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DISEO DE PLANTA DE TRATAMIENTO DE AGUAS

RESIDUALES: PARTE PRIMARIA


1. INTRODUCCION
El primer tratamiento importante que sufren las aguas residuales
despus de las precedentes fases preliminares es, generalmente, la
sedimentacin de los slidos suspendidos en un tanque adecuado en el
que se mantiene las aguas por un lapso de 0.5 a 3 horas o ms, que es
suficiente para permitir que el 40 a 65% de los slidos finalmente
divididos, se pose en el fondo del tanque, del cual se extraen por medio
de colectores mecnico, en forma de lodos. La sedimentacin primaria es
una operacin unitaria diseada para concentrar y remover slidos
suspendidos orgnicos del agua residual. Antao, cuando se consideraba
que el nivel primario era suficiente como nico tratamiento, la
sedimentacin primaria era la operacin ms importante en su planta.
Su diseo y operacin fueron determinantes en la reduccin de las
cargas de desecho que se disponan en los cuerpos receptores. En la
actualidad, los requerimientos de tratamiento a nivel secundario han
otorgado a la sedimentacin primaria un rol menor. No obstante, muchos
de los procesos unitarios de tratamiento secundario son capaces de
manejas los slidos orgnicos slo si se ha llevado a cabo una buena
remocin de arena y escoria durante el pre tratamiento.
La mayor parte de los slidos suspendidos presentes en las aguas
residuales son de naturaleza pegajosa y floculan en forma natural. Las
operaciones de sedimentacin primaria son esencialmente del Tipo 2 sin
la adicin de coagulantes qumicos ni operaciones de mezclado
mecnico y floculacin.
El material orgnico es ligeramente ms pesado que el agua y se
sedimenta lentamente, normalmente en el intervalo de 1 a 2.5 m/h. Los
materiales orgnicos ms ligeros, principalmente grasas y aceites, flotan
en la superficie y se deben desnatar.

2. TANQUES DE SEDIMENTACIN
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La

sedimentacin

primaria

puede

llevarse

cabo

en

tanques

rectangulares alargados o en tanques circulares.


En los tanques rectangulares, como el mostrado en la Figura 11.1, la
espuma

se

retira

utilizando unas rastras de lodo que, de manera alternada, despus de


recorrer el tanque por el fondo, regresan a su punto de partida
recorriendo la superficie del agua, lo que se aprovecha, como se dijo,
para remover la espuma. El material flotante se desplaza de esta manera
hasta un sitio donde se colecta, ubicado a cierta distancia hacia atrs del
vertedor del efluente, y all es retirado al pasar sobre un vertedor de
espuma o por medio de una rastra transversal.

Por su parte, los tanques circulares cuentan con un brazo desnatador


que est unido a la rastra de lodos, como se muestra

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A diferencia de los tanques rectangulares, cuyo flujo es horizontal, en los


tanques circulares es de tipo radial, El agua a tratar se introduce por el
centro o por la periferia del tanque, como se muestra. El sistema de
alimentacin

central

es

el

ms

usado;

no

obstante,

ambas

configuraciones producen buenos resultados.

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Tanto en los tanques rectangulares como en los circulares se requiere la


construccin de una mampara entre el dispositivo de remocin de
espuma y el vertedor de efluente. Los acondicionamientos necesarios
para la remocin de espuma se muestran en la figura

La espuma as separada se dispone junto con el material retenido en el


cribado, la arena y el lodo digerido.
2.1.

