin. 3)


Decadencia de la civilizacin y nueva barbarie. Estos cambios estn relacionados con
diversos aspectos de la vida social y de la forma de gobierno. Tambin sugiere como
causa subyacente de este ciclo recurrente el mecanismo psicolgico que se relaciona
con las motivaciones y actitudes de la naturaleza humana.
Historiosofas del surgimiento y la cada de las civilizaciones
Acercndonos a la modernidad se aplica la metfora cclica al conjunto completo de la
historia humana. Emergen grandes teoras de las que escogemos tres: la del ruso N.
Danilevsky, la del alemn O. Spengler y la del ingls A. Toynbee.
Danilevsky, en sus obras Rusia (1890) y Europa (1920), concibe la historia humana
como si estuviera articulada en civilizaciones. Cada civilizacin surge, se desarrolla
segn su propia forma morfolgica y valores y perece sin ser continuada en su esencia
por otra civilizacin.
Hay tres tipos de agentes histricos: 1) Agentes positivos (sociedades que crearon
grandes civilizaciones). 2) Agentes negativos de la historia (permitieron el colapso y
destruccin de las civilizaciones). 3) Pueblos y tribus faltas de lam creativo.
En el curso vital de cada una de las grandes civilizaciones hay un ciclo tpico de
desarrollo: 1) Periodo de emergencia. Termina cuando establece una independencia
cultural y poltica y el lenguaje comn. 2) Florecimiento. Desarrollo creativo mximo.
3)
Falta de creatividad. La disolucin marca la fase final del ciclo.
O. Spengler, en su obra La decadencia de Occidente (1918), afirma que no hay
progreso lineal en la historia, sino un conjunto de historias vitales de totalidades
orgnicas separadas en las que cada cultura individual sigue el ciclo vital: surge, crece
y, tras cumplir su destino, muere. La fase de decadencia de la cultura es denominada
civilizacin.
Spengler distingue ocho altas culturas: la egipcia, la babilnica, la india, la china, la
clsica, la rabe, la mexicana y la occidental. Cada una de sus grandes culturas tiene
un tema dominante que tiene repercusin en todos los componentes culturales. Estas
grandes culturas surgen por veredicto del destino.
A.Toynbee a travs, fundamentalmente, de su obra Study of History (1934-61) impulsa
una teora con mayor extensin y sustento histrico de las civilizaciones y sus ciclos.

Distingue veintiuna civilizaciones como unidad del estudio, a las que le atribuye a cada
una de ellas una potencialidad especfica dominante.
Segn Toynbee, las civilizaciones surgen de la combinacin de una minora creativa y
un ambiente ni muy desfavorable ni demasiado favorable. Se trata de una dinmica
por la que el ambiente desafa de forma incesante a la sociedad y esta, a travs de su
minora creativa da respuestas, y as se repite sucesivamente. Las civilizaciones
perecen por la falta de capacidad para afrontar los desafos que van surgiendo. El
destino de la mayora de civilizaciones es su disolucin final.
Teoras sociolgicas del cambio cclico

Especial atencin merecen dos teoras sociolgicas del pensamiento cclico:


Vilfredo Pareto: la circulacin de las lites
En su obra Tratado de sociologa general (1916), Pareto traza una imagen de la
sociedad como un sistema social que en s, as como en sus segmentos constitutivos
(poltica, economa, ideologa), pasa a travs de ciclos de equilibrio, desestabilizacin,
desequilibrio y nuevo equilibrio. Hay un ciclo social general y hay ciclos especficos de
cada segmento. Considera que en el sistema social se interrelacionan tres
componentes: residuos (tendencias humanas), intereses (condiciones objetivas que
sirven a las necesidades humanas) y derivaciones (racionalizaciones que la gente idea
para legitimar sus residuos e intereses).
Los residuos son el factor primario que determina la vida social. Hay dos tipos de
residuos, de combinacin (Clase I) que comprende rasgos como innovacin, espritu
de empresa, disposicin al riesgo, activismo y originalidad y los residuos persistentes
(Clase II) que comprende prudencia, tradicionalismo, continuidad, legalismo y
patriotismo.
En las sociedades, dentro de su heterogeneidad, destacan las lites que dependiendo
del tipo de residuo que las domine actan y piensan de forma diferente.
El cambio social y poltico es concebido como el reemplazo cclico de las lites:
ascenso, declive y reemplazo. Como dice Pareto: La historia es el cementerio de las
aristocracias. Pareto distingue tres ciclos tpicos: ciclo poltico-militar (leones-zorros),
ciclo econmico-industrial (rentistas-especuladores) y ciclo ideolgico-religioso
(sacerdotes-intelectuales).
Pitirim Sorokin: los ritmos del cambio cultural
Su obra principal es Social and cultural Dynamics (1937). El ncleo de su teora es la
cultura. La define como la suma total de todo aquello creado o modificado por la
actividad consciente o inconscientemente de dos o ms individuos interactuando entre
s o condicionando la conducta del otro, formando un sistema integrado de todas las
partes que lo componen, cuyo principio central (la razn) puede denominarse como
mentalidad de cultura.
Sorokin propone dos tipos culturales opuestos: Ideacional y Sensato.
El Ideacional se caracteriza por: 1) La naturaleza de la realidad es espiritual. 2) Las
necesidades y los fines son principalmente espirituales. 3) Los medios para satisfacer

esos fines se centran en el autodesarrollo de la mente y el cuerpo. 4) La verdad se


logra a travs de la experiencia interior. 5) Lo bueno est enraizado en valores
inmateriales imperecederos.
La cultura Sensata tiene los presupuestos opuestos: 1) La naturaleza de la realidad es
material. 2) Las necesidades y los fines son principalmente carnales y sensuales. 3)
Los medios para satisfacer esos fines se centran en la explotacin del medio
ambiente. 4) La verdad se encuentra slo en la experiencia sensible, y se la toma por
relativa y temporal. 5) Lo bueno est enraizado en valores sensatos, empricos y
materiales.

La cultura intermedia Idealista representa una mezcla equilibrada de los elementos


Ideacionales y Sensatos.
Este autor concibe el modelo principal de cambio histrico en trminos cclicos. El
modelo ms general de cambio sociolgico es el de la incesante variacin de procesos
recurrentes. El principio ms importante de los cambios sociales es la alternancia de
los tipos dominantes de dominacin de mentalidad de cultura y de sistemas culturales:
la secuencia repetida de culturas Ideacionales, Idealistas y Sensatas. La historia se
repite a s misma, pero sus temas vuelven siempre con nuevas variaciones -con
cambios no slo en el contenido sino tambin en los ritmos y en el tempo.
Una teora cclica puede alimentar por igual el pesimismo ms profundo y el optimismo
extremo puesto que, de acuerdo con la lgica del ciclo, ms tarde o ms temprano los
puntos ms elevados o ms bajos de realizacin humana reaparecern de forma
inevitable.

11. EL MATERIALISMO HISTRICO


Races evolucionistas y hegelianas
El materialismo histrico se encuentra en los trabajos de Karl Marx,
Friedrich Engels y sus numerosos seguidores.
La teora de Marx estaba enraizada en el clima intelectual del siglo XIX.
Respecto a la historia, esta deba de ser una disciplina regulada por las normas
que permitiera a la especie humana controlar su destino. El fin ltimo de Marx
era especificar las leyes de hierro de la historia humana con el propsito de
moderarla en direccin progresista. Segn Marx Los filsofos se han limitado a
interpretar el mundo de formas distintas. Sin embargo, de lo que se trata es de
cambiarlo.
Algunas afirmaciones de Marx era rplica del credo evolucionista: 1)
Marx crea en el progreso como direccin general del proceso histrico. Los
evolucionistas crean en la mejora constante de la sociedad. 2) Consideraba
que la historia era empujada hacia adelante desde dentro. 3) Contemplaba la
historia como si se moviera a travs de secuencias de estadios distinguibles en
un camino uniforme. 4) Se percat de la complejizacin y diferenciacin de la
sociedad como tendencia histrica dominante, poniendo especial nfasis en la
divisin del trabajo.
La diferenciacin del materialismo histrico y el evolucionismo comienza
cuando Marx abraza las enseanzas de Friedrich Hegel, y en especial su
concepto de dialctica, en el que pueden distinguirse dos aspectos. El
primero la forma o modelo del proceso histrico. El segundo es la sustancia
(agentes que mueven hacia adelante la historia). Marx se acerc a Hegel de
forma selectiva: acept la idea formal de la dialctica pero rechaz el contenido
idealista de la teora.
La idea hegeliana de la dialctica de la historia, que tambin se
encuentra en la obra de Marx, incluye los siguientes presupuestos:
1. La historia se manifiesta como un desarrollo direccional, ascendente
y progresivo.
2. El desarrollo histrico no es lineal, recto y consistente. Por el
contrario, opera a travs de rupturas, recadas, retrocesos, logrando

su forma general progresiva tan slo en la suma final.


3. El desarrollo histrico tampoco es gradual, suave, acumulativo. Por el
contrario, opera a travs de umbrales especficos, cuando la cualidad
bsica del proceso cambia radical y rpidamente. Tales umbrales o
rupturas cualitativas sealan los estadios naturales o las fases de la
historia.
4. La secuencia de los estadios histricos est dividida en tres partes, la
historia del Geist (esto es, espritu) pasa por: su prehistoria en la

existencia primitiva, por la historia de su esclavizacin y lucha por la


emancipacin, y por su completa libertad.
5. El proceso histrico es movido por fuerzas inmanentes.
6. Esas fuerzas inmanentes se encuentran en el principio de
negatividad: contradicciones, tensiones, y su resolucin.
7. El proceso histrico discurre a distintos niveles. Los hechos histricos
se guan por la astucia de la razn que los lleva al progreso general.
Esta era la estructura dialctica en la que era situada la historia. Segn
Hegel, cuando se refiere a hechos histricos, slo lo hace para ilustrar una
idea. Los hechos de la historia aportan notas a pie de pgina al tema de la
Fenomenologa. El proceso es revelado en la Historia Mundial, pero puede ser
explicado sin referencia a lo que realmente ocurre.
Marx, sin aceptar este enfoque, incluye en su planteamiento la
naturaleza, la sociedad y los individuos humanos. Para l la historia es la
secuencia de cambios de la sociedad humana.
La imagen marxiana de la historia: una reconstruccin a tres niveles
La imagen marxiana de la historia ha sido transformada de formas
claramente distintas por las diferentes generaciones de intrpretes y
seguidores.
La teora de Marx puede dirigirse en dos vas. La primera orientada
usualmente a la presunta inconsistencia interna de su teora, explicacin
hostil, y la segunda explicacin simptica concede a Marx el beneficio de la
duda, considerando su mayor activo la denominada multidimensionalidad.
Desde la explicacin simptica, el materialismo histrico es una teora
elaborada en tres niveles distintos de discurso: el histrico mundial, el
socioestructural y el de la accin individual. Por decirlo de otra manera, hay de
hecho tres teoras interrelacionadas, constitutivas del materialismo histrico: la
teora de las formaciones socioeconmicas, en el nivel superior; la teora de la
lucha de clases en el nivel intermedio; y la teora del individuo humano en el
nivel ms bajo. Estas tres teoras modelan un edificio coherente y jerrquico
con relaciones de interpretacin (de arriba a abajo) y de agregacin (de abajo a
arriba).

As, los cambios en las formaciones socioeconmicas son


proporcionados por la teora de las clases sociales. Pero, a cambio, las razones
por las que surgen las clases y por las que luchan con otras clases slo pueden
encontrarse en el nivel inferior, en la teora de los individuos y sus acciones,
que adscribe a los seres humanos determinadas aspiraciones de
enfrentamiento a la alienacin y a la escasez, movilizndose en favor de la
accin revolucionaria. Si invertimos el orden de abajo arriba, de nuevo vemos

tres escalones: los esfuerzos emancipatorios de los individuos alienados los


acercan a aquellos con parecidos intereses econmicos y dan como resultado
la emergencia de las clases. La evolucin de las luchas entre clases culmina en
la revolucin social y dan como resultado el cambio en toda la formacin
socioeconmica.
Estas tres teoras implican tres estadios finales que pueden tomarse
como criterios de progreso. En el nivel histrico-mundial, Marx divisa la
emergencia del comunismo, esto es, abundancia de bienes econmicos
salvaguardados por las fuerzas productivas (tecnologa), abolicin de la
propiedad privada y marchitamiento del Estado. En el nivel socioestructural
predijo una sociedad igual, sin clases. En el nivel de la accin individual
esperaba la libertad completa.
Igualmente hay tres rutas seguidas por el cambio social manifestadas en
la historia. En el nivel histrico-mundial est el movimiento de la propiedad
comn y de las formas primitivas de autogobierno, a la igualdad econmica y
poltica comunista. En el nivel socioestructural, est el movimiento desde la
comunidad preclasista a la sociedad sin clases. En el nivel de la accin
individual est el cambio desde la espontaneidad primitiva a la libertad.
De forma parecida hay tres nociones de revolucin que marcan el curso
de la historia. En el nivel histrico-mundial, las revoluciones significan
transformacin de la formacin socioeconmica. En el nivel socioestructural
implican el reemplazo de la clase dirigente por la clase contendiente. En el de
la accin individual la revolucin se refiera a las acciones masivas colectivas en
las que los intereses de algunas personas prevalecen sobre los de otras.
La nocin de intereses tiene tambin tres significados. En el nivel
histrico-mundial los intereses son objetivos. En el nivel socioestructural son
visto como subjetivos. En el nivel de la accin individual, los intereses significan
intenciones, motivaciones y fines personales.
Hay tambin tres conflictos y tensiones inmanentes. En el nivel histricomundial,
estn las contradicciones objetivas entre los segmentos de la
formacin socioeconmica, desde la base econmica hacia la superestructura
poltica y legal. En el nivel socioestructural, hay conflicto de clase que va hasta

la ruptura revolucionaria. En el nivel de la accin individual est el empuje


creativo constreido por las condiciones naturales o sociales.
Por ltimo, hay tres modos de determinacin causal. En el nivel
histrico-mundial, Marx afirma un fuerte determinismo. En el nivel
socioestructural reina un determinismo mucho ms dbil. En el nivel de la
accin individual es donde es ms fuerte el ingrediente de voluntarismo, libre
eleccin, decisin espontnea, contingencia y oportunidad.

Por tanto, Marx describe el cambio histrico como si se extendiera a


travs de los tres niveles. El proceso real de cambios histricos arranca en el
nivel ms bajo de los individuos actuantes. Toda persona es un agente libre,
que decide. Pero en sus acciones la gente ha de reconocer las condiciones
estructurales recibidas dentro de las que estn emplazadas. La mayor parte de
las veces toman en cuenta los intereses econmicos estructuralmente
inducidos que les conectan con individuos emplazados de forma parecida en
las clases sociales y los coloca frente a los miembros de otras clases. Las
clases progresistas prevalecen, estableciendo nuevos modos de produccin
provocando la revolucin social. Y entonces la historia vuelve a repetirse.
El nivel de la accin individual: la teora del ser de la especie
Los componentes ltimos de la sociedad son los individuos humanos.
Para Marx, este es el lugar comn de partida de la teora social.
El concepto de individuo de Marx es expresado de forma muy original.
En primer lugar no es sustantivo, es relacional. Se caracteriza por su relacin
con el ambiente, con el contexto social y natural en el que existe. Los aspectos
relacionales de la naturaleza humana son aspectos universales, sustantivos,
histricos e idiosincrsicos.
Segn Marx, hay dos tipos de relaciones: participacin, referido
fundamentalmente a las relaciones humanas entre personas (sin renunciar a la
participacin y pertenencia armoniosa al mundo natural) y creacin, aludiendo
a las relaciones humanas con la naturaleza (pudiendo extenderse a las
actitudes hacia otras personas y otros objetos sociales).
Debido al nfasis de Marx en la relacin de participacin, su concepto
de naturaleza humana no es psicolgico sino social. No debe sacarse la
conclusin errnea de que Marx estuviera rechazando el estudio de los
individuos, pues un individuo puede verse desde varios puntos de vista.
El individuo es la materia relevante para la sociologa slo en la medida
en que l o ella est implicado en un tejido social ms amplio. Para la
sociologa, el problema de la naturaleza humana concierne a las caractersticas
de una persona en sus capacidades parciales como actor, socio, participante,
miembro, encargado o realizador.

