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Cmo reparar la fuente de tu monitor

Por: Mario Sacco @ sbado, 25 de abril de 2009 Nota vista 62596 veces
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Las fuentes de alimentacin de todos los monitores son las del tipo switching o
conmutadas. Su utilizacin se ha multiplicado y estandarizado debido al alto
rendimiento de energa que poseen respecto a las antiguas fuentes de alimentacin
lineales, no conmutadas, que incluan un pesado e ineficaz transformador. Ahora el
diseo se resuelve en un circuito integrado, un pequeo transformador de ncleo de
ferrita y unos pocos componentes accesorios. Baja disipacin de calor, rendimientos
elevados, ahorro de energa y muchas ventajas ms que han hecho que se incluyan en
Monitores de Ordenadores, Notebooks, DVD, TV, y cientos de aplicaciones ms. Ven
con nosotros. Descbrelas y aprende a repararlas.
La multiplicidad de aplicaciones que las fuentes switching (SMPS) poseen en
la actualidad y todos los halagos vertidos en el sumario no significan que sean
irrompibles o indestructibles. A pesar de poseer una gran cantidad de elementos de
proteccin contra innumerables fallos, no dejan de romperse, y all estars t, con
nuestra ayuda, intentando resolver el problema. En el artculo que habla acerca de la
entrada de tensin de lnea en un TV, habamos visto que esa es una zona muy propensa
a romperse por el hecho de estar conectada directamente a la red y recibir, a travs de
ella, todo lo malo que pueda traer consigo. Los picos de tensin se encontraban entre los
principales enemigos de las fuentes de alimentacin, pero hay muchos otros que irs
descubriendo, analizando y, por supuesto, resolviendo.
Tambin te habamos mostrado que la piedra fundamental de una fuente Switching era
la conmutacin constante que provocaba un transistor sobre un transformador
especialmente diseado para esa funcin, y que sus resultantes eran aprovechadas para
dar energa al TV y para que la fuente pudiera auto-controlarse a s misma. En un
grfico ms completo que el del captulo anterior, podemos ver las siguientes etapas que
comnmente forman una fuente de alimentacin switching clsica, en este caso, la de un
monitor a TRC (Tubo de Rayos Catdicos):

Diagrama en bloques de una fuente SMPS tradicional (pulsa en la imagen para


ampliarla)
Los monitores LCD, TFT o plasma utilizan el mismo principio de funcionamiento
bsico, con la nica diferencia que no traen el circuito de desmagnetizacin con el PTC.
El resto es la misma fuente de alimentacin, donde cambian los aspectos fsicos de los
materiales fundamentales que intervienen en su construccin, pero el funcionamiento y
diseo trabajan bajo los mismos principios conceptuales.
Se ve interesante verdad? Espera! No cierres la pgina ni cambies de artculo. Al final
de la nota vas a darte cuenta que todo es muy sencillo y por fin entenders el
funcionamiento de las fuentes de alimentacin. El nico secreto aqu es que el editor de
NeoTeo (un servidor), logre hacer amena y clara la explicacin para que no caigas en
confusiones que te hagan abandonar la lectura rpidamente. All vamos.

La conmutacin est basada en el cambio peridico de estados lgicos de tensin


Cmo es esto de la conmutacin?
La conmutacin se produce gracias al cambio de estado cclico y constante de una
determinada tensin a la salida del oscilador. Es decir, podemos poner el ejemplo de un
voltaje que vare continuamente entre 0 y 5 Volts. Durante un tiempo controlado, la
tensin de activacin estar en cero, y en otro tiempo equivalente, estar en cinco volts,
y as repitindose en el tiempo. Esto significa que est oscilando entre los valores
ejemplificados: 0-5-0-5-0-5-0-
Si en el ejemplo que hemos adoptado realizamos la conexin apropiada a T1, haremos
que dicho transistor pase de la saturacin (conduccin) al corte (abierto), coincidiendo
con las variaciones a la salida del oscilador. El transistor estar conmutando entre dos
estados bien definidos y opuestos: saturacin y corte. Es decir, T1 actuar como una

llave (switch) que conecta y desconecta el bobinado primario del transformador, al


ritmo que le imponga el oscilador. Un equivalente sera as:

Graficacin de la conmutacin con llave y transistor


Al provocarse la conduccin por el primario del transformador, circular una corriente
importante a travs de l, que inducir otra corriente proporcional en su secundario.
Luego sta ser rectificada, filtrada y utilizada por el equipo. Debes recordar que en la
entrada del transformador existen 311 Volts de corriente continua y pulsante, apenas
filtrada por un electroltico de 100 a 200 microfaradios, por lo que la corriente
circulante por el conjunto primario + transistor ser muy importante.
Qu ocurre con la potencia disipada, con el calor que esto genera?
Al cerrar la llave, que sera lo mismo que pasar el transistor a un estado de conduccin,
la diferencia de potencial o tensin, o cada de tensin en sus extremos conectados
(Colector y Emisor) ser igual a cero, porque se supone que se provoca un estado de
conduccin plena, sin resistencia interna. Al no haber resistencia al paso de la
corriente, no hay cada de tensin presente (V = 0). Segn la frmula utilizada para
calcular potencia obtenemos que: P (potencia) = V (tensin) * I (corriente)
Si V = 0, P tambin ser igual a 0. Lo mismo ocurre en el momento del corte del
transistor (o llave). Si est abierto, I (la corriente) ser igual a cero, por lo que P
tambin resultar igual a cero. Es decir, si el pulso de conmutacin es correctamente
cuadrado, con flancos ascendentes y descendentes rectos, no debiera haber nunca
disipacin de calor en el transistor de conmutacin.

Formas de onda sobre el transistor de conmutacin

Los problemas de las fuentes conmutadas comienzan cuando el impulso que gobierna al
transistor final de potencia, no logra tener la forma correcta. Si el transistor no pasa del
corte a la saturacin en un tiempo considerado prcticamente cero o nulo, habr
momentos en que en su interior no habr resistencia cero, no habr conduccin total. Y
si esto no ocurre, tendremos disipacin de potencia ya que V no ser igual a cero;
tendremos generacin y acumulacin gradual de calor.
A pesar de venir montados sobre generosos disipadores de aluminio para ayudar a
irradiar el calor emitido, a veces stos no alcanzan y los transistores terminan
rompindose, o los circuitos integrados que los incluyen dejan de funcionar.
Controlando la fuente.
El oscilador principal recibe algunas seales de control muy importantes.
1) La realimentacin principal es una referencia de tensin que le brinda un
optoacoplador desde la salida en el secundario. Este dispositivo est conectado de
manera que toma de la tensin til de salida una pequea muestra, que ser
equivalente a la tensin resultante. A veces en el lado primario, a veces en el secundario,
se la compara con una referencia fija, y de la diferencia entre ambas surge lo que se
conoce como tensin de error. Es con ella que se informa al control del oscilador si el
voltaje entregado en el secundario es el correcto o si debe aumentar o disminuir su
rgimen de trabajo para ajustarse a los valores que la referencia fija le indica. De este
modo se genera un lazo cerrado o Loop que continuamente est sensando
comparando ajustando. Se utiliza un acoplador ptico para este fin, con el objeto de
preservar una aislacin galvnica a ambos lados del transformador de conmutacin o
chopper (como tambin se le suele llamar), manteniendo dos lados bien definidos,
separados y aislados: donde hay conexin a la red domiciliaria (lado HOT) y donde no
la hay (lado COLD).
2) La segunda seal importante es extrada desde uno de los bobinados del mismo
transformador y se utiliza en el control del oscilador para mantenerlo informado de
posibles consumos anormales de corriente que pudieran haber tanto de un lado como del
otro (primario o secundario) y evitar as que el sistema se destruya por altas corrientes
de consumo requeridas.
3) Una tercera informacin que llega al oscilador principal es desde el circuito
encargado de sensar la temperatura que el transistor de salida o el circuito integrado en
su conjunto posee al momento de trabajar. Una distorsin brusca de temperatura podra
desembocar en una rotura total de componentes; esta porcin del circuito ayuda a evitar
que eso suceda.
Todas estas informaciones llegan al circuito oscilador pero, cmo lo controlan?