FUNDAMENTOS DE DISEO
Los criterios de diseo de los tanques de sedimentacin primaria se
presentan en el cuadro. Cuando se trata de plantas grandes en las
que se requiere de varios tanques rectangulares, se acostumbra
disearlos con paredes comunes con el fin de reducir los costos de

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construccin y para aprovechar mejor el espacio. En el caso de


plantas pequeas es comn disear tanques de tipo circular debido a
la sencillez del dispositivo requerido para remover los lodos.
Los lodos deben retirarse del tanque de sedimentacin antes de que
se desarrollen condiciones anaerobias. Si los lodos comenzaran a
descomponerse, se producirn burbujas de gas al que se adherirn
partculas de slidos que, en vez de sedimentarse, se elevaran hasta
la superficie. De presentarse este caso se reducira la compactacin
del lodo, lo que hara a su remocin menos eficiente. Los sistemas de
remocin menos eficiente. Los sistemas de remocin de lodo deben
disearse para que puedan moverlo desde el sitio ms alejado del
tanque con respecto al crcamo de lodos en un lapso de 30 minutos a
una hora despus de haber sedimentado. Una vez dentro de l, la
conduccin de lodos desde el crcamo hacia el digestor debe hacerse
con frecuencia.
La cantidad de lodo removido en la sedimentacin primaria depende
de variables tales como la composicin del agua residual, la eficiencia
del sedimentador (tambin llamado clarificador) y las caractersticas
propias del lodo como son su densidad especfica, contenido de agua,
etc.
Parmetro
Tiempo de retencin en h.
Carga superficial, en m3/m2 d
- Gasto medio
- Gasto mximo ext.
Carga sobre el vertedor m3/m d

Profundidad
Longitud
Ancho
Velocidad de la rastra
Profundidad
Dimetro
Pendiente del fondo
Velocidad de la rastra

Intervalo
1.5 - 2.5
32 - 48
80 - 120
125 - 500

Rectangular
3-5
15 - 90
3 - 24
0.6 - 1.2 m/min
Circular
3-5
3.6 - 60
60 - 160 mm/m
0.05 - 0.05 rpm

Valor Tpico
2

100
250

3.6
25 - 40
6 - 10
1.0
4.5
12 - 45
80
0.03

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Clase de lodo

Graveda
d
especfic

Concentracin de
slidos, %
Interva
Valor
lo

usual

Agua residual de concentracin

a
1.03

4 - 12

media
Agua

1.05

2 - 12

6.5

1.03

2-6

primario
Lodo primario y filtro percolador

1.05

4-10

residual

combinado
Lodo activado

de
de

alcant.
purga

Las eficiencias de remocin de tanques de sedimentacin primaria


dependen de la carga superficial, como se muestra en la Figura 11.7.
La remocin media de slidos suspendidos de sistemas bien operados
debe estar alrededor del 50 al 60%. La remocin de la DBO se refiere
nicamente a la DBO de los slidos removidos, dado que no se
remueven orgnicos disueltos y la biooxidacin en el tanque de
sedimentacin primaria es despreciable.
La eficiencia de los tanques de sedimentacin para remover SST y
DBO puede verse afectada por las siguientes causas: corrientes
arremolinadas en la entrada debidas a la inercia del fluido; corrientes
inducidas por la accin del viento; corrientes de conveccin trmica;
corrientes de densidad originadas por el acceso de aguas calientes o
fras que promueven el movimiento de las capas de aguas calientes
desde el fondo hacia la superficie del tanque; y estratificacin trmica
propias de climas calientes y ridos.
Los efectos ocasionados por accin de la temperatura pueden tener
consecuencias importantes en tanques de sedimentacin. Se ha
observado que 1oC de diferencia entre la temperatura del influente
de agua residual y la del agua contenida en el tanque, ocasiona la
formacin de corrientes de densidad. Los impactos por efecto de la
temperatura dependern del material que se desea remover y de sus
caractersticas.
La eleccin de una tasa adecuada de carga superficial en metros
cbicos por metro cuadrado de rea superficial por da, m3/m2 d,
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depende del tipo de material en suspensin a sedimentar. Cuando el


rea del tanque se ha determinado, el tiempo de retencin de ste
depende de la profundidad del agua. Las tasas de carga superficial
recomendadas proporcionan tiempos de retencin entre 2.0 y 2.5
horas, con base en el gasto medio de diseo.
El efecto que la tasa de carga superficial y el tiempo de retencin
ejercen sobre la eficiencia de remocin de slidos suspendidos vara
ampliamente dependiendo de las caractersticas del agua residual,
fraccin de slidos sedimentables, concentracin de slidos y de otros
factores. Es necesario enfatizar que las tasas de carga superficial
deben

ser

lo

desempeo

suficientemente

satisfactorio

bajo

bajas

como

condiciones

para
de

asegurar

gasto

su

mximo

extraordinario.
2.2.

