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Las Epstolas paulinas:

De cartas ocasionales a Sagrada Escritura


Jorge Pixley
RIBLA 41-42
Resumen
Este artculo explora cmo las epstolas atribuidas a Pablo, misionero y apstol de la
generacin de los discpulos de Jess, llegaron a considerarse Sagrada Escritura. Las mismas
epstolas muestran que durante sus viajes misioneros y en su viaje a Jerusaln con la ofrenda
para los santos fue considerado un telogo sospechoso si no hertico por Pedro, Santiago, y
seguramente otros. Fue una generacin o dos despus que la composicin y adicin de cartas
deutero-paulinas por lo menos Colosenses y Efesiosy otras pseudo-paulinas por lo menos
las pastorales y Hebreoshicieron del Pablo telogo de la libertad un Pablo potable a una
iglesia en vas de instalacin en la sociedad del imperio. Esta es la fascinante historia que se
explora en este artculo.
Abstract
This article explores how the epistles attributed to Paul, a missionary and apostle of the same
generation as Jesus disciples, came to be considered Holy Scripture. The epistles themselves
show that during his missionary journeys and his trip to Jerusalem with the offering for the
saints he was considered a suspicious theologian, if not a heretic, by Peter, James and others. It
was a generation or two later after the composition and addition of the deutero-Pauline letters
at least Colossians and Ephesiasnand the Pseudo-Paulines at least the Pastorals and
Hebrewsthat Paul was transformed from a theologian of Christian liberty to a Paul who was
acceptable to a church becoming part of imperial society. This is the fascinating story that is
explored in this article.
Introduccin
Este nmero de RIBLA pretende investigar el proceso mediante el cual los escritos apostlicos
o pretendidamente apostlicos fueron aceptndose en las iglesias cristianas en un mismo nivel
que la Sagrada Escritura, es decir, la Biblia Hebrea en griego, la Septuaginta. Prcticamente,
este proceso llega a su culmen en los escritos de Ireneo, aunque an se debaten la inclusin de
libros como Hebreos y el Apocalipsis algunas dcadas ms. Esto ltimo es lo que generalmente
se considera bajo el ttulo de Canon en las introducciones al Nuevo Testamento. Pero es
nicamente la ltima fase del proceso que nosotros nos proponemos investigar. Algunos
escritos parecen haberse escrito con la intencin de ser autorizados en las iglesias. Aqu estn
los cuatro evangelios cannicos y el Apocalipsis. No es el caso de las epstolas de Pablo.
Las epstolas paulinas fueron en un principio una extensin de su trabajo pastoral. En ellas
responde a circunstancias particulares de las que est informado en Corinto, Filipos,
Tesalnica, la regin de Galacia o la iglesia que se congrega en la casa de Filemn en Colosas.
Se escriben con autoridad y esperan ser ledos como textos de autoridad en las ciudades
destinatarias. Pero su autoridad proviene de la posicin pastoral de Pablo, su autor, y no hay

evidencia que su intencin sea que fueran recogidas y convertidas en Escritura. Adems, fuera
de sus iglesias y a veces dentro de ellas, Pablo era tenido por una figura controversial y
posiblemente hertica. Entonces en un principio sus cartas pueden haberse visto como
peligrosas. Queremos recrear este primer momento para nuestros lectores.
Muy pronto las cartas fueron recogidas, y as fueron conocidas como una coleccin por
Ignacio de Antioqua, Clemente de Roma, y por la as llamada Segunda Epstola de Pedro. Fue
Marcin, hasta donde sepamos, el primero poco despus del 140 d.C. en considerar esta
coleccin como plenamente Sagrada Escritura, aunque su coleccin no inclua las as llamadas
Epstolas Pastorales ni la Epstola a los Hebreos; ambas aparecern en todos o casi todos los
manuscritos de las Epstolas Paulinas. Ya Ireneo a fines del siglo II conoce a Pablo con la
coleccin de epstolas que luego sern cannicas. Queremos tratar el tema de la coleccin de
las cartas y su conversin en textos sagrados.
En conexin con esta coleccin ser preciso considerar las opiniones de que algunas de las
epstolas no son autnticas de Pablo. Aqu las cuestionadas son II Tesalonicenses, Colosenses y
Efesios, las Pastorales, Hebreos y III Corintios que se encuentra insertada en los Hechos de
Pablo y Tecla. Presumiendo que todos estos cuestionamientos alguna posibilidad tienen,
tendremos que explorar cmo la adicin de estas epstolas facilita el paso de Pablo de hereje a
apstol autorizado, de vagabundo a misionero, de telogo inspirado y controversial a pastor
inocuo de iglesias que estn en vas de instalarse en la sociedad de su poca.
Terminaremos donde termina esta historia, con Ireneo y su pleno reconocimiento de Pablo.
Justino fue en muchos sentidos el maestro de Ireneo en teologa pero en cuanto a canonizacin
de los escritos apostlicos hay un abismo entre los dos. Justino solamente reconoce como
Sagradas Escrituras a la Biblia Griega Septuaginta mientras Ireneo tiene una Biblia que es en
lo fundamental igual a las Biblias que usamos hoy los cristianos. Esta es, pues, la tarea que
hemos propuesto bosquejar para los lectores de RIBLA.
Las cartas indudablemente paulinas
A la Iglesia de los Tesalonicenses
Los estudiosos opinan con casi unanimidad que sta es la carta ms antigua de Pablo, escrita
en 49 d.C., ms o menos. Pablo haba llegado a Atenas y se inquiet sobre la situacin de la
joven iglesia de Tesalnica, por lo cual envi a Timoteo para saber de su estado (3:1-5).
Cuando Timoteo regresa, informa a Pablo de la fe y el amor que prevalecen entre los creyentes
de Tesalnica, lo cual anima mucho a Pablo (3:5-10). Esto corresponde ms o menos a los
movimientos que se describen en Hch 17:14-15, con la variante en Hechos de que Timoteo no
fue enviado desde Atenas sino que se qued en Tesalnica un tiempo ms y luego fue a
encontrarse con Pablo.
I Tesalonicenses es una autntica carta que Pablo escribe a hermanos muy queridos. Tiene
calor humano. No se respira el peligro de disensiones que suele haber en sus cartas posteriores.
Son aparentes varias diferencias con respecto a las descripcin en Hch 17:1-10. Nada en la

carta sugiere que hubiera judo-cristianos en Tesalnica, sino ms bien parece una
congregacin de paganos convertidos de los dolos a servir al Dios vivo y verdadero (1:9).
Cuando se habla de judos en 2:14-16 son judos no creyentes de Judea que all persiguieron a
los creyentes en Cristo, como los compatriotas (paganos) de los tesalonicenses les persiguen a
ellos.
Se habla mucho de la parusa de Cristo, tomando un trmino poltico para la marcha triunfal
de un general o poltico (2:19; 3:13; 4:15, y 5:23) , parusa que salvar a los creyentes de la
ira venidera (1:10; 2:16; 5.9). El tema de la parusa se describe en 4:13-18 para consolar a
los tesalonicenses ante la muerte de alguno de ellos, para que no queden sin esperanza. En
general, la carta contiene un espritu alegre y una celebracin del gozo de los creyentes, que
llega en algn momento a convertirse en exhortacin: Regocijaos siempre (5:16). No se
habla de jerarquas (obispos, diconos) aunque s de lderes espirituales (5:12-13), y es
evidente que no hay an mucha organizacin eclesial. Pablo no ha pensado an en cuestiones
de organizacin.
Hay exhortacin con dos nfasis: Evitar la disolucin sexual con rameras y preservar la
santidad (4:3-8) y trabajar con las propias manos para no depender de los de afuera (4:11-12).
En fin, aqu tenemos una carta muy simptica dirigida a una congregacin pagana con la cual
Pablo no ha tenido problemas, escrita con la intencin de fortalecer en la fe a estos jvenes
creyentes. No hay que dejarse engaar por Hechos importando problemas de judasmo y
judaizantes que no se asoman en esta carta. Sorprende el nfasis paulino aqu en la escatologa
de la parusa, un tema que posteriormente ir desapareciendo o por lo menos relativizndose.
A los Filipenses

