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Voces: DEFENSA DEL CONSUMIDOR ~ CONSUMIDOR ~ DERECHOS DEL CONSUMIDOR ~

RELACION DE CONSUMO ~ LEY DE DEFENSA DEL CONSUMIDOR ~ UNIFICACION CIVIL Y


COMERCIAL ~ CODIGO CIVIL Y COMERCIAL DE LA NACION
Ttulo: La relacin de consumo en el Cdigo Civil y Comercial de la Nacin
Autores: Cao, Christian Alberto Gamarra, Gonzalo
Publicado en: RCCyC 2015 (noviembre), 17/11/2015, 249
Fallo comentado: Corte Suprema de Justicia de la Nacin ~ 2007-03-06 ~ Mosca, Hugo A. c. Provincia de Buenos Aires y otros ;
Corte Suprema de Justicia de la Nacin ~ 2006-03-21 ~ Ferreyra, Vctor D. y otro c. V.I.C.O.V. S.A.

Cita Online: AR/DOC/3885/2015


Sumario: I. Introduccin. II. El concepto "relacin de consumo" en el art. 42 de la Constitucin
Nacional y la ley 24.240. III. La relacin de consumo en el Cdigo Civil y Comercial de la Nacin. IV.
Consideraciones finales
Abstract: El Cdigo Civil y Comercial de la Nacin, ley 26.994, propone una construccin sistmica del
derecho del consumo, mantiene la vigencia del concepto legal y jurisprudencial "relacin de consumo" y la
tutela constitucional del consumidor y si bien excluye la figura de la persona expuesta a la relacin de consumo,
agrega la exposicin a prcticas comerciales abusivas a los efectos de su irradiacin tuitiva.
I. Introduccin
El Cdigo Civil, versin ley 340, naturalmente por la poca de su sancin, no contemplaba la necesidad de
regular los derechos de los consumidores y usuarios como sujetos de derecho. Su tratamiento normativo
comenz a desarrollarse en nuestro pas en los aos 70 por medio de normas aisladas que se destinaban a reglar
determinadas actividades comerciales e industriales. Entre los numerosos ejemplos cabe citar las siguientes
leyes: 18.284 Cdigo Alimentario, 20.680 Abastecimiento, 22.262 Defensa de la Competencia,
22.802 Lealtad Comercial, entre otras.
En 1993, y con el dictado de la ley 24.240, se consagr la tutela de la persona en su papel de usuario y
consumidor, cuestin que fue al ao siguiente reafirmada en la reforma constitucional con la incorporacin
del texto del nuevo artculo 42. Finalmente, la ley 26.361, del ao 2008, modific aspectos sustanciales de la
24.240, aadiendo institutos innovadores tales como el dao temido, el dao directo y pautas regulatorias del
proceso judicial, entre otras.
El denominado "Estatuto del Derecho del Consumidor" constituye, entonces, un modo de regulacin del
vnculo jurdico de intercambio de bienes y servicios con la finalidad de uso y consumo final, en donde el sujeto
que requiere principal resguardo es el ms dbil de la relacin. Esto supone tomar una porcin del clsico