DISEO DE TANQUE DE SEDIMENTACION

a. rea superficial
Se

disea

un

tanque

sedimentacin

primario

de

forma

rectangular, cuyo diseo se describe a continuacin. Lo primero


que se debe calcular es el rea superficial necesaria.
Dado el caudal medio diario es de 12.42 lt/seg y que equivale a
1,073.09 m3/da y promediando un valor de carga de superficie de
50 m3/m2* da (tabla 6.7) se calcula el rea superficial necesaria de
la siguiente manera:
3

A=

Q
=
CS

m
(1,073.09
)
dia

50

m
dia
2
m

)
A= 21.46 m2

Promediando una relacin de largo/ancho de 4 a 1, se calcula largo


y ancho del tanque:

4 L2 =21.46 m2

L=

21.46
4
7 de 19

L= 2.32 m.
Por lo tanto, el largo ser de 2.23 m por ser la distancia ms corta
con el objetivo d evitar elementos estructurales (vigas) y el ancho
ser de 9.28 m, estas dimensiones se redondean a 3 m y 10 m
respectivamente.

b. Clculo de volumen del tanque sedimentador:


Proponiendo un a profundidad de 4 m, se calcula el volumen del
tanque:
Volumen= 3 m * 10 m * 4 m= 120 m3
La nueva carga superficial ser utilizando la ecuacin 6.16:

m3
(1,073.09
)
Q
dia
CS= =
A
( 4 m10 m )
CS=26.83

m3
da
m2

c. Clculo del tiempo de retencin:


Vol
m3
Tr=
=120
m3 /da
Q
1,073.09
T r =0.1118 da24

Hrs
=2.68 Hrs .
1 da
d. Calculo de velocidad de arrastre:
De la ecuacin 6.20 se puede calcular la velocidad de arrastre
usando los siguientes valores:

Constante de cohesin
Gravedad Especifica
Aceleracin de Partculas
Dimetro de partculas
Factor de friccin de Darcy-Weisbach

k=0.05
s=1.25
g=9.806 m/s2
d= 100 m
f= 0.025

8 k ( s1 ) gd
f

VH =

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80.05 ( 1.250.25 ) (9.806)(10010 )


0.025

VH =
VH= 0.0626 m/s
Esta velocidad de arrastre calculada se compara con la velocidad
horizontal, la cual es igual dividido entre la seccin de flujo (3m
por 4m profundidad por ancho), entonces por continuidad.

VH =

Q
=
Ax

m3
dia
=89.42 m/dia
(3 m4 m )

1,073.09

m
1da
da
Hrs
mtn
89.42
1
1
=0.0010349 m/s
24 Hrs
60 mtn
60 seg

VH =0.0010349 m/s
La velocidad horizontal, es considerablemente menor que a
velocidad de arrastre. Por lo tanto, el material sedimentado no ser
suspendido.
Con ecuaciones 6.21 y 6.22 tomando en cuenta los valores de las
constantes empricas de la TABLA N 6.5 (valores de la constante
emprica a y b, Crites y Tchobanoglous, Pginas #304, 200), se
pueden calcular las tasas de remocin de DBO y SST:

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e. Calculo de remocin de DBO y SST


Romocionde DBO=

Romocionde SST =

t
2.68
=
=37.43
a+bt (0.019+(0.02)( 2.68))

t
2.68
=
=59.53
a+bt (0.019+(0.02)( 2.68))

3. TANQUE DE IMHOFF
Es una unidad de tratamiento primario cuya finalidad es la remocin de
slidos

suspendidos,

obtenindose

excelentes

resultados.

