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CEREBRO ADOLESCENTE.

REBELDES CON CAUSA


Ins Acosta
Cambios en el cerebro, rol de las hormonas y la influencia del
contexto explican por qu jvenes asumen ms riesgos.
La manera en que funciona y se desarrolla el cerebro adolescente
puede considerarse un aporte sustancial desde la ciencia al debate
sobre la baja de la edad de imputabilidad. Algunas investigaciones se
han centrado en los motivos que llevan a los jvenes a asumir ms
riesgos que los adultos. La importancia del desarrollo cerebral durante
la adolescencia hace repensar cmo tratar a quienes cometen delitos
durante esa etapa de su vida. Esta contribucin cientfica al tema se
dio a conocer en una conferencia organizada por la Comisin No a la
Baja y la Facultad de Psicologa de la Universidad de la Repblica.
La toma de decisiones en el cerebro adolescente fue la conferencia
que dio la doctora Silvia Bunge, de la Universidad de Berkeley,
California, el viernes. El director del Centro Uruguayo de Imagenologa
Molecular, Henry Engler, el director del Instituto Pasteur de
Montevideo, Luis Barbeito, y el decano de la Facultad de Psicologa,
Luis Leopold, disertaron sobre los argumentos que la ciencia puede
aportar a la discusin de cara al plebiscito. Bunge es una referente en
el estudio del cerebro adolescente, tiene un doctorado en
neurociencia y se recibi de biloga en la Universidad de Yale, donde
se especializ en psicobiologa. Es vicepresidenta y profesora del
Departamento de Psicologa de la Universidad de Berkeley. Dirige el
Building Blocks of Cognition Laboratory, que trabaja en el campo de la
neurociencia cognitiva, la psicologa del desarrollo y la investigacin
en educacin. Estudian, por ejemplo, cmo la experiencia influye en
la construccin del cerebro y su funcionamiento.
Bunge inici la conferencia caracterizando a la adolescencia como la
etapa en la que las personas son proclives a tomar riesgos como
cometer crmenes, consumir drogas, tener accidentes de trnsito y
sexo sin proteccin. Desestiman las situaciones peligrosas, seal.
La especialista se centr en tres aspectos que pueden incidir en el
comportamiento de los jvenes: los cambios en el cerebro, el rol de
las hormonas y la influencia del contexto y los pares.
Segn explic, en la adolescencia hay un incremento en la velocidad
y en el flujo de conexin de las redes entre las distintas reas del

cerebro, y las funciones cognitivas complejas dependen de qu tan


extendidas estn esas redes. Cunta ms comunicacin hay entre
las dos partes del cerebro, ms eficiente es el control de uno mismo,
y es esta comunicacin lo que se est desarrollando durante la
adolescencia. Sin embargo, los adolescentes tienen mejor control de
s mismos que los nios y siguen tomando ms riesgos, dijo. Una de
las posibles respuestas a por qu los adolescentes estn ms
interesados en asumir riesgos, segn sus investigaciones, es que hay
un cambio en la red de trabajo del cerebro durante el razonamiento,
porque el desarrollo del cerebro no termina hasta alrededor de los 25
aos y porque la corteza prefrontal, que tiene que ver con el
autocontrol, no madura hasta despus de los 18 aos.
Otra posibilidad es, a su entender, que los adolescentes no entienden
las posibles consecuencias de sus actos y tienen dificultades en el
razonamiento de conceptos abstractos. Consider que es importante
el papel que juega la motivacin a explorar: En la adolescencia ests
explorando y en la adultez ests explotando lo que exploraste,
explic.
Algunos estudios revelan que los jvenes toman ms riesgos cuando
estn acompaados de sus pares. En presencia de los pares se pone
en juego una parte del cerebro que es muy importante a la hora de
tomar decisiones y en el control del comportamiento, indic, y
agreg: Nada ms pensar en los pares, influye en la toma de
decisiones.
Segn la especialista, el adolescente est caracterizado por el cambio
en el procesamiento de las recompensas. Consider que el
incremento en el sistema de la actividad de la dopamina est
relacionado con la bsqueda de sensaciones y la toma de riesgos.
La adolescencia es una importante etapa en la transicin hacia la
independencia y la competencia social. En la mayora de los casos
eso es adoptado, pero hay individuos que son vulnerables y ms
propensos a meterse en problemas, concluy.
Formateo
El anlisis cientfico respecto de las decisiones que toman los
adolescentes abre el abanico de argumentos en el debate sobre la
baja de la edad de imputabilidad.

