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Universidad de Salamanca

Mara Meco Martn-Fontecha

TIPOS DE OPUS
ROMANO
Arqueologa clsica

Tipos de opus romano

Opus africanum. Este aparejo es tpico del norte de frica, desde la


poca pnica hasta la dominacin romana. Se caracteriza por la utilizacin
de sillares dispuestos de forma vertical (como si fuesen pilares),
alternados con otros de forma horizontal. Los huecos se rellenan con
mampuestos o sillarejo.

Opus arcuatum. Estructura vertical de sustentacin formada por una


sucesin de arcos que se dispone en un solo orden o en varios rdenes
superpuestos.

Opus caementicium. Compuesta de cal, arena y piedras de diverso


origen. Conocido tambin como hormign romano. La mezcla sola
hacerse cerca de la obra alternando el mortero con cantos rodados. Se

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poda utilizar a modo de encofrado o para rellenar los huecos de otros


tipos de opus.

Opus comositum o mixtum o vagecum. En ste tipo de opus se


mezclan opus reticulatum y latericium en lados y ngulos (o bien vittatum
y testaceum)

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Opus craticium. Tapial, muros construidos con grava y barro apisonados

entre tablas.
Opus incertum. Opus compuesto con sillares de tamao y forma
irregulares.

Opus isodomum o insertum. Tcnica de ensamblaje de un muro en el


que los sillares son de igual altura. Tambin llamada aparejo regular. sta

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tcnica de construccin es de origen, probablemente griego y muy


utilizada en la arquitectura monumental.

Opus latericium. Tcnica consistente en la utilizacin de ladrillos crudos,


es decir, secados al sol. Normalmente se utilizaba para revestir los
encofrados de opus caementicium. Los ladrillos, de forma triangular, se
traban con el cemento del interior, quedando uno de sus ngulos en la
parte interna del muro.

Opus spicatum. Usado con un carcter ms bien ornamental y casi


siempre en pavimentos. Aunque tambin se usa en muros y pareces, la
aplicacin en muros de carga, es bastante dbil, ya que en los ngulos
oblicuos de los elementos tienden a abrirse horizontalmente bajo la
comprensin.
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Opus quadratum. Aparejo caracterizado por el uso de bloques o sillares


de piedra de considerable tamao (los ms pequeos de 40x40 hasta los
70x70) y la ausencia de argamasa para trabarlos.

Opus reticulatum. ste tipo de mampostera tan caracterstico de la


arquitectura civil romana, se caracteriza por el uso de ladrillos

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romboidales hechos de toba volcnica engastados en un ncleo de opus


caementicium en ngulo de 45.

Opus sectile. Aunque no se trata de una tcnica constructiva, sino


decorativa, la importancia y difusin que tuvo durante buena parte del
Imperio de Oriente a Occidente (sobre todo en el mbito domstico) la
convirtieron en una de las tcnicas ms caractersticas de Roma junto con
el mosaico (opus tessellatum). Compuesto de materiales como ncar o
pasta vtrea, aunque por lo general mrmoles de diferentes colores, se
diferencia de las teselas del mosaico en que al contrario que stas, no se
trata de pequeas piezas uniformes, sino segmentos de material ms bien
grandes y de diferentes formas adaptadas a la obra en cuestin.

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Opus signinum. Utilizado para impermeabilizar los conductos de las


obras hidrulicas como acueductos y alcantarillas, ste aparejo estaba
compuesto por una mezcla de cal, arena de ro, cermica machacada y en
algunos casos puzolana (ceniza volcnica o rocas de origen silceo).

Opus siliceum. Aparejo en el que se utilizan sillares rudamente cortados


para que encajen unos con los otros. El propio peso de las pizas hace que
no sea necesario el uso de argamasa para trabarlos. Se utilizaba por lo
general, para la construccin de murallas, fortificaciones o para la
realizacin de los podios de los templos o edificaciones que se hallasen en
pendiente.

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Opus tessellatum. Tcnica ms comn para realizar los mosaicos dentro


del mundo romano. Compuesta de pequeas piezas de diferentes colores
en forma de cubo o dado.

Mosaico de la Medusa. Detalle.


Finales siglo II d.C. - primer tercio siglo III d.C. Museo Nacional Arqueolgico de Tarragona.

Opus vittatum. sta tcnica se combina un ncleo de opus


caementicium, con filas de ladrillo cocido alterando con otros materiales,
generalmente toba de origen volcnico.

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