La prueba directa de que Marx estaba estudiando a los individuos


humanos desde una perspectiva sociolgica puede encontrarse en sus
numerosas declaraciones de que la gente le interesaba tan slo en tanto
representantes de clases sociales o encarnaciones de categoras econmicas,
o representantes de tendencias histricas.
Pero una prueba indirecta mucho ms elocuente de lo consistente del
enfoque sociolgico de Marx se puede ver si consideramos el mtodo

necesario para caracterizar la naturaleza humana implicado por tal perspectiva,


lo que parece muy prximo al enfoque de Marx. Esta idea fue claramente
captada por Gramsci: puede decirse que el hombre es esencialmente poltico
puesto que es a travs de la actividad de transformar y dirigir constantemente a
otros hombres como el hombre se da cuenta de su humanidad, de su
naturaleza humana.
Respecto al segundo tipo de relacin humana con el ambiente,
denominada creacin, tambin est constituida por un tipo especfico de
actividad. En la actividad creativa, los individuos externalizan sus poderes,
habilidades, talentos, produciendo objetos. En estos objetos se confirman ellos
mismos, encuentran la expresin objetivada de su potencial individual.
Marx concibe claramente que las propiedades de la accin humana son
la clave de la comprensin de la naturaleza humana; considera a las personas
preminentemente como actores. Y afirmar explcitamente: Tal como los
individuos expresan sus vidas, as son.
Se pueden consignar algunos rasgos de la accin, tal como la concibe
Marx.
1. La accin es considerada consciente y dirigida a un propsito en
trminos del esquema medios-fines.
2. La accin es contemplada como dotada de algn grado de
autoconciencia o autopercepcin crtica por parte de los actores.
3. La accin es concebida como precedida de algn tipo de anticipacin
o planeamiento.
4. Se cree que la accin implica algn grado de consistencia y
persistencia en su ejecucin.
5. La accin es innovadora, esto es, se enfrenta activamente al
ambiente, se orienta hacia el mundo de la naturaleza y/o hacia otra
gente, en el intento de modificar, transformar y producir alguna
novedad.
6. La accin es colectiva.
Para actuar de la manera antes descrita, un actor debe poseer un
conjunto de capacidades, habilidades y facultades que modelan la imagen de

Marx de la naturaleza humana.


La accin influye sobre las mismas potencialidades del ser humano.
Marx defini el trabajo como la actividad fundamental de la especie, una
actividad vital indispensable para la supervivencia, la reproduccin y la
evolucin de la sociedad humana, dirigida hacia la dominacin y apropiacin de
la naturaleza.

Lucks seala que el trabajo no necesita ser dirigido directamente a la


naturaleza, tambin puede influir a otras personas.
No es accidental que cuando Marx proporciona una descripcin de la
patologa de la naturaleza humana en su teora de la alienacin, comienza por
la alienacin del trabajo, y slo despus generaliza el cuadro a todas las
manifestaciones de la especie natural humana. Por la alienacin, la propia
actividad del trabajador ya no la percibe como propia, y los productos de su
trabajo ya no le pertenecen.
La alienacin es la inversin sustancial de las relaciones que conectan a
la gente con el medio natural y social, la amputacin de las relaciones de
creatividad y participacin. El hombre ya no es creativo. La alienacin supone
el marchitamiento de las potencialidades de la especie humana.
Tras esta imagen de Marx de la naturaleza humana se encuentra la
fuerza generadora inherente que imputa al hombre, una tendencia humana
hacia la trascendencia y la autotrascendencia: la superacin de las
limitaciones, la oposicin a las constricciones, el combate a los enemigos, el
cruzar fronteras, romper barreras por medio de una intensa actividad. As es
como empieza la historia humana, y esto es lo que hace que contine.
El nivel socioestructural: la teora de clases
Los actores humanos y sus acciones no existen en el vaco sino, ms
bien, en el contexto de totalidades sociales ms amplias. Las totalidades
sociales ms amplias surgen cuando las redes de relaciones (las estructuras
sociales) emergen, conectando a individuos separados. Hay pruebas evidentes
de que Marx conceba las totalidades sociales no de forma reificada sino en su
forma relacional moderna.
Percibir las totalidades como estructuras relacionales es la otra cara de
percibir a los individuos en tanto estructuralmente implicados (enfoque
sociolgico marxiano de los individuos humanos). El estructuralismo
consistente de Marx se manifiesta por referencia a ambos niveles de la realidad
social, tanto totalidades como individualidades.
Los individuos se agrupan cuando hay algn rasgo comn entre ellos.
De los posibles vnculos sociales, para Marx tiene particular importancia la

situacin de la propiedad. Hay una categora de bienes que son los ms


atractivos, los medios de produccin, capaces de generar ms bienes: la
tierra, las materias primas, los edificios, las herramientas, la maquinaria, el
capital. La propiedad, o la falta de propiedad, de los medios de produccin es el
aspecto ms importante de la situacin vital humana, de la posicin de uno en
la sociedad. De esta relacin surgen las clases sociales.

Las dos clases que surgen estn polarizadas: aquellos que poseen los
medios de produccin y aquellos que no, y que por tanto han de vender su
trabajo para sobrevivir.
En esta dinmica de clases, Marx distingue dos tipos de
transformaciones permanentes: la primera tendente histricamente a simplificar
las distinciones y los antagonismos de clase, eliminando todos los
agrupamientos excepto aquellos enraizados en diferencias de propiedad. La
sociedad se decantar cada vez ms en dos grandes clases enfrentadas
directamente: la burguesa y el proletariado. La segunda tiende al crecimiento
interno de cada una de esas clases. Esto es expresado por la distincin de
Marx entre clase en s y clase para s. Las clases tarde o temprano tienden
a adquirir conciencia de lo comn, a iniciar la comunicacin y la interaccin
mutuas, para producir formas ms persistentes de organizacin interna, dando
lugar a una clase para s madura, capaz de defender sus intereses.
Marx describe las relaciones tpicas entre clases como de oposicin
mutua, sealando al menos tres tipos de oposicin. Primero, hay una
contradiccin objetiva de intereses entre aquellos que tienen y aquellos que no
tienen. Esto puede denominarse contradiccin de clases. Segundo, la
contradiccin objetiva puede llegar a ser percibida subjetivamente por los
miembros de las clases respectivas. Este tipo de relacin puede llamarse
antagonismo de clase. Por ltimo, el antagonismo puede adquirir
manifestaciones externas en los terrenos econmico, poltico e ideolgico. La
lucha de clases parece el trmino ms apropiado para denominar esto. Es a
travs de las contradicciones de clase, los antagonismos y las luchas,
asociadas a una presin permanente hacia su resolucin como la sociedad
muestra su tendencia hacia la autotrascendencia.
El nivel histrico-mundial: la teora de la formacin socioeconmica
La concepcin relacional de la realidad social, tan tpica de Marx,
tambin puede hallarse en el nivel ms alto de su construccin terica, donde
trata a la sociedad de la forma ms abstracta.
Los fundamentos de la teora de Marx de la formacin socioeconmica,
desarrollada ampliamente en El capital estn dados en este texto: En la

produccin social de su vida, el hombre entra en relaciones definidas que son


indispensables e independientes de su voluntad, relaciones de produccin que
corresponden a un estadio definido del desarrollo de sus fuerzas productivas
materiales. La suma total de esas relaciones de produccin constituye la
estructura econmica de una sociedad, los fundamentos reales sobre los que
se levanta una superestructura legal y poltica y a la que corresponde definir las
formaciones de conciencia social.

En lnea con la orientacin dinmica consistente de Marx, el modelo fue


construido como si estuviera en constante movimiento interno, con instigadas
contradicciones que acontecen en tres puntos: 1) En la frontera entre sociedad
y ambiente (naturaleza). 2) Contradiccin entre el nivel alcanzado de tecnologa
y la organizacin existente de las fuerzas productivas. 3) La contradiccin final
emerge entre el tipo de relaciones productivas recin establecido y el sistema
tradicional de instituciones polticas, legales e ideolgicas (superestructura),
que dejan de ser instrumentales para la subestructura econmica. Esta
contraccin conduce a la transformacin del rgimen poltico y a la
organizacin legal de la sociedad.
El enigma de la historia consiste precisamente en cmo las fases
singulares en el funcionamiento del modelo se conectan en una secuencia
acumulativa, produciendo series de transformaciones regulares, normadas y
direccionales. El problema de hacer historia es el de cmo influye la agencia
humana no slo en el funcionamiento presente de una sociedad sino tambin
en su desarrollo a largo plazo.
Dentro de tres pocas principales en la historia humana integramos
cinco formaciones socioeconmicas: las sociedades no alienadas anteriores a
las clases (comunidad primitiva); las sociedades de clases permeadas por la
alienacin (esclavitud, feudalismo y capitalismo); y las sociedades sin clases y
sin alienacin (comunismo). Marx crea que el momento ms significativa se
daba con la sociedad capitalista moderna y su inevitable transicin al
comunismo. El proletariado explotado llega su fin de desigualdad y miseria
humana alcanzando la libertad.
La teora multidimensional de la construccin de la historia
En esta teora marxiana, la historia es vista como algo producido por los
hombre mediante el entremezclamiento de las acciones humanas y de las
condiciones estructurales (divisiones de clase y formaciones socioeconmicas).
Marx es claramente consciente de la dependencia mutua de los diversos
niveles. De forma general proclama: Las circunstancias hacen a los hombre en
la misma medida en que los hombres hacen las circunstancias.
En el contexto de tales consideraciones Marx introduce la nocin de

praxis definida como el espacio en el cual las acciones humanas y las


condiciones estructurales se interpenetran mutuamente.
Algunos comentaristas creen que la teora de la praxis de Marx es la
clave para entender su punto de vista bsico desde sus primeras reflexiones a
su pensamiento maduro. Que es ejemplo, afirman, de sus esfuerzos por lograr
un modelo sinttico y multidimensional de sociedad. Buscaba superar la

unilateralidad extrema de las doctrinas idealistas o materialistas para alcanzar


una nueva sntesis dialctica propia.
Para conocer la fuerza causal ltima que moviliza las praxis
sociohistrica, la interpretacin activista se centra en el papel activo de los
agentes humanos, en la realizacin de las elecciones cruciales que influyen el
curso de la historia.
Los lderes de la interpretacin activista, en concreto Gramsci, afirmaba
que la historia es la voluntad de los hombres que actan sobre la naturaleza
con el propsito de cambiar su mundo, y Lukcs que la historia esel producto
de la propia actividad del hombreNo contiene nada que no conduzca en
ltimo trmino a los hombre y a las relaciones entre hombres.
Obviamente las acciones humanas no pueden intervenir de forma
completamente libres. Marx especifica dos fronteras. El primer lmite tiene que
ver con las capacidades de los actores humanos (construccin desde abajo) y
el segundo tiene que ver con las circunstancias, con la situacin de la accin,
debido al carcter de las estructuras y la fase de transformacin dentro de la
cual acontece que viven y actan los actores (construccin desde arriba).
Marx no deja dudas de que las estructuras que limitan las acciones
presentes son de por s producidas por los actores humanos, por sus acciones
pasadas, o por las acciones de sus predecesores. No son sobrehumanas sino
enteramente creaciones humanas.
Para Marx, la historia se forma por una secuencia cumulativa de
acciones acometidas por los actores dentro de las estructuras existentes; a
continuacin, produccin de nuevas estructuras por esas acciones; y de nuevo
actuacin dentro de los lmites proporcionados por las nuevas estructuras. De
esta forma las capacidades de los actores son enriquecidas gradualmente y las
estructuras sufren un desarrollo gradual.
En resumen: cada fase del proceso remodela las condiciones iniciales y
altera el campo de posibilidades abierto para la fase siguiente de construccin
de la humanidad. La praxis opera bajo las circunstancias dejadas por las praxis
anterior. La fuerza causal de este movimiento es el ser humano con su
propensin interna hacia la trascendencia y la autotrascendencia.

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Julio Monteagudo Diz Cambio Social I
Cada_moucho_o_seu_penedo@yahoo.es Captulo 12: Contra el desarrollismo: La
crtica moderna.
Captulo 12
CONTRA
EL DESARROLLISMO:
LA CRTICA MODERNA
Son teoras alternativas a las que durante tiempo fueron poderosas (las
marcadas por el evolucionismo y el materialismo histrico y ambas son formas
de desarrollismo): un enfoque que postula cualidades irreductibles,
emergentes, y regularidades en el proceso histrico, al que dotan de una lgica
interna, de sentido y de direccin.
Contra este determinismo histrico es contra lo que se rebelan estas teoras.
Cobran fuerza durante la segunda mitad del siglo XX. Destacamos brevemente
a algunos autores:
- La refutacin del historicismo: Karl R. Popper.
Karl R. Popper escribe en 1957 su famosa obra La miseria del historicismo
(The Poverty of Historicism). Por historicismo negativo (falaz) Popper entiende
que es aquella doctrina u orientacin en las ciencias sociales que se distingue
por un determinado nmero de afirmaciones: ontolgicas, epistemolgicas y
metodolgicas, tal que:
1. (Principio ontolgico): Presenta una visin ontolgica de lo que es la
historia, es decir, se usa en ciencias sociales y marca su desarrollo
porque entiende que la explicacin histrica determina absolutamente la
observacin sociolgica. Como se puede ver presenta la tpica trada de
la visin ontolgica que se encuentra siempre subyacente en las
descripciones evolucionistas o materialistas histricas: determinismo
(camino predeterminado), fatalismo (inexorable necesidad) y finalismo
(estadios predeterminados que conducen a algn sitio ltimo).
2. (Principio epistemolgico): La historia est predeterminada. Hay leyes de
la historia que son cognoscibles por medio de la investigacin. As,

desvelando la ley histrica de la evolucin de la sociedad, ser posible


predecir el futuro.
3. (Principio metodolgico): Est el postulado metodolgico de la
investigacin social: concentrarse en los fines predictivos, proporcionar
prediccin histrica, o simplemente predecir el futuro, como propsito
ltimo de la ciencia social.
Popper argumenta que estos presupuestos estn equivocados y que tienen
efectos dainos para la investigacin sociolgica as como para las polticas
sociales. Para demostrarlo, su tesis es: la creencia en el destino histrico es

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Julio Monteagudo Diz Cambio Social I
Cada_moucho_o_seu_penedo@yahoo.es Captulo 12: Contra el desarrollismo: La
crtica moderna.
mera supersticin, y no puede haber prediccin del curso de la historia humana
por medios cientficos o por otro tipo de medios racionales. En consecuencia,
los intentos de utilizar el conocimiento de las tendencias necesarias y del futuro
anticipado para construir instituciones sociales slo pueden ser irracionales,
utpicos y estar condenados al fracaso. El historicismo engendra un clima de
fatalismo y pasividad, restringe la intervencin poltica al hacer avanzar
acontecimientos supuestamente inevitables, y justifica el futurismo moral, esto
es, la creencia en que es bueno todo aquello que se ajusta a las demandas del
desarrollo futuro.
Para sustanciar sus afirmaciones crticas ofrece varios argumentos; para ello,
como fundamento de una crtica lgica y metodolgica, que es su idea central,
enumera cinco puntos referidos a la sociedad humana y a su historia:
1. No hay historia universal, sino historias dispares y variadas.
2. Enorme contingencia y variacin en las condiciones en las que operan
las regularidades sociales.
3. Hay un factor personal contingente, irracional y errtico en la historia.
4. Que la historia es un proceso nico, irrepetible y sin casos comparables.
5. El conocimiento es una dimensin crucial de la sociedad humana, y su
nivel influye significativamente en todas las dems dimensiones.
Principales consecuencias de tales argumentos.
a) Slo la prediccin cientfica que reconozca la variabilidad de las
circunstancias locales y las condiciones especficas es vlida.
b) La imposibilidad de elaborar leyes universales de tipo evolutivo, y la
necesidad de restringir los resultados cientficos sociales, por el
contrario, a leyes condicionales graduales o a aspirar a la descripcin de
tendencias contingentes. No puede haber una ley de la evolucin porque
la evolucin de las sociedades es un caso histrico nico (del que no
podemos obtener rplica alguna).

Estos argumentos se reducen a la misma conclusin ltima: debemos rechazar


la posibilidad de una historia terica, no puede haber teora cientfica del
desarrollo histrico que sirve de base a la prediccin histrica.
Para resumir la crtica de Popper: adems de decir que un historicista es
alguien falto de imaginacin, porque no puede imaginar el cambio en las
condiciones de cambio, Popper defiende que no hay una historia universal
sino historias variadas y cambios sociales marcados por factores personales
contingentes, irracionales y hasta errticos.

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Julio Monteagudo Diz Cambio Social I
Cada_moucho_o_seu_penedo@yahoo.es Captulo 12: Contra el desarrollismo: La
crtica moderna.
- La engaosa metfora del crecimiento: Robert Nisbet.
Su crtica contra el desarrollismo fue presentada en su libro Social Change and
History (1969).
El punto de partida es la contraposicin del evolucionismo biolgico y el social:
1) El legado del evolucionismo biolgico de Darwin y Mendel (que busca un
mecanismo de cambio, y proporciona, por tanto, explicaciones, y permite
predicciones), no tiene nada que ver con el legado del evolucionismo
sociolgico de Comte y Spencer. Este ltimo slo consigue elaborar una
narracin descriptiva y no puede predecir el futuro: es absurdo que
busque leyes deterministas sobre la direccin y las tendencias del
cambio social.
2) Para los evolucionistas biolgicos, la materia a estudiar son las
poblaciones y especies agregadas, mientras que para los evolucionistas
sociales es un objeto singular, una sociedad, una comunidad, un grupo,
una clase social, una institucin.
3) Los bilogos consideran el mecanismo de los cambios en la poblacin
estocstico, que opera a travs de un gran nmero de sucesos
individuales parcialmente accidentales y que, por tanto, permiten tan
slo generalizaciones o leyes probabilsticas. Los socilogos trazan
tendencias supuestamente inexorables, necesarias e irreversibles,
buscan leyes deterministas referentes a la direccin y la secuencia de
cambio.
4) Los mecanismos explicativos sustantivos son notablemente diferentes.
En biologa, los procesos de seleccin natural, de variacin gentica y la
supervivencia del mejor adaptado son centrales. En sociologa, la
diferenciacin estructural y la diferenciacin funcional son consideradas
como los mecanismos centrales de la evolucin.
Plantea una dura crtica a la metfora del crecimiento (el modelo del

desarrollo natural de un organismo individual singular en lugar de la especiedesde


un estadio embrionario a la madurez), que el evolucionismo social
desarrolla desde los autores clsicos y que se ha mantenido en teoras
neoevolucionistas, neomodernizadoras o neomarxistas.
La metfora del crecimiento tiene numerosas implicaciones, y fue definida por
Nisbet como la analoga entre el cambio en la sociedad con los procesos de
crecimiento de un organismo individual:
1) El cambio es natural y normal: es un proceso vital tpico que no puede
ser interrumpido mientras viva el organismo (o persista la sociedad).

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Julio Monteagudo Diz Cambio Social I
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crtica moderna.
2) El cambio es direccional: ocurre a travs de una secuencia de estadios,
donde el pasado, el presente y el futuro estn conectados en una serie
singular.
3) La direccin del cambio es fijada por el fin ltimo de la madurez final,
que en el caso de la sociedad se entiende la mayor parte de las veces
como la modernidad de tipo occidental.
4) El cambio es inmanente, endgeno; es funcin del sistema mismo,
desplegndose desde dentro y realizando un modelo de cambio
prefijado de antemano en el embrin.
5) El cambio es continuo, gradual, acumulativo, sigue paso a paso un
modelo a lo largo de secuencias de estadios constantes.
6) El cambio es necesario para la naturaleza del sistema, al igual que el
despliegue inexorable de la potencialidad en actualidad.
7) El cambio procede mediante causas uniformes: las fuerzas originarias
del cambio son en s inalterables, idnticas en el pasado, en el presente
y en el futuro.
Todas las afirmaciones anteriores pueden ser refutadas y, por tanto, la
metfora del crecimiento se muestra en s insostenible. As:
1) La inercia y la estabilidad son tan naturales como el cambio.
2) No hay direccionalidad en el cambio.
3) El cambio es frecuentemente estimulado por acontecimientos externos a
la sociedad.
4) El cambio es un proceso discontinuo plagado de alteraciones hasta que
se alcanza alguna forma transitoria de adaptacin.
5) Los cambios sociales no son irreversibles, pueden darse retrocesos o
regresiones.
6) Las causas del cambio social son mltiples y variadas, son relativas
cultural e histricamente.

El antdoto contra las tentaciones desarrollistas es la concrecin histrica.


La metfora del crecimiento no encuentra acomodo en la investigacin histrica
seria.

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Julio Monteagudo Diz Cambio Social I
Cada_moucho_o_seu_penedo@yahoo.es Captulo 12: Contra el desarrollismo: La
crtica moderna.
- Postulados perniciosos: Charles Tilly.
En 1984 Charles Tilly publica: Big Structures, Large Processes, Huge
Comparisons. En l dice que la sociologa est atrapada de supuestos
heredados del siglo XIX, y encuentra que esto se manifiesta de forma particular
en el estudio del cambio social.
Los postulados perniciosos que deben ser rechazados, porque son errneos
son:
1) La sociedad es una cosa aparte, tiene algn tipo de existencia objetiva
como totalidad (organismo social, sistema social) y se divide en
totalidades ms pequeas, en sociedades distintas, separadas.
2) Se ha de explicar la conducta social como resultado del impacto de la
estructura social sobre las mentes de los individuos.
3) El cambio social es un fenmeno general coherente que se puede
estudiar como una totalidad.
4) Hay una sucesin de etapas y cada etapa es superior a la anterior.
5) La lgica del proceso histrico es la diferenciacin (divisin del trabajo,
especializacin institucional, desagregacin de funciones, etc.).
6) El orden social depende del equilibrio entre diferenciacin e integracin.
7) Si hay cambios sociales rpidos se origina desviacin, anomia, etc.
8) Las formas legtimas (el Estado, por ejemplo) sirven a la integracin y al
control social, mientras que las formas ilegitimas coactivas y
conflictuales surgen del cambio y del desorden.
La evidencia histrica muestra que estos postulados son insostenibles. Por
tanto:
1) La sociedad no ha de verse como una entidad o como una totalidad
diferenciada sino como algo fluido, complejo, como una red de
relaciones sociales a distintas escalas local y mundial. Algunos nudos
de esa red son estudiados por la historia o la sociologa y entonces se

les da la existencia indirecta con el nombre de estados-nacin,


asociaciones, clases, etc.
2) Los factores determinantes de la vida social no son totalidades externas
reificadas sino interacciones.
3) El cambio social es un trmino abstracto. No hay un nico proceso
maestro de cambio social sino procesos fragmentarios a distintos niveles
de complejidad, a veces paralelos, otras contrapuestos o solapados.

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Julio Monteagudo Diz Cambio Social I
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crtica moderna.
4) Los hechos histricos no distinguen esos estadios y pone en solfa la
idea de progreso.
5) No es as porque con igual frecuencia aparece la des-diferenciacin
(desorganizacin, regresin, colapso...).
6) Orden no es siempre igual a integracin porque a veces la forma ms
racional de salvaguardar un orden social ms aceptable es la protesta, la
violencia colectiva, etc.
7) El cambio social no produce necesariamente sntomas patolgicos.
8) A veces, la coercin ejercida por el Estado y sus funcionarios no se
distingue del crimen y la violencia social, por lo que quiebran el orden
social.
Tilly defiende un giro hacia el estudio histrico concreto y basado en
pruebas, lo que pudo demostrar en su prolfico trabajo de campo sobre los
movimientos sociales y las revoluciones.
- Despensar el siglo XIX: Immanuel Wallerstein.
Es el autor de la teora del moderno sistema mundial y comparte el
escepticismo de Nisbet y Tilly en relacin al paradigma del siglo XIX.
Es muy radical en su crtica y no slo pide la revisin y modificacin de este
sino que tambin muestra su rechazo por completo al paradigma del cambio
del siglo XIX.
El concepto de desarrollo es el principal malvado, es incapaz de acoger en
su seno y por lo tanto de hacerse cargo de la tendencia histrica dominante en
el mundo moderno, un proceso tan diverso como la globalizacin.
1. Por su propia definicin el concepto de desarrollo refiere a un cambio
inmanente, endgeno, generado desde dentro de la sociedad (grupo,
clase, comunidad,). Para el autor, el mundo social real es diferente:
presenta cambios exgenos generados por fuentes externas.
Permanece estable hasta que es movido desde fuera. El papel central

en la dinmica histrica es realizado por factores e influencias


internacionales y globales. La presin a favor del cambio se deriva de
los contactos, de la competicin, de los choques, en lugar de
potencialidades intrasocietales. Esta es la razn por la que resulta poco
fundado pensar en trminos de desarrollo.
2. El otro aspecto tiene que ver con que las sociedades no son entes
aislados, soberanos, autnomos y autrquicos, sino estructuras creadas
por procesos a escala mundial ante el pensamiento del siglo XIX que

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Julio Monteagudo Diz Cambio Social I
Cada_moucho_o_seu_penedo@yahoo.es Captulo 12: Contra el desarrollismo: La
crtica moderna.
apuntaba que la fragmentacin de la sociedad humana y su articulacin
en unidades discretas, que enraza en el pensamiento desarrollista; y
que segn el autor es claramente insostenible en un mundo globalizado.
Es necesario prescindir del concepto de desarrollo. Dos razones:
1. Por su ntima conexin con la nocin de progreso, que para l tiene
varios defectos:
a) Sugiere una direccin constante en el cambio.
b) El presupuesto optimista de un mejoramiento sin fin producido por los
procesos de desarrollo.
2. Perpeta el pecado original de las ciencias sociales: la distincin
artificial e infundada de los campos econmico, poltico y social,
reforzando la ilusin de que hay tres trayectorias separadas del cambio.
Se trata de la afirmacin de que la realidad social acontece en tres
territorios distintos y separados. Esto es un sinsentido en trminos de
cmo funciona realmente el mundo. Para el autor, la ciencia de la
sociedad globalizada ha de ser interdisciplinar y sta es la razn ltima
por la que ha de renunciar a la idea de desarrollo.
La crtica al desarrollismo persiste en las ltimas dcadas. Al final del siglo XX
sus dos versiones principales, el evolucionismo y el materialismo histrico,
parecen pertenecer ya a la historia del pensamiento social. En su lugar parece
haber un enfoque alternativo postdesarrollista del cambio social.

TEMA 13
LA HISTORIA COMO PRODUCTO HUMANO: LA TEORA EN EVOLUCIN DE
LA
AGENCIA
- En bsqueda de la agencia
Ya desde los inicios de la autorreflexin humana la gente ha buscado las causas ltimas
de los hechos, los motores de los fenmenos y de los procesos que guiaban sus propias
vidas y destinos. En la larga evolucin del pensamiento humano la agencia ha sido
gradualmente secularizada, humanizada y socializada.
Al principio fue situada fuera del mundo humano y social, en el dominio de lo
sobrenatural.
Tanto en forma de fuerzas animistas, de deidades personificadas, de dioses singulares o
de providencia metafsica; la agencia siempre operaba desde fuera, modelando y
controlando la vida individual y colectiva.
En el estadio siguiente la agencia fue trada a la tierra y situada en fuerzas naturales
lentamente desveladas y de distintos tipos. Las funciones y los cambios sociales se
percibieron entonces como producto directo de la determinacin natural, fsica,
biolgica,
climtica, geogrfica e incluso astronmica. La agencia estaba, pues, secularizada.
Todava fuera de la sociedad y de la humanidad, pero algo ms prxima.
Tard an algn tiempo el que los poderes agentes fueran adscritos a los seres humanos,
pero incluso entonces no a todos los seres humanos. La agencia si situ solo en los
grandes hombres:profetas, hroes, lderes, comandantes, descubridores, inventores y
genios. Ellos eran los movilizadores de la sociedad pero sus dones carismticos no
procedan de la sociedad, eran mas bien, innatas o heredadas genticamente y
desarrolladas de forma individual. La agencia devino humanizada pero no fue todava
socializada.
Con el nacimiento de la sociologa acontece un cambio sorprendente: la agencia deviene
socializada, pero de nuevo deshumanizada. Es colocada explcitamente dentro de la
sociedad, pero la sociedad es concebida en trminos organicistas, como totalidad
autorreguladora y autotransformable. Este problema fue considerado el pecado
original
de la sociologa, con el tiempo la agencia encontr su lugar adecuado: en las acciones de

los agentes sociales. Devino humanizada y socializada al mismo tiempo.


Los grandes hombres (y posteriormente mujeres) volvieron como agentes, pero sus
excepcionales poderes fueron tratados como emanacin se la sociedad en vez de como
cualidades innatas. Eran los lderes pero, paradjicamente, tan slo porque saban como
seguir a aquellos que dirigan. Su conducta tom la forma de <<actividades
representativas>>: <<desarrolladas a favor de la gente, con el propsito de ofrecerles un
futuro>> (Dahrendorf 1980: 18).
El siguiente paso vino de la mano del pensamiento sociolgico acerca de la agencia. Su
lugar se desplaz desde los talentos personales a los roles sociales. El problema de los
cargos y de sus incertidumbres se puso en primer plano.
Quiz el paso ms crucial se tom cuando la idea de agencia se extendi hacia abajo, a
toda la gente y no slo a los pocos elegidos, a todos los roles sociales y no slo a los
cargos poderosos. Se reconoci que, obviamente, cada individuo tiene tan slo una
palabra minscula que decir en el cambio social, pero que al mismo tiempo el cambio

social ha de tratarse como el resultado compuesto de lo que hacen todos los individuos.
Distributivamente, cada cual tiene un poder agencial menor, prcticamente invisible,
pero
colectivamente todos son (somos) poderosos.
Dos disciplinas echaron una mano a la sociologa en esta encrucijada terica. La
metfora
del mercado, tomada de la economa, ayud a entender cmo la <<mano invisible>>
surge de mltiples decisiones dispersas; y una metfora tomada de la lingstica ayud a
entender cmo en las prcticas cotidianas la gente crea, recrea y cambia su propia
sociedad. La nocin de efectos latentes, involuntarios de la accin humana ( Merton
1976)
se hizo crucial, puesto que el cambio social se vio como el resultado agregado y
acumulado histricamente de lo que los miembros de la sociedad hacan por razones
privadas y propsitos egostas.
Hay que reconocer, al menos en la sociedad moderna, que no todos los cambios sociales
eran involuntarios y que no todo el mundo actuaba aisladamente. La nocin de cambio
intencionado, planificado y y el concepto de accin en grupo, colectiva complet la
imagen
del cambio espontneo realizado por individuos. Con esto, la agencia encuentra su
encarnacin ltima en los agentes colectivos o corporativos. Algunos son vistos como si
actuaran desde arriba, promulgando (los gobiernos, las legislaturas, cuerpos
administrativos... etc) otros actan desde abajo, induciendo los cambios (asociaciones,
lobbies, movimientos sociales...). Su interaccin compleja moldea la escena poltica de
las
sociedades contemporneas. Por tanto, los individuos y los colectivos, de forma
conjunta,
moldean el curso de la historia humana.
-Teoras modernas de la agencia
Walter Buckley y el concepto de morfognesis
La genealoga de la teora moderna de la agencia puede retrotraerse a 1967, al libro de
Walter Buckley Sociology and Modern Systems Theory.
Buckley, partiendo de las tradiciones del estructuralismo-funcionalismo buscaba
revisarlas
incorporando las aportaciones de otras orientaciones tericas: teora del intercambio,

teora de juegos, modelos colectivos de conducta. La base para esta integracin era el
modelo del sistema, crea que el modelo del sistema tiene potencial para sintetizar los
modelos de interaccin en un esquema conceptual coherente de los procesos
socioculturales.
Amitai Etzioni y la sociedad activa
Un ao despus vino Amitai Etzioni con <<Sociedad activa>> (1968) ms tarde
denominada teora de la autodireccin (1971). El su ncleo est la nocin de
movilizacin y activacin societal.
La sociedad humana es vista como un movimiento social macroscpico y permanente
inmerso en una autotransformacin intensa y perpetua (1968). El motor ltimo se
encuentra en la transformabilidad autodesencadenada y en la receptividad creativa
de
la gente; el locus de tales capacidades son los colectivos, los grupos y las asociaciones
sociales; y el mecanismo es identificado como accin colectiva, principalmente en el
marco del proceso poltico.
Aunque Amitai deriba sus ideas de la teora de sistemas es capaz de evitar la reificacin
o
el automatismo al hallar a los verdaderos agentes de la autotranformacin social. La
bsqueda de la elusiva agencia se hace mucho ms concreta.

