Está en la página 1de 9

Iberoamrica y Derechos Humanos

Teresa C. Rodrguez Garca


Universidad Rey Juan Carlos

La Proteccin de los Derechos Humanos en Europa y Amrica a travs de


los Sistemas Regionales

1. El concepto de Derechos Humanos


Los derechos humanos son la base del Derecho Internacional y de las Relaciones
Internacionales. Representan la proteccin de valores fundamentales comunes a todos los
hombres y todas las culturas y deben ser respetados por todos los Estados.
Los derechos humanos se entienden como normas internacionales que ayudan a proteger a
todas las personas de graves abusos polticos, jurdicos y sociales que puedan ser ejercidos
por sus Gobiernos o sus instituciones. No son las normas morales ordinarias aplicables a
conductas entre individuos.
Histricamente, los Derechos Humanos fueron factor poltico clave en las luchas contra el
absolutismo de finales del siglo XIX y, fundamentalmente, emergen como tales con la
Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano (aprobada por la Asamblea
Nacional de Francia en agosto de 1789) y la Carta de Derechos de Estados Unidos (ratificada
por el Congreso en 1791), que, a su vez, estuvieron inspiradas por la Declaracin de
Independencia de Estados Unidos, proclamada por las 13 colonias americanas el 4 de julio de
1776 en la que se declara:
(...) Sostenemos como evidentes estas verdades: que todos los hombres son creados
iguales; que son dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables; que entre stos
estn la vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad; que para garantizar estos
derechos se instituyen entre los hombres los gobiernos, que derivan sus poderes
legtimos del consentimiento de los gobernados; (...)1.

Archivos Nacionales y Administracin de Documentos (NARA) de los Estados Unidos de Amrica


http://www.archives.gov/espanol/la-declaracion-de-independencia.html

El concepto de Derechos Humanos, tal y como se entiende y aplica actualmente, va a


establecerse con la fundacin de las Naciones Unidas, creada en 1945, tras finalizar la II
Guerra Mundial, como instrumento internacional capaz de asegurar la paz y la
prosperidad de las naciones y de garantizar los derechos humanos de los individuos
poniendo en marcha, para ello, instrumentos y procedimientos jurdicos internacionales.
El Tratado constitutivo del organismo, la Carta de las Naciones Unidas fue firmada en
1947.

2. Marcos Institucionales Internacionales para los Derechos Humanos


El primer instrumento jurdico a nivel internacional es la Declaracin Universal de Derechos
Humanos de Naciones Unidas, fue adoptada por la Asamblea General en su resolucin 217 A
(III), de. 10 de diciembre de 1948 y se considera el fundamento de las normas internacionales
sobre derechos humanos. La Declaracin Universal y los tratados que le siguieron, proponen
u conjunto de derechos civiles y polticos, econmicos y sociales, culturales y derechos de
ciudadana y comunidad internacional que definen, en gran medida, lo que hoy se entiende
por derechos humanos.
De modo casi paralelo surgen actores regionales en dos grandes bloques de naciones, las
europeas y las americana que van a dar origen a los Sistemas Regionales de Derechos
Humanos. Los Sistemas Regionales complementan el sistema de las Naciones Unidas
mediante la promocin y proteccin de derechos humanos en grandes segmentos del mundo.
Actualmente tres grandes regiones: Europa, Amrica y frica, han desarrollado instituciones
efectivas de control y formulado sus propias declaraciones y convenciones para la
observacin de los derechos humanos. En Europa la organizacin matriz es el Consejo de
Europa (CE), para Amrica es la Organizacin de Estados Americanos (OEA) y para frica,
la Unin Africana (UA).
Otras partes del mundo han desarrollado instrumentos jurdicos bsicos, como la Liga de
Estados rabes (1945) que promulgan su Carta rabe de Derechos Humanos (adoptada 1994
y con entrada en vigor en 2008, tiene grandes problemas de aceptacin por parte de la
Comisin de Derechos Humanos de la ONU, especialmente por la cuestin de la aplicacin
de la pena de muerte), o la Asociacin de Pases del Sudeste Asitico (ASEAN) que crea en
2009 una Comisin de Derechos Humanos, pero ninguna de ellas estn siendo an efectivas
ni han desarrollado mayores instrumentos.
2

