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LA EXPANSIN DEL ISLAM

Tras la muerte de Muhammad surgieron discrepancias, las cuales se salvaron


mediante la aceptacin de Abu Bakr (suegro y compaero de este primero) como
sucesor del profeta o califa. La expansin del Islam ocult y aplaz pero no pudo evitar
las querellas internas, las cuales acabaron repercutiendo en el futuro de la totalidad de
las tierras anexionadas durante el mandato de los cuatro primeros califas (Abu Bakr,
`Umar [634-644], `Utman [644-656] y Ali [656-660]).
La conquista pas por diferentes frentes y momentos. Por el lado de los
invasores cabe destacar su conviccin religiosa, su cohesin guerrera de base tribal y la
fuerza necesaria para vencer. En lo concerniente a los invadidos su debilidad viene
determinada por una serie de aspectos: el agotamiento blico y financiero de los
Imperios bizantino y persa tras las feroces guerras que haban mantenido entre ellos; el
empobrecimiento de Siria, Palestina y Mesopotamia consecuencia de aquellos sucesos,
de la presin fiscal e incluso de las epidemias de peste. Cabe destacar tambin los
enfrentamientos religiosos: en el caso del Imperio bizantino causaron gran descontento
entre monofisitas y judos; en Persia sucedi algo similar con los mazdakitas. En ambos
Imperios, bizantino y persa, apenas haba tropas locales para defender las ciudades
fortificadas. A parte de esto, carecan de grandes cuerpos de ejrcito para hacer frente a
un enemigo caracterizado precisamente por su movilidad, por el control de las rutas,
sumado a su destreza para rendir puntos fortificados ofertando capitulaciones benignas
que garantizaban el respeto a la situacin personal, jurdica, religiosa y administrativa
de cristianos, judos y mazdeos, considerndolos como protegidos (dimmes).
Los rabes derrotaron a los ejrcitos del emperador bizantino Heraclio en
Adinadeyn (634) y Yarmuk (636). Damasco cay tambin el ao 636 y Jerusaln en el
638. La conquista de Egipto fue tambin muy rpida, dominando Alejandra en
septiembre del ao 642. Al siguiente ao los rabes estaban ya en Trpoli, y en el 647
esbozaban un primer ataque contra el exarcado de de Cartago. Poco tiempo despus,
conquistaron por vez primera Chipre y Rodas, y entraron tambin en Armenia, la cual
resisti parcialmente. Mientras tanto, consiguieron dominar Mesopotamia tras las
victorias sobre el Efrates (635) y en Kadisiya (637) y la toma de Ctesifn; en un
segundo impulso los rabes conquistaron Persia, gracias a la victoria en la batalla de
Nehavend (642).
Durante el califato de Utman [644-656], se alcanzaron los lmites de la primera
conquista entre el desierto de Cirenaica al Oeste, las cadenas del Taurus y el Cacaso al
Norte y el Asia Central al Noreste. Ese prodigioso xito se produjo sobre amplsimos
pases cuya historia les predispona a aceptar la dominacin, por los escasos cambios
que se esperaban de ella, ya que el rgimen administrativo y fiscal continu siendo el
mismo y la mayora de las aristocracias locales colaboraron. En aquellos primeros
momentos el ejercicio del poder fue muy flexible, tendiendo los rabes a reagruparse
por afinidades tribales. En Siria domin el clan omeya, muy protegido por el califa
Utman. Este ltimo mandatario era el sucesor del califa Umar, que haba sido asesinado

en el ao 644; Utman tambin corri la misma suerte y fue asesinado, como


consecuencia de una conspiracin por parte de Ali, accediendo este ltimo al califato
tras una guerra de facciones (batalla del camello) en el ao 656 donde venci.
A continuacin de acceder al poder el califa Ali tuvo que hacer frente al
movimiento jariy, que pretenda implantar los principios ms radicales e igualitarios de
la doctrina del profeta sobre la umma, consiguiendo derrotarlo slo parcialmente en el
ao 658. La inestabilidad sigui y Muawiya, que se haba sublevado en Siria, accedi al
califato en el 660 tras el asesinato de Ali. Sin embargo, los partidarios del difunto se
reagruparon en torno a sus hijos Hasan y Husayn, reforzando su disidencia poltica con
otra religiosa, el chiismo, que estaba llamada a ser la ms duradera e importante en el
seno del Islam.
Con Muawiya [661-680] comienza la primera de las dinastas califales nacidas
de los grupos de la tribu de Qurays, a cuyo linaje perteneci el profeta. El carcter rabe
de la dominacin sigui plenamente latente, aunque los omeyas se preocuparon tanto o
ms de la organizacin poltica y administrativa del nuevo imperio que de su condicin
de lugartenientes del profeta y guardianes de la religin islmica. Los rabes eran
minoritarios en todas las regiones; en Siria y Palestina habra unos 250.000 en este
periodo, en Persia fue necesario estimular su establecimiento (habra unos 50.000
asentados en la frontera Noreste o Jurasan). Al conservar sus vnculos tribales no eran
raros los enfrentamientos internos con motivo de los episodios de sucesin en el
califato. El poder califal tom rasgos propios de otras autocracias, sobre todo de la
bizantina, y tendi a hacerse hereditario-dinstico mediante la designacin de sucesor en
vida. El califa se rode de un consejo de notables (shura) para limar las diferencias
intertribales o de otros gneros, contando tambin con muchos colaboradores cristianos
en Siria y con buena parte de las aristocracias locales de Mesopotamia.
La segunda poca de conquistas de los omeyas fue llevada a cabo tanto para
acallar o aplazar los problemas interiores como para cumplir su objetivo religioso y
poltico de expansin del Islam. Los resultados fueron importantes en algunos frentes.
Las fronteras orientales fueron lneas de avance conquistndose Transoxiana, importante
nudo de rutas comerciales y zona estratgica, entre los aos 699 y 714; en el Sureste se
anexionaron en los aos 711-713 el Beluchistn y el Sind. Por otro lado, los xitos ms
destