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Definicin de psicologa fisiolgica.

Es el estudio de los elementos, estructuras y procesos biolgicos y fisiolgicos relacionados


con la vida psquica y la conducta, tanto normal como patolgica. La psicologa fisiolgica
tiene un carcter multidisciplinar pues precisa de los conocimientos de muchas ciencias,
principalmente psicologa, biologa, qumica y medicina. Los sistemas biolgicos ms
estudiados por su relacin con la mente y el comportamiento son el sistema nervioso (de
modo destacado el cerebro) y el hormonal.
Bases neurofisiolgicas del comportamiento.
La conducta del hombre, normal o anormal: es el resultado de la actividad del sistema
nervioso. El sistema nervioso est constituido por un rgano maestro: el cerebro y el conjunto
de estructuras que le permiten llevar informacin y ejecutar acciones que son los nervios.
El Cerebro
El cerebro es un rgano que se ubica dentro de la cavidad craneal y est protegido por tres
membranas:
1.
2.
3.

duramadre (que es fibrosa y se adhiere al crneo)


aracnoides (que lo cubre sin tensionarlo)
piamadre (membrana interior rica en vasos sanguneos y linfticos).
Tiene un peso que oscila entre 1,250 kg y 1,300 kg siendo de mayor peso el cerebro
masculino. Macroscpicamente se describe como una masa de tejido gris-rosceo. Su unidad
anatmica y funcional es la neurona, de las que se estima existen 100 000 millones en el ser
humano. Tambin existen las llamadas clulas de soporte o clulas de la gla. El cerebro est
irrigado por abundantes vasos sanguneos y contiene rganos secretores.
Funcionalmente, es el rgano maestro, controla todas las actividades para la supervivencia,
las emociones y recibe e interpreta las seales del medio interno y externo.
Anatmica y exteriormente el encfalo aparece dividido en tres partes:

cerebro
cerebelo
tronco cerebral
El cerebro embriolgicamente se origina del prosencfalo, del cual derivan a su vez al
telencfalo y al diencfalo. El telencfalo est formado por los hemisferios cerebrales que
incluyen la corteza cerebral y los ganglios basales. Se considera que el peso del telencfalo,
corresponde al 85% del peso total de cerebro y gracias a su desarrollo y complejidad se
expresa la evolucin del humano.
La conducta humana, a nivel del sistema nervioso central se traduce en la sinapsis. Siendo la
sinapsis la relacin funcional de contacto entre las terminaciones nerviosas.

El ser humano percibe mltiples influencias del medio, mismas que son captadas como
estmulos, y es el ambiente, la fuente importante de los mismos.

Los estmulos, pueden dividirse en tres grupos bsicos:


visuales
auditivos
somatosensoriales
Los visuales se refieren a todas las impresiones captadas por el sentido de la vista.
Los auditivos, a los estmulos sonoros.
Y los estmulos somatosensoriales, son los que se perciben a travs del sentido del tacto, o
bien mediante las terminaciones nerviosas distribuidas en el organismo.
Cuando los estmulos inciden en el organismo siguen un proceso sencillo:

1.
2.
3.

Son captados
Se convierten en impulsos nerviosos,
Como impulsos nerviosos se traducen en seales que ponen en marcha la activacin
cerebral
4.
En el espacio presinptico, se inicia parte de la traduccin de los estmulos y
5.
En el espacio postsinptico, se deriva la accin.
Continuamente se reciben influencias del ambiente, stas incluyen tambin las que provienen
de las otras personas que en el se encuentran y eso repercute en la manera en la que se
expresa el comportamiento. El cerebro recibe la informacin del ambiente, la integra e
interpreta en relacin con experiencias previas y as se genera el pensar y actuar. La llegada
de informacin al cerebro por las diferentes vas, se puede registrar como actividad elctrica.
Cuando se piensa o acta, se inscribe actividad elctrica. Hay una diferencia entre estos dos
registros. En el primer caso, en el que se recibe informacin del medio, se llama actividad
elctrica primaria y en el segundo, secundaria.
Entre todo ese proceso de interpretacin, registro, integracin y accin, existen sustancias
importantsimas denominadas: neurotransmisores.