Como la Primera Carta a los Tesalonicenses la carta nica a los Filipenses es una carta de tono
positivo. Filipos era una colonia militar romana sobre la Via Egnatia y una ciudad de cultura y
religin predominantemente paganas. Haba, sin embargo, una presencia juda que se refleja en
la seccin polmica 3:2-11. Los Hechos de los Apstoles, captulo 16, hace de ella un elemento
dominante en la vida de la joven congregacin, asunto que no es confirmado en la carta que
incluye una breve seccin polmica como para evitar problemas al ayudarle a la congregacin
a definir los lmites de lo aceptable en su seno. En nada parece ser un problema interno serio.
Esta es una carta de amistad, escrita por un amigo a un grupo de quienes considera sus amigos
sinceros . El amor, la armona y el gozo son temas totalmente preponderantes. La congregacin
de Filipos ha enviado en repetidas ocasiones donativos en dinero para ayudar a Pablo en sus
necesidades y en las de su misin, y Pablo les expresa su gratitud (4:10-20). Tambin ellos, al
saber de la crcel de Pablo, han enviado a un representante querido de Pablo y de ellos,
Epafroditas, para que lleve una contribucin econmica y la solidaridad personal con sus
aflicciones (2:25-30). Torcidamente, Epafroditas se enferm durante su misin, sin que
sepamos si fue en el viaje o en su destino donde Pablo estaba encarcelado. Pablo se apresura a
escribir esta carta y enviarla con el propio Epafroditas para tranquilizar su angustia por su
suerte.

An la seccin ms doctrinal, el himno de 2:6-11, cumple una funcin dentro de esta carta de
amistad, pues su intencin es exhortar a los filipenses a entregarse en toda humildad a sus
hermanos y hermanas siguiendo el ejemplo de Jesucristo que se entreg por nosotros, incluso
hasta la muerte y muerte de cruz. An la nica mencin de un problema en la congregacin, el
conflicto entre Evodia y Sntije, no parece ser por motivos ideolgicos que requieran
disquisiciones teolgicas y Pablo busca resolverlo con exhortaciones a la armona (4:2-3). Su
exhortacin repetida es Regocijaos en el Seor siempre; digo otra vez, regocijaos (4:4, ver
1:18; 2:17-18; y 3:1).
Sera til saber la fecha de esta carta. El asunto depende del lugar de la crcel de Pablo, y entre
los comentaristas se han propuesto Roma, Cesarea y feso. Si fuera feso, sera una carta ms
o menos temprana (52 a 54), si Cesarea de 57-58, y si Roma sera ya una carta de sus ltimos
aos (60-64). La mencin del pretorio (1:13), y el saludo de la casa del Csar (4:22) sugieren
Roma que fue la opinin unnime de los Padres de la antigedad. Tambin el temor de ser
ejecutado (1:21-26) no tiene firme asidero sino en Roma. Los argumentos, pues, se inclinan
hacia Roma, a pesar de que la distancia entre Roma y Filipos hace difcil saber cmo hubo
tanta comunicacin como la que sugiere la carta.
Lo significativo para nuestros propsitos es ver que tan tarde en su vida, y despus de las
cartas teolgicamente pesadas a los Corintios, los Glatas y los Romanos, Pablo pueda
escribir una carta de amistad donde la discusin teolgica est ausente. Tambin brilla por su
ausencia la jerarqua eclesial que tanto pesa en las Pastorales. Aqu la exhortacin al amor y el
gozo parece suplir lo que en las Pastorales ocupa la obediencia al obispo, los diconos, y el
marido. Por supuesto, estas conclusiones dependen de aceptar que la carta se escribi desde
Roma, lo cual es probable pero no es seguro. Esta carta, sea tarda o temprana, revela un lado
de Pablo poco elaborado en los comentarios, su capacidad para el amor fraternal y la amistad.
A nivel humano, es sin duda la ms hermosa de sus cartas conocidas.
A Filemn, Apfia y Arquipo

Esta, la ms corta de las cartas preservadas de Pablo, es por su gnero una carta de intercesin
a favor de Onsimo con su destinatario, Filemn. No carece de importancia que la carta va
dirigida formalmente a tres personas nombradas y la iglesia en tu casa. Con ello Pablo
consigue testigos de su peticin a Filemn, el verdadero destinatario de la peticin, testigos
que servirn como presin para que se comporta Filemn a la altura de su posicin como lder
cristiano que es. Esta pequea carta es una joya del arte retrico: Apela al honor de Filemn y
a las ventajas que redundarn para l si responde positivamente a la peticin que le hace Pablo
de que reciba sin castigarlo a su esclavo Onsimo, y aparentemente tambin que lo libere ya
que es ahora hermano en la fe de Cristo Jess. Este doble motivo para sustentar la peticin es
lo recomendado para cartas de peticin por los oradores Cicern y Quintiliano. Tambin como
recomiendan los retricos comienza con alabanzas del receptor para preparar el terreno (vv 47), seguido por el cuerpo con la peticin (vv 8-16), terminando con una recapitulacin de la
misma (vv 17-22). No sabemos si Pablo haba estudiado retrica o si lo aprendi de segunda
mano en la escuela bsica helenstica.

En todo caso, la Carta a Filemn es sin duda una carta personal, una verdadera carta que no
tiene pretensiones de convertirse en fundamento para la fe, y en ello se parece a la Primera
Carta a los Tesalonicenses y a la Carta a los Filipenses. Definitivamente, no se escribi para ser
Sagrada Escritura. Es una carta personal de Pablo a Filemn respecto a una tercera persona,
Onsimo, por quien Pablo intercede. La presencia de Apfia, Arquipo y la congregacin local
est en funcin de la peticin, pues son ms testigos de la peticin que destinatarios de la
misma.
Es evidente que la casa e iglesia de Filemn, Apfia y Arquipo est en Colosas o en Laodicea,
ambas ciudades pequeas de Frigia, hoy parte de Turqua. Que as lo concibe la coleccin
cannica de Epstolas Paulinas se comprueba comparando la lista de saludos en vv 23-25 con
la lista un tanto ms amplia en Col 4:10-17. Ahora bien, Pablo est preso cuando escribe esta
carta. Cul prisin? Cesarea? Roma? O una hipottica prisin en feso? No es posible
saberlo, pero esto deja muy abiertas las posibilidades de fecha para esta carta, que puede ser en
la poca de mayor trabajo (52-54), si fuera feso, y en sus ltimos aos (60-64) si fuera Roma.
Para los efectos del proceso de canonizacin no tiene mucha importancia el lugar y la fecha de
esta carta sino constatar que es verdaderamente una carta cuya intencin es comunicar a su
escritor con sus destinatarios.
A las Iglesias en Galacia

Tal como hemos visto con las cartas anteriores, el anlisis tambin de sta revela que se trata
de una autntica carta, una comunicacin de una persona que no puede ir a sus destinatarios y
pone por escrito su mensaje. La Epstola a los Glatas es una carta del gnero apologtico, una
defensa de las acciones y conducta de su autor que ha sido cuestionado por los destinatarios. El
modelo de una carta apologtica en la antigedad fue la sptima carta de Platn, donde Platn
justifica su acciones poltico-filosficas en Siracusa en defensa de Din, su amigo y discpulo,
y de Dionisio, el tirano de Siracusa en Sicilia, isla que perteneca a la Magna Grecia. Epicuro y
Sneca tambin escribieron cartas apologticas siguiendo el modelo de Platn (o PseudoPlatn, para quienes cuestionen la autenticidad de la Sptima Carta). La carta apologtica es un
pieza de retrica, cuyo propsito es convencer a quienes dudan de la integridad o la sabidura
del autor. Se permite usar todos los recursos del convencimiento sin siempre estar atado a la
verdad. Y, como ha sido cuestionado, tiene un fuerte contenido autobiogrfico con el cual el
autor pretende demostrar con un recuento de los hechos pasados su integridad y la justeza de
sus doctrinas. Como Pablo, Platn tambin combina un esfuerzo por defender sus acciones
pasadas con su inters de convencer a sus destinatarios de la rectitud de sus doctrinas, la
filosofa poltica en el caso de Platn y el evangelio de Jesucristo en el caso de Pablo. La vida
de los autores est muy vinculado con sus doctrinas, de modo que les es imposible separar las
dos.
Hay, sin embargo diferencias notables con las que hemos analizado. La ms notable
innovacin son las maldiciones en 1:8-9. Esto confirma la impresin que da la lista de pruebas
de la veracidad de su enseanza (3:1-4:31) que esto, ms que una simple carta para responder a
una situacin puntual en las iglesias de Galacia es una declaracin que busca validez y uso

permanente. La maldicin sobre quienes enseen otro evangelio que el enseado por Pablo,
aunque fueran ngeles o Pablo mismo (1:8) no es algo puntual para este momento. Ya es un
asunto para todo el futuro y para cualquier predicador falso que se presente en cualquier lugar.
Esto no es ya un asunto que se agota en el problema de los glatas, sino tiene que ver an con
Pedro y Santiago, quienes caen bajo esta maldicin, como se puede ver en el conflicto que
Pablo recita en 2:11-14. Una maldicin rebasa los confines de una carta para invocar la accin
de Dios siempre que se den las condiciones que ella contempla. Esto es un primer paso dado
por el mismo Pablo hacia la sacralizacin de su carta, un primer paso hacia su canonizacin.
Para nuestros propsitos de historiar el proceso de canonizacin de las epstolas paulinas no es
necesario entrar en la explicacin de la polmica de Pablo con los glatas, ni en la
controvertida cuestin de quines fueron estos glatas. Conviene, s, ver la fecha. La carta da la
impresin de venir de un Pablo que es un cristiano ya de vieja data (los 17 aos 1:18 ms 2:1),
pero que no ha madurado an su reflexin sobre la cuestin de la justificacin por la fe y la
imposibilidad de justificacin por la ley, tema central de dos de sus epstolas, sta y la que
escribi a los Romanos. Si Romanos se escribi cuando Pablo iba camino de Jerusaln para
entregar la ofrenda para los pobres (Rm 15:25), antes de sus prisiones y refleja mucho tiempo
de reflexin que an no es evidente en Glatas, tendramos que pensar en una fecha alrededor
del 50 d.C.
Correspondencia con la Iglesia de Dios que est en Corinto

La iglesia de Corinto fue sin duda la iglesia ms importante que Pablo fund. Era una ciudad
comercial en un istmo muy importante para el trnsito martimo. La iglesia era, aparentemente,
grande y con una composicin social heterognea. Fue tambin la iglesia que ms problemas
dio a Pablo, y sus cartas a la iglesia de Dios que est en Corinto (I Cor 1:2 y II Cor 1:1) son
esfuerzos por responder a problemas pastorales concretos. La iglesia en Corinto era una iglesia
grande y no caba en las casas de los hermanos, de modo que se reunan por clulas en diversas
casas pero constitua una iglesia de Dios en Corinto. Las cartas contemplan un solo cuerpo y
van dirigidas a l.
Se preservan en nuestras Biblias dos cartas a la iglesia de Corinto. Cuando se examinan estas
cartas es evidente que no siguen los patrones de ninguna carta conocida en la retrica antigua.
La segunda parece compuesta de fragmentos de varias cartas, que podemos ver en 1) 2:14-6:13
y 7:2-4, 2) 10-13, 3) 1:1-2:13 y 7:5-16, 4) cap 8 y 5) cap 9. Ya es comn suponer que 6:14-7:1
no es paulino. Hay razones importantes por la divisin que estoy proponiendo que se pueden
encontrar en los comentarios y diccionarios bblicos, aunque evidentemente no puede ser
segura. Lo que es evidente a simple vista de cualquier lector cuidadoso es que la llamada
Segunda Carta a los Corintios no es una carta sino un conjunto de fragmentos. Esto significa
que haba en Corinto un archivo de cartas de Pablo, y probablemente algunas de los corintios a
Pablo. Un paso importante en la canonizacin fue la seleccin de las porciones que parecieron
ms importantes para hacer una sola carta de varias. Esto seguramente se hizo con la intencin
de circular la resultante carta entre todas las iglesias para su instruccin. Es evidente por los
fragmentos que se trat de verdaderas cartas, comunicaciones del pastor con su grey sobre

problemas pastorales en la ciudad de Corinto, an cuando lo que ha llegado a nosotros ya no es


una carta y carezca de forma homognea.
En cambio, la Primera Carta parece ser una carta, aunque fuera de lo comn en su longitud. No
habra sido prctico leerla toda en una asamblea, sino tomarla por partes, lo cual es fcil de
hacer porque Pablo mismo aborda distintos problemas con la presentacin, Acerca de... (7:1;
8:1; 12:1). Estos son asuntos sobre los cuales la iglesia de Dios en Corinto ha planteado
preguntas para buscar orientacin pastoral de su fundador. Estas preguntas vinieron a veces por
carta y a veces oralmente por mensajeros, pues haba una comunicacin fluida entre las dos
partes, sirviendo como mensajeros del lado paulino tanto Timoteo (16:10) como Tito (II Cor
2:13; 7:6). De la otra parte llegaron a Pablo con una o ms cartas Estfanas, Fortunato y
Acaico (16:17). Le llegaron tambin al apstol informaciones extra-oficiales por los de
Clo (1:11) de que haba divisiones entre los creyentes en Corinto y, antes de entrar en lo de
las consultas por las cartas, lo cual mantiene ante sus ojos tambin al contestar las preguntas
formales en la o las cartas que trajeron Estfanas, Fortunato y Acaico.
El tono de esta primera carta, a pesar de los grandes problemas de que est siendo informado,
es un tono positivo y de esperanza. Los fragmentos que se recogen en la llamada Segunda
Carta, en cambio, reflejan una crisis gravsima que ha deprimido a Pablo y le ha exigido
inmediata atencin, por carta y por sus mensajeros Tito y Timoteo. Qu diremos del conjunto
de la correspondencia a Corinto? Refleja una intencin cannica del autor? Hay que decir
que, por lo menos, hay una conciencia de amplitud geogrfica. La carta completa menciona la
ofrenda para Jerusaln en su ltima parte (16:1-4) y al hacerlo coloca la contribucin de
Corinto junto con la de Galacia. Dos de las cartas que componen nuestro II Cor trataron, segn
parece, exclusivamente de esta ofrenda. Se trata de II Cor 8 y II Cor 9, que parecen haberse
escrito para promover la ofrenda, un asunto que nada tiene que ver con lo cannico, pero
como I Cor en este asunto se manifiesta una conciencia geogrficamente amplia cuando Pablo
usa la ofrenda recogida en Macedonia para motivar la generosidad de los Corintios (II Cor 8:16). Los fragmentos de II Cor parecen consumidos por el grave problema que atravesaba la
relacin de la iglesia de Corinto con Pablo. La intencin de escribir algo cannico se detecta en
los colectores ms que en el autor. Si ellos hicieron esta seleccin de materiales de varias
cartas de Pablo, a pesar de la situacin particularsima que las provoc, fue por pensar que se
podan leer con provecho en otras comunidades de creyentes.
En cambio, la Primera Carta es, a pesar de estar dirigido a los problemas pastorales de una
congregacin, una carta demasiado grande y por ratos solemne, como cuando discute la fuerza
de lo pequeo (1:18-25), la grandeza de la cruz de Cristo (2:1-5), y la sabidura revelada (2:616), y por ratos potico y visionario como en el himno al amor (13:1-13) o la Resurreccin y
gloria ltima (15:1-58), para haberse pensado como una simple carta ocasional. Sugiere un
Pablo que ve ms all de la situacin inmediata algo permanente, til para sus iglesias en el
largo plazo. Es un paso hacia la canonizacin.
A todos los amados de Dios, santos escogidos que estn en Roma

La carta a los santos que estn en Roma es una carta diferente a las otras cartas paulinas. Es la
carta ms larga de todas. Y la que dedica ms espacio a argumentos teolgicos presentados en
forma sistemtica. Esto ha llevado a que muchos comentaristas la vean como un tratado de
teologa y no una carta autntica. Hay mucho de verdad en esta perspectiva, y eso indica que
Pablo mismo da aqu un gran paso hacia una futura canonizacin.
Sin embargo, no es un tratado. Tiene la introduccin que Pablo acostumbra en todas sus cartas
(1:1-7), y tiene tambin los saludos finales (16:1-23) y bendicin (16:25-27) con que Pablo
suele terminar sus cartas. Adems, hay una seccin aqu (15:14-33) donde Pablo sita la carta
en las circunstancias de su vida apostlica. Acaba de recabar la ofrenda para los pobres de
Jerusaln de sus iglesias, ha terminado su trabajo en estos climas (15:23) y pretende abrir
iglesias en Espaa, pero desea antes visitar a los santos en Roma. Les pide paciencia porque se
siente obligado a viajar con la delegacin que llevar la ofrenda a Jerusaln. Y aqu aparece un
motivo de su carta: Solicitar las oraciones de los santos para que su ofrenda sea aceptada y que
l sea liberado de los incrdulos en Judea (15:30-33). Es, pues, una carta a pesar del peso de
su argumentacin que tiende hacia su consideracin como tratado teolgico.
Ms exactamente, esas largas secciones de argumentos teolgicos son ejemplos del gnero
conocido como diatriba, que se ha clarificado como expresiones de ciertas escuelas filosficas
que pretendan recrear la exposicin del maestro, las objeciones del alumno, y la refutacin de
los argumentos del alumno de parte del maestro. Esto justamente es lo que hace Pablo en esta
carta, creyendo poder anticipar las objeciones que le haran los creyentes de Roma judos y
gentiles para luego refutarlas. Y si no ha ido a Roma, cmo cree saber lo que se piensa en las
reuniones de los cristianos en esa ciudad? Veamos.
Situemos la carta no a la iglesia de Roma sino a los santos escogidos que estn en Roma
dentro de la vida de Pablo y de las iglesias del momento. Se le puede poner fecha, ms o
menos 56, al tiempo de su partida hacia Jerusaln con la ofrenda. Gobernaba Flix (52-58 o
60) en Palestina, quien fue sucedido por Festo (58 o 60-62), ambos atendieron a Pablo preso.
De las referencias en 16:1-2 se puede concluir que la carta se escribi desde Corinto, el punto
desde el cual Pablo inici este ltimo viaje a sus iglesias para despedirse de ellas. Es en este
contexto que escribe la nica carta a una iglesia que l mismo no fund, y ms, una iglesia en
una ciudad desconocida para l. Por su contenido esta carta tiene mucho en comn con la carta
a las iglesias de Galacia por cuanto trata con mayor amplitud que en sta la relacin entre
Israel y los gentiles dentro de la comunidad que sigue a Jess. Pero revela su distancia de esa
carta por cuanto est enfrascado en la colecta para los santos de Jerusaln, asunto que
comparte con la correspondencia corintia.
Pablo no ha visitado Roma pero conoce a muchas personas de las comunidades cristianas de
esa ciudad, como evidencian los muchos saludos del captulo 16. Esto se explica por la
expulsin de parte del emperador Claudio de los judos de Roma alrededor del ao 49. Tal
como conoci en Corinto a Priscila y Aquila, habr conocido all y en otras ciudades a otros
exilados de Roma. Saba (o se imaginaba) que al volver encontraran una situacin cambiada,
donde durante seis aos los creyentes gentiles fueron multiplicndose y ejerciendo el liderazgo
en las comunidades. Algunos habran odo de que Pablo era, en la divisin de tareas, el apstol
de los gentiles (Gal 2:6-7), y el regreso de judos creyentes era un momento oportuno para

explicar con amplitud su evangelio para los unos como para los otros. De all, la epstola a
los romanos con su forma de diatriba.
Se habr Pablo propuesto escribir Sagrada Escritura? Probablemente no. Quera, sin embargo,
exponer su posicin teolgica que haba sido cuestionada por Santiago y algunos ms, y
malinterpretado por muchos. No creo que nos equivocaremos si decimos que aqu Pablo estaba
escribiendo un texto fundante para las comunidades de creyentes en Jess que incluyeran tanto
judos como gentiles. Tambin los evangelistas escribieron obras que consideraban fundantes.
Y despus de todo, que es la Sagrada Escritura sino una coleccin de textos fundantes para
los creyentes?
Pablo de hereje a misionero ejemplar
Reflexiones generales
Para entender la suerte que corrieron las cartas paulinas es preciso recordar la azarosa suerte de
Pablo mismo en la emergente iglesia cristiana. Si examinamos a Pablo desde la iglesia en su
conjunto, o lo que es casi lo mismo, desde su centro en Jerusaln, Pablo como apstol a los
gentiles fue pronto objeto de suspicacias. Los seguidores de Jess en Jerusaln eran judos
leales que cumplan la ley de Moiss como cualesquiera judos fieles. Se saba que Pablo,
quien se sinti llamado a ser el apstol a los gentiles, aunque era judo, ejerca una libertad
sospechosa ante la ley.
El primer conflicto entre Pablo y los de Santiago del que se tenga memoria sucedi en
Antioqua, ciudad importante donde ejercieron una misin cristiana los discpulos helenistas
que huyeron de Jerusaln despus de la ejecucin de Esteban (Hch 8:1, 4, y 11:19-20). Pablo
en su apologa a los glatas narra cmo fue a Jerusaln tres aos despus de su llamado como
apstol, cuando conoci a Pedro y a Santiago el hermano del Seor (Gl 1:18-20). No dice qu
discutieron. Volvi a Jerusaln catorce aos ms tarde llevando en su compaa a Bernab el
judo de Chipre (helenista, por ende) y a Tito, un gentil que segua el camino (Gl 2:1-3). En
esta ocasin estas columnas de la iglesia no obligaron a Tito a circuncidarse y, viendo que
Dios le haba encomendado a Pablo el apostolado a los gentiles como a Pedro el de los judos
les extendieron a l y a Bernab la diestra de compaerismo (Gl 2:6-9). Todo pareca bien
encaminado con una especie de divisin de trabajo.
Pero pronto surgi un problema: En Antioqua coincidieron Pedro, el apstol de los judos en
la dispora, y Pablo el apstol de los gentiles que se haban dado la mano al repartirse tareas en
Jerusaln. Todos participaron juntos en las mesas sin problemas hasta que llegaron algunos de
Santiago (Gl 2:12), con lo cual Pedro se separ a mesa de judos juntamente con los dems
judos, incluyendo a Bernab (Gl 2:13). Aqu se manifest un problema que no haban aclarado
en Jerusaln: qu se hara all donde convivan creyentes judos con creyentes gentiles?
Mientras Pablo y Pedro no se encontraran no haba problemas, pero stos surgan cuando
ambos grupos que representaban estos apstoles se encontraban en un solo lugar. Parte de la
fidelidad al pacto para cualquier judo era comer solamente comidas kosher lo cual era
imposible hacer junto con gentiles. Pedro traa el aval de los primeros seguidores de Jess en

