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BASES ANTROPOLGICAS DE LA CONDUCTA

MORAL I

1. Introduccin
Los miembros de toda sociedad poseen normas morales de un tipo u otro, al igual que
en toda sociedad la gente se casa y participa en los juegos. Con todo, afirmar que las
normas ticas son universales puede ser tan desorientador como afirmar que la religin
es universal, ya que muy bien pudiera ser que la estructura presente en todas las
sociedades sea muy simple. En qu sentido podemos afirmar que las normas ticas son
universales?.
Los antroplogos nos indican que en todas partes existe algn tipo de distincin entre el
impulso momentneo o el deseo personal, y lo que es bueno, deseable, correcto o
justificable en un sentido u otro. Segn Raymond Firth es esencial a las normas ticas el
que sean consideradas como "externas, no personales en su origen" e "investidas de una
autoridad especial" que "exige que sean obedecidas" (Elements of Social Organization,
London, Watts and Co., 1952, pp. 186 y 197).
Podemos tambin afirmar que los diversos conceptos ticos -los de deseable, de deber,
y obligacin moral, de lo reprensible y lo moralmente admirable- estn presentes en
todas las sociedades?. En primer lugar, el recuerdo de las consecuencias desagradables
debe hacer que los seres humanos se vean forzados en todas partes a percibir las
diferencias entre lo que se desea y lo que es preferible. En segundo lugar, en vista de las
inevitables colisiones de intereses propios de la coexistencia social, y en vista de la
necesidad de predecir el comportamiento en empresas que requieren la cooperacin de
varias personas, es evidente la gran utilidad de reglas que regulen lo que ha de hacerse
en una serie de situaciones habituales. La importancia de tales reglas para la vida social
nos har esperar que las sociedades que sobrevivan cuenten con algn tipo de reglas
revestidas de autoridad de este tipo y, por tanto, con algn concepto tal como "es
legalmente obligatorio que" o, con relacin a reglas ms informales, "es moralmente
obligatorio que", o ambas cosas.
En tercer lugar, si existen reglas, y conceptos de conducta preferible en una sociedad, es
difcil que falte una clasificacin de personas y conductas que se conformen o dejen de
conformarse con estas reglas y normas. La gente ser juzgada con relacin a su respeto
o no a estas reglas, siendo clasificado su modo de ser favorable o desfavorablemente.
De ser as, todas las sociedades deben desarrollar ideas que se aproximen a los
conceptos de reprensible y moralmente admirable.
La afirmacin de que en todas las sociedades se desarrollan conceptos ticos, no quiere
decir que estos conceptos sean paralelos de unas lenguas a otras. Lo ms que puede
afirmar es que, en contextos particulares, todas las lenguas contienen expresiones que
pueden reflejar la misma idea, producir un efecto muy semejante, dados los supuestos y
actitudes de los participantes en el discurso tico.

2. La razn de las normas ticas


Cuando afirmamos que un grupo posee normas ticas, al menos parte de lo que
significamos es que el promedio de sus miembros poseen creencias acerca de lo que se
elige o prefiere justificadamente, consideran algunas reglas de conducta como
revestidas de autoridad y justificadas, algunas veces critican a las personas y sus
conductas por incumplimiento de reglas morales y se sienten motivadas, hasta cierta
medida, a elegir lo preferible y a conformarse con las reglas morales, ya por ellas
mismas o a causa del inters en la aprobacin de los dems.
Cul es la razn de las normas ticas y por qu son universales? Cul es la
explicacin de que existan normas ticas en absoluto, o de su afianzamiento? Es
razonable presuponer que el desarrollo de los sistemas ticos implic procesos causales
del tipo que segn podemos observar hace que los sistemas ticos se sigan manteniendo
hoy da. Por otro lado, la utilidad de los sistemas ticos debe haber desempeado alguna
funcin.
Muchas, o la mayora, de las reglas morales no habran tenido lugar en absoluto si
nuestro mundo hubiera sido semejante al paraso, ya que en este mundo no habra sido
necesario realizar actos considerados como inmorales (como robo, asesinato,...).
Muchas reglas morales prohiben la realizacin de algo que alguien muy bien pudiera
sentirse tentado a hacer y que sera injurioso para otra persona, pero en un paraso nunca
se daran estas condiciones y, en consecuencia, no existiran reglas morales. En otras
palabras, un prerrequisito para la aparicin de algunas reglas morales es la existencia de
condiciones tales que las haga tiles; aunque tambin es posible que algunas reglas
morales se desarrollen sin ninguna funcin.
La explicacin de la universalidad de las reglas ticas podra realizarse mediante una
argumentacin del tipo "supervivencia del ms apto". En efecto, en las pocas
primitivas la supervivencia, incluso de las sociedades, era algo precario; para que una
sociedad, o tribu, pudiera sobrevivir era necesario que en ella existiera cierta
estabilidad; la funcin de las normas morales es la de proporcionar esta estabilidad. Esto
no nos explica, sin embargo, la aparicin de las normas ticas.
Esta argumentacin puede, sin embargo, ser completada acudiendo a la psicologa.
Segn la psicologa los individuos tienden a abandonar las pautas de comportamiento
que son penalizadas y mantienen las pautas de conducta que son gratificantes. De este
modo, la posesin de normas ticas como una pauta de conducta, se sigue de la utilidad
de poseer normas ticas que tendern a desarrollarse al menos en muchos grupos
sociales.
Cuales son los beneficios o utilidad que sirven para justificar la posesin de normas
ticas? En primer lugar, poseer creencias ticas es poseer un sistema de consignas para
la accin, para analizar acciones alternativas en trminos de aspectos favorables o
desfavorables. Si no contsemos con creencias tales como "el conocimiento es bueno",
o "se debe decir la verdad excepto...", como guas, ya bien actuaramos a ciegas o, de lo
contrario, tendramos que dedicar mucho tiempo a la reflexin en cada caso particular.
No poseer creencias ticas de ningn tipo o no contar con tendencia a ser guiados por
tales creencias, sera igual que no contar con creencias generales en absoluto, o no

poseer ningn hbito. El poseer algunas normas es, por tanto, una medida de economa
esencial para el individuo.
Adems, si la vida ha de hacerse tolerable debe proporcionar algunas medidas de
seguridad, proteccin con relacin a la violencia personal y otros ataques a las
condiciones fundamentales de la existencia individual. Debe existir paz y orden dentro
de un grupo social. Para proporcionar seguridad deben existir reglas revestidas de
autoridad, estas reglas son tanto ms eficaces cuanto ms informal es el mecanismo de
coaccin; las normas morales proporcionan este tipo de mecanismos.
Las normas ticas son tiles no slo como medio eficaz para procurar seguridad, sino
tambin como un sistema eficiente de guas para la vida cooperativa. Las normas ticas
prescriben, en muchos contextos, el papel que determinados individuos han de
desempear en el comportamiento institucionalizado.

3. Moral y antropologa
Slo el hombre es capaz de accin moral; no hablamos de conducta moral aplicndolo a
los animales; la razn de ello -bien conocida de todos- es que el hombre es un ser libre
y, en consecuencia, responsable de sus actos, mientras que no ocurre lo mismo con los
animales; adems, slo el hombre es capaz de realizar valoraciones morales, slo de las
acciones humanas decimos que son morales, inmorales o amorales. En consecuencia, si
queremos arrojar luz sobre la conducta del hombre, habremos de estudiar qu sea el
hombre, y la ciencia que estudia el hombre es la antropologa; queda, en consecuencia,
demostrada la pertinencia del estudio antropolgico en relacin con la moral.
Pero, cul es la importancia de la antropologa en relacin con la moralidad? El ser del
hombre determina su obrar; el ordo essendi es lo decisivo y lo normativo del ordo
agendi. Por eso, toda norma moral o toda costumbre que se proponga al hombre, para
ser obligatoria hay que probarla con la piedra de toque del ser del hombre, y mostrar su
consonancia con l. La aportacin que la antropologa puede aportar al estudio de la
moralidad es triple:
1. La antropologa aporta una contribucin ineludible para lograr una adecuada
definicin del ser humano, que es el presupuesto necesario para comprender
correctamente su orden moral. Los resultados de la antropologa muestran que la
libertad humana no slo es limitada en virtud de su finitud o carcter
contingente, sino tambin que es "mente coroporeizada" o ser psico-somtico.
2. La antropologa puede indicar al hombre cmo cumplir los requerimientos de su
ser moral, cmo debe el hombre realizarse moralmente. Por ejemplo, para hablar
de la libertad moral del hombre, antes, como condicin previa, debemos tener
presente la esencia de la libertad como atributo del ser humano.
3. Las ciencias antropolgicas, aplicadas a diversos aspectos humanos, han
planteado problemas morales que antes no se conoca.