Desarrollo del Sistema Nervioso a lo largo del ciclo vital


La edad pone su sello en nuestra conducta y en la de todos los mamferos. El cambio es una
caracterstica del ciclo vital entero, una propiedad inevitable de los sistemas biolgicos.
El crecimiento y desarrollo de un sistema nervioso es un proceso intrigante, especialmente en
relacin con la ontogenia de la conducta. Muchas teoras psicolgicas enfatizan el desarrollo
e intentan asignar pesos relativos a los papeles de la naturaleza y de la cultura.
Al principio el camino de un vulo fertilizado hasta un organismo maduro es excesivamente
complicado. El numero de neuronas de un encfalo humano maduro, segn estimaciones
recientes, oscila entre 100,000 millones y un billn. Adems estos miles de millones de
neuronas muestran patrones especficos de organizacin altamente ordenados. Se estn
investigando muchos aspectos del sistema nervioso, que van desde las influencias qumicas
hasta las formas en las que la experiencia afecta al establecimiento de conexiones en el
sistema nervioso.
Peso del encfalo desde el nacimiento hasta la vejez. Las medidas de peso del encfalo en
diversas etapas de la vida proporcionan un ndice de su desarrollo. Un estudio dado en 1978,
da un retrato definitivo del peso del encfalo humano a lo largo del ciclo vital.l peso del
encfalo esta en su apogeo entre los 18 y los 30 aos, tras los cuales hay una disminucin
gradual.
Emergencia de la forma enceflica. Un nuevo ser humano comienza cuando un
espermatozoide atraviesa las paredes del vulo. Este evento comienza un programa de

desarrollo que lleva a un nuevo individuo. El comienzo de este programa tiene lugar en las
trompas de Falopio.Esta unin da como resultado una clula con 46 cromosomas que
contienen el proyecto gentico completo del nuevo individuo. El principio del programa de
desarrollo es una rpida divisin celular. En las primeras 12 horas la clula se divide en 2
clulas, y despus de tres das se llega a convertir en un pequeo conglomerado de clulas
homogneas.
Durante este periodo la esfera de clulas se ha ido moviendo hacia el tero, donde llega
despus de varios das. Entonces, el liquido de la cavidad uterina penetra en la esfera de
clulas y las separa en dos grupos: un grupo celular externo que da origen a la placenta y una
masa celular interna que se convierte en el embrin. En esta erapa nuestro organismo se
denomina blstula.
Durante la segunda semana, el embrin humano emergente muestra tres estratos celulares
distintos. Estas capas son el comienzo de todos los tejidos del embrin. El sistema nervioso
se desarrolla en la capa mas externa, llamada ectodermo. Segn se engrosan las capas
celulares, crecen en un delgado disco oval. En el nivel ectodrmico de este disco se marac
una posicin media por un surco surco primitivo-.. entonces se forman engrosamientos de
ectodermo a ambos lados de la posicin media.
Estas son los pliegues neurales. El surco entre ellas se conoce como el surco neural.
La sucesin de eventos comienza ahora a ser ms rpida. Las invaginaciones neurales se unen
y convierten el surco en el tubo neural. En la parte anterior del tubo neural se evidencian tres
subdivisiones:
* Encfalo anterior (prosencfalo).
* Encfalo medio (mesencfalo).
* Encfalo posterior (rombencfalo).
La cavidad del tubo neural finaliza arriba, en el lugar donde se hallan lus ventrculos
enceflicos y los pasajes que los conectan.La rpida evolucin del desarrollo del encfalo
durante este periodo se refleja en el hecho de que al final de la octava semana la cabeza es la
mitad del tamao total del embrin.
Aspectos celulares del desarrollo del sistema nervioso. Cuatro mecanismos celulares
delicadamente controlados subyacen a los cambios anatmicos globales del sistema nervioso
durante la vida fetal y embrionaria.