Jerusaln y parece que Pablo sali perdiendo en Antioqua en este encuentro, pues se aceptaron
unas mesas para judos y las otras mesas para gentiles. Pablo qued como un hereje o, por lo
menos, como alguien con una visin sospechosa de la joven fe cristiana.
En Galacia en iglesias gentiles fundadas por Pablo podemos concluir de su carta a las iglesias
de la regin que haban llegado judeocristianos y haban logrado convencer a las iglesias de
Pablo que su evangelio era incompleto, requiriendo completarse con la observancia de la ley.
Si lo que Pablo dice en Glatas 2:6-10 que acordaron los lderes que Pablo fuera apstol a los
gentiles y Cefas a los judos es fiel a la verdad, tenemos que suponer que los representantes de
Cefas y Santiago violaron el acuerdo metindose entre iglesias de gentiles fundadas por Pablo.
Y tuvieron xito en convencer a estas iglesias en contra de Pablo y su evangelio, es decir, les
convencieron que Pablo no era un predicador de todo el evangelio.
Por el fragmento de carta a la iglesia de Dios que est en Corinto que se encuentra en II Cor
10-13 sabemos que tambin all hubo un conflicto con representantes del judeocristianismo.
Aqu, sin embargo, la iglesia era mixta habiendo judos y gentiles. En una situacin de este
tipo podemos imaginar que habra la posibilidad de varias interpretaciones del arreglo para
dividir la tarea de proclamacin del evangelio. Pablo se resinti que se metieran en su
iglesia, una iglesia fundada por l, pero habiendo judos en ella bien podra Pedro o Santiago o
su gente entender en buena fe que era su territorio tanto como el territorio de Pablo. Es
evidente que en todos estos conflictos, en Antioqua, en Galacia, y en Corinto, el peso de la
legitimidad estaba con los representantes de Jerusaln y en contra de Pablo. Los primeros
aparecan como los sucesores directos de Jess, Pedro y Juan por ser de los doce y Santiago
por ser hermano, mientras Pablo lleg ms tarde al seguimiento de Jess. Es llamativa la
descripcin que hace Lucas, el autor de los Hechos de los Apstoles, acerca de la ltima
visita de Pablo a Jerusaln. Fue recibido por Mnasn el chipriota, antiguo discpulo (Hch
21:16) y probablemente un helenista, judo de la deportacin. El da siguiente, Pablo fue a
ver a Santiago (Hch 21:18) como si un inferior buscara un encuentro con un superior. La
conversacin que informa Lucas en lo que sigue ilustra la tensin y los malentendidos y, ms
que todo, las sospechas que en el centro de la iglesia, Jerusaln, existan sobre Pablo. Lucas
siempre busca presentar las relaciones como armoniosas pero es evidente an en su relato que
a Pablo los judos creyentes en Jerusaln le impusieron unas tareas para probarle.
Todo esto cambi con la destruccin de Jerusaln y la desaparicin de la iglesia de seguidores
de Jess entre los judos de esa ciudad. Ya para esa fecha, 70 d.C., Pablo, Pedro y Santiago
estaban todos ellos muertos y todos mrtires. Con la desaparicin de la congregacin de
Jerusaln la iglesia qued por un tiempo sin centro, pero con su centro de gravedad en las
regiones occidentales: Asia (Asia Menor para nosotros), Grecia, Macedonia y Roma. Estas
fueron las reas de influencia de Pablo donde Santiago no tuvo presencia fsica y Pedro poca.
La tortilla se volte. Las congregaciones de judos creyentes en Jess que quedaron en
Palestina y Siria fueron sospechosas de ser ebionitas, de creer ms en el Jess de carne y hueso
que en el Hijo de Dios encarnado. Pablo se convirti en el telogo por excelencia de Cristo el
Salvador, y los sucesores de Santiago vivan bajo la sombra de una fe insuficiente, sospechosa
de hereja. De modo que las cartas de Pablo fueron ms aceptadas y utilizadas por Ignacio de
Antioqua y Justino mrtir que las de Santiago y de Pedro. Ay, las ironas de la historia! Estas

ltimas cartas formaban una coleccin con los Hechos de los Apstoles, otro libro sin
importancia en la Iglesia Primitiva.

Las cartas a los santos y fieles hermanos en Cristo en Colosas y a los santos y fieles en Cristo
Jess que estn en feso
Estas dos cartas tienen una clara afinidad en su contenido, y es la opinin de la gran mayora
de quienes han estudiado el asunto que Efesios depende de Colosenses, ya sean de Pablo o de
algn discpulo suyo. Hay muchas cosas interesantes de estas cartas, pero para nuestros fines
lo notable es que, aunque se presentan como cartas, tienen un marcado inters por desarrollar
una visin teolgica.
Para decirlo en dos palabras, la epstola a los Colosenses desarrolla una teologa de un Cristo
csmico que es primicias y Seor de la creacin, en quien habita toda la Pleroma (plenitud)
(ver el himno en 1:15-20). Es por l que tenemos el perdn de los pecados (1:13-14; 3:13;
3:13). Esto no conflige con la salvacin en las otras cartas paulinas, pero en ellas el nfasis est
ms bien en la obra de Cristo como la justificacin, el hacer justos, a los fieles (Rom 3:24; 5:69, 15-21). Aqu, Cristo es la Cabeza, no solamente de la Iglesia (1:18) sino que habita en l
toda la Plenitud de la deidad corporalmente y viene a ser la Cabeza de todo principado y poder
(Col 2:9-10).
La Epstola a los Efesios desarrolla una bella teologa de la Iglesia. A ella Dios ha revelado
todo el misterio de su propsito de unir en Cristo todas las cosas, as las que estn en la tierra
como las que estn en los cielos (1:9-10). La salvacin que realiza Cristo se desarrolla en
trminos de la superacin de las barreras humanas, y especialmente la que separa a los judos
de los gentiles (2:11-22). El autor que se dice ser Pablo (1:1; 3:1), est preso, preso de Cristo
por vosotros los gentiles (3:1). A los destinatarios Pablo ha hecho conocer la economa de
la gracia de Dios, el misterio de juntar todas las cosas en Cristo (3:2-7).
Una cosa que tienen en comn estas dos epstolas son las listas de obligaciones de los distintos
miembros de la familia, las mujeres y sus maridos, los hijos y los padres, los esclavos y los
seores (Col 3:18-4:1 y Efe 5:21-6:9). Esto es una exhortacin bien conocida en la moral
antigua, comenzando desde Aristteles en su Poltica 1253b, aunque Aristteles tiene un cuarta
categora de moral, la jrematistike, la ganancia econmica para completar el cuadro de un
ciudadano honrado y decente. Sorprende que dos libros tan originales de teologa cristiana
como son stos traten el tema de la moral en una manera tan tradicional con todos los
elementos clasistas del pensamiento de la antigedad clsica.
Si estas cartas son realmente de Pablo, cosa muy debatida, seran posteriores a su epstola
Romanos a los santos electos en Roma, la ltima de las cartas indudables de Pablo. Seran
escritas, desde Roma alrededor del ao 60. La carta hoy conocida como a los Efesios, aunque
el Papiro 46, el manuscrito Sinatico y el manuscrito Vaticano no indican un destinatario
especfico, no pretende responder a una situacin concreta. Es una carta general urbi et orbi,
si se quiere, lo cual ya indica otro paso hacia la canonizacin. Pablo escribe para todos y para

la posteridad. Colosenses dice ser una carta a una congregacin que Pablo no conoci pero,
como Romanos, indica un conocimiento de muchos individuos en su ltima seccin (4:7-17).
Como Efesios no parece responder a cuestiones puntuales sino ser una carta general.
Pero estas cartas pueden ser de discpulos de Pablo, que lo consideran un gran telogo y
quisieron poner por escrito lo que ellos entendan ser su teologa ms acabada. Efesios tendra
que haberse escrito antes del ao 100, pues ya lo conoce Ignacio en su carta a los efesios.
Colosenses se habra escrito un poco antes de Efesios, y sera tambin una epstola circular
porque Colosas fue destruida por un terremoto en el 60 y no se reconstruy hasta mucho
despus. En cualquier caso, sean de un Pablo anciano y reflexivo desde una prisin romana o
sean de admiradores suyos que queran preservar sus enseanzas, son tratados teolgicopastorales que fcilmente podran convertirse en escritos cannicos, como efectivamente lo
hicieron.
La segunda carta a la Iglesia de los Tesalonicenses
Esta carta est llena de problemas para el intrprete, la mayora de las cuales no tienen porqu
detenernos en este ensayo. La cartita es una disputa en torno al tema escatolgico de la Parusa
del Seor. Quiere insistir que los nuevos cristianos gentiles de esa importante ciudad
macedonia no se exciten en la espera inminente del Seor. La otra carta a los tesalonicenses
dice, por el contrario, que muchos de los presentes recibirn al Seor sin haber muerto (I Tes
4:15). Ser sta, nuestra Primera Carta a los Tesalonicenses, la carta esprea que se denuncia
en 2:2? En ese caso, esta carta no sera un pseudnimo real sino una carta escrita por un
adversario de Pablo con el propsito expreso de descalificar una carta autntica de Pablo. Pero,
puede sta no ser la interpretacin correcta de 2:2. Es posible que la carta sea autntica de
Pablo y la referencia sea a otras cartas que estn circulando en Macedonia. El corazn de la
carta parece ser 2:3-12, que trata del hombre de transgresin, el hijo de destruccin y del
misterio de la impiedad que se manifestar antes de la Parusa. Por ahora hay uno que
detiene este misterio de impiedad (ho katejon), pero cuando sea quitado el mal se manifestar
hasta que el Seor lo destruya con el viento (pneuma) de su boca. Demasiado misterio para
nosotros!
Desde las primeras colecciones esta pequea carta se ha incluido entre las cartas de Pablo y no
tenemos suficientes pruebas claras para negrselo, aunque tampoco es posible situarla bien
dentro de la carrera conocida de Pablo. Cundo se habra dado el entusiasmo escatolgico en
Macedonia que el autor de esta pequea carta combate? Sea como fuere, la carta bajo
discusin poco aporta al proceso de canonizacin. Da toda evidencia de ser una carta
verdadera que responde a una situacin concreta, ya fuera Pablo o un adversario de Pablo que
la escribi. Esta ltima posibilidad, aunque no muy probable, sera un interesante testimonio a
la oposicin que gener la figura de Pablo, an cuando en esta ocasin no sera su dudosa
lealtad a su tradicin juda.
A los Hebreos