Para Engler, el complicadsimo proceso que desarrolla el cerebro


puede ser interrumpido por diversas causas. Se estn dando en
nuestro pas una serie de discusiones que pueden tener una
importancia muy grande, por interferir de una manera u otra con el
proceso que se produce en los jvenes para llegar a ser individuos
cabales, totalmente desarrollados con una personalidad, explic. A
esto le sum la desnutricin, las drogas (incluy la marihuana) y el
alcohol como una amenaza a este delicadsimo proceso de conexin
del cerebro humano.
Por su parte, Barbeito, que dirige el Laboratorio de
Neurodegeneracin del Instituto Pasteur, remarc que bajar la edad
de imputabilidad es absolutamente incoherente, porque es un
cerebro que se est construyendo. El cerebro est para volverse
rebelde, rupturista y asumir riesgos, y eso es lo normal, dijo.
A su entender, si se sabe que cientficamente hay una base de
normalidad en estas acciones, el cerebro en ese momento est
basado en la plasticidad, es decir, est adaptndose a las ltimas
condiciones del medio para ya quedar formateado como una
computadora para el resto de su vida adulta. Es la ltima chance que
tenemos de formar adultos que sean socialmente adaptados. Por
eso, consider que lo que el adolescente necesita es ms bien
contencin, referencia, tener una lnea de accionar, estar
acompaado, y no salir a hacerlo imputable desde el punto de vista
legal, lo que claramente hace entrar a ese cerebro en desarrollo en un
camino que lo va a determinar, lo va a formatear en forma antisocial.
Estamos hablando de poner un rtulo muy peyorativo. Desde el
punto de vista de la neurociencia, explic que hay razones
comprobadas para decir que el cerebro es extremadamente
vulnerable en la adolescencia. Hay que generar referencias hasta
que el cerebro termine de cablearse y tenga respuestas que
consideramos de adultos, que pierda esa tendencia por la influencia
hormonal, dijo.
Tejido social
Para Leopold, es claro que los seres humanos viven distintos tipos de
maduraciones. Se producen en determinadas condiciones biolgicas,
cognitivas y neuronales, en el relacionamiento con otros, con nuevas
situaciones y experiencias, con pares, con adultos y con otros tipos de
otros, como mquinas, sistemas abstractos y situaciones nuevas. En
ese sentido, el contexto sin duda es texto, no es exterior, no es algo

con lo que se relaciona solamente; ese proceso de maduracin est


construido totalmente por ese tejido relacional y social, dijo. A su
entender, cuando se habla de la baja de edad de imputabilidad
estamos frente a adolescentes que en muchos casos fueron vctimas,
y deberamos plantearnos si socialmente vamos a generar un circuito
de revictimizacin.
Leopold consider que es importante el mensaje y las oportunidades
sociales que se generarn si no se aprueba la baja de la edad de
imputabilidad. Producimos un efecto de confianza, de cuidarnos
entre nosotros. Lo mejor que nos puede pasar es ser parte del
problema; uno tiene posibilidad de incidir, estar dispuesto a cambiar y
a asumir responsabilidades. Asegur: Determinados desarrollos,
propios de determinados colectivos humanos, no pueden ser medidos
con la vara de otros colectivos en funcin de determinados
desarrollos de maduracin etarios. Lo que posibilita no aprobar la
reforma abre posibilidades de construccin del esquema social, dijo.
Para el decano de Psicologa, hay un sector de la poblacin al que le
cuesta ms soportar que la adaptacin social de los adolescentes sea
creativa y activa. No son adultos chicos, son jvenes; no les falta un
pedazo del cerebro, concluy.