2.1. Caractersticas de los Sistemas Regionales


Debido a las relaciones entre sus Estados miembro, los Sistemas Regionales y sus
instrumentos (Comisiones, Tribunales, Tratados, etc.) tienen mejores posibilidades de
investigar eficazmente presuntas violaciones con prontitud as como la puesta en marcha de
procedimientos de reparacin ya que los aglutina la cultura y la identidad de la regin lo que,
en consecuencia, favorece una comprensin ms profunda de los problemas, circunstancias y
posibles reformas.
Los Sistemas Regionales de Derechos Humanos, reconocen los instrumentos bsicos
desarrollados por el sistema de las Naciones Unidas. As, por ejemplo, la Convencin
Europea de Derechos Humanos y la Convencin Americana de Derechos Humanos, (tratados
que sustentan los Sistemas Europeo e Interamericano) ya desde sus prembulos, hacen clara
referencia a la Declaracin Universal de los Derechos Humanos considerndola fundamento
para la aseguracin de los derechos humanos all expresados.
No obstante, se han desarrollado de manera, bastante independiente de la ONU. La Carta de
Naciones Unidas no recoge ninguna disposicin especfica sobre el posible desarrollo de estos
sistemas aglutinadores de naciones, con la excepcin de la referencia a la paz y la seguridad
entre naciones. En un principio, Naciones Unidas se mostr escptica sobre la conveniencia
del desarrollo de estos sistemas regionales de derechos humanos, temiendo que pudieran
socavar el concepto de universalidad de los derechos humanos.
Sin embargo, los Sistemas Regionales de derechos humanos se han

mostrado como

mecanismos que presentan ciertas ventajas respecto a otros, cubriendo aspectos especficos
que stos no atienden, al menos en la profundidad de las necesidades regionales. Dentro de un
sistema regional, las naciones se aglutinan por similitud o interrelacin establecida en
aspectos, culturales, econmicos o polticos lo que hace ms fcil alcanzar acuerdos o tomar
medidas sobre cuestiones determinadas. Por otro lado la prctica ha demostrado que los
Estados tienden a mostrar ms inclinacin a ajustarse a las iniciativas regionales que a las
internacionales, lo que aade la ventaja de una mejor ejecucin de las decisiones de los
mecanismos regionales sobre sus contrapartes internacionales.
Las caractersticas comunes de los mecanismos regionales de derechos humanos en Europa,
Amrica y frica son los siguientes:
3

Asisten a los sistemas nacionales de proteccin de los derechos humanos de sus pases
miembro.
Tienen un marco normativo (consensos polticos, tratados, declaraciones, etc.) ms
amplio que los sistemas internacionales.
Son expertos independientes e imparciales en materia de derechos humanos, con
procesos de eleccin y nominacin de miembros entre Estados, pluralidad de
miembros, procedimientos de dimisin en casos de incompatibilidad y privilegios e
inmunidad para sus miembros.
Tienen unas funciones y obligaciones comunes: reciben y deciden sobre las demandas
individuales e interestatales, tienen competencia para declarar determinadas acciones
como actos de violacin de los derechos humanos y darles acceso a un Tribunal
regional que ordene jurdicamente las medidas y reparaciones; realizan visitas a otros
Estados como sujetos jurdicos. Realizan reuniones de miembros de diferentes
Estados; estn sometidos a audiencias que son ampliamente difundidas; tienen la
capacidad de desarrollar mecanismos subsidiarios (por ejemplo, los relatores
especiales); promueven mecanismos preventivos (por ejemplo, procedimientos de
emergencia); mantienen una absoluta transparencia en relacin con sus decisiones y
recomendaciones; cuentan con el apoyo de una Secretara competente y con recursos
humanos y econmicos; generan procedimientos estables para la interaccin con la
sociedad civil y las instituciones nacionales de proteccin a los derechos humanos y
cooperan con los sistemas internacionales de derechos humanos.

3. Los Sistemas Regionales Europeo e Interamericano: marco institucional


3.1. Sistema Europeo (SEDH)
El Convenio Europeo para la Proteccin de los Derechos Humanos y de las Libertades
Fundamentales, tambin conocido como Convencin Europea de Derechos Humanos. se
adopta en 1950, en el seno del Consejo de Europa (CE) fundado en mayo de 1949 en La
Haya y entra en vigor en 1953. La Convencin fue adoptada por los Gobiernos de las
naciones europeas como instrumento bsico para la proteccin colectiva de los derechos ms
esenciales contemplados en la Declaracin Universal de los Derechos Humanos.
Posteriormente la Convencin Europea fue complementada por cinco protocolos adicionales

que extendieron derechos y libertades tales como el derecho a la propiedad, a la educacin y a


las elecciones libres o la abolicin de la pena de muerte.
La Convencin Europea estableci dos rganos internos para garantizar la observacin de las
estipulaciones recogidas en ella: la Comisin Europea de Derechos Humanos (que quedara
abolida en 1998) y el Tribunal Europeo de Derechos Humanos. Cualquier Estado miembro
que suscribe

la Convencin tena derecho a remitir a la Comisin cualquier supuesta

violacin de de derechos por parte de otro Estado. En la actualidad se remite directamente al


Tribunal. El ejercicio de esta facultad por el Tribunal est sujeto a la condicin de que el
Estado contra el cual se dirige la queja haya reconocido dicha competencia. El Tribunal
Europeo tambin puede recibir peticiones de cualquier persona o grupo de personas, o
cualquier organizacin no gubernamental (ONG) o grupo ONG que afirme ser vctima de una
violacin de los derechos enunciados en la Convencin y los protocolos asimilados.
Adems de estos protocolos, el sistema ha adoptado Convenios especficos: la Carta Social
Europea (1961, rev. 1996) que se refiere a los derechos econmicos y sociales, que no
estaban inicialmente recogidos en el Convenio Europeo; la Convencin sobre Derechos
Humanos y Biomedicina (1997) y el Convenio Marco para la Proteccin de las Minoras
Nacionales (1994) son otros instrumentos para la proteccin de los derechos humanos en los
pases miembro del Consejo de Europa.

3.2. Sistema Interamericano (SIDH)


Entre mazo y mayo de 1948, antes de la aprobacin de la Declaracin Universal de Derechos
Humanos de Naciones Unidas, los Estados americanos reunidos en la IX Conferencia
Panamericana, en Bogot, proclaman la creacin de la Organizacin de Estados Americanos
(OEA) y aprueban la Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre.
A pesar de sus inicio temprano, el Sistema Interamericano de Derechos Humanos progres
ms lentamente que sus contraparte europea. Su Declaracin, aunque con repercusiones
activas, fue tenida como un instrumento jurdico dbil ya que no formaba parte explcita de la
Carta de la OEA ni alcanza la consideracin de Tratado. Su valor fue reforzado por la
proclamacin de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, tambin conocida
como Pacto de San Jos, suscrita en 1966 en el seno de la Conferencia Interamericana
Especializada de Derechos Humanos, celebrada en San Jos de Costa Rica.. Este Convenio,
que entr en vigor en 1978, es un instrumento muy amplio, similar a la Convencin Europea
5

de Derechos Humanos. Sus acuerdos son aplicables tan slo aquellos Estados que la han
ratificado, 25 Estados americanos hasta el momento actual.
El Pacto de San Jos establece ya firmemente el Sistema Interamericano de Derechos
Humanos, creando sus principales instrumentos: La Comisin Interamericana de Derechos
Humanos, con sede en sede en Washington, D.C. y la Corte Interamericana de Derechos
Humanos, con sede en San Jos, Costa Rica, rgano judicial del Sistema.
La Convencin Americana dio fuerza legal a la mayora de los derechos establecidos en la
Declaracin con una clusula de compromiso que exige a los Estados miembro adoptar
medidas legislativas u otras pertinentes para la plena aplicacin de los derechos
contemplados. El Pacto de San Jos no cubra los derechos sociales que fueron
posteriormente los fueron agregados por el Protocolo a la Convencin Americana sobre
Derechos Humanos en materia de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, conocido
como Protocolo de San Salvador, firmado en San Salvador en 1988.
Otros Tratados del Sistema incluyen el Protocolo a la Convencin Americana sobre Derechos
Humanos relativo a la Abolicin de la Pena de Muerte (1990) y la Convencin
Interamericana para prevenir, sancionar y erradicar la violencia contra la mujer,
Convencin De Belem do Para" (1994).