Esta epstola no tiene designacin de remitente, de destinatario, ni tiene ttulo dentro de su


texto. De modo que nos remitimos al ttulo que recibe en los manuscritos, evidentemente
resultado de un esfuerzo unificador por quienes prepararon las epstolas de Pablo para su
publicacin (reproduccin). En la mayora de los manuscritos aparece la Epstola a los
Hebreos despus de II Tes y antes de I Tim. Aunque la epstola misma no dice quin la
escribi, es evidente por su colocacin dentro de la coleccin paulina en todos los manuscritos
de esta coleccin y por su titulacin, por los destinatarios (tampoco nombrados dentro del texto
mismo de la epstola) y no por su autor como las catlicas que se le consideraba de Pablo.
Propiamente, este documento es una epstola solamente por su conclusin epistolar en 13:1825. El cuerpo es ms bien un tratado teolgico-pastoral.
Y su estilo, vocabulario y teologa revelan que no la escribi Pablo, opinin que ya expres
Orgenes en el siglo III. Lutero la coloc al final de su Biblia alemana junto con Santiago y
Judas. Y en los ltimos dos siglos la opinin general le niega autora paulina. As que la
excluimos de nuestro relato, excepto para decir que aqu tambin dentro de una carta atribuida
ya en el siglo II a Pablo hay una intencin cannica. No es una verdadera carta.
Las Cartas Pastorales
La carta a Tito y las dos a Timoteo se han llamado Epstolas Pastorales desde el siglo XVIII
por ser instrucciones prcticas dirigidas a dos ayudantes de Pablo en su trabajo misionero. Ya
Marcin, quien en la primera parte del siglo II cre un sistema teolgico, exclua estas tres
cartas quizs porque las rechazaba, como dice Tertuliano en su obra Contra Marcin escrita
por el ao 200 o quizs porque no las conoca. Marcin crea en Pablo por ser un telogo de la
gracia y, sin duda hay que reconocer, la epstolas pastorales no contienen argumentos
teolgicos sino consejos prcticos. Tefilo de Antioqua e Ireneo de Lyon a fines del siglo II
conocieron y utilizaron estas epstolas personales como cartas de Pablo. Segn Jernimo (fines
del siglo IV), Taciano (ms o menos 170 d.C.) acept solamente Tito entre estas cartas. De
modo que la evidencia entre los Padres tempranos es mixta y no puede considerarse a favor o
en contra de la inclusin de estas cartas entre las paulinas. Cuando se compusieron las
primeras ediciones de lo que nosotros llamamos el Nuevo Testamento a fines del siglo II o
principios del siglo III estas cartas se juntaron con Filemn y concluan la coleccin de
epstolas paulinas. De los papiros de la coleccin paulina, la ms antigua es P46 de
aproximadamente 200 d.C., que en su forma incompleta actual no contiene las pastorales pero
pudo haberlas tenido en su forma completa. El P32 de la misma fecha contiene la carta a Tito,
y es el nico papiro antiguo que atestigua una carta pastoral. De los grandes cdices unciales,
el Sinatico del siglo IV contiene las Pastorales. El Cdice Vaticano del mismo siglo contiene
todo el Nuevo Testamento menos las Pastorales y el Apocalipsis, pero puede deberse a la
destruccin de sus ltimas pginas. El orden en la gran mayora de los manuscritos es:
Evangelios, Hechos de los Apstoles, Cartas Catlicas, Cartas Paulinas y Apocalipsis, de modo
que la terminacin de este cdice con II Tesalonicenses puede deberse a la prdida de sus
ltimas pginas. Con todo, no contiene las Pastorales. El Cdice Claromontano (D) y el
palimpsesto Efraimi (C) del siglo V contienen las Pastorales como parte de la coleccin
paulina. Resumiendo, podemos decir que para el siglo IV con toda seguridad las Pastorales

fueron consideradas parte de la coleccin de cartas paulinas, y el P32 sugiere que en algunos
crculos ya para fines del siglo II las consideraban as.
Nos disculpar el lector esta excursin un poco tcnica en la evidencia de los Padres y de los
manuscritos, pero nos permite dar consistencia al consenso reciente que las Pastorales no
fueron de Pablo pero fueron aceptadas ms tarde en la coleccin de sus cartas. La evidencia
interna es fuerte para inclinarnos en la misma direccin: El vocabulario total de las tres cartas
es de 901 palabras distintas, de las cuales 306 no aparecen en las otras cartas paulinas y 335 en
ningn otro escrito neotestamentario. Encontramos un Pablo que ve la Iglesia como la Casa de
Dios al modelo de las familias patricias donde el padre manda y la mujer, los hijos y los
esclavos obedecen. Son cartas escritas en una situacin de gran acomodo a las rdenes sociales
romanas que inventan un Pablo tambin misionero plenamente dentro del orden social romano.
Aqu se reza por los gobernantes (I Tim 2:1-4), y se exige que los obispos sean varones, y que
hayan mantenido en sumisin a sus hijos, siendo maridos de una sola mujer, es decir, viudos en
la mayora de los casos (I Tim 3:1-7; Tito 1:5-9). Estas cartas son escritas para la posteridad
para servir como manuales de conducta en las iglesias, en la tradicin de la Didaj y los
escritos clementinos. Por decirlo as, son canonizables, aunque por razones muy diferentes a
Romanos, Colosenses y Efesios.
Los hechos de Pablo: Pablo milagroso y mrtir
En el siglo segundo se compuso esta obra que celebra al misionero Pablo como obrador de
milagros y predicador incansable en Palestina, Asia Menor, Grecia, Macedonia y Roma. La
obra fue usada y aparentemente apreciada por Hiplito de Roma (Comentario a Daniel III.29)
y Orgenes de Alejandra (De Principiis I.2-3), ambos de principios del tercer siglo. Fue
rechazada por Tertuliano (De baptismo 17) por su presentacin de Tecla, la compaera de
Pablo en sus misiones como una mujer que bautizaba y fue autorizada por Pablo para ensear.
Para Eusebio era uno de los libros disputados pero no herticos, como tambin el Pastor de
Hermas y el Apocalipsis de Pedro (H.E. III.25). Se preservan varios manuscritos de esta obra
y, aunque no es posible restaurar su texto original, se puede asegurar que contena textos
valiosos como el bautismo del len, el autobautismo de Tecla, y la carta de los corintios a
Pablo y la respuesta de ste, conocida como III Corintios. El Pablo de los Hechos no es un
telogo sino un misionero denodado que predica la abstinencia del sexo, mensaje bien recibido
por las mujeres y rechazado por los hombres. Termina su vida siendo decapitado en Roma.
Vemos en sus primeras cartas a un pastor que atiende problemas de conduccin de las
congregaciones, a un telogo que desea asegurar su enseanza en las ltimas, a consejero
pastoral en las Pastorales y finalmente hacedor de milagros y mrtir en los Hechos. La
correspondencia con Corinto que se contiene aqu tiene alguna pertinencia para nuestro tema,
aunque nunca se contempl como cannica en el sentido de las cartas hoy incluidas en el N.T.
La carta de los corintios presenta el problema de dos predicadores que han llegado y predican
que Dios no es Todopoderoso, que no hay resurreccin de la carne y que el Seor no vino en la
carne ni naci de Mara. Son los mismos problemas que confront Ireneo con los gnsticos a
finales del siglo segundo, el rechazo de la creacin como obra buena de Dios y por ende el
rechazo del mundo y de la materia como no redimibles mediante la resurreccin. Pablo
responde en III Cor afirmando la creacin, la venida del Espritu Santo sobre Mara para

conquistar en la carne lo que se perdi en la carne y, por supuesto, la resurreccin carnal de