Alain Touraine, Michel Crocier y Erhard Friedberg: algunas contribuciones francesas


En los aos 60 debemos resear algunas contribuciones francesas a la teora de la
agencia.
El mximo representante de esta tendencia es Alain Touraine. Desde que bosquej la
imagen de la sociedad autoproducida(1977) su prolfico trabajo ha tenido un perfil
fuertemente crtico. Se ha dirigido tanto contra el desarrollismo como contra el
estructuralismo, y la principal acusacin ha sido la de que subordinaban el sentido de
la
accin colectiva a las leyes inmutables o a los requerimientos de la realidad histrica, y
en consecuencia eliminaban al actor de la perspectiva sociolgica.
El regreso del actor es necesario; debemos reafirmar la necesidad de que la idea de
que los hombres hacen su propia historia(1985) esto es posible dentro de una imagen
de
la sociedad como producto contingente de los esfuerzos humanos: la sociedad no es
otra
cosa sino el resultado inestable e incoherente de las relaciones y los conflictos sociales.
La construccin de la sociedad y de la historia es llevada a cabo por la accin colectiva
y
sus principales agentes son los movimientos sociales (Touraine, 1985). Esta encarnacin
crucial de la agencia es entendida como aquellas formas de movilizacin colectiva que
atacan directamente los fundamentos culturales de la sociedad. El rechazo del
evolucionismo y la elevacin de los movimientos sociales al papel central de actores
son
conectados con la emergencia de la sociadad postindustrial en la que la capacidad de
autoaccin se incrementa de forma radical, el alcance de las opciones y posibilidades
aumenta; estas sociedades se ven a ellas mismas como productos de sus propias
acciones, en lugar de como parte de un proceso de evolucin histrica.
Otra contribucin francesa proviene de un do, Michel Crozier y Erhard Friedberg,
socilogos de las organizaciones, que se ocupan de la independencia de los actores y los
sistemas (1977). Se dieron cuenta de que los actores no exsisten fuera de un sistema que
determine el alcance de su libertad, pero al mismo tiempo el sistema no existe sn actores
que lo produzcan, lo apoyen ya que son los nicos son poder para cambiarlo.
Comienzan

con el rechazo de las leyes de la historia y tambin del determinismo fuerte,


particularmente del tipo materialista o tecnolgico.
Proponen la imagen del cambio social como la estructuracin y reestructuracin
continua
del espacio en el que la gente realiza aciones en respuesta a los problemas y desafos
que encaran. El cambio social es gradual; surge de los juegos sociales, de las
negociaciones, del regateo, de los conflictos y la cooperacin.
Las actividades colectivas de este tipo son intrnsecamente creativas debido al
mecanismo del aprendizaje colectivo, en el que los descubrimientos e innovaciones
individuales se convierten en prcticas sociales compartidas y son absorbidas por el
sistema. El descubrimientos de ste aprendizaje colectivo es uno de los mecanismos
fundamentales de la autotransformacin social es su contribucin crucial a la bsqueda
en
curso de la agencia.
Anthony Giddens y la idea de la estructuracin
Los britnicos entraron de la forma mas vigoroso posible en el debate con la obra de
Giddens, con su Teora de la estructuracin. Se distancia de todas las teoras tpicas
del
consenso ortodoxo. Combina este desacuerdo de los funcionalismos y de los
estructuralismos con una inspiracin positiva tomada de los diversos tipos de
sociologa
interpretativa, y llega al punto de negar la adecuacin de la nocin de estructura.

Pone el acento sobre lo fluido, lo que est en cambio permanente, propone transformar
la
nocin esttica de estructura por la categora dinmica de estructuracin como
descripcin de la conducta humana colectiva.
El motor ltimo de la estructuracin son los actores humanos, las pluralidades de
individuos en su comportamiento cotidiano. Una de sus propiedades centrales es la
cognoscbilidad o reflexividad: todos los actores sociales saben bastante acerca de
las
condiciones y consecuencias de lo que hacen en el da a da de sus vidas. Aunque la
historia es vista como un producto contingente de la agencia humana, como algo hecho
de sucesos perpetrados por un individo, en el sentido de que el individo podra, en
cualquier fase de una secuencia dada de conducta, haber actuado de un modo distinto,
esto no significa que el producto coincida con las intenciones: la historia humana es
creada por actividades intencionales pero no es un proyecto intencionado; elude
persistentemente los esfuerzos por ser sometido a una direccin consciente.
Con Giddens, la agencia es finalmente encarnada en los seres humanos individuales. Ya
no es una vaga tendencia del sistema, ni un impulso indefinido de colectividades, clases
y
movimientos orientados hacia el cambio, sino la conducta cotidiana de la gente
corriente.
En la riqueza y profundidad de estos detallados anlisis de los actores individuales,
Giddens va mas lejos que los autores anteriores al desvelar el misterio de la agencia.
Tom Burns y el grupo de Uppsala: la teora de los sistemas de reglas
El lado opuesto de la ecuacin agencia-estructura es el representado por Tom Burns y
Helena Flam en su Teora de los sistemas de reglas (1887). Aunque declaran su
intencin de conectar los niveles del actor y la estructura su enfque no se centra en
los
actores que modelan si no mas bien en las estructuras modeladas, que son concebidas
en trminos normativos como redes complejas de reglas.
La principal aportacin de la teora de los sistemas de reglas es su sofisticado anlisis de
las reglas sociales, que construyen las estructuras profundas de la historia humana
(1987). Estas son percibidas como agrupadas en torno a tres tipos de mdulos:
1.Los sistemas de reglas; constan de conjuntos de reglas dependientes del contexto y

temporalmente especficas organizadas para la estructuracin y regulacin de las


transacciones sociales, para realizar determinadas actividades, para ejecutar
determinadas tareas o para interactuar de formas definidas con los otros.
2.Regmenes de reglas; poseen autoridad, estn respaldados por sanciones sociales y
por redes de poder y control, poseen una cualidad objetiva (externa) en la percepcin
humana.
3.Gramticas; en el nivel individual los sistemas de reglas se convierten en gramticas
generativas para la accin social utilizadas por los actores para estructurar y regular
sus
transacciones entre ellos en situaciones definidas o en esferas de actividad.
Esta red compleja y multidimensional es considerada como el producto de la accin
humana. Los agentes humanas forman y reforman continuamente los sistemas sociales
de reglas, lo hacen de tres formas distintas: crendolos, interpretndolos y
aplicndolos.
Estas tres actividades implican un gran margen de libertad y son indeterminadas; son
tambin un campo de conflictos y luchas sociales, de la poltica especfica de la
formacin de reglas. Aunque surgen de las acciones humanas, los sistemas de reglas
tambin inciden en las acciones humanas.Al unsono con Giddens los autores hablan de
una relacin dual: los sistemas sociales de reglas.

A travs de sus transacciones, los grupos sociales y las comunidades mantienen y


extienden los sistemas de reglas hacia el futuro. Burns y Flam aaden a la teora de la
agencia un rico anlisis de la estructura normativa, respaldado por una investigacin
detallada en la que seleccionan los casos empricos mas relevantes de la sociedad
contempornea, tales como mercados econmicos, complejos burocrticos y
tecnolgicos.
Margaret Archer y la teora elaborada de la morfognesis:
Otro participante britnico, irrumpi en el debate acerca de la agencia en 1982, de un
forma algo destructiva, con una crtica fuerte a la teora de Giddens de la estructuracin.
Pero casi de forma inmediata se embarc en una fase constructiva, proponiendo su
propia
versin de la teora de la morfognesis, que culmin en el importante volumen sobre
Culture and Agency (1988) y ha continuado el proyecto mas all de este punto. La
principal virtud de la perspectiva morfogentica se encuentra n el reconocimiento de
que
la nica caracterstica distinguible de los sistemas sociales respecto a los orgnicos o
mecnicos es su capacidad para sufrir reestructuraciones radicales (1988). Tal
reestructuracin es debida en ltimo trmino a la agencia humana el modelado
estructural est anclado a la interaccin practica. La nocin central central de
morfognesis refiere a los intercambios complejos que producen cambio en la forma
dada de un sistema, estructura o estado. Para estudiar tales intercambios uno debe
adoptar el principio del dualismo analtico en lugar de la dualidad conceptual. El
primero significa que la accin y la estructura son concebidas como separables
analticamente; al contrario de esto, el principio del dualismo comete la falacia de la
refundicin central.
Hay dos argumentos a favor de la dualidad analtica y frente al dualismo:
1.Metodolgico: presenta la accin y la estructura como constitutivas la una de la otra,
no
conduce a proposiciones acerca de su independencia y por tanto sus influencias mutuas
no pueden ser desenredadas.
2.Ontolgico: es mas contundente; es el caso que la accin y la estructura son
efectivamente distintas debido a su condicionamiento estructura.

En sus recientes contribuciones, Archer aade una nueva idea, a saber, que la
mismsima secuencia mediante la cual la agencia produce la transformacin social es
simultneamente responsable de la transformacin sistemtica de la agencia social
misma... la agencia conduce a la elaboracin estructural y cultural, pero es en s misma
elaborada en el proceso. Esto abre un nuevo campo de inters, la morfognesis de la
agencia.
Quizs el mensaje mas importante de la teora de Archer sea la fundamentacin de una
dialctica de la accin-estructura en el tiempo histrico.

-El coeficiente agencial


El resumen del legado de las teoras de la agencia, son seis supuestos ontolgicos.
1.La sociedad es un proceso que sufre constantemente cambios.
2.El cambio es mayormente endgeno, y toma la forma de la autotransformacin.
3.El motor ltimo del cambio es el poder agencial de los individuos humanos y de las
colectividades sociales.
4.La direccin, los fines y la velocidad del cambio son discutibles entre multiple agentes
y
pueden convertirse en un terreno de conflicto y luchas.
5.Que la accin acontece en el contexto de estructuras ya dadas y que a su vez moldea,
dando como resultado la cualidad dual de las estructuras (modeladoras y modeladas).
6.e intercambio de accin y estructura acontece en el tiempo, por medio de fases
alternas
de creatividad agencial y determinacin estructural.
La teora de la agencia, todava en evolucin, ha sido reconocida como el campo central
de la teorizacin sociolgica.

TEMA 14
LA NUEVA SOCIOLOGA HISTRICA: CONCRECIN Y CONTINGENCIA
-El auge de la sociologa histrica:
La sociologa histrica toma la oposicin entre continuidad y cambio como su problema
nuclear, pero al intentar resolverlo llega ms tarde o ms temprano a una nocin
sofisticada de la agencia.
Esxiste la creencia extendida de que la sociologa naci de la historia, por tanto el
reavivamiento reciente del inters por la historia entre los socilogos es a veces
considerado como una vuelta a las races de la disciplina.Nada mas lejos de la realidad.
La sociologa histrica ha de ser vista como una reaccin crtica frente a usos
tradicionales de la historia, muy peculiares, tpicos de los padres fundadores de la
ciencia
sociolgica. Una cosa es decir que la sociologa naci del inters por los hechos o
procesos histricos, pero otra muy distinta es decir que la sociologa naci del estudio
cientfico de la historia.Lo primero es sin duda cierto; pero la materia objeto no es
tratada
mediante un mtodo verdaderamente histrico sino siguiendo leyes referidas a la
historia(Mandelbaum, 1948) estrictamente delimitadas.
Los esquemas evolucionistas o desarrollistas de Comte, Spencer o Tnnies no fueron
derivados de la historia, ni enraizados en la historia,sino, mas bien impuestos sobre la
historia. Tambin compartan determinados presupuestos: consideraban la historia de
forma mecanicista como un dominio autnomo, una realidad sui gneris de la cual los
actores humanos estaban extraamente ausentes. Los evolucionistas y desarrollistas no
contribuyeron en ltimo trmino a la emergencia de una verdadera perspectiva histrica.
Todo lo contrario:en lugar de acercar la sociologa a la historia, representaron de hecho
una forma temprana de ahistoricismo. Podramos denominarla, no sin cierta paradoja,
un
ahistoricismo historiosfico.
Sin embargo, y aunque dominante, esta tendencia no era en modo alguno la nica. El
siglo XIXpuede enorgullecerse de haber producido algunos ejemplares de verdadera
sociologa histrica,
histricamente

firmemente

enraizados

en

ricos

materiales

histricos,

limitados en su validez y que reconocan el el papel de los actores humanos


-individuales
y colectivos- en tanto creadores ltimos del cambiante mundo social.
Tales teoras rechazaban las presunciones mecanicistas y fatalistas, la reificacin de los
procesos sociales, y restauraban al hombre como el verdadero sujeto histrico.
Tres nombres entre los primeros maestros de la sociologa parecen representar este
historicismo primigenio, autntico: Karl Marx, Alexis de Tocqueville y de manera mas
completa y menos ambigua, Max Weber.
Toda la inmensa erudicin de Weber est firmemente enraizada en un vasto
conocimiento
histrico, que va desde las civilizaciones antiguas al nacimiento del capitalismo
industrial.
La aplicacin de una perspectiva histrica condujo a Weber a centrarse en las
transiciones histricas concretas, en los umbrales entre pocas y especialmente en el
nacimiento del capitalismo en Europa occidental. Weber rechaz las interpretaciones
mecanicistas o fatalistas de los procesos histricos y di a los agentes humanos, a sus
motivaciones, intenciones y acciones un papel crucial en la produccin de las
estructuras
sociales, econmicas y polticas.

