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BERNARDO SOUVIRN GUIJO, El rayo y la espada II.

Una nueva mirada sobre los mitos


griegos, Madrid, Alianza, 2011, 434 pp.
En este segundo volumen de El rayo y la espada, el autor sigue en la lnea ya
emprendida por el primero de narrar y explicar algunos mitos que, segn su criterio,
cimentaron parte de los rasgos de lo que podramos denominar la civilizacin
occidental. Si en el primer volumen (El rayo y la espada. Una nueva mirada sobre los
mitos griegos, Madrid, Alianza, 2008) aqul se centraba en contar y desenmaraar
algunos mitos sobre el nacimiento del mundo y las primeras generaciones de los dioses
hasta llegar a algunos de los Olmpicos (concretamente Atenea, Hefesto, Hermes y
Apolo), en este segundo trabajo aborda exclusivamente dos divinidades: rtemis y
Afrodita.
El captulo dedicado a cada una de estas diosas est a su vez dividido en dos:
una parte narrativa, novelada, y otra ensaystica, donde se explica el mito que se acaba
de contar y se abunda en la historia y la naturaleza de la diosa.
El estudio parte del convencimiento de que las divinidades femeninas han sido
postergadas a un segundo plano a partir de la irrupcin en la historia de Grecia de los
micnicos, una sociedad patriarcal que de una manera meditada va situando sus dioses
masculinos en posiciones predominantes y desproveyendo a las diosas de algunos
atributos que tenan en un primer momento de su historia.
En el caso de rtemis, el ensayo aborda la historia y gnesis de la diosa desde su
infancia all por el segundo milenio a.C. en Asia Menor, hasta su final como Diana
cazadora. Para este fin, el autor expone con detenimiento las diferentes fases de la
historia de la diosa, con especial hincapi en la parte dedicada a la denominada rtemis
efesia, cuyas connotaciones con Cbele, la Gran Madre frigia, creemos que nunca se
haban puesto tan de manifiesto.
Llama poderosamente la atencin la parte que trata sobre los sacrificios
cruentos en honor a la diosa, concretamente sobre los sacrificios humanos en honor de
la rtemis Iphigneia turica, sobre todo, porque pocas veces la crtica se aproxima a
este tema que a pesar de los aos sigue siendo, de alguna manera, un tab impuesto por
nuestra tica cristiana.
Otra parte que cabe destacar es aqulla en la que este estudioso desmonta la
tradicin segn la cual rtemis, la diosa virgen por excelencia, es la protectora del
matrimonio y del parto. Las reflexiones que se hacen en este punto son muy
convincentes, porque cmo es que no nos parece raro que una diosa virgen proteja el

parto? La utilizacin de las fuentes y una fina interpretacin de stas nos llevan a una
explicacin bien fundamentada y que, a nuestro juicio, es definitiva para entender por
qu rtemis tiene una relacin tan estrecha con el matrimonio y el parto sin necesidad
de ser su protectora.
Pasemos a Afrodita. Antes de comenzar con el estudio dedicado a la diosa, el
autor sita un relato en el que se cuenta la vida de Ariadne, una de las muchachas que
sirve como sacerdotisa de Afrodita en su templo de Pafos, e introduce el mito sobre la
desafortunada Mirra y su relacin incestuosa con su padre, Cniras. El tema es un tanto
escabroso y adems est tratado con la dureza que le aporta el realismo de la narracin,
que atrapa a un lector que difcilmente podr postergar su lectura para otro momento.
La parte dedicada a esta diosa, como en el caso anterior, comienza situndonos
en Asia, en este caso en Oriente Prximo. Para hablarnos del origen de Afrodita, el
relato nos lleva hasta la diosa sumeria Ishtar y su papel en el poema Gilgamesh. El autor
pone en relacin a Ishtar con Afrodita y nos introduce en un viaje de cultos y creencias
que va desde Uruk a Chipre, en concreto a Pafos, donde se encontraba el templo de
Afrodita ms importante de la Antigedad.
El estudio afronta el asunto un tanto espinoso de la prostitucin sagrada, y se
ofrece una explicacin desprovista de toda la maledicencia que han aportado algunas
teoras a este tema. Ya en la parte narrativa se trata esta cuestin, y la dureza con que se
expone, nos llevar a entender mejor si es verdad que estamos hablando de
prostitucin cuando nos referimos a las funciones de las servidoras de Afrodita. Esta
parte resulta muy sugestiva debido a los claros paralelos que se formulan con la vida
ms o menos contempornea, lo que hace que podamos comprender mucho mejor cmo
era la vida y cul era la situacin de estas muchachas.
El ensayo se centra entonces en la isla de Chipre. El autor confiesa que ha tenido
que hacer un viaje hasta la isla para entender mejor cmo el rito y el mito afectan a esta
diosa a travs de su historia. Aunque esta parte est tratada con mucho empeo y con un
fino examen de las fuentes arqueolgicas, debido quiz a la complicacin que plantea la
llamada Edad Oscura, cuesta trabajo hacerse una idea cabal de la mezcla de poblaciones
que rendan un culto a algo as como una Seora en poca premicnica y que terminar
por asimilarse con Afrodita.
Para finalizar este volumen, se aborda el tema del amor en Grecia, centrndose
muy especialmente en el dios Eros y tomando como base fundamental el Banquete de
Platn. Basndose en la premisa que exponamos ms arriba, de que la sociedad

patriarcal va dejando de lado a las divinidades femeninas, se expone una teora que
parece muy convincente y que coloca a Eros y a Afrodita en distintos mbitos del amor
segn si es de tipo heterosexual u homosexual y segn se entienda ste como un amor al
intelecto o un amor puramente sexual.
El libro est escrito con una gran claridad y adems, el hecho de que cuente con
partes narrativas, lo hace ms atractivo a todo tipo de pblico que se quiera acercar a sus
pginas. Por otra parte, creemos que el autor se hace preguntas fundamentales que le
llevan a sacar conclusiones que, en algunos casos, distan bastante de las que nos han
sido dadas por la tradicin, lo que hace de este trabajo un acercamiento valiente a los
mitos y que realmente cumple con lo que nos promete al principio: es una nueva mirada
sobre los mitos griegos.
En definitiva, creemos que su lectura ayuda a los especialistas a desproveernos
o, al menos, a plantearnos de nuevo algunas teoras que tenemos asumidas como
verdades universales, y a los no especialistas, los acerca al mito y al rito de estas dos
diosas, rtemis y Afrodita, desde un estudio completo y convincente.

Juan Piquero Rodrguez.


Universidad Complutense de Madrid.