Para

comunidades de 5000 habitantes o menos, los tanques Imhoff ofrecen


ventajas para el tratamiento de aguas residuales domsticas, ya que
integran la sedimentacin del agua y la digestin de los lodos
sedimentados en la misma unidad, por este motivo tambin se les
denomina tanques de doble cmara.
Los Tanques Imhoff tienen una operacin muy simple y no requiere de
partes mecnicas; sin embargo para su uso correcto es necesario que las
aguas residuales pasen por los procesos de tratamiento preliminar de
cribado y remocin de arena. Son convenientes especialmente en climas
calurosos pues esto facilita la digestin de lodos, en la seleccin de esta
unidad de tratamiento se debe considerar que los tanques Imhoff
pueden producir olores desagradables. El tanque Imhoff tpico es de
forma rectangular y se divide en tres compartimentos:
10 de 19

1.
2.
3.

Cmara de sedimentacin
Cmara de digestin de lodos
rea para ventilacin y acumulacin de natas.

Durante la operacin, las aguas residuales fluyen a travs de la cmara


de sedimentacin, donde se remueven gran parte de los slidos
sedimentables, stos resbalan por las paredes inclinadas del fondo de la
cmara de sedimentacin pasando hacia la cmara de digestin a travs
de una ranura con traslape existente en el fondo del sedimentador. El
traslape tiene la funcin de impedir que los gases o partculas
suspendidas de slidos, producto de la digestin, interfieran en el
proceso de la sedimentacin. Los gases y partculas ascendentes, que
inevitablemente se producen en el proceso de digestin, son desviados
hacia la cmara de natas o rea de ventilacin. Los lodos acumulados en
el digestor se extraen peridicamente y se conducen a lechos de secado,
en donde el contenido de humedad se reduce por infiltracin, despus de
lo cual se retiran y dispone de ellos enterrndolos o pueden ser utilizados
para mejoramiento de suelos. El tanque Imhoff elimina del 40% al 50%
de slidos suspendidos y reduce la DBO de 25 a 35%.
3.1. DIMENSIONAMIENTO TANQUE IMHOFF
Para

el

dimensionamiento

de

Tanques

Imhoff

se

toman

en

consideracin los criterios de la Norma Boliviana (DINASBA) para el


Diseo de Unidades de Tratamiento No Mecanizadas para Aguas
Residuales, que se resume a continuacin:

3.1.1.CAMARA DE SEDIMENTACION
El rea de la cmara de sedimentacin se determina con base
a una carga superficial Cs a 25 m3/m2.dia, generalmente se
utiliza un valor de Cs igual a 24 m3/m2.dia calculado respecto
al caudal medio:

As=

Qmed
Cs

Donde:
11 de 19

As= rea de la cmara de sedimentacin (m2)


Qmed= Caudal medio diario (m3/hora)
Cs= Carga superficial m3/m2.hora
Normalmente los tanques de sedimentacin

primaria se

proyectan para proporcionar un tiempo de retencin hidrulica


(TRH) de 1 a 2 horas (recomendable 2 horas), por lo que el
volumen de la cmara de sedimentacin (Vs) se calculara con
la siguiente expresin:

Vs=QmedTRH

El fondo del tanque ser de seccin transversal en forma


de V y la pendiente de los lados respecto a la horizontal

tendr de 50 a 60.
En la arista central se debe dejar una abertura para el
paso de los slidos removidos hacia el digestor, esta

abertura ser de 0,15 a 0,20 m.


Uno de los lados deber prolongarse, de 0.15 0.20 m. de
modo

que

desprendidos

impida
del

el

paso

digestor

de

hacia

gases
el

slidos

sedimentador,

situacin que reducira la capacidad de remocin de


slidos en suspensin de esta unidad de tratamiento.