1. Proliferacin celular. Se llama asi a la produccin de clulas nerviosas. Estas tienen su


inicio como una simple capa celular a lo largo de la superficie interna del tubo neural.
Inicialmente, las paredes del tubo neural estn compuestas por una poblacin celular de
clulas. Estas clulas forman gradualmente una capa frecuentemente empaquetada, la capa
ventricular de clulas, las cuales se divides.
Todas las neuronas y la glia se originan en la capa ventricular. En la mayora de los
mamferos el proceso de formacin de las clulas neurales en la capa ventricular continan
hasta el nacimiento, pero se aaden muy pocas despus de este.
2. Migracin celular. Las neuronas en desarrollo del sistema nervioso siempre estn en
movimiento. En alguna etapa las clulas nerviosas que forman la capa ventricular a travs de
divisin mittica comienzan a desplazarse. Las clulas nerviosas en esta etapa se conocen
como neuroblastos. Durante esta etapa del desarrollo las clulas no se mueven sin propsito.
Algunos trastornos del desarrollo del encfalo implican fallos en el mecanismo de migracin
celular, que conduce a una poblacin de clulas vastamente reducida o con una disposicin
desordenada.
3. Diferenciacin celular. Una vez que las clulas alcanzan sus destinos, comienzan a adquirir
la apariencia distintiva de las neuronas caractersticas de sus regiones particulares. El
crecimiento exterior de las dendritas de estas clulas aparece despus del comienzo de su
alineacin en una capa nica. Lentamente se forman mas y mas ramificaciones que expanden
progresivamente la superficie receptiva de la clula de Parking. Cualquier regin dada del
sistema nervioso maduro contiene un grupo de clulas nerviosas que pueden incluir 2 o ms
tipos .La consecucin de la forma tpica de una neurona depende en parte de los
determinantes de la clula individual y en parte de las influencias de la clula.
4. Muerte celular.
Por extrao que pueda parecer esta es una parte crucial del desarrollo del encfalo,
especialmente durante las etapas embrionarias. Algunas regiones del encfalo y la medula
espinal, la mayora de las clulas nerviosas mueren durante el desarrollo prenatal. Algunos
investigadores sugieren que durante el desarrollo hay competencias, de acuerdo con esta
visin, aquellas clulas que establecen conexiones rpidamente permanecen, aquellas sin
lugar para realizar conexiones sinpticas mueren. La muerte de clulas nerviosas puede
tambin efectuar un emparejamiento numrico entre el desarrollo de poblaciones celulares.

Procesos ulteriores del desarrollo


El encfalo humano incrementa cuatro veces su peso y tamao entre el nacimiento y la
madurez. Mielinizacin. El desarrollo de una vaina alrededor de los axones cambia
enormemente la velocidad a las que estos conducen los mensajes. Esto tiene un fuerte
impacto en la conducta, ya que afecta profunda, entre el orden temporal de los
acontecimientos en el sistema nervioso. En humanos, la fase ms intensa de mielinizacin se
da poco despus del nacimiento. Los primeros tractos nerviosos que se mielinizan en el
sistema nervioso humano se encuentran en la medula espinal. Desde aqu, la mielinizacin se
extiende sucesivamente al encfalo posterior, el encfalo medio y el encfalo anterior. La
mielinizacin ms temprana del sistema nervioso perifrico es evidente en los nervios
craneales y raqudeos alrededor de las 24 semanas despus de la concepcin. En la corteza
cerebral, las zonas sensoriales se mielinizan antes que las motoras; correspondientemente, las
funciones sensoriales maduran antes que las motoras.
.
Actividad integradora del sistema nervioso y conducta.
El sistema nerviosos est dividido en:
1. Sistema nervioso central:
Encfalo: es la parte del sistema nervioso central encerrada en la cavidad craneal. Se divide
en: anterior, medio y posterior.
La medula espinal: es una masa cilndrica de tejido nervioso que ocupa en conducto
vertebral, tiene 40 o45cm de longitud y se extiende desde el agujero occipital, donde se
contina con el bulbo, hasta la regin lumbar. Se llama tambin de la vida de relacin
porque sus funciones son:
- Percibir los estmulos procedentes del mundo exterior.
- Transmitir los impulsos nerviosos sensitivos a los centros de elaboracin.
- Produccin de los impulsos efectores o de gobierno.
- Transmisin de estos impulsos efectores a los msculos esquelticos.
2. Sistema nervioso perifrico: comprende a los nervios craneales y nervios raqudeos. Tiene
como funcin recibir y transmitir hacia el sistema nervioso central los impulsos sensitivos y
hacia los rganos efectores los impulsos motores.
3. Sistema nervioso vegetativo:
- Tronco simptico: formado por cordones nerviosos que se extienden longitudinalmente a lo

largo del cuello, trax y abdomen a cada lado de la comuna vertebral.