Zona de control de una fuente de un monitor


Existen dos formas clsicas de hacerlo: una es variando la frecuencia de trabajo del
oscilador, y la otra es varindole el ciclo de trabajo a la frecuencia generada por l. En
el caso de variar la frecuencia de oscilacin, lo que estar sucediendo es que el
transistor oficiante de switch conmutar a mayor velocidad, incrementando la tensin en
el secundario del transformador chopper. Por otro lado, variar el ciclo de trabajo
significa que el oscilador haga variar los tiempos de saturacin y corte del transistor. De
esta forma se aplica la tcnica que se conoce como PWM (Pulse Width Modulation), o
su equivalente en castellano: Modulacin por Ancho de Pulso. Es decir, hacen durar ms
tiempo, o menos tiempo, que el transistor est al corte o a la saturacin. Las dos tcnicas
son empleadas (a veces en simultneo) para regular la tensin de salida de una fuente
conmutada o switching.
Has podido entender? Es muy fcil! La fuente tiene un oscilador libre controlado por
realimentaciones de circuitos que estn atentos en forma permanente a cualquier
malfuncionamiento para corregirlo automticamente o para detenerlo sin que nada se
rompa! Pero igual se rompe, y ahora empezars a ver por qu.
Aplicando la teora en la reparacin.
Para el caso de los Monitores de Ordenadores que utilizan CRT (al igual que en los TV)
ya habamos analizado en el artculo sealado algunas posibilidades iniciales de rotura
que, excluyendo a las originadas por el PTC, le caben a cualquier fuente de
alimentacin. Debes repasarlas para descartar problemas antes de comenzar con esta
segunda etapa, ms compleja por cierto.
El boom de llenar una casa con electrodomsticos que al momento de disearse la
instalacin elctrica no estaban previstos ni por asomo, puede traerte serios problemas
que no imaginas en absoluto. La seccin de los cables que forman la instalacin tal vez

hayan sido especificados para una determinada corriente y consumo elctrico, y ahora
tu le has agregado microondas, TV ms grande (29 34), cadena de sonido, ms
iluminacin, secador de cabello, lavarropas automtico, lavavajillas, aire acondicionado
y, por supuesto, tu ordenador.
Los cables, al no estar preparados para tanto consumo de corriente, provocan cadas de
tensiones tan grandes que se notan en la iluminacin cuando un electrodomstico se
enciende, provocando altibajos en la tensin de red dentro del domicilio. Hay
situaciones extremas que llevan a provocar esto:

Capacitor electroltico destrudo por bruscas variaciones en la tensin de red


Una cada brusca de tensin de lnea y su posterior intento de recuperacin provocan la
virtual y literal explosin del capacitor electroltico de entrada de lnea y de la
resistencia fusistora (tal es su nombre en la mbito de los services) de bajo valor, 3,9
Ohms, como se ve en la parte izquierda de la imagen. Este defecto suele a veces ser lo
suficientemente grave como para involucrar a alguno de los diodos rectificadores de
entrada. Recuerda que debes cambiar los cuatro y no slo los que encuentres averiados.
En el captulo anterior te hemos enseado a medirlos.
Los capacitores electrolticos.

Otro problema grave que poseen las fuentes de alimentacin es aquel causado por los
capacitores electrolticos y su exposicin al calor. Antes te contamos que en toda fuente
de alimentacin el diseador busca obtener los menores valores posibles de radiacin de
calor, pero la prctica es muy distinta a las frescas hojas de diseo. Los componentes
tienen tolerancias que provocan desvos del funcionamiento ideal, por lo que la
temperatura es un actor de importancia y presencia constante dentro del funcionamiento
de una fuente, tanto al momento en que se conecta el equipo (y todo est fro) como
cuando ste ya lleva un rato de funcionamiento.
El calor va trabajando sin prisa pero sin pausa sobre los capacitores, y termina
secando el electrolito que impregna el material aislante que se encuentra entre sus
placas. El resultado es la prdida de sus parmetros principales, provocando un
malfuncionamiento que generalmente deriva en roturas importantes de la fuente de
alimentacin.

Capacitores electrolticos defectuosos


Por lo tanto, el consejo es que cada cierto periodo prudencial de tiempo controles
visualmente los capacitores electrolticos que intervienen en el funcionamiento de la
fuente. Notars, si los observas bien, que se encuentran con su cubierta plstica arrugada
y, en ocasiones, rota. Tambin encontrars derrame de electrolito sobre la placa en
cercanas de muchos capacitores electrolticos pertenecientes a la fuente. Cunto es un
tiempo prudencial? Cada dos a tres aos, no antes ni mucho despus.
Cambia todos los del lado primario sin pensarlo ni dudarlo. Ten cuidado con su
orientacin (polarizacin o ubicacin) y logrars prolongar la vida del artculo por
varios aos ms. Hay algunos que se ven impecables, como si fueran nuevos. Cmbialos
igual. El 60% de los problemas de rotura en una fuente de alimentacin son producto de
los capacitores electrolticos que se envejecen o secan prematuramente por motivos de
su exposicin al calor reinante en el sector. No lo dudes, cmbialos a todos los del lado
primario. Ello te garantizar el funcionamiento ms parecido al que el diseador

calcul. Ningn otro componente se suele degradar con la temperatura natural del lugar,
slo los capacitores electrolticos.