El renacimiento reciente de la sociologa histrica ha de conectarse con la herencia de


Marx, Tocqueville y en particular Weber, con su trabajo autnticamente histrico en
lugar
de con los esquemas filosficos, aprioristas y desarrollistas de Comte, Spencer y
Tnnies.
Antes de que ocurriera tal renacimiento, la sociologa presenci un largo eclipse de la
perspectiva histrica. Esto fue en parte debi al segundo nacimiento del pensamiento
sociolgico que aconteci en EEUU con el cambio de siglo. La sociologa americana
tena
unas races radicalmente distintas de las europeas. En primer lugar, naci en una
sociedad diferente pero al mismo tiempo extraordinariamente compleja en su
composicin
racial, tnica y de clase. Los socilogos americanos se concentraron en salvaguardar el
delicado funcionamiento del sistema social, erradicando el crimen y la desorganizacin
social, integrando a las comunidades local, mejorando la efectividad de las instituciones,
incrementando la productividad del trabajo y la eficacia de la gestin.
Estas preocupaciones amelioristas, presentistas, empricas y microsociolgicas
condujeron a los socilogos americanos a fuentes intelectuales distintas, a la tradicin
de
la psicologa en lugar de la historiosofa. En fecha tan temprana como los aos 40 naci
la
escuela del funcionalismo estructural y pronto adquiri una preponderancia en la
sociologa americana que retuvo durante treinta aos. Me referir a este tipo de
ahistorismo nacido y criado en los EEUU pero extendido por todo el mundo, como
presentismo ahistrico.
De este modo, por efecto de la doble genealoga de la ciencia sociolgica, la europea y
la
americana, rein una orientacin ahistrica en la disciplina durante la mayor parte del
siglo XX.
Hay dos puentes que conectan la tradicin de Marx, Tocqueville y Weber con la
sociologa
moderna.Uno es la rica corriente del activismo marxista: las obras de Gramsci,
Lukcs,

la escuela de Francfort, etc. Pero esta tendencia fue principalmente influyente en


filosofa
y no afect inmediatamente a la prctica de la sociologa. Otro (puente) fenmeno
intelectual parece tener mayor importancia, es el de esos curiosos, a veces reconocidos
grandes viejos de la disciplina. Unos pocos ejemplos: R.K. Merton(1970), N.J.
Smelser(1959) , S.N. Eisenstadt(1963) y S.M. Lipset(1967). Aunque excepcionales sus
trabajos alcancanzan una gran audiencia y preparan el terreno para el renacimiento total
de la prespectiva histrica en sociologa que se produce en los aos 70,80.
Incluso a finales de los aos 50 ya se hicieron fuertes crticas contra el empiricsmo
estrecho y el presentismo. En los aos 60 y 70 se dirije un segundo reto contra la gran
teora funcional, principalmente sobre la base de que implica una imagen de la
sociedad
utpica, bsicamente inadecuada. De aqu sigue la segunda crisis de la sociologa. El
nfasis se desplaza desde la autorregulacin mecanicista del sistema hacia la accin
voluntaria de individuos, grupos, colectividades, movimientos sociales, masas sociales
tratadas como agencias causales, o al menos como portadores de cambio social.
-El nuevo historismo
Sobre el trasfondo de estos cambios profundos en a sociologa contempornea, el
nuevo
historismo o sociologa histrica emerge como una orientacin terica y
metodolgica
distintiva, Aunque en su forma rediviva es aun muy joven, ya ha generado un nmero
significativo de contribuciones concretas y generales. Se podran sealar trabajos que se
ocupan de problemas histricos temporalmente concretos y localizados, y los someten a
anlisis sociolgicos generalizadores. El procedimiento mas comn es el estudio
inductivo
y comparativo de casos histricos seleccionados, en bsqueda de mecanismos comunes
en los mecanismos histricos. Para nuestros fines nos concentraremos en otro legado de

la sociologa histrica: las consideraciones generales filosficas, metatericas y tericas


que arrojan una luz nueva sobre la naturaleza terica de la realidad social.
Norbert Elias y la sociologa figurativista
El nacimiento de la moderna sociologa histrica como algo mas que investigacin
meramente enraizada histricamente, puede conectarse con el descubrimiento del
trabajo
de Norbert Elias. El fue uno de los primeros socilogos histricos que lanzaron un
ataque
implacable contra la retirada de los socilogos en el presente(1987) tan tpica del
consenso ortodoxo en el nivel de la investigacin emprica. Las sociedades son
expresamente situadas en el tiempo histrico: toda sociedad presente ha surgido de
sociedades precedentes y apunta mas all de si misma a una diversidad de futuros
posibles. Pero no hay automatismo o una cualidad inevitable en el cambio; el proceso
es
por completo contingente, y es activado por los seres humanos en sus diversas
interrelaciones complejas, interdependencias a las que Elias da el nombre de
figuraciones. Tales redes o mallas de relaciones interhumanas cuya ligadura principal
es
el poder son intrnsicamente fluidas, inestables, y objeto de todo tipo de permutaciones.
La gente, en sus figuraciones moldea exclusivamente la agencia del cambio histrico.
Por otra parte, una vez establecidas las figuraciones se retroalimentan en las acciones:
los individuos constituyen figuraciones histricas y estn constituidos histricamente
por
ellas(Abrams 1982). En este sentido, el proyecto de Elias de una sociologa histrica es
sinttico.
El proyecto de Philip Abrams de una sociologa histrica
Abrams defiende la completa integracin de la sociologa y la historia, y afirma que la
nica forma seria de hacer sociologa es histrica. Y eso es as por razones ontolgicas,
porque tanto los socilogos como los historiadores se ocupan de lo mismo: la sociedad
humana. En mi comprensin de la historia y la sociologa, declara, no puede haber
relacin entre ellos porque en trminos de sus preocupaciones fundamentales, la historia
y la sociologa son la misma cosa. Ambas buscan comprender el rompecabezas de la
agencia humana y ambas buscan hacerlo en trminos del proceso de estructuracin

social.
La idea de proceso ayuda a salvar tanto las oposiciones tradicionales, esttica y
dinmica,
como las de estructura y accin. La sociedad debe entenderse como un proceso
construido histricamente por los individuos que son construidos histricamente por la
sociedad. Este proceso es abierto, secuencial y acumulativo; en cada estado las
aciones
se acometen bajo las condiciones dadas (posibilidades) producidas en el pasado, que a
cambio remodelan las circunstancias para el futuro. Este proceso continuo de
construccin es la preocupacin central del anlisis social. Ese proceso est constitudo
por hechos histricos: un acontecimiento es un momento de devenir en el que la accin
y
la estructura se encuentran.
La fuerza motriz ltima de la historia es, por tanto, la dialctica de la agencia humana, y
el
curso de la historia es marcado por la dialctica de la estructuracin.

Charles Tilly: el encuentro de la sociologa y la historia.L


Tilly, aparte de sus ricas contribuciones sustantivas ha realizado algunas afirmaciones
generales programticas acerca de la naturaleza histrica de la realidad social y de la
significacin de la perspectiva histrica de los estudios sociolgicos. Hace nfasis en el
proceso acumulativo: como fenmeno, la historia es el resultado acumulado de hechos
pasados sobre hechos del presente. Cualquier situacin actual es el resultado de un
proceso largo, lento e histricamente especfico.
Los resultados en un punto dado del tiempo constrien los resultados posibles de puntos
posteriores en el tiempo. El porceso histrico real es pluralista y diferenciado, comvina
distintos procesos que se solapan, que se complementan de forma conflictiva y que van
en pararelo. Por supuesto, algunos procesos adquieren una importancia fundamenta en
periodos histricos concretos, oscureciendo la importancia de otros.
Su imagen de la sociedad se aleja de toda forma de facticidad reificada. En su lugar
adopta una especie de teora de campo que percibe la realidad no como un sistema sino
mas bien como un fluido, como una red variable de mltiples relaciones sociales,
algunas
muy localizadas y otras de escala mundial. Por tanto, la constitucin de la sociedad y el
flujo de la historia son en ltimo trmino dependientes de acciones humanas concretas.
Tilly se centra en la historia populista, de las acciones colectivas frente a la historia
elitista.
El mensaje del trabajo sustantivo y programtico de Tilly es explicito: la sociologa
debe
devenir fundada histricamente.
Chrystopher Lloyd y el estructurismo
El problema... es salvar el avismo entre lo subjetivo/objetivo y la libertad/determinsmo
con el objeto de mostrar como hace, de hecho, la gente su propia historia, pero tambin
las circunstancias particulares, que son resultado de la historia hecha por la gente en el
pasado, y que condicionan su hacer la historia (1988). La clave de tal rompeabezas es
la
naturaleza procesal de la sociedad: trazar una linea entre el pasado y el presente parece
algo arbitrario y fuera de lugar. El presente es algo siempre deviniendo pasado y existen
procesos continuamente en las dos direcciones. Por tanto, la ciencia social debe tener

como propsito bsico la explicacin de a transformacin social.


Dentro del proceso, est la interaccin mutua, dialctica, de las estructuras y de las
acciones. La fuerza motriz de esta dialctica y del proceso histrico subsiguiente es la
agencia humana localizada dentro de un ambiente social estructural, cultural y
geogrfico.
Lloyd enfatiza la accin humana individual y colectiva es el agente fundamental de la
historia.
Las personas agenciales son libres dentro de determinados lmites de elecciones
heredadas y tienen poder para ejecutar algunos cambios, limitados, en el mundo. Lo
hacen tanto intencionadamente como -lo que es mas frecuente- involuntariamente,
produciendo resultados estructurales no intencionados e incluso no reconocidos.

-El coeficiente histrico:


Como consecuencia de la evolucin del nfasis en la dimensin histrica, la realidad
social es percibida cada vez con ms frecuencia como dotada de un cierto coeficiente
histrico. Se propone utilizar este nombre para denominar un conjunto de seis
presupuestos ontolgicos que surgen como fundamento comn de la sociologa
histrica:
1. Se asume que la realidad social no es algo fijo, sino un proceso dinmico. Es algo
que acontece ms que algo que existe, consiste en acontecimientos ms que en
objetos. El tiempo es un factor inmanente, interno, de la vida social. Lo que ocurre,
cmo ocurre, por qu ocurre, qu resultados produce... todo ello depende
esencialmente del tiempo en el que acontece, de la localizacin en la secuencia
procesal.
2. Se afirma que el cambio social es una confluencia de mltiples procesos con varios
vectores que pueden solaparse, ser divergentes o convergentes entre s. El estado
de la sociedad es siempre un punto concreto de interseccin de esos procesos
diferenciados, heterogneos y multidireccionales.
3. La sociedad misma, sujeta al cambio, no se percibe como una entidad, objeto o
sistema, sino mas bien como una red fluida de relaciones, dominada por la tensin
o la armona, el conflicto o la cooperacin.
4. La secuencia de sucesos dentro de cada proceso social es tratada de forma
acumulativa. Cada fase del proceso es vista como un resultado acumulado, un
efecto, cristalizacin, punto de llegada de todas las fases anteriores, y al mismo
tiempo el germen, empapado de potencial, el punto de partida de los procesos
sucesivos.
5. El proceso social es visto como algo construido, creado por agentes humanos,
individuales o colectivos, a travs de sus acciones. Tras cada fase del proceso
social hay personas, colectividades, grupos, movimientos sociales, asociaciones,
etc., cuyas acciones las han producido.
6. Se reconoce que la gente no construye la sociedad a su gusto, sino slo en
circunstancias estructurales heredadas del pasado, esto es, construidas por sus
predecesores, a su vez igualmente constreidos. De aqu se deduce que hay una
dialctica de la accin y de las estructuras, en la que las acciones son parcialmente

determinadas por las estructuras anteriores, y las estructuras posteriores son


producidas por las acciones anteriores.
Por supuesto, la aceptacin general de este punto de vista todava est lejos de darse, y
no parece algo fcil de obtener. Pero en el panorama plural de la sociologa
contempornea, la orientacin histrica est claramente en ascenso.
El proceso histrico es visto como el logro agencial, el efecto acumulado de los
esfuerzos
productivos y reproductivos de los actores humanos, acometidos en las condiciones
estructurales modeladas por las generaciones anteriores. Como hemos visto, la nocin
de
agencia humana en tanto motor ltimo del proceso, aparece de forma bastante explcita
en los trabajos de socilogos histricos. Aunque para ellos tiene un inters residual,
oscurecido por el conflicto entre estabilidad y transformacin, de facto su trabajo
tambin
contribuye a salvar la distancia entre accin y estructura.
El coeficiente histrico y el coeficiente agencial muestran ser, los dos, caracterizaciones
complementarias o incluso equivalentes de la realidad social. El legado de la teora de la
agencia converge con la herencia de la sociologa histrica al bosquejar los contornos de
una nueva visin del mundo social.

Cambio Social. Tema 21 El devenir social: la esencia del cambio histrico


1
1. Niveles de realidad social.
Hay 2 niveles de realidad social: el nivel de las individualidades (formado por las
personas como individuos o como miembros de
colectividades concretas) y el nivel de las totalidades (constituido por totalidades
abstractas de tipo supraindividual, que representan la
realidad social sui gneris).
Puede aadirse una segunda distincin que tiene que ver con los 2 modos de existencia
de la realidad social: El modo de las potencialidades
(tendencias inherentes, capacidades) y el modo de las actualidades (procesos,
transformaciones, conducta).
Desde el modo de las potencialidades las totalidades sociales son interpretadas como
estructuras y los individuos sociales como agentes
limitados.
Desde el modo de las actualidades las estructuras entran en, se despliegan,
funcionamiento; y los agentes se movilizan en la accin.
Partiendo de estas dos dicotomas de niveles y modos nos encontramos con:
Potencialidad Actualidad
Totalidad Estructura Funcionamiento
Individualidad Agente Accin
En la dimensin vertical de esta tabla consideramos las relaciones complementarias de
emergencia y autonoma. Definimos las estructuras
como emergentes estticos respecto a los agentes (aun cuando sin agentes no hay
estructuras), y su funcionamiento es una dinmica
emergente con respecto a las acciones (sin acciones no hay funcionamiento).
Inversamente los agentes y sus acciones tienen cierta
autonoma frente a la dinmica del contexto social en el que participan (ir "contra
corriente", anticipar, etc.).
Tres formas de las dinmicas independientes de las estructuras:
. Principio de inercia. Lo ms probable es que el funcionamiento prosiga en la misma
forma, en lugar de realizar un cambio radical.
. Principio de continuacin (o impulso). Lo ms probable es que cuando se alcanza una
determinada fase o estadio de funcionamiento se
contine hacia la siguiente fase, en lugar de detenerse o volver atrs.

. Principio de secuencia. Fases de funcionamiento regladas y que, con frecuencia, no


pueden omitirse. Rutinas que han de seguir una
secuencia regular para ser efectivas.
En la dimensin horizontal, la relacin obvia entre agentes y accin es cubierta con el
trmino movilizacin. Menos obvia es la relacin entre
estructuras y su funcionamiento, por el concepto de despliegue.
3. El nivel intermedio: agencia y praxis.
Diversos autores han enfatizado el "dualismo analtico" de la realidad social.
(GIDDENS, MARGARET ARCHER) En la teora del "devenir
social" , los niveles de la estructura en funcionamiento y de los agentes en las acciones
sern tratados no como separables analticamente ni
como mutuamente reducibles.
En su lugar, se postular un tercer nivel intermedio, y se sostendr que representa la
nica sustancia verdadera de la realidad social, un
tejido social especfico. No hay realidad agencial, ni realidad estructural per se. Ver
diagrama del modelo.
Verticalmente, en nuestro esquema, en este nivel intermedio, entre el nivel de las
totalidades y el de las individualidades, en trminos de
potencialidades y actualidades podemos denominar a la manifestacin de sucesos
sociales como "praxis": donde se encuentran el
funcionamiento y la accin, una sntesis dialctica de lo que ocurre en una sociedad y de
lo que hace la gente. La confluencia de estructuras
en funcionamiento y de agentes actuantes. Est doblemente condicionada: desde arriba
y desde abajo, pero no es reducible a ambas, es una
cualidad nueva emergente.
Individualidades
y totalidades
Modos de
existencia
Estructuras y
agentes
Funcionamiento y
accin
Cuadro de
dimensiones

Emergencia y
autonoma
Principios
independientes
de las
estructuras
Movilizacin y
despliegue
Teora del
devenir social
Nivel intermedio
praxis

Cambio Social. Tema 21 El devenir social: la esencia del cambio histrico


2
Agencias
El acontecer
Mecanismos de
retroalimentacin
Diagrama
ampliado
Condiciones
naturales
externas
Relacin
sociedadnaturaleza
Conocimiento de
s mismo
GIDDENS
El concepto de "agencia" es correlativo al de praxis, al mismo nivel, se refiere a las
potencialidades inherentes que la posibilitan. Es donde
las estructuras (capacidades de funcionamiento) y los agentes (capacidades para la
accin) se encuentran, una fusin de circunstancias
estructurales y talentos agenciales. Como tal est doblemente condicionada desde arriba
y desde abajo. Es, asimismo, una cualidad nueva,
emergente.
Horizontalmente, la agencia es actualizada en la praxis y se manifiesta en los
acontecimientos sociales. Esta conexin se denomina
"acontecer" (cualidad nueva, emergente, etc...) Es contingente: el acontecer slo es
posible, a veces probable, pero nunca necesario. La
agencia puede ser actualizada, pero tambin permanecer latente.
Las 3 secuencias que ligan las potencialidades y las actualidades, a saber el despliegue
de las estructuras en el funcionamiento, la
movilizacin de los agentes en la accin y el proceso sinttico de acontecer de la
agencia en la praxis han sido tratados de forma lineal,
unidireccional. En el modelo han de introducirse mecanismos de retroalimentacin. El
primero se refiere a la propensin hacia la

automodificacin de las estructuras (modeladas por su propio funcionamiento) como la


"morfognesis de la agencia". Igualmente podemos
hablar de la "construccin de la agencia" remodelada por la praxis.
Se puede resumir nuestro modelo en un diagrama ampliado:
Potencialidad Actualidad
Construccin de estructura
Totalidad
Estructuras <<<<< Despliegue >>>>>
Funcionamiento
Construccin de agencia
Realidad
AGENCIA <<<<< Acontecer >>>>>
PRAXIS
Modelado de los agentes
Individualidad
Agentes <<<<< Movilizacin >>>>>
Accin
4. Los ambientes: naturaleza y conciencia.
El modelo del devenir social ha de ser emplazado en el ambiente. Dos tipos: la
naturaleza y la conciencia. La dualidad humana implica la
dualidad de ambientes:
3.1 El ambiente natural.
Aparece de 2 formas: como las condiciones naturales externas en las que los agentes y
las estructuras actan y funcionan (clima,
topografa, geologa, etc.) y, como los rasgos constitutivos internos de los individuos
(constitucin biolgica y dotacin gentica: talentos
innatos, fuerza fsica, salud...). En ambas formas puede aparecer como constricciones
negativas o como posibilitador externo (recursos).
Adems la relacin de la sociedad con la naturaleza es recproca: la naturaleza prepara
el campo para las actualizaciones posibles de la
agencia, pero puede ser modelada ella misma mediante la praxis y, por tanto, el campo
puede ser ampliado (aplicacin de tecnologa,
entrenamiento del cuerpo y la mente...) o estrechado (polucin, agotamiento).
3.2 La conciencia social o "medio ideolgico".