rgimen obligacional en donde rige la paridad en el poder de decisin y actuacin para someterla a una serie de
reglas diferentes, e imponerle ciertos lmites a la autonoma privada. Este estatuto configura un sistema
normativo especial respecto del rgimen general del derecho comn. Consolida as un sistema integral de
proteccin del consumidor, abarcando las distintas etapas del acto de consumo.
Recordemos que, desde 1994, este rgimen posee andamiaje constitucional en su artculo 42, que establece:
"Los consumidores y usuarios de bienes y servicios tienen derecho, en la relacin de consumo, a la proteccin
de su salud, seguridad e intereses econmicos; a una informacin adecuada y veraz; a la libertad de eleccin, y a
condiciones de trato equitativo y digno".
Ahora bien, en esta inteligencia, vemos que el Cdigo Civil y Comercial de la nacin ley 26.994
mantiene y reproduce varios aspectos de la tutela protectoria constitucional, de la ley 24.240 y cuestin que
ser objeto del presente trabajo de los precedentes jurisprudenciales que el nuevo articulado mantiene
vigentes.
II. El concepto "relacin de consumo" en el art. 42 de la Constitucin Nacional y la ley 24.240
Como dijimos en prrafos anteriores, la ltima reforma constitucional incorpor a la cspide del sistema
jurdico ciertas especificaciones en auxilio de una de las partes la ms dbil enrolada en una "relacin de
consumo". En un Estado constitucional y convencional de derecho, la persona, en su carcter de usuario y
consumidor, requiere una tutela especial y reforzada en comparacin con el prestador del bien o servicio.
En este orden de ideas, y sin contar con una definicin legal, el contenido y lmites de aquella definicin
fueron determinados por la jurisprudencia de la Corte Suprema de Justicia de la nacin. Veamos.
En el caso "Mosca, Hugo v. Provincia de Buenos Aires y otros", el tribunal se expres respecto de los
alcances de aquella relacin de consumo al definir "...que abarca no slo a los contratos, sino a los actos
unilaterales como la oferta a sujetos indeterminados, que es precisamente el caso que se presenta en autos. De
tal modo, la seguridad debe ser garantizada en el perodo precontractual y en las situaciones de riesgo creadas
por los comportamientos unilaterales, respecto de sujetos no contratantes. Cada norma debe ser interpretada
conforme a su poca, y en este sentido, cuando ocurre un evento daoso en un espectculo masivo, en un
aeropuerto, o en un supermercado, ser difcil discriminar entre quienes compraron y quienes no lo hicieron, o
entre quienes estaban adentro del lugar, en la entrada, o en los pasos previos. Por esta razn es que el deber de