4. Mecanismos de control y emprendimientos jurdicos comparados


El Sistema Interamericano tiene una estructura simple fundamentada en dos rganos
principales, la Comisin Interamericana de Derechos Humanos y la Corte Interamericana de
Derechos Humanos. El Sistema Europeo es ms complejo y cuenta con el Tribunal Europeo
de Derechos Humanos, con sede en Estrasburgo; el Comit de Ministros y el Secretario
General del Consejo de Europa, siendo la Comisin, en Amrica y el Tribunal, en Europa, las
instituciones centrales de los respectivos sistemas.
Las fuentes constitutivas de ambos sistemas estn basadas en la adopcin de la Carta de
Naciones Unidas. Sin embargo, aunque los marcos institucionales del Sistema Interamericano
y el Sistema Europeo para la proteccin de los derechos humanos son muy similares y las
disposiciones normativas de los Tratados esenciales que las sustentan se corresponden en
muchos aspectos, el contexto poltico, social y econmico en el que cada Sistema se ha

desarrollado es sustancialmente distinto y se pueden apuntar marcadas diferencias entre el


Sistema Europeo y su contraparte Interamericana.
Esto es especialmente evidente en cuanto a los factores que son objeto de violacin de
derechos. Por ejemplo, dentro del mbito poltico, entre los Estados miembros del Consejo de
Europa, han sido escasos los gobiernos autoritarios militares, mientras que en Amrica Latina
han sido prcticamente la norma hasta la dcada de 1980, al igual que los estados de
excepcin en los que muchos derechos y libertades garantizados por la Convencin
Interamericana quedan suspendidos. Esto hace que en el seno del SIDH sean relevantes las
cuestiones violatorias relacionadas con las realidades polticas de las naciones americanas: el
secuestro, la existencia de fuerzas terroristas, los desplazamientos forzosos o las prcticas
como la tortura, desapariciones y ejecuciones.
Por otra parte, los principales retos que enfrenta el Sistema Europeo son cuestiones como el
racismo, la xenofobia, la trata de seres humanos o el asilo por causas polticas o religiosas,
problemas estos derivados de la fuerte inmigracin de pases del Segundo y Tercer mundo.
Otros asuntos de especial relieve en Europa son la duracin de la detencin preventiva, las
decisiones de la burocracia estatal o la defensa del derecho de privacidad y proteccin de los
derechos humanos en la esfera privada.

3.1. Los mecanismos de denuncia de violacin de derechos humanos.


Los mecanismos legitimados para el cumplimiento de los derechos establecidos en los
respectivos Convenios, es decir, para conocer violaciones y emprender procedimientos,
aunque aparentemente similares, tienen diferencias sustanciales.
En el Sistema Europeo los mecanismos fundamentales de control son: los Informes (a
requerimiento del Secretario General del Consejo de Europa), las Demandas Interestatales
(denuncia de uno o varios Estados miembro contra otro) y, acogidas de manera prioritaria, las
Demandas individuales (por parte de cualquier individuo o grupo de individuos o cualquier
Organizacin No Gubernamental o grupo de ONG que se considere vctima de violacin de
los derechos humanos). El Convenio Europeo de Derechos Humanos tuvo en un principio un
mecanismo dbil en cuanto a la proteccin de los derechos econmicos y sociales, que no
tenan procedimientos equiparables a los ya desarrollados para los derechos civiles y
polticos. Este extremo se fortaleci con la Carta Social de Europa que protege tales
derechos.
7