Hay, adems, otro aspecto que pone en relacin moral y antropologa; es el siguiente: la
moral filosfica (la tica) estudia el obrar del hombre, la accin especficamente
humana y libre; desde esta perspectiva, la tica debe situarse como un momento o
aspecto de la antropologa. La nica base en la que se puede slidamente fundar y
posteriormente edificar una tica racional es partiendo de un adecuado concepto de
naturaleza humana.

3.1 La moral como algo constitutivamente humano


Segn Xavier Zubiri la realidad moral es constitutivamente humana; no se trata de un
"ideal", sino de una necesidad, de una forzosidad, exigida por la propia naturaleza, por
las propias estructuras psicobiolgicas. Ver surgir la moral desde stas equivaldr a ver
surgir el hombre desde el animal.
En el animal, la situacin estimulante de un lado y sus propias capacidades biolgicas
del otro, determinan unvocamente una respuesta o una serie de respuestas que
establecen y restablecen un equilibrio dinmico. Los estmulos suscitan respuestas en
principio perfectamente adecuadas siempre a aquellos. Hay as un "ajustamiento"
perfecto, una determinacin ad unum entre el animal y su medio al que Zubiri llama
"justeza".
El hombre comparte parcialmente esta condicin. Pero el organismo humano, a fuerza
de complicacin y formalizacin, no puede ya dar, en todos los casos, por s mismo,
respuesta adecuada o ajustada, y queda as en suspenso ante los estmulos, "libre-de"
ellos. Las estructuras somticas exigen la aparicin de la inteligencia. El animal define
de antemano, en virtud de sus estructuras, el umbral y el dintel de sus estmulos. En el
hombre tambin ocurre esto hasta cierto punto. Pero tanto aquello a que debe responder
-la realidad- como aquello con que debe responder -la inteligencia- son inespecficos. El
hombre tiene que considerar la realidad antes de ejecutar un acto; pero esto significa
moverse en la "irrealidad". En el animal el ajustamiento se produce de realidad a
realidad -de estmulo a respuesta-; en el hombre, indirectamente, a travs de la
posibilidad y de la libertad; esta libertad es tanto libertad-de cmo libertad-para;
libertadde tener que responder unvocamente, y libertad para pre-ferir en vista de algo,
convirtiendo as los estmulos en instancias y recursos, es decir, en "posibilidades". Es
decir, al animal le est dado el ajustamiento, mientras que el hombre tiene que hacerlo,
el hombre tiene que justificar sus actos; la justificacin es, por tanto, la estructura
interna del acto humano.
Pero, en qu consiste esta justificacin? La realidad no es, dentro de cada situacin,
mas que una. Por el contrario, las posibilidades, como "irreales" que son, son muchas, y
entre ellas hay que pre-ferir. Por tanto, tambin entre las mismas posibilidades hay, a su
vez, un ajustamiento propio, una pre-ferencia. Consiguientemente, el problema de la
justificacin no consiste nicamente en dar cuenta de la posibilidad que ha entrado en
juego, sino tambin de la pre-ferencia.
Zubiri distingue entre moral como estructura y moral como contenido. La moral como
estructura alude a aquellos aspectos fisiolgicos del ser humano que hacen que este sea
un animal moral, mientras que la moral como contenido hace referencia al ajustamiento
de los actos humanos no a la realidad, sino a una norma tica.