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NOAM CHOMSKY

naci el 7 de diciembre de 1928 en Pensilvania (), hijo del


(Zev) Chomsky (estudioso de la lengua hebrea y uno

doctor William
de sus ms

distinguidos gramticos) y de Elsie Simonofsky,

maestra de

hebreo. Ambos eran inmigrantesjudeo-

ucranianos.

Estudi filosofa, lingstica y matemtica en


la Universidad de Pensilvania desde 1945. All
estuvo bajo la tutela del profesor Zellig
Harris (tambin inmigrante judeo-ucraniano,
fundador del primer departamento
especializado en lingstica
en Norteamrica); tanto Harris como Elsie
influyeron, ms que Zev, en la formacin
de su ideologa poltica. Tambin por
influencia de Zellig Harris, Chomsky comenz a tomar clases de matemticas y
filosofa. Uno de sus maestros fue el filsofo Nelson Goodman, quien ms tarde
los presentara en la Society of Fellows de Harvard. Recibi su doctorado en
1955, despus de llevar a cabo la mayor parte de sus investigaciones en
la Universidad Harvard durante los cuatro aos anteriores. En 2002 recibi
el Doctorado honoris causa (lingstica) de la Universidad Nacional de
Colombia.7 Chomsky recibi esta misma distincin por parte de la Universidad
de Chile y de la Universidad de la Frontera en 2006.
En su tesis doctoral comenz a desarrollar algunas de sus ideas en lingstica,
elaborndolas luego en su libro Estructuras sintcticas, posiblemente su trabajo
ms conocido en este campo. Sus planteamientos lingsticos han
revolucionado muchos puntos clave del estudio del lenguaje humano, que se
han visto plasmados en la teora de la Gramtica generativa transformacional.
Es profesor del Massachusetts Institute of Technology (MIT) desde 1961, donde
ocup la ctedra Ferrari P. Ward de Lenguaje Moderno y Lingstica de 1966 a
1976.
Su cnyuge fue Carol Schatz, quien muri el 20 de diciembre de 2008.11 Tiene
dos hijas y un hijo

Contribuciones a la lingstica
En 1957, con tan solo 29 aos, Chomsky revolucion el campo de la lingstica
terica con la publicacin de la obra Estructuras sintcticas, basada en su tesis
doctoral Estructura lgica de la teora lingstica, que no sera publicada
hasta 1975. El efecto que produjo sobre las teoras lingsticas y psicolgicas
entonces en boga fue demoledor, ya que atacaba los presupuestos centrales
tanto del estructuralismo como de la psicologa conductista. Hasta entonces, se

crea que la adquisicin del lenguaje, como cualquier otra destreza humana, se
produca por medio del aprendizaje y de la asociacin. Sin embargo, Chomsky
postulaba la existencia de un dispositivo cerebral innato (el "rgano del
lenguaje"), que permite aprender y utilizar el lenguaje de forma casi instintiva.
Comprob adems que los principios generales abstractos de la gramtica son
universales en la especie humana y postul la existencia de una Gramtica
Universal.