El conocimiento de s mismo del sistema social es un parte de la dinmica del propio


sistema y origina el cambio. La conciencia se manifiesta
en dos niveles.
a. Es un atributo de actores individuales. GIDDENS lo llama la "cognoscibilidad
humana" y distingue 2 formas: prctica (capacidad de
dirigir sus actividades) y discursiva (capacidad de "dirigir lo que dirige"). Tambin es
aplicable a los agentes colectivos: "cultura o
ideologa de grupo".
b. Est la conciencia considerada como las "representaciones colectivas" en sentido
durkheimiano: relaciones supraindividuales que
conectan ideas, creencias, en los bloques generales de las ideologas, doctrinas, teoras,
tradiciones. Estas resisten ms que sus
portadores individuales, estn codificadas, materializadas en textos y sirven como
constricciones o recursos para el pensamiento

Cambio Social. Tema 21 El devenir social: la esencia del cambio histrico


3
Durkheim
Lmites de la
conciencia
Reconocimiento
del tiempo
precedentes
Recursividad y
estructuracin
indistinguibles
Ciclo praxisagencia
Historia humana
Conceptos
fundamentales de
la dinmica social
Influencia
temporal en el
ambiente
b. Est la conciencia considerada como las "representaciones colectivas" en sentido
durkheimiano: relaciones supraindividuales que
conectan ideas, creencias, en los bloques generales de las ideologas, doctrinas, teoras,
tradiciones. Estas resisten ms que sus
portadores individuales, estn codificadas, materializadas en textos y sirven como
constricciones o recursos para el pensamiento
individual. Tienen su propia dinmica y los principios de inercia, impulso y secuencia
tambin son aplicables aqu.
Ambiente externo Ambiente interno
Naturaleza Medio ambiente (clima, terreno) Constitucin fsica y psquica
Conciencia Individual (mental) Social (representaciones colectivas)
El poder de la conciencia no es absoluto, no todo lo que acontece en la sociedad es
intencionado o reconocido por sus miembros, existen

consecuencias no previstas "latentes". La cognoscibilidad humana est siempre


limitada. Se puede postular un continuo de situaciones que
van desde la "agencia ciega" y la "praxis espontnea" en un extremo a la "agencia
consciente" y la "praxis racionalmente controlada" en el
otro. Y a lo largo de esta escala pueden ordenarse todos los grados de influencia que
ejerce la conciencia sobre el funcionamiento de la
sociedad.
4. Se introducen el tiempo y la historia.
La dimensin temporal se presume en el modelo, pero este reconocimiento hasta ahora
slo es implcito , no se extraen an sus
implicaciones, el modelo es an esttico, sincrnico.
Precedentes del reconocimiento temporal son: la teora de la agencia y la sociologa
histrica. Ambas comparten la idea de que la
conexin entre el nivel de las individualidades y el de las totalidades es posible slo
introduciendo la historia en el cuadro.
GIDDENS introduce los conceptos de "recursividad (en y a travs de sus actividades
los agentes reproducen las condiciones que hacen
posibles esas actividades) y "estructuracin" (formas en que el sistema social, mediante
la aplicacin de reglas generativas y recursos, y en
conexin con resultados involuntarios, es producido y reproducido en la interaccin).
Sociologa e Historia se vuelven indistinguibles metodolgicamente con la
incorporacin de la temporalidad como parte de la teora social.
Incorporando el tiempo a nuestro modelo, vemos que la praxis en un tiempo dado
moldea la agencia en un tiempo posterior, que es
actualizado en una praxis distinta en un tiempo todava ms posterior, y este proceso
contina sin fin. Los continuos sucesos sociales en un
tiempo dado influyen a ambas estructuras y agentes en un tiempo posterior. Como
resultado emerge una agencia nueva o modificada.
La potencialidad social para la praxis es alterada. Una nueva praxis en un tiempo
posterior comienza un ciclo anlogo.
Esta secuencia sin fin produce transformaciones acumulativas en la sociedad.
Representa lo que entendemos por historia humana, opuesta al
funcionamiento interno de la sociedad. Cualquier estado existente es, tan slo, una fase
de una secuencia histrica: producto del
funcionamiento pasado y precondicin para el funcionamiento futuro. El devenir social
considerado en la dimensin del tiempo histrico o

"longue dure" puede denominarse construccin de la historia.


El modelo nos permite ahora definir con precisin tres conceptos cruciales para la
comprensin de las dinmicas sociales:
. Funcionamiento. Todo lo que ocurre en la sociedad en un momento determinado en el
tiempo.
. Cambio social. Una transformacin singular de la sociedad desde un estadio anterior al
siguiente, posterior.
. Proceso histrico. Secuencia de autotransformaciones que sufre la sociedad durante un
largo lapso de tiempo.
Con el reconocimiento temporal, el doble ambiente de la sociedad es afectado:
. En la naturaleza. La praxis deja una huella evidente, al alterar las condiciones naturales
pero tambin aportando un dominio nuevo de
naturaleza transformada. Los remanentes del funcionamiento anterior de la sociedad
estn codificados en el ambiente natural y son
traspasados a las siguientes fases de funcionamiento.

Cambio Social. Tema 21 El devenir social: la esencia del cambio histrico


4
Espirales
causales
Tradicin
histrica
Voluntariedad e
involuntariedad
de la
construccin
histrica
mecanismo de
cambio
inmutable?
Pues si tambin
cambia
Evolucin del
modo del devenir
social
Limites de la
tendencia al
control
. En la conciencia social. La praxis en marcha, en un momento dado, se refleja tanto en
las ideas de los agentes como en las ideologas
supraindividuales. Se convierte en praxis alterada y da lugar a cambios en la conciencia.
De nuevo el ciclo se repite. La herencia de las
fases pasadas del funcionamiento social se codifican en la conciencia social y se
transmiten al futuro.
Hay 4 espirales causales distinguibles en el proceso de construccin de la historia:
1) por medio de efectos estructurales,
2) por medio de las capacidades de los agentes,
3) por medio de la naturaleza "humanizada" y

4) por medio de la conciencia modificada.


En los 4 casos la praxis produce, en un determinado nivel, efectos que la sobreviven, y
que devienen una fuerza activa condicionante para la
praxis posterior. La suma de tales efectos puede referirse como la tradicin histrica,
que tiene tendencia a acumularse. La acumulacin es
selectiva: algunos remanentes son portados y otros desaparecen. Pero siempre hay un
ncleo de tradicin, transmitido de generacin en
generacin.
Con cierta frecuencia, el engendramiento de efectos duraderos por la praxis en curso y
la acumulacin de estos en la tradicin transmitida,
es involuntario o inconsciente. Incluso cuando la praxis en s es intencionada. En este
caso, si surge un modelo en la historia, se atribuye al
gobierno de la "mano invisible". Pero tambin podemos reconocer manos "visibles" que
operan en la historia en direccin intencionada,
planificada, presentando un tipo alternativo de construccin de la historia. En ambos
casos, no obstante, el proceso histrico es contingente
y no predeterminado o necesario. El campo siempre est limitado pero no carece de
opciones. En ltimo trmino depende de las elecciones
de los agentes. Si hay alguna necesidad en la historia, sta seria condicional. La
apariencia de necesidad surge slo tras el suceso, una vez
ocurrido.
5. El devenir del devenir social.
En nuestro modelo, la sociedad est cambiando continuamente, pero el mecanismo en
s es inmutable? Esto es preguntar si el cambio
histrico significa slo un cambio de hechos (estados) o es tambin un cambio de
regularidades (leyes sociales).
Rechazada la nocin de leyes sociales universales, ahistricas, y traducido al modelo
significa que las transformaciones histricas abarcan
no slo a los agentes, estructuras y agencia, no slo a acciones, funcionamientos y
praxis, no slo a los ambientes de naturaleza y conciencia,
sino a las conexiones entre todos ellos, a las formas en las que se combinan. El devenir
social cambia su modo en el curso de la historia.
El modo del devenir social evoluciona de acuerdo con el tipo de relaciones que
conectan la sociedad con sus 2 ambientes. El denominador
comn de la tendencia histrica que abarca el mecanismo del devenir social se
encontrar en el control creciente sobre los ambientes,

dominio sobre ellos y aislamiento de ellos. Con respecto a la naturaleza es bastante


obvio. Con respecto a la conciencia: el crecimiento del
conocimiento humano significa el despliegue de la autoconciencia de los fenmenos
sociales, la destruccin de mitos y "falsas conciencias", lo
que permite mayor anticipacin e intencionalidad. Los mecanismos del devenir social se
hacen menos opacos para sus participantes.
Pero como sabemos estas tendencias producen no slo efectos benficos, sino tambin
efectos colaterales e incluso negativos, poniendo en
peligro el funcionamiento societal y el cambio. Por tanto la tendencia histrica parece
evolucionar hacia una seal mayor de control: el
reconocimiento de las limitaciones del control, o el autocontrol de las aspiraciones
mismas de control. En los trminos de nuestro modelo
puede ser tomado como indicador de que un nuevo modo de devenir social est
surgiendo lentamente, proporcionando a la historia humana
una mayor autonoma, as como mayor autoconciencia, un control crtico y realista
sobre su propio destino. Este es el sendero de la
emancipacin histrica de la agencia humana.

Cambio Social. Tema 21 El devenir social: la esencia del cambio histrico


5
Resumen Nuestro modelo de devenir social est ya completo: su constitucin interna, su
funcionamiento interno, su situacin en un tiempo histrico, su
mecanismo de autotransformacin e incluso el metamecanismo a travs del cual sus
mismos principios de funcionamiento y transformacin
sufren el cambio histrico. Se ha aplicado la perspectiva dinmica ms radical: la
sociedad como movimiento perpetuo (sea cual sea el
componente que tomemos: agentes en sus acciones, estados como fases del proceso).

CUARTA PARTE: ASPECTOS DEL DEVENIR SOCIAL


CAPTULO 16: LAS IDEAS COMO FUERZAS HISTTICAS
Los intangibles en la historia.
El reconocimiento de los intangibles (creencias, valores, motivaciones, etc.) en
el proceso de cambio social, slo se hizo posible cuando la sociologa se
desplaz desde la perspectiva historicista o desarrollista hacia una orientacin
individualista.
En la perspectiva historicista, reinaban los sistemas holsticos con propiedades
irreductibles y la gente eran componentes pasivos.
Desde la orientacin ms individualista, ha de reintegrarse al corazn de la
teora sociolgica a la gente que acta. Este giro al individualismo
metodolgico, fue el logro de Max Weber.
Con el humanismo sociolgico de Weber, los organismos o sistemas sociales
perdieron su posicin central y el enfoque se desplaz hacia los agentes y sus
acciones. Para Weber la sociologa es el estudio de las acciones sociales, que
acumuladas en el tiempo forman las entidades sociales complejas (economa,
sistemas polticos, organizaciones sociales, etc.).
Explicar todo esto, significa trazar sus races en las acciones humanas,
desvelar su significado, las motivaciones psicolgicas, valores culturales,
normas, reglas, por tanto los factores explicativos ltimos se encuentran en
el reino de las ideas.
Algunos comentaristas contemporneos afirman que el principal tema de la
obra de Weber, es el reconocimiento de la funcin de la ideologa como
variable independiente en el desarrollo social. La aplicacin ms penetrante,
se encuentra en la interpretacin de Weber de los orgenes del capitalismo,
desarrollado en su clsico ensayo (1904) La tica protestante y el espritu del
capitalismo.
El espritu del capitalismo.
Para Weber y sus predecesores del S.XIX, su principal fin era entender la
modernidad, un nuevo mundo social que haba llegado a su madurez en
Europa Occidental y Estados Unidos y se estaba expandiendo. El principio
fundamental era el capitalismo.

Weber: El capitalismo es idntico a la bsqueda de beneficios, siempre de un


beneficio renovado, por medio de una empresa continua, racional, capitalista,...
la organizacin racional del trabajo (formalmente) libre.

Una de las principales preocupaciones de Weber era cmo nace y logra


sobrevivir este sistema. Buscaba una explicacin a la transicin de sociedad
tradicional a capitalista.
Weber razon que si el capitalismo era resultado de acciones humanas,
realizadas por unos agentes concretos bajo unas motivaciones determinadas
Quines fueron los fundadores del capitalismo? Responde: por igual, un tipo
nuevo de empresarios y un tipo nuevo de trabajadores. La emergencia de tales
agentes es clave en el origen del capitalismo. A lo que le sigue otra cuestin:
Qu distingue a estos nuevos empresarios y trabajadores? Respuesta: un
ethos o mentalidad especfica, el espritu del capitalismo, una mezcla
concreta de motivos (beneficios) y valores.
Pero Cul es el origen de este espritu? Es aqu donde se produce la
contribucin ms original ( y debatida) de Weber.
El ethos protestante.
Bajo un punto de vista emprico, observa la correlacin entre los agentes
cruciales (hombres de negocios, etc.) que tendan a ser protestantes.
Con el propsito de demostrar la correlacin:
1) Los datos demostraban que la correlacin funcionaba en pases
desarrollados y subdesarrollados.
2) En regiones muy diferentes en cuanto a riqueza acumulada la
preponderancia de protestantes en oficios tcnicos y fuerza del trabajo
especializada era constante.
3) Al margen del estatus o posicin de los gobernantes, los datos muestran
que las ocupaciones orientadas a los negocios son ms comunes entre
los protestantes.
Weber extrae que lo que es realmente decisivo para el papel particular de
los protestantes en la generacin del capitalismo es el carcter intrnseco
permanente de sus creencias religiosas y no slo sus situaciones
temporales, externas, histrico-polticas.
Qu es lo que hay en el credo protestante que pueda producir las
motivaciones conducentes a actividades pre-capitalistas? Cul es el proceso
motivacional que se desprende de estas ideas?

Weber postula la ansiedad y la incertidumbre existencial como condiciones


emocionales del fiel. Entra en juego la idea de Dis, cmo el que tiene a sus
elegidos. Si uno tiene xito en la actividad mundana, ser salvado en el

camino. Del mismo modo, si uno es ocioso, desperdicia su tiempo en el placer,


el consumo esto es seal de condenacin.
La valoracin religiosa del trabajo sin descanso, continuo y sistemtico en una
vocacin mundana, como medio ms alto de ascetismo, y al mismo tiempo la
prueba ms segura y ms evidente de resurreccin y de fe verdadera, debe
haber sido la palanca ms poderosa concebible para la expansin de esa
actitud hacia la vida que hemos denominado aqu espritu del capitalismo.
Una vez esto acontece, la estructura de las relaciones sociales se transforma:
1) En sentido negativo debido a la destruccin de viejas estructuras.
2) Transformacin positiva, al elegir nuevas estructuras. Movilidad para la
actividad y el xito. Acumulacin de capital en lugar de consumo,
reinversin de los beneficios y mercado de trabajo competitivo.
La maximizacin de la eficiencia emerge como tendencia del sistema.
En este momento el sistema empieza a funcionar por s mismo, deviene
autoreproductivo
sin necesidad de apoyo religioso constante.
La tesis de Weber fue polmica. Estaba dirigida principalmente contra el
materialismo histrico de Marx.
Weber reconoca las inclinaciones y lo incompleto de su propuesta. As, en sus
ltimas obras introdujo diversas correcciones a la tesis:
1) En sus monumentales estudios sobre las religiones antiguas, mostro que
dependiendo de las condiciones locales, histricas, la religin puede
tener implicaciones muy distintas e incluso opuestas para la vida social.
2) En Economa y sociedad inclua otras variables independientes
adems de la religiosa. Tales como factores institucionales y polticos.
3) Las afirmaciones relativas al protestantismo se limitaron ( ya no era la
causa ltima sino ms bien un factor influyente en un momento
determinado).
La personalidad innovadora.
La tesis de Weber ha sido muy influyente. Numerosos tericos modernos la
han intentado aplicar al capitalismo ms desarrollado.
Everett Hagen introdujo la nocin de personalidad innovadora como

prerrequisito del crecimiento econmico, de la extensin de la mentalidad


empresarial y de la formacin del capital. En la sociedad tradicional, su
producto y la precondicin para la continuacin de su funcionamiento es la
personalidad autoritaria.

Personalidad autoritaria frente a personalidad innovadora:


Rasgo Personalidad
autoritaria
Personalidad
innovadora
Actitud hacia la
realidad
Conformidad con
modelos de vida
dictados por la tradicin
y por autoridades y
legitimados por su
naturaleza
presuntamente eterna y
su origen sobrenatural.
Actitud investigadora y
exploradora del mundo,
en bsqueda
permanente de sus
regularidades
subyacentes con el
propsito de influir y
controlar los fenmenos.
Percepcin del papel
individual en el mundo
Sumisin, obediencia,
conformidad, evitacin
de la responsabilidad y
necesidad de
dependencia.
Toma de
responsabilidad por las

caras feas del mundo,


emparejada con la
bsqueda de soluciones
mejores y de intentos de
introduccin de cambios.
Estilo de liderazgo
Rigidez, elevadas
expectativas y
demandas rgidas
dirigidas a los
subordinados.
Apertura y tolerancia
hacia los subordinados,
estimulando su
originalidad e
innovacin.
Nivel de creatividad e
innovacin
Falta de creatividad e
innovacin.
Creatividad, se premia la
originalidad y la
novedad, curiosidad sin
lmites.
Al igual que Weber, Hagen ha de enfrentar la difcil pregunta sobre los
orgenes: cmo aparece la personalidad innovadora moderna, si no hay
causacin endgena?

El primer empujn hacia la modernidad ha de atribuirse hacia un factor externo,


exgeno. En Weber fue el factor contingente de la religin protestante
(calvinista). En Hagen son las circunstancias histricamente especficas que
denomina retirada de estatus ( ocurre cuando los estatus establecidos son
socavados por la movilidad social emergente y por la apertura de las jerarquas
de clase y de estratificacin.
Hay cuatro casos tpicos de retirada de estatus:
1) Cuando un grupo al completo pierde su estatus anterior y, en
consecuencia, esto ocurre tambin en cada uno de sus miembros ( por
ejemplo artesanos tradicionales, son reemplazados por los trabajadores
de las fbricas). Se abre un abismo entre el estatus anterior y el
posterior.
2) Cuando un grupo no es considerado todo lo elevado que sus miembros
consideran que se merece (por ejemplo grupos que se sientes
infravalorados). Se abre un abismo entre la autodefinicin de estatus y el
estatus que en realidad se disfruta.
3) Cuando hay discrepancia o inconsistencia entre las distintas
dimensiones del estatus ( por ejemplo el prestigio de un profesor
universitario no es igualado por los ingresos o el poder). Se abre un
abismo entre el estatus que la persona ( u ocupacin) recibe en una
escala de estratificacin y el estatus medido por otra escala.
4) Cuando el grupo (ya) no es aceptado en un escenario social ms amplio
y sus miembros comparten un estatus marginal (por ejemplo los grupos
tnicos minoritarios). Se abre un abismo entre el estatus al que se aspira
y el que en realidad se obtiene.
Las cuatro situaciones evocacin la discusin clsica de Robert K. Merton de la
anomia. Hagen se embarca en un razonamiento anlogo al de Merton. Afirma
que la inconsistencia estructural manifestado por la retirada de estatus da
lugar a determinadas adaptaciones (resignacin, innovacin i rebelin; siendo
los dos ltimos los ms interesantes). Cree que el factor de la socializacin
temprana del nio es el decisivo. Los hombres tienden ms hacia la
resignacin y la desesperacin. La mujeres, agentes socializadores cruciales,

ponen un mayor nfasis en el cambio, en la innovacin y creatividad en sus


prcticas de crianza, con la esperanza de producir vstagos mejor adaptados.
La motivacin del xito.
Otra teora ampliamente discutida y centrada en los aspectos psicolgicos del
desarrollo del capitalismo fue la propuesta por David McClelland (1967).

Toma como eje si existe un sndrome de personalidad comn, universal, que


preceda a toda explosin de desarrollo econmico intenso, siempre que esto
acontece en la historia.
Su respuesta a la cuestin es afirmativa: el desarrollo econmico siempre ha
resultado y es resultado de la extensin precedente de una motivacin del xito
( la necesidad del xito, nxito).
McClelland: Una sociedad con un nivel generalmente alto de nxito
producir empresarios ms enrgicos que, a su vez, producirn un desarrollo
econmico ms rpido.
Lis sndromes alternativos de personalidad, nAfiliacin o nPoder, tienen
consecuencias opuestas. La extensin de las necesidades afiliativas evita la
competencia entre los individuos, el inconformismo, la originalidad y la
innovacin, frenando eventualmente el desarrollo econmico. Las necesidades
afiliativas emparejadas a la necesidad de poder producen incluso tendencias
totalitarias ms viciosas.
La motivacin de xito, la precondicin universal para la expansin econmica
y el crecimiento, puede aparecer en pocas histricas diversas, por lo tanto
tiene que definirse en trminos relativos.
Al especificarla para la extensin del capitalismo, la nxito se reduce a una
disposicin latente de competir por un patrn ms elevado de excelencia
gratificado en dinero y por el beneficio continuo, ascendente, mediante la
acumulacin en lugar del consumo.
McCelland anima a sembrar motivacin del xito para cosechar crecimiento
econmico.
El problema de la mentalidad socialista.
Hasta aqu se ha analizado lo positivo de la ideas, ideologas, actitudes
mentales como causas que contribuyen al crecimiento econmico, a la
expansin, al progreso. Pero en circunstancias especficas, los mismos
factores pueden jugar un papel opuesto, sirviendo de barreras y bloqueos al
cambio.
Muchos observadores han enfatizado que uno de los principales obstculos en
la transicin desde el socialismo real a una sociedad democrtica, es el

extendido sndrome de personalidad denominado mentalidad socialista,


espritu socialista, homo sovieticus o mente cautiva. Podemos decir que es
el resultado de muchas dcadas de gobierno totalitario que ha dejado huella

sobre las motivaciones y las actitudes de la poblacin. Haba dos formas


mediante las cuales el socialismo real modelaba la personalidad:
1) Estaba la impronta de las instituciones socialistas, de sus formas de
organizacin e ideolgicas. Imposicin y habituacin a una falsa
realidad ideolgica sobre las mentes humanas hasta el punto que
alcanzaban un dominio de motivaciones irreflexivas, de subconsciencia,
de cdigos psicolgicos profundos.
2) Mecanismo indirecto que surga de las reacciones adaptativas o de los
mecanismos de defensa que la gente desarrollaba como formas de
enfrentarse a las condiciones socialistas.
De este modo, el dominio de la psicologa de masa mostraba una sorprendente
resistencia al cambio y pareca sobrevivir a las formas de organizacin y a las
instituciones del socialismo real, efectivamente destruidas por los
movimientos democrticos de los aos 80. El infortunado legado del
socialismo real parece ms duradero en el dominio mental. El autor supone
que aqu radica le principal mecanismo a travs del cual el comunismo
amenaza a las sociedades poscomunistas desde la tumba.
Anlisis de la mentalidad socialista tomando de ejemplo el caso de Polonia (
ver pginas 270, 271 i 272).
Seleccin de fragmentos de la literatura sociolgica que identifican los modelos
tpicos de accin en las sociedades comunistas ( ver pginas 272, 273 i 274).
Se poda esperar que una vez que las estructuras institucionales del
socialismo real han sido demolidas, la mente socialista tambin
desaparecera. Desafortunadamente este no es el caso; es sorprendente cmo
al analizar las actitudes polticas de los 90, guardan estrecha similitud con
periodos anteriores. El autor enumera, algunos ejemplos de la persistencia de ,
por ejemplo, la oposicin central de la esfera pblica y privada, o muchas de
sus expresiones psicolgicas. (pg. 274 i 275).

Capitulo
17
Mara
Pura
Moreno
El
surgimiento
de
lo
normativo:
evasiones
e
innovaciones.
______________________________________________________________________
_
El
ncleo
normativo
de
la
estructura
social.
______________________________________________________________________
_
REGLAS,
HECHOS
SOCIALES,
NORMAS
La
vida
social
est

regulada
por
reglas.
Emile
Durkheim
concibe
sus
famosos
hechos
sociales
como
aspectos
sobre
normativos.

Cumple
obligaciones
como
maridociudadanodeberes
externo
a
m
yo
no
lo
he
creadotienen
poder
coercitivo.
Florian
Znaniecki
desarrolla

la
idea
de
orden
axionormativo.

la
organizacin
social
est
fundad
en
normas
reconocidas
y
apoyadas
colectivamente
que
regulan
no
slo
acciones
sino
tambin
experiencias
Los
estructuralistas--funcionalistas
tb
se
preocupan
por
fundamentos

normativos.
La
escuela
dramatrugica
Ervin
Goffman
tb
Los
etnometodlogos
estudian
los
vericuetos
normativos
ques
ubyacen
en
la
vida
social.
Tom
Burns
ha
propuesto
un

sistema
de
reglas
y
regmenes
de
reglas

Harry
Jonhson

el
concepto
de
norma
es
central
en
sociologa
______________________________________________________________________
_
Evasiones
institucionalizadas
de
las
reglas.
CAMBIO
NORMATIVO.
COMPORTAMIENTO
NO
CONFORMITA.
COMPORTAMIENTO
ABERRANTE.
DESVIACION.
MORFOGENESIS.
EVASIONES
INSTITUCIONALIZADAS
Cambio
normativo:
Surgimiento

normas
Reemplazo
de
valores,
roles
Modificacion
complejos
institucionales.
El
cambio
de
normas
supone
una
DESVIACION
normativa.
Robert
Merton
DESVIACION=
Una
adaptacin
es
descrita
como
desviada,
cuando
la
conducta
de
aparta
de
lo

exigido
por
los
fines
culturales,
o
por
las
normas
institucionales,
o
por
ambas
Robert
Merton
distingue
dos
formas
de
DESVIACION

1) COMPORTAMIENTO
NO
CONFORMISTAS(
DESVIACION
POR
PRINCIPIOS)
Es
pblica,
los
inconformistas
anuncian
pblicamente
su
disidencia.
No
esconden
su
alejamiento
de
las
normas
Los
disidentes
polticos
o
religiosos
hacen
conocer
su
disidencia
para
que

la
lean
o
la
escuchen.
Abandono
de
la
legitimidad
de
las
normas.
La
no
conformidad
es
positiva,
constructiva.
Los
inconformistas
proponen
cambiar
normas
para
mejorar.
2) COMPORTAMIENTO
ABERRANTE
(
DESVIACION
CONVENIENTE)
Es
privada.

Buscan
evitar
el
foco
pblico.
Conformidad
con
las
normas
de
uso,
pero
las
violan.
El
comportamiento
aberrante
es
negativo.
Intentar
escapar
de
fuerzas
sancionadoras.
Ambos
comportamientos
inician
el
camino
de
MORFOGENESIS
NORMATIVA.

Uno
Morfognesis
por
medio
de
innovacin
normativa.
El
otro
Morfognesis
por
evasin
de
la
norma.
MORFOGENESIS
POR
MEDIO
DE
EVASION
de
la
norma
arranca
de
incidentes
de
conducta
aberrante
realizados
por
individuos

que
encuentran
las
normas
demasiado
exigentes
aunque
legtimas.
LADRON
se
enfada
si
le
roban
y
no
se
extraa
que
lo
atrapen
y
sentencien.
Todos
evadimos
normas
de
vez
en
cuando
pero
son

privadas,
invisibles,
indetectables
sin
consecuencias
sociales.
No
inician
ningn
tipo
de
cambio
social.
Slo
cuando
es
realizado
por
muchas
personas
CONCIENCIA
COLECTIVA
DESPERTADA.
Ejemplo:
RICOS
de
pases
de
SoCIALismo
Real,
consumistas,
riquezas,

son
modelos
de
rol.
Evasin
de
impuestos
Copiar
en
exmenes.
Robo
de
bienes
y
materias
en
empresas
estatales.
Merton
advierte:
Un
creciente
frecuencia
de
conducta
desviada
con
xito
tiende
a
atenuara
eliminar

la
legitimidad
de
las
normas
institucionales
por
otras
del
sistema.

Ejemplo
son
algunos
procedimientos
de
divorcio.

3
VARIACIONES
DE
EVASIONES
INSTITUCIONALIZADAS.
1) EROSION
DE
LA
NORMA:
Normas
antiguas
y
tradicionales.
Costumbres
sexuales,
2) RESISTENCIA
A
LA
NORMA:
Normas
evadidas
son
nuevas
recin
introducidas.
Ley
seca,
colectivizacin
de
tierras
en
pases

socialistas.
3) SUSTITUCION
DE
NORMAS:
La
evasin
de
esa
norma
es
lo
ms
comn.
Negligencia
benigna.
Prohibicin
de
fumar.
Todos
estos
tipos
de
evasin
Institucionalizada
conducen
a
la
fase
final
del
proceso
morfogentico:

la
Introduccin
de
NORMAS
NUEVAS
por
las
Auridades.
La
vieja
evasin
deviene
aceptada
y
sancionada
por
nueva
norma.
Las
normas
nuevas
sern
evadidas,
al
menos
por
algunos
miembros
de
la
sociedad,
y

el
proceso
de
FORMULAR,
REEMPLAZAR
Y
MODIFICAR
NORMAS
mediante
EVASIONES
NORMATIVAS
comenzar
a
operar
de
nuevo.
Cerrando
el
CIRCULO
DE
LA
MORFOGENESIS.
______________________________________________________________________
_
Innovaciones
Normativas
El
mecanismo
alternativo
a
la
morfognesis

normativa
es
la
ACUMULACION
DE
INNOVACIONES.
Los
agentes
cuestionan
la
VALIDEZ
de
las
normas.
Se
niega
LEGITIMIDAD
a
la
norma
El
rechazo
es
PUBLICO
Se
inicia
la
REBELION.
Cambio
de
PARADIGMA.
El

profeta
dicta
nueva
definicin
de
BONDAD
El
artista
o
escritor
nueva
ESTILO
El
empresario
REORGANIZA
fbrica.
Todo
se
inicia
en
minora,
son
acontecimientos
excepcionales
y
selectos.

Iniciacin
Filtrado
Difusin
Legitimizacin
Privado
Rechazado
Compensado
O
pblico
o
adoptado
a
ampliado
Hay
un
camino
entre
el
momento
en
que
una
minora
concibe
la
innovacin
y
el
momento
temporal
en
que

es
aceptada
y
reemplaza
normas
pre--existentes.
Cuatro
estadios.
1) En
el
primer
estadio
puede
quedarse
en
privado
o
hacerse
pblica,
los
escritos
se
pueden
quedar
ocultos,
nadie
se
entera,
no
tiene
relevancia
pblica.