Jess. No asoman los problemas con los judaizantes que dominan II Cor en el canon.
La coleccin de las epstolas paulinas
Parte del proceso de canonizacin de cada seccin del N.T. es la coleccin de los escritos. En
el caso de las cartas paulinas esto aparece sorprendentemente temprano. Ya Ignacio de
Antioqua en su carta a los Efesios (115 d.C. aproximadamente) menciona que en toda
epstola os recuerda en Cristo Jess (IgEfe 12:2). Aunque es un referencia imprecisa,
complicada por el hecho de que feso y los efesios se mencionan solamente en I Cor de las
cartas indudables de Pablo (I Cor 15:32 y 16:8), es evidente que las cartas se conocen en una
coleccin para esta poca. Hay que recordar que Ignacio estaba de viaje fuera de casa cuando
escribe su carta, y tambin que desea halagar a los destinatarios de su carta. Con todo, conoce
algn tipo de coleccin de cartas paulinas. En cambio, Clemente de Roma quien escribe su
carta a los Corintios unos veinte aos ms temprano menciona solamente el martirio de Pablo
pero no sus cartas (I Cl 5:5-7). No exista an la coleccin? Si hubiera existido, sin duda se
habra conocido en los grupos cristianos de Roma, ciudad donde convergan todas las cosas.
En la Segunda Carta de Pedro, que est en el canon del N.T., probablemente escrita a
principios del siglo II, encontramos una referencia a todas las epstolas donde habla acerca
de estas cosas (la escatologa) aunque son sus escritos difciles de entender y fciles de
malentender, las cuales pueden ser distorsionadas por los que no son instruidos como las
dems Escrituras para su propia perdicin. Evidentemente el autor conoca una coleccin que
consideraba de alguna manera autorizada. En su posicin ante la parusa, II Pedro est muy
cerca a II Tes, cree en ella como doctrina pero no pone su esperanza en ella y por ende piensa
en ella como una realidad an distante. Comparte con II Tes el temor de que expresiones de
Pablo sean entendidas como promesas de una pronta parusa, que sera torcerlas para su
propia perdicin. Es pues, probable, que su coleccin de cartas paulinas incluyera las dos
cartas a los Tesalonicenses, como mnimo. Y si pensamos que su carta tiene que ser posterior a
la de Judas, que cita, estaramos hablando de los aos 120 a 140 d.C., cuando ya podemos
pensar en una coleccin de las mismas diez cartas que conoci Marcin en la misma poca (III Tes, I-II Cor, Gal, Rom, Fil, Col, Efe, Flm).
Por el ao 140 d.C., Marcin del Ponto us una coleccin de cartas de Pablo que no inclua las
Pastorales ni Hebreos. Tertuliano afirm que rechaz las cartas a Timoteo y Tito (Adversus
Marcionem V.21), pero esto es probablemente una suposicin. Es probable que en el tiempo de
II Pedro y Marcin an no existieran las Pastorales. La ausencia de Hebreos se debe, sin duda,
a que aunque exista no haba sido atribuida an a Pablo. Regresaremos a Marcin en el
siguiente inciso de nuestro ensayo. Es curioso que Justino a mediados del siglo II no mencione
las cartas de Pablo. Hay que recordar que no tiene canon de escritos apostlicos y que sus
escritos que se preservan son apologas escritas para las autoridades y su largo debate con el
judo Trifn; ninguno de estos invita referencias a un pastor cristiano como Pablo. Ireneo a
fines del siglo segundo ya conoce la coleccin de cartas paulinas, incluyendo las Pastorales.
Aunque de stas solamente cita II Tim es probable que circularon desde el principio como una

pequea coleccin y que, por tanto, las conoci a las tres. Tampoco en su caso parece que
Hebreos formara parte de la coleccin.
Es importante notar algo que ya vimos, que la edicin de las cartas paulinas se hizo con otros
criterios que la de las cartas catlicas. Estas ltimas llevan ttulos que denotan la autora de
cada carta, mientras las de Pablo, estando en una coleccin que contiene exclusivamente sus
cartas, las intitula por sus destinatarios. Esto indica que lo que hoy llamamos Nuevo
Testamento, este conjunto de tres colecciones (evangelios, Hechos-cartas apostlicas, cartas
paulinas), ms el Apocalipsis de Juan, fue diseada como un conjunto usando criterios
editoriales. Los ms tempranos papiros que abarcan ms de una de las colecciones ya reflejan
estos criterios. En la prctica, la coleccin paulina era ya un hecho a fines del siglo segundo
cuando escribe Ireneo, quedando nicamente pendiente la inclusin de la Epstola a los
Hebreos, que en los manuscritos se colocar despus de II Tes y antes de I Tim. Para entender
el desarrollo de la coleccin paulina es preciso recordar otro dato: En los manuscritos, casi
todos ellos, esta coleccin viene despus de las cartas catlicas de los apstoles, dejando as a
Pablo como el ltimo de los apstoles como l mismo lo reconoci. Nuestras Biblias modernas
han separado las cartas apostlicas del libro de Hechos de los Apstoles, seguramente para
destacar las cartas de Pablo. Por lo menos, ese ha sido el efecto. No s decir cundo se dio esta
inversin que altera la manera en que se reciben las dos colecciones (Pablo y Catlicas).
La pregunta que nos venimos haciendo a todo lo largo de este ensayo es el paso de cartas
ocasionales dirigidas una por una a distintas comunidades en diversas ciudades a una coleccin
de epstolas que llevan el poder y la autoridad de Dios como parte de las Sagradas Escrituras.
Ahora queremos ver la ltima etapa de este proceso cuyos primeros pasos hemos ya observado
en el examen de las epstolas una por una y en el vistazo que hicimos al proceso de recoleccin
de las mismas en una coleccin donde el ttulo de cada una es el nombre de la ciudad de los
destinatarios. La ltima etapa es la incorporacin de la coleccin en la Biblia, las Sagradas
Escrituras con una autoridad igual o poco menor que los libros de Moiss, de David o de
Salomn.
Se acostumbra dar en este proceso final un lugar privilegiado a Marcin. Marcin fue un
empresario de naves que lleg a Roma desde el Ponto cerca del ao 140 d.C. Era un telogo
laico con mucha creatividad y con riqueza y experiencia organizativa y administrativa. Su
teologa era una teologa netamente paulina, con un nfasis marcadsimo en la gracia de Dios a
tal punto que negaba el aspecto justiciero del mismo. Llev el rechazo de la ley que aprendi
de Pablo al extremo de rechazar a Moiss y con l toda la Biblia hasta ese momento usada por
las iglesias cristianas. Se llev muchos cristianos de las iglesias en Roma y finalmente todo el
mundo conocido a iglesias marcionitas donde las Sagradas Escrituras tradicionales fueron
remplazadas por un canon en dos partes, el Evangelio y el Apstol. Marcin fue un crtico
literario y tanto su Evangelio como su Apstol eran versiones de Lucas como de la coleccin
paulina donde se haban eliminado como interpolaciones las referencias a la Biblia Hebrea y
asuntos afines. Se puede recuperar parcialmente su Biblia del ataque que hizo Tertuliano en sus
cinco libros Adversus Marcionem. Fue muy convincente, y por un momento pareci que las
iglesias marcionitas desplazaran a los apostlicas por el inmenso crecimiento que tuvieron.
Es que su teologa era sencilla y atractiva, un Dios de amor y de gracia que quiere salvar a todo
pecador. Adems, sus Escrituras eran pequeas y accesibles, sin las complicaciones de la