El Sistema Interamericano tiene igualmente tres mecanismos esenciales de control, pero con
alguna diferencia sustancial: los Informes (por parte de los Estados a requerimiento de la
Comisin); las Comunicaciones interestatales, que son de orden facultativo y recproco, de
modo que un Estado o Estados no pueden denunciar a otro si ambos no han aceptado
previamente la competencia de la Comisin y, finalmente, las Comunicaciones individuales
en las que, a diferencia del Sistema Europeo, se da el actio populatis y cualquier individuo o
grupo de individuo, o cualquier ONG, puede iniciar la demanda contra un Estado por
violacin de derechos aunque no sean vctimas directas de ella.
En el Sistema Interamericano las principales cuestiones se plantean a nivel de quejas
interestatales. El concepto de queja interestatal, en Derecho Internacional, hace referencia a
las denuncias presentadas por un Estado contra otro ante un organismo internacional o
tribunal alegando una violacin de las obligaciones del otro Estado. Dentro del SIDH tan slo
los Estados miembro pueden interponer una queja de modo directo ante la Corte.
La lgica que sustenta este mecanismo de denuncia interestatal supone que los Estados estn
interesados en la proteccin de los derechos humanos y como tal sern participantes diligentes
en la ligitacin. Los Tratados de derechos humanos crean obligaciones, en primer lugar, los
Estados hacia sus ciudadanos y, en segundo lugar, hacia terceros Estados, esta obligacin
secundaria configura otra justificacin legal para el procedimiento. Sin embargo, en el caso
del SIDH un Estado debe dar su consentimiento, incondicionalmente, bajo absoluta condicin
de reciprocidad, durante un perodo determinado o para casos especficos, por medio de una
declaracin presentada al Secretario General de la OEA. Significativamente esto restringe el
acceso a la Corte.
A diferencia de los procedimientos del SEDH en el que una vez abolida la Comisin
Europea que actuaba como filtro las quejas se elevan directamente al Tribunal, en el Sistema
Interamericano los individuos no pueden acceder directamente a la Corte. Debern presentar
sus quejas ante la Comisin Interamericana, que acta de filtro y es quin, a su vez, debe
plantear la reivindicacin ante la Corte si lo estima conveniente. Este acceso a nivel de
individuo, ms restringido y condicionado, explica por qu las resoluciones desde el SIDH
suponen al ao tan slo una dcima parte de las dictadas por su contraparte europea. El
Sistema Europeo, permite el inicio de la intervencin jurdica desde el individuo y no tiene
procedimientos especficos sobre la violacin de derechos en general en un Estado y sobre un
Estado.
8

En cuanto a los Tribunales Internacionales, el Sistema Interamericano parece mostrar algunas


desventajas frente a su contraparte europea. Por ejemplo el hecho de que la Corte
Interamericana est integrada por siete jueces, independientemente del nmero de Estados que
han reconocido su jurisdiccin y, a diferencia de sus colegas en Estrasburgo, los jueces slo
tienen dedicacin a tiempo parcial.
Otra particularidad del Sistema Interamericano frente al Europeo es que aunque la Corte es un
rgano especfico de la Convencin Interamericana y no est formalmente integrada en la
OEA, los jueces pueden pertenecer a cualquier Estado miembro de la OEA, sean o no partes
de la Convencin Interamericana. Tambin, en contraste a Europa donde los jueces del
Tribunal deben pertenecer a los pases que la integran, en el Sistema Interamericano, aunque
formalmente, el Tribunal es un rgano de la Convencin Interamericana y no de la OEA, los
jueces pueden ser nacionales de cualquier Estado miembro de la OEA, sean o no partes en la
Convencin
Quizs estas razones puedan ser una de las razones por las que mientras que el conjunto del
Sistema Europeo para derechos humanos se ha convertido en una institucin fundamental,
muy apreciada en su marco regional como instrumento para fomentar la democracia y los
derechos y libertades en Europa, en Amrica Latina el Sistema Regional tiene todava que
afrontar un apoyo desigual, que se refleja, por ejemplo, en cuanto a recursos econmicos y
humanos para desarrollar sus objetivos.

Bibliografa y fuentes de consulta


Comisin Interamericana de Derechos Humanos. http://www.cidh.org/que.htm
Tribunal Europeo de Derechos Humanos. http://www.echr.coe.int/ECHR/Homepage_En
Dulitzky, A. (1998). Una mirada al sistema interamericano de Derechos Humanos. En
Amrica Latina Hoy. (20) Diciembre. pp. 9-18,
redalyc.uaemex.mx/pdf/308/30802002.pdf
Naciones Unidas. http://www.un.org/es/documents/udhr/
Rivadeneyra, A.A. (2007). Sistemas Regionales de Proteccin de Derechos Humanos. En
Revista Internauta de Prctica Jurdica.(20) pp. 1-14.
http://www.ripj.com/art_jcos/art_jcos/num20/art_jcos20.html
Materiales Docentes. Iberoamrica y Derechos Humanos Master en Relaciones
Internacionales con Iberoamrica. URJC. 2011-2012.