3.1.2.CAMARA DE DIGESTION

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Para calcular el volumen del compartimento de digestin y


almacenamiento

de

lodos

se

utilizar

una

contribucin

individual de lodos de 70 litros por habitante, cuando la


temperatura promedio mensual del mes ms fro sea de 15C.
Para cualquier otra temperatura se debe multiplicar el valor del
volumen unitario por un factor de capacidad relativa (fcr), de
acuerdo con los valores del cuadro 5.6. Por tanto el volumen
requerido para la digestin de lodos (Vd en m3) estar dado
por:

Vd=

70Pfcr
1000

Donde:
Fcr = Factor de capacidad relativa
Temperatura C

5
10
15
20
25

Factor de Capacidad Relativa

2
1,4
1,0
0,7
0,5

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La altura mxima de lodos deber estar 0,50 m por debajo


del fondo del sedimentador; a esta distancia se le denomina

profundidad libre.
El fondo de la cmara de digestin tendr la forma de un
tronco de pirmide invertida (tolva de lodos), para facilitar
el retiro de los lodos digeridos. Las paredes laterales de esta
tolva tendrn una inclinacin de 15 a 30 con respecto a la

horizontal.
La tubera de remocin de lodos deber estar 15 cm. Por

encima del fondo del tanque


El tubo de extraccin de lodos no deber tener menos de
200mm. de dimetro de hierro fundido a menos que el lodo
se vaya a extraer por bombeo, en ese caso puede ser de

150mm.
Para la remocin hidrulica del lodo se requiere por lo
menos una carga hidrulica de 1.80 m., sobre la tubera de
extraccin

de

lodos.

3.1.3.AREA DE VENTILACION Y CAMARA DE NATAS


Para el diseo de la superficie libre entre las paredes del
digestor y las del sedimentador (zona de espumas o natas) se
seguirn los siguientes criterios:

El espaciamiento libre ser de 1.0 m como mnimo


(desde la parte exterior de la cmara de sedimentacin

hasta la parte interior de la cmara de digestin).


La superficie libre total ser por lo menos 30% de la

superficie total del tanque.


El borde libre tendr como mnimo 30 cm.

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3.2. EJERCICIO DE APLICACIN


Se desea implantar un sistema de tratamiento de aguas residuales
mediante el empleo de un tanque Imhoff. La poblacin es de 2000
habitantes tiene una dotacin de 150 litros/hab/da, un porcentaje de
contribucin al desage de 80 %, la temperatura del mes ms frio es
de 10 C.
a) El caudal de tratamiento ser:

b) Determinacin de las dimensiones del sedimentador


El

rea

del

sedimentador

para

una

carga

superficial

de

1m3/m2/hora ser

15 de 19

Por tanto el volumen del sedimentador para un tiempo de


retencin hidrulica de 2 horas

Para una relacin Largo/Ancho de 4 obtenemos las dimensiones


del sedimentador:

Por tanto las dimensiones del sedimentador son:

Asumiendo

un

ngulo

de

inclinacin

de

las

paredes

del

sedimentador de a=60 y un borde libre de 0.50m procedemos a


obtener la altura del sedimentador.

c) Determinacin de las dimensiones del digestor


Para una temperatura de 10C el factor de capacidad relativa (fcr)
es igual a 1.40, por tanto el volumen del digestor es:

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Entonces el rea superficial ser:

El rea de ventilacin es:

Verificamos si representa ms del 30% del total del rea del


tanque

Ahora calculamos las alturas dentro del digestor:

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Para una inclinacin del fondo de la cmara de digestin de 30


obtenemos la altura h1

Por tanto el volumen (V1) se obtiene a partir de la siguiente


ecuacin geomtrica:

4. CONCLUSIONES

La parte primaria de un PTAR es parte muy importante para el


eficiente tratamiento de las aguas residuales

La parte primaria de un PTAR segn el RNE OS.090 puede ser: Tanque


de sedimentacin primaria, Tanque de Imhoff, Tanque de flotacin.

El tanque de sedimentacin es recomendable para poblaciones


medianas a grandes

El tanque de Imhoff es sustentable para poblaciones medianas a


pequeas segn las caractersticas descritas en el presente informe

5. RECOMENDACIONES

En poblaciones sin sistema de alcantarillado previo se recomienda


usar valores estimados para el caudal medio
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Se recomienda hacer diseos estructurales de las estructuras

Analizar los pros y contras de cada uno de estas estructuras para


poder elegir una alternativa econmica y eficiente.

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