Biblia Hebrea. Pero, para los efectos de nuestro ensayo, lo realmente novedoso era que las
Sagradas Escrituras eran cristianas, desplazando por completo las antiguas Escrituras de los
judos. Es evidente por la manipulacin que hizo Marcin tanto de Lucas como de las cartas
paulinas para eliminar los rasgos de las Escrituras judas que tena conciencia de estar
inventando sus Escrituras para su iglesia.
Un contemporneo de Marcin fue Justino, quien lleg a Roma desde Samaria como un
filsofo buscando formar una escuela en la gran urbe. All se hizo cristiano y entre sus obras
est un tratado Contra Marcin, hoy desaparecido pero mencionado por Eusebio (H.E. IV.
11). Justino, conocido luego como el Mrtir por la muerte que sufri, y contrario a su
contemporneo del Ponto, no acept ms Escritura que la Biblia de los judos, que l conoci
en griego en la traduccin de los Setenta. En sus Apologas Justino cita algunas veces los
evangelios de Mateo y de Lucas como fuente de las enseanzas de Jess y de informacin
sobre la vida del Maestro no como Sagrada Escritura. Habla de ellos como las memorias de
los apstoles que se llaman Evangelios (I Apol 66). Adems, en un dato sumamente valioso
nos informa que en las reuniones dominicales de los creyentes se suelen leer las memorias de
los apstoles o los profetas (I Apol 67). Luego una persona comenta las lecturas. Aqu nos da
una ventana al proceso mediante el cual la liturgia va contribuyendo a la sacralizacin de los
textos narrativos de los evangelios. Sin embargo, nunca en los escritos de Justino Mrtir que
han llegado hasta nosotros hay una cita o una referencia a las cartas de Pablo. A primera vista
se podra pensar que no las conociera, pero esto no puede ser. Si escribi un tratado contra
Marcin evidentemente conoca la Biblia de Marcin donde estas cartas jugaban un papel
determinante. La solucin de la ausencia de referencias a las cartas del apstol a los gentiles
est sin duda en el gnero de las obras de Justino que llegaron a nosotros: Una es un tratado
contra el judasmo, el Dilogo con Trifn, donde evidentemente tiene que argumentar a base
de las Sagradas Escrituras reconocidas por los judos, la Biblia Hebrea. Las otras son apologas
escritas al emperador en las cuales cartas de ndole pastoral y teolgica poco habran aportado
al argumento. Justino Mrtir, entonces, nos revela una iglesia que est a punto de reconocer los
escritos apostlicos como Sagrada Escritura y los usa en sus reuniones al lado de los profetas
de la Biblia Hebrea. Pero una iglesia que como conjunto no ha ido tan lejos como Marcin al
abrazarlas como palabra inspirada.
Con Ireneo, obispo de Lyon del 177 en adelante, llegamos a la conclusin de nuestra
investigacin. Ireneo tiene ya Sagradas Escrituras que incluyen tanto la Biblia Hebrea
(Antiguo Testamento) como los escritos de los apstoles (Nuevo Testamento). El caminar que
venimos recorriendo llega a su culminacin. Sin duda, para el obispo la base del Nuevo
Testamento es la coleccin de cuatro evangelios, y el obispo puede dar razones para que
tengan que ser cuatro ni ms ni menos (A.H. III.11). Sin embargo, despus de presentar cada
uno de los cuatro evangelios, cuando Ireneo quiere hablar de los apstoles nos sorprendemos
que conoce y utiliza ampliamente el libro de los Hechos de los Apstoles, hasta esas fechas
prcticamente desconocido por los escritores cristianos. A ellos dedica el largo captulo
Adversus Haereses III.12. Luego entra a hablar de Pablo, refutando desde un principio la
opinin de que solamente Pablo entre los apstoles tena conocimiento de la verdad, la idea de
Marcin (A.H. III.13). Si preguntamos por las cartas paulinas en las Escrituras de Ireneo,
responderemos que, aunque no menciona una coleccin, cita todas ellas menos I Tes,

incluyendo las tres cartas pastorales y Hebreos. La ausencia de I Tes en las citas es
probablemente accidental y sin importancia.
Y, cul es la opinin de Ireneo sobre los escritos apostlicos? Cmo entran en su defensa de
la Iglesia contra los herejes? He aqu una expresin bsica: Porque no hemos conocido la
economa de nuestra salvacin, sino por medio de aqullos por los que ha llegado a nosotros
el Evangelio: El cual fue predicado primero, y nos ha sido transmitido despus por voluntad de
Dios en las Escrituras (A.H. III Prlogo). En esta afirmacin escueta debemos destacar la
importancia de la cadena conocida de transmisores de la tradicin desde los apstoles hasta la
generacin de Ireneo. Es esa transmisin por una cadena de personas conocidas lo que
garantiza la fidelidad del evangelio, de las escrituras, de las prcticas eclesiales. Justamente,
esto es lo que no tienen los herejes. Dice, por ejemplo en A.H. III.2.1, En efecto, cuando se
ven convencidos por las Escrituras, se ponen a acusar a las Escrituras mismas: como si no
fueran correctas ni propias para hacer autoridad, y porque su lenguaje, segn ellos, es
equvoco, ya porque por ellas solas no es posible que puedan hallar la verdad los que
desconocen la Tradicin... Es normal que, segn ellos, la verdad est ora en Valentn, ora en
Marcin, ora en Cerinto, luego en Baslides, o tambin en cualquier otro que lleva siempre la
contraria y jams pudo pronunciar una palabra saludable. Porque cada uno de ellos est tan
profundamente pervertido, que corrompe la regla de verdad y no se ruboriza de predicarse a
s mismo (A.H. III.2.1). Hemos visto que, aunque Marcin fue el primero en reconocerle
mritos como Sagrada Escrituras a algunas libros apostlicos, tuvo la suficiente confianza en
su capacidad como para corregir estos libros antes de circularlos entre sus iglesias. No respet,
dira Ireneo, la regla de verdad (o regla de fe) que fue transmitida por los apstoles a travs
de sus sucesores.
Entonces, para Ireneo las Escrituras sin la autoridad de los apstoles no valen nada. Es esta
autoridad y la regla que legaron a sus sucesores la que permite confiar en las Escrituras,
evidentemente las del Nuevo Testamento. Jess dio este encargo a los apstoles y ellos, a su
vez, lo legaron sus sucesores en las varias iglesias que fundaron, cuyos nombres son
conocidos. Ireneo mismo se siente confiado porque recibi la tradicin de Policarpo, a quien
los mismos apstoles encargaron la iglesia de Esmirna en Asia (A.H. III.3.4). Entonces la
Escritura por s sola no puede validar una doctrina. La Escritura misma necesita ser validada
por la apstoles y la sucesin apostlica. Una vez puesto en su lugar este cerco alrededor de las
Escrituras de los apstoles, Ireneo puede sin temor aadir a las Escrituras del Antiguo
Testamento las del Nuevo Testamento. Puede asumir la genial idea de Marcin sin abrirse a los
peligros de arbitrariedad que permiten a cada hereje proclamar sus propias doctrinas como
avaladas por los escritos apostlicos.
Despus de Ireneo la canonizacin del Nuevo Testamento es cuestin de detalles, si Hebreos es
parte de la coleccin paulina, si el Apocalipsis de Juan, el Pastor de Hermas, o algn otro
escrito son parte del legado de los apstoles o no. La aceptacin de las Sagradas Escrituras
Apostlicas es un hecho que nunca ms fue cuestionado, sin poner en duda las Escrituras
Hebreas recibidas de los padres.
Jorge Pixley
Profesor Emrito, Seminario Teolgico Bautista de Nicaragua

790 Plymouth Road


Claremont, California 91711, U.S.A.
Nstor O. Mguez, Lenguaje bblico y lenguaje poltico, RIBLA 4 (1989), 65-82.
Nstor O. Mguez, Para no quedar sin esperanza (La apocalptica de Pablo en I Ts como
lenguaje de esperanza), RIBLA 7 (1989), 47-68.
John T. Fitzgerald, Epistle to the Philippians, en Anchor Bible Dictionary (New York:
Doubleday, 1992), vol. 5, 318-326.
S. Scott Bartchy, Epistle to Philemon, en el Anchor Bible Dictionary ( New York:
Doubleday, 1992), vol. 5, pgs 305-310.
Ver el gran comentario de Hans Dieter Betz, Galatians (Philadelphia: Fortress Press, 1979),
serie Hermeneia, la discusin de gnero literario en la Introduccin, pgs 14-25.
Sobre la situacin social de los cristianos en Corinto, consltase el libro de Gerd Theissen,
Estudios sobre la sociologa del cristianismo primitivo (Salamanca: Sgueme, 1985).
La informacin sobre variantes textuales se encuentra en la Novum Testamentum Graece,
coordinada por Nestl y Aland (Stuttgart, vigsima sptima edicin de 1993).
Estas estadsticas son tomadas de Robert M. Grant, Historical Introduction to the New
Testament (New York: Harper and Row, 1963), pg 211.
Para estas discusiones de los criterios editoriales que se reflejan en los antiguos manuscritos de
N.T. ver David Trobisch, The First Edition of the New Testament ( New York: Oxford
University Press, 2000). Original alemn de 1996.
Las citas de Ireneo son tomadas de la traduccin de Jess Garitaonandia Churruca en Contra
las herejas (Sevilla: Apostolado Mariano, s.f.)

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