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indemnidad abarca toda la relacin de consumo, incluyendo hechos jurdicos, actos unilaterales, o bilaterales.
Que no cabe interpretar que la proteccin de la seguridad prevista en el art. 42 de la Constitucin Nacional
tenga un propsito meramente declarativo, sino que, por el contrario, es correcta la hermenutica orientada
hacia el goce directo y efectivo por parte de sus titulares"(1) (el destacado es agregado).
Con esta afirmacin, el Mximo Tribunal dispuso responsabilizar civilmente a la entidad organizadora del
evento la Asociacin del Ftbol Argentino y al club en cuya instalacin efectivamente se disput el
espectculo deportivo por los daos ocasionados a quien, hallndose en la va pblica y en las inmediaciones del
estadio, fue alcanzado por objetos lanzados desde el propio estadio de ftbol. Debe notarse que la Corte
Suprema no realiz distincin entre la persona-consumidor que, por ejemplo, pudo haber abonado la entrada
y encontrarse dentro del mbito de resguardo (en donde cabran, por ejemplo, las previsiones del artculo 1113
del Cdigo Civil, ley 304) de cualquier otro sujeto alcanzado por el mbito de control especfico del
organizador del espectculo, tal como resultaba ser el actor de autos. En esta inteligencia, el tribunal ampli el
mbito de influencia y resguardo de la "relacin de consumo" hacia una persona que, sin revestir tcnicamente
la figura de usuario/consumidor de un espectculo deportivo, resultaba injusto y a la vez inconstitucional
que el derecho no lo tutele.
En segundo lugar, en la sentencia "Ferreyra, Vctor y otro v. VICOV S.A."(2), la Corte Suprema de Justicia
de la Nacin sostuvo que la fuente de la "relacin de consumo" puede ser un contrato o actos unilaterales o bien
hechos jurdicos. De esta manera, la normativa vincula al proveedor de bienes y servicios no slo con el
consumidor contratante, sino tambin con los dems usuarios que, sin haber celebrado un contrato regido por el
Cdigo Civil, ley 304, resultan beneficiarios del servicio prestado por el proveedor o, en trminos de la
denominacin constitucional, consumen/usan el bien. En el caso jurisprudencial se trataba de acompaante que
circulaba junto al conductor en el vehculo de quien efectivamente celebr el contrato de peaje. Nuevamente el
tribunal ampli el mbito de tutela y sus efectos de la relacin de consumo a personas expuestas a tal
vinculacin jurdica.
En conclusin, los precedentes jurisprudenciales determinaron que el concepto "relacin de consumo" es
ms abarcativo e inclusivo que el de "contrato de consumo" en trminos de irradiacin de los derechos
fundamentales de los usuarios y consumidores. Notemos que el constituyente de 1994 busc ampliar la tutela
del consumidor, sin limitarla a aqullos efectivamente vinculados contractualmente con el proveedor de bienes
y servicios, como pueden ser los sujetos que se encuentren consumiendo/usando el bien/servicio sin haber
contratado, o se beneficien de aqullos exponindose a esa relacin.
La reforma introducida por la ley 26.361 defini los trminos del concepto en estudio al establecer que
"Relacin de consumo es el vnculo jurdico entre proveedor y el consumidor o usuario" (artculo 3 de la ley
24.240). De esta manera, la relacin de consumo reconoce diversas causas fuentes:
a) El contrato de consumo (artculo 1, prrafo 1).
b) Hechos lcitos (artculo 1, prrafo 2).
c) Declaraciones unilaterales de voluntad (artculos 7 y 8).
Por su parte, esta reforma legislativa tambin modific el artculo 1 de la originaria ley 24.240, el cual
dispuso que "La presente ley tiene por objeto la defensa del consumidor o usuario, entendindose por tal a toda
persona fsica o jurdica que adquiere o utiliza bienes o servicios en forma gratuita u onerosa como destinatario
final, en beneficio propio o de su grupo familiar o social... Se considera asimismo consumidor o usuario a quien,
sin ser parte de una relacin de consumo, como consecuencia o en ocasin de ella adquiere o utiliza bienes o
servicios como destinatario final, en beneficio propio o de su grupo familiar o social, y a quien de cualquier
manera est expuesto a una relacin de consumo" (el destacado es agregado).
En este orden de ideas, y desde el mbito subjetivo de aplicacin, quedaron comprendidos dentro de la tutela
de este estatuto aquellos sujetos que encuadran dentro del la nueva nocin de "consumidor" o "usuario" prevista
en el artculo citado. Esquemticamente:
i) Consumidor contratante: aquella persona (fsica o jurdica) que celebra un contrato de consumo/uso con
un proveedor (ya sea un contrato oneroso o gratuito).
ii) Consumidor indirecto o usuario no contratante: es quien, sin haber celebrado el contrato de consumo/uso,
utiliza el bien o se aprovecha del servicio como destinatario final.
iii) Consumidor pasivo (bystander): es quien de cualquier manera est expuesto a una relacin de consumo,
incluye entonces a quien, sin formar parte directa o indirectamente de la relacin de consumo, sufre
consecuencias a partir de una relacin de consumo ajena.
III. La relacin de consumo en el Cdigo Civil y Comercial de la Nacin
El Cdigo Civil y Comercial, ley 26.994, incorpor en su articulado el concepto constitucional de "relacin
de consumo", introduciendo una regulacin general del contrato de consumo en el ttulo tercero de su Libro
tercero (artculos 1092 a 1122), sin que ello implique la tipificacin de un contrato ms, sino una fragmentacin
o modalidad de la generalidad de los contratos que irradia sobre los modelos particulares. Recoge as los