- Ganglios perifricos: son grupos de cuerpos celulares. Este sistema es llamado tambin
autnomo. Su funcin es eferente, transmitiendo impulsos que regulan las funciones de las
vsceras de acuerdo con las exigencias vitales de cada momento.
- Neuronas: es la clula nerviosa derivada del neuroblasto. Es la unidad funcional del sistema
nervioso pues sirve de eslabn comunicante entre receptores y efectores, a travs de fibras
nerviosas. Consta de:
1. Cuerpo o soma: compuesto fundamentales por ncleos, citoplasma y nuclolo.
2. Dendritas: terminaciones cortas.
3. Axn: terminacin larga, que puede alcanzar hasta un metro de longitud.
- Sinapsis: es la relacin existente entre el axn de una neurona y las dendritas de otra. A
travs de la sinapsis, una neurona enva los impulsos de un mensaje desde su axn hasta las
dendritas o cuerpo de otra, transmitindole as la informacin nerviosa.
- Caractersticas sinpticas:
1. La conduccin de los impulsos nerviosos se efecta en un solo sentido.
2. El impulso nervioso se propaga a travs de intermediarios qumicos.
3. En el sistema nervioso central, hay neuronas excitadoras e inhibidoras y cada una de ellas
libera su propia sustancia.
4. La velocidad de conduccin de un impulso a lo largo de la fibra nerviosa vara de 1 a 100
metros por segundo.
5. Cuando las terminaciones pre sinpticas son estimuladas en forma continuada o con
frecuencia elevada.
6. La transmisin de una seal de una neurona a otra sufre un retraso de 5 milisegundos.
La conducta
Conducta espinal: es la conducta que tiene su origen en la medula espinal.
Reflejos: es todo movimiento de respuestas automticas, innata, involuntaria, que realiza el
organismo obedeciendo a un estimulo y que tiene como base fisiolgica un arco reflejo.
Conducta subcortical: es la que tiene su origen en los centro enceflicos sub-corticales:
cerebelo, pednculos cerebrales, tlamo, hipotlamo y cuerpo estriados.
Caractersticas de la conducta subcortical:
1. Han sido originados por aprendizajes individuales.
2. Son conductas complejas.
3. Se realizan en forma automticas.
4. No son totalmente conscientes.
5. Varan de un individuo a otro como consecuencia del aprendizaje.
Conducta aprendida: es la producida a nivel de los centros nerviosos de la corteza cerebral.

Caractersticas de la conducta aprendida:


1. Son aprendidas.
2. Son conscientes en su origen, porque para que se aprendan exigen que se les preste
atencin.
3. Son inteligentes.
4. Son flexibles y plsticas.
Conducta humana: es el resultado de la interaccin de la dotacin que recibe el individuo en
el momento de la concepcin con los factores ambientales.
Herencia: es la que fija algunos lmites dentro de los cuales el organismo puede
desarrollarse.
Innato: es todo l que est presente en el momento del nacimiento, como fruto de la herencia
o de la influencia de los factores ambientales durante el embarazo, como: drogas,
alcoholismo, traumas, etc.
Ambiente: la suma total del estimulo que el individuo recibe desde el momento de la
concepcin hasta su muerte.
Procesos sensoriales y conducta perceptiva
Procesos senso-perceptivos: el hombre necesita adaptarse al medio y reaccionar. Para
adaptarse es necesario tener informacin que nos proporcione la imagen del medio. Esta
informacin se obtiene por la recepcin, captacin y procesamiento de los distintos estmulos
sensoriales que llegan al organismo.
Sensacin: es la fase fisiolgica del proceso perceptivo en el que un receptor es estimulado.
Percepcin: es la fase cognoscitiva del proceso perceptivo mediante la cual tomamos
conciencia de los hechos y las cosas y nos representamos el mundo exterior.