2) Pero
la
visibilidad
y
el
conocimiento
no
significa
que
tenga
xito.
Puede
haber
bloqueos
Censores,
evaluadores
de
artculos
o
libros,
consejos
de
redaccin,
oficinas
de
patente,
comits
de
calificacin.
Inquisicin,
caza
de

brujas.
3) Una
vez
que
se
ha
abierto
paso
la
innovacin
saltando
todos
los
obstculos.
Y
alcanza
a
la
sociedad
comienza
la
fase
de
DISEMINACION,
con
varias
modalidades.
a) Compensacin
con
otras
para
ser

rechazada,
disminuir
la
innovacin
con
otras
anteriores.
b) Sobrecompensacin
cuando
la
resistencia
a
la
innovacin
es
tan
fuerte
que
los
mecanismos
de
compensacin
sobrerreaccionan.
Efecto
boomerang.
c) Aislamiento
al
cambio.
No
hay
repercusin
de

la
innovacin.
No
se
atiende
a
la
discrepancia.
d) Dispersin,
deja
huella
catica
y
es
rechazada
de
antemano.
e) Amplificacin
del
cambio.
Coche,
avin
Sindicato
Solidaridad
.
En
definitiva
para
persistir
e
influir
en

la
sociedad
a
largo
plazo
una
innovacin,
LAS
NORMAS,
VALORES
E
INSTITUCIONES
CAMBIADAS
han
de
ser
RECONOCIDAS,
ACEPTADAS
Y
TENER
EL
APOYO
ACTIVO
DE
MIEMBROS
DE
LA
SOCIEDAD.

Captulo 18
LOS GRANDES INDIVIDUOS COMO AGENTES DE CAMBIO.
LA HISTORIA COMO PRODUCTO HUMANO .
Cualquier CAMBIO SOCIAL es producto de ACCIONES realizadas por actores
humanos.
Todo en la HISTORIA es producto ( voluntaria o involuntariamente) de ESFUERZOS
HUMANOS.
QUIEN HACE LA HISTORIA?
Hay que distinguir entre
1) ACTORES INDIVIDUALES( gente que acta).
2) ACTORES COLECTIVOS( Instituciones , asociaciones, mvtos sociales, partidos
polticos, ejrcitos, gobiernos .
Entre los actores colectivos hay que separar tres categoras:
1) Gente corriente, actividades normales , cotidianas. Trabajando,
descansando, comiendo , durmiendo, viajando, paseandoetc
2) Actores excepcionales por su competencia, talento, habilidad, fuerza,
astucia, carisma. Que actan como representantes de otros, a favor de ellos
, o manipulando. Son los lderes, profetas, idelogos, patriarcas, estadistas,
dictadores, tiranos
3) Son actores que ocupan posiciones excepcionales, rolesejercen PODER,
GOBERNANTES. Legisladores, gestores, administradores, policas,
jueces
Considerando la forma que pueden tomar las acciones observamos un CONTINUO
A) En un polo actividades cotidianas, puramente egostas y privadas. Todas ellas
afectan a otras personas o instituciones. Ej: utilizar el lenguaje, evadir normas,
inventar herramientas.
B) Acciones individuales que sumadas con otras, adicionadas son capaces de
producir inmediatas e importantes consecuencias sociales
C) Acciones individuales acometidas junto a otros , pero ahora de forma
intencionada, coordinadas para alcanzar un bien comn. MANIFESTACIONES.
D) Una categora separada la constituyen las actividades empresariales, la
organizacin, movilizacin, educacin de otros con el objetivo de producir

acciones deseadas.
E) Acciones POLITICAS, ejercicio de poder, ordenar, manipular, legislar,
codificar.

Las formas que pueden tomar las acciones: en cuanto a acciones individuales hay
una tipologa ms y es las acciones que estn dirigidas directamente a las
estructuras:
Las producen
Las cambian
Las apoyan
Estas constituyen la primera categora de nuestra tipologa:
LA CONSTRUCCION DE ESTRUCTURAS PROPIAMENTE. Estas son de distintos
tipos.
-- Se imponen NUEVAS NORMAS, se inventan,, se comienzas .MORFOGENESIS
-- Cuando las Normas son CAMBIADAS, ideas reformuladas, oportunidades
redistribuidas CAMBIO ESTRUCTURAL.
La continuidad estructural es cuando las normas se hacen cumplir, las ideas son
apoyadas ..CONTINUIDAD ESTRUCTURAL. Aqu encontramos la socializacin, la
educacin, la indoctrinacin, la movilizacin, la organizacin, la coordinacin
CUANTA HISTORIA HACE?
El espectro es grande, desde la gente corriente con sus actividades cotidianas, hasta
las grandes hazaas realizadas por personajes excepcionales, por lderes. Estas
ltimas lgicamente acaparan la atencin.
Hay diversos grados de GRANDEZA:
Si nos centramos en el FACTOR TIEMPO,
1) Hay personajes que han dejado huella en a lo largo de muchos aos de la
historia. Jess, Buda, Cesar Napolen, Stalin, Hitler, Coprnico.
2) Otros que son lderes de tendencias, que pueden cambiar modelos de vida
pero slo temporalmente para ser pronto reemplazados por otros. Elvis
Presley, Madonna,etc..
Tambin el ESPACIO es importante.
1) Algunos slo tienen un seguimiento muy local, comunidades limitadas,
pases singulares,
2) Aquellos cuyo impacto es GLOBAL.
QUE HISTORIA HACEN?
En un polo estn los lderes de accin: Generales, polticos, dictadores,

En otros los lderes de pensamiento: profetas, sabios, filsofos, estudiosos,


intelectuales.

Cmo HACEN LA HISTORIA?


La huella es dejada de forma tanto consciente como inconsciente. Las consecuencias
objetivas y subjetivas a veces no son coincidentes.
COPERNICO no imagin que su descubrimiento cambiara CIENCIA, RELIGION, e
incluso SENTIDO COMUN.
JAMES WATT con la mquina de vapor, revolucion el progreso.
ALEJANDRO MAGNO
CRISTOBAL COLON
ROSA PARKS la mujer negra que no se levant para ir a la zona segregada para los
negros en el autobs no imagin las consecuencias que aquel simple gesto supondra
para la poblacin de color norteamericana
.
Por otra parte estn los que si son conscientes de que sus acciones tienen
consecuencias para la humanidad.
NAPOLEON,
TATCHER

MARX,

LENIN,

ROBESPIERRE,

GORBACHEV,

REAGAN,

La irona de la historia juega malas pasadas a los reformistas y revolucionarios ms


ambiciosos. Algunos producen consecuencias contrarias a las soadas por los
revolucionarios.
KARL POPPER lo advirti del peligro de los efectos colaterales por ejemplo el
MARXISMO. Las preocupaciones morales , romnticas y humanitarias de Karl Marx
degeneraron en uno de los sistemas polticos ms opresivos de la humanidad.

Tb puede ocurrir lo contrario. Por ejemplo Gorvachev con al perestroika intentaba


salvar el descrptio del sistema comunista y sin embargo lo que provoc fue su
colapso total.
TEORIAS DE LA COMPETENCIA .
La reflexin sociolgica sistemtica sobre los grandes individuos se ha movido entre
dos
orientaciones opuestas.
El determinismo heroico
El determinismo Social.
Y una intermedia que intenta combinar las percepciones valiosas de ambas doctrinas
extremas, a este se le denomina ENFOQUE EVOLUTIVO-ADAPTATIVO.
EL DETERMINISMO HEROICO:THOMAS CARLYLE
Enraiza en el individualismo y el voluntarismo. Toda la historia es consecuencia de
acciones individuales, la historia es maleable y responde a esfuerzos individuales.

Slo los individuos pueden influir en la historia. Son los grandes personajes los que
cuentan en la mayora de los cambios sociales.
THOMAS CARLYLE es el historiados y filsofo que defiende esta teora. La historia
del mundo como la biografa de los grandes hombres, hroes. LIDERES,
PATRONES, CREADORES.
La medida ltima de la grandeza radica en las obras. Carlyle valora al hombre como
personaje de accin ms que como hombre de pensamiento.
Los hroes inducen sentimientos de lealtad, reverencia, obediencia, y devocin de
las masas. Este es el Lazo Social ms importante.
Carlyle clasifica el tipo de hroe, en: los identificados como DIOSES
POETAS
ESCRITORES
GOBERNANTES
ARTISTAS.
Uno de los seguidores de Carlyle, el historiador Frederick Adams Wood se concentra
slo en los REYES.Estudi 386 reyes llegando a la conclusin que monarcas fuertes,
mediocres, y dbiles se correspondan con pocas y periodos, fuertes, mediocres y
dbiles. En el 70% de los casos.
El mayor desafo de los proponentes del DETERMINISMO HEROICO, radica en la
referencia al contexto histrico, las circunstancias sociales. Al margen de la vala
personal de los personajes , siempre han estado constreidos por la sociedad que le
rodeaba.
DETERMINISMO SOCIAL
Esta enraizado en algn tipo de historicismo y enfatiza el curso predeteminado de la
historia al margen de los individuos concretos. Conducido por fuerzas inmanentes.
Los individuos son fragmentos sacudidos por oleadas histricas. Reina el fatalismo,
no se puede hacer nada contra los cambios de la historia.
Las necesidades histricas pueden ser reconocidas conscientemente de varias
maneras, pueden ser anticipadas y percibidas con mayor o menor correccin.
Los que adquieren el xito son los ms conscientes en la compresin de las
tendencias necesarias a su nuevo tiempo. Lograrn ms xitos, se adaptarn mejor y
actuarn con ms eficacia. ( Bill Gates). Se convierten en grandes individuos y su

grandeza radicar en su superior habilidad para leer y reconocer las necesidades


histricas y actuar en concordancia, deslizndose por la cresta de la ola.
Dos variante en esta tendencia:

Una IDEALISTA( HEGEL). ( Hombres que perciben lo que los tiempos exigen)
Otra MATERIALISTA.( MARX) MATERIALISMO HISTORICO. Las
necesidades de Hierro estn enraizadas en la Economa y en la emergencia de las
clases. Los grandes individuos son los que comprenden la lucha de clases.
La dificultad del Determinismo Social es la observacin de que sin la aparicin de
algunos personajes histricos algunos cambios hubieran sido impensables en la
historia. Si Napoleon hubiera muerto por una bala en el puente de Lodi al inicio de
su carrera? Etc,..
Los deterministas se aferran diciendo que las grandes personas son producto de los
tiempos histricos, tales personajes satisfacen las necesidades de una poca.
A la vista de las debilidades de los dos enfoques, el DETERMINISMO SOCIAL Y EL
DETERMINISMO HEROICO. Existe una posicin intermedia, sinttica y ms
razonable.
ADAPTATIVA EVOLUTIVA: ( ALFRED KROEBER Y ROBERT MENTON)
Se basa en la interaccin mutua entre INDIVIDUOS y CONTEXTOS SOCIALES. El
principio de la variacin afirma el factor fortuito de la eminencia ( talentos, genios,
habilidades)que siempre aparecen en determinada proporcin en toda poblacin.
Accidente gentico. Y a continuacin comienza a operar el segundo principio. El
principio de
SELECCIN. La gente eminente ha de dar con terreno frtil para desarrollar sus nuevas
ideas, acciones e innovaciones. Si lo hacen su eminencia ser reconocida y compensada.
Sern influyentes, sern seguidos por otros. Pueden modelar la historia , pero tambin
pueden ser ignorados o derrotados y sus acciones no jugarn un papel histrico.
Existen entonces 2 problemas concretos
Cmo opera la interrelacin de los factores sociales e individuales en el proceso de
adquirir grandeza, de convertirse en un hroe?
cmo se manifiesta esta interrelacin de factores sociales e individuales en el ser
un hroe, en el proceso de cambio social.?
CONVERTIRSE EN UN HEROE .
La gente nace con talentos, algunos los desarrollan pero el momento crucial viene
despus
cuando es la sociedad quien reconoce o ignora su pretensin de eminencia.

Para convertirse en lder se ha de tener seguidores, creyentes , lectores.


La grandeza y el talento deber ser PUBLICA nunca privado. Es ah donde operan los
mecanismos sociales selectivos , elevando a individuos a hroes.
Hay cuatro pruebas que indican la importancia social de la grandeza :

1) Hay individuos excepcionales, cuya vala se reconoce pstumamente, o lo que es


peor sus logros fueron atribuidos a otros autores. Tales Hombre y mujeres no
encajaban con sus tiempos ni con las condiciones sociales que los rodearon.Van
Gogh, Galileo.
2) Otro argumento es el contrario, el contexto social induce a los cambios y los anima.
La ciencia.. Calculo, el telgrafo.. la fotografa Es la situacin general, de una
disciplina acadmica en su totalidad la que est madura para el cambio. Y sucede
desde varios focos a la vez.
3) Hay pocas de autntico florecimiento de la creatividad, de la innovacin de la
originalidad, Edades de oro. Grecia sV a.c., civilizacin Maya, Renacimiento. La
explicacin a que surjan tantas personalidades es el contexto social.
4) Representacin desigual en cuanto a rezas , sexos, y comunidades tnicas.
Los personajes histricos han sido en su mayora hombres. Los Nobel.
La nica explicacin es el prejuicio y discriminacin social y atencin desigual. Aqu
lo que sucede es claramente una seleccin social negativa, que priva a miembros de
determinadas categoras de gnero, etnia o raza del reconocimiento equilibrado de
sus logros.
En el proceso de SELECCIN se tienen en cuenta distintos criterios de EMINENCIA.
En el terreno de la religin , la poltica y la guerra el criterio primero es el CARISMA.
Carisma: es una cualidad de origen sobrenatural, un signo de gracia divina. El
carisma es percibido por la persona que lo ostenta y por lo otros. AUTOADSCRIPCION
Y
ADSCRIPCION SOCIAL.
Max Weber. Dijo del carisma que era uno de los tres fundamentos del poder legtimo
o de la influencia que determinadas personas pueden tener sobre otras en el terreno
poltico, militar, religioso e intelectual. Para Weber la Autoridad carismtica es por
necesidad revolucionaria. Estn dispuestos a romper orden establecido y a crear un
nuevo
orden en su lugar.
Dictan normas de accin y castigan la insubordinacin.
Mantienen la distancia con sus seguidores,
Suelen llevar accesorios, ropajes etc

Acometen acciones para demostrar sus poderes especiales.


La legitimacin carismtica de la autoridad es ms grande en los periodos de crisis
social.
Cuando las lites gobernantes, las formas establecidas, las reglas y las leyes son
socavadas y ha de buscarse una autoridad al margen, fuera del orden existente.
Los lderes CARISMATICOS satisfacen al menos tres necesidades en condiciones de
crisis:
1) La necesidad de SEGURIDAD.
2) La tendencia a buscar COMPENSACION INDIRECTA AL FRACACO
PERSONAL.
LA HEROIRICIDAD PER PROCURA.
3) La necesidad de evitar responsabilidad y compromiso personal en condiciones de
crisis e incertidumbre delegando en un LIDER FUERTE.

En situaciones ms estables otras bases se vuelven ms importantes:


La LEGAL RACIONAL
LA TRADICIONAL
En otros campos que no sea la poltica y la religin se pueden encontrar otros criterios
de
eminencia que no sean el carisma
En la ciencia la competencia.
En las Artes La originalidad imaginacin
En tecnologa La eficiencia.
SER UN HEROE .
Al margen de la formas de obtener el estatuto de HEROE. Se abren oportunidades para
que
se inicie el CAMBIO SOCIAL. Pero antes de que una persona pueda realmente dejar
HUELLA en el proceso Histrico tiene que existir una serie de condiciones.
1) La SITUACION SOCIAL debe ser propicia.
2) El individuo eminente , no slo tiene que serlo sino que adems debe estar en el
lugar adecuado para ejercer el poder. No slo en el TIEMPO , sino adems en el
ESPACIO.
3) El cambio verdaderamente histrico slo acontece cuando estn invitadas gran
cantidad de personas. Ha de ser capaza de movilizar, dirigir, atemorizar, convencer,
levantar la emocin del resto de personas.
a. El comandante ha de tener ejrcito.
b. El profeta creyentes.
c. El presidente ciudadanos obedientes a la ley.
SE AFECTA LA HISTORIA .
Los grandes personajes realizan cambios sociales y transforman los procesos histricos.
Su papel toma dos formas: ( SYDNEY HOOK)
Individuos Eventuales: Son grandes en virtud de lo que hicieron. Estaban en el sitio
correcto en el momento adecuado. Hicieron buen uso de sus oportunidades Y las
consecuencias histricas vinieron solas. No son conscientes de lo que hicieron.
Individuos productores de eventos: Estos son grandes en virtud de quienes son.

Tuvieron cualidades extraordinarias. Inteligencia, visin, capacidad de liderazgo es


de

estos personajes de donde surgen los carismticos. Aprovechan las oportunidades pero
adems las crean.
Hay trampas en el camino de la grandeza histrica. Los intentos de transformar la
historia a
menudo fracasan.

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