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lineamientos jurisprudenciales vigentes con algunas especificaciones y la normativa especial que tutelaban
los derechos del consumidor, adecuando el derecho secundario al paradigma constitucional y convencional
vigente a la luz de un verdadero Cdigo constitucional Civil y Comercial (artculos 1 y 2 del nuevo Cdigo).
El nuevo articulado recepta la proteccin del consumidor, pero no limita su regulacin ni deroga la ley
24.240, aunque modifica alguno de sus preceptos buscando una convivencia pacfica e integral entre normas.
Adems, adopta un concepto restringido o finalista de consumidor (elemento que califica al consumidor, es el
"destino final"), continuando con la lnea que hasta ahora haba establecido la ley 24.240. La ley 26.994
sustituy el artculo 1 de la ley 24.240 por el siguiente:
"Objeto. Consumidor. Equiparacin. La presente ley tiene por objeto la defensa del consumidor o usuario.
Se considera consumidor a la persona fsica o jurdica que adquiere o utiliza, en forma gratuita u onerosa, bienes
o servicios como destinatario final, en beneficio propio o de su grupo familiar o social. Queda equiparado al
consumidor quien, sin ser parte de una relacin de consumo como consecuencia o en ocasin de ella, adquiere o
utiliza bienes o servicios, en forma gratuita u onerosa, como destinatario final, en beneficio propio o de su grupo
familiar o social". En igual sentido est redactado el artculo 1092 del Cdigo Civil y Comercial de la nacin,
ley 26.994.
El nuevo concepto de relacin de consumo y consumidor, en lneas generales, se mantiene igual que en el
texto anterior, es decir:
i) La relacin de consumo es el vnculo jurdico entre un proveedor y un usuario/consumidor.
ii) El elemento caracterstico del usuario/consumidor es la adquisicin de bienes y servicios como
destinatario final, o quien usa el bien o servicio adquirido por otro con el mismo fin.
iii) Admite a las personas jurdicas como posibles consumidores.
iv) La onerosidad no es un lmite para considerar el carcter de una relacin de consumo, subsistiendo la
inclusin de los actos gratuitos.
Asimismo, la nueva norma mantiene la clasificacin del consumidor contratante y del consumidor indirecto
(usuario no contratante), Sin embargo, el Cdigo Civil y Comercial, ley 26.994, suprimi la figura del
consumidor pasivo, es decir la persona "quien de cualquier manera est expuesto a una relacin de consumo".
Aqu la norma parece desmarcarse de uno de los lineamientos jurisprudenciales de la Corte Suprema de
Justicia de la Nacin en donde en el ao 2007 reconoci legitimacin al actor que, sin ser parte de la relacin de
consumo, se vio expuesto a ella.
Esa figura, en vigencia por la ley 26.361, import un instituto confuso, difcil de interpretar en cuanto a
extensin y alcances y mucho ms de explicar en los mbitos acadmicos y cientficos al momento de
distinguirlo de las otras categoras en su gnero.
Posiblemente, y atendiendo a esas dificultades, si bien el Cdigo, ley 26.994, limit la aplicacin del
rgimen tuitivo del derecho del consumo a las personas "expuestas a la relacin de consumo", se debe subrayar
que la redaccin del artculo 1096 aadi la irradiacin de tal proteccin legal a las personas expuestas a las
prcticas comerciales. Seguramente ese elemento tendr mucho que aportar a la proteccin de los derechos
fundamentales de los usuarios y consumidores.
IV. Consideraciones finales
El Cdigo Civil y Comercial de la Nacin, ley 26.994, propone una construccin sistmica del derecho del
consumo, mantiene la vigencia del concepto legal y jurisprudencial "relacin de consumo" y la tutela
constitucional del consumidor y si bien excluye la figura de la persona expuesta a la relacin de consumo,
agrega la exposicin a prcticas comerciales abusivas a los efectos de su irradiacin tuitiva.
En conclusin, la norma mantiene vigente el paradigma constitucional de la relacin de consumo y los
preceptos vigentes a la fecha por cuanto:
Se adecua al paradigma constitucional de proteccin del y usuario y el consumidor conforme los
lineamientos del artculo 42 de la Constitucin Nacional.
Recepta y mantiene el concepto de consumidor y relacin de consumo previsto en la normativa especial
(artculos 1 y 3 de la ley 24.240, modificado por la ley 26.361) y que fuera consolidado por la jurisprudencia
suprema, pero excluyendo la figura del sujeto "que de cualquier manera se encuentra expuesto a una relacin de
consumo".
En forma complementaria a lo anterior, aade la figura del sujeto expuesto a las prcticas comerciales
abusivas en los trminos del artculo 1096 del nuevo ordenamiento unificado.
(1) Sentencia de la Corte Sup. en "Mosca, Hugo A. v. Provincia de Buenos Aires y otros", del 6/3/2007.
(2) Sentencia de la Corte Sup. en "Ferreyra, Vctor D. y otro v. VICOV S.A.", del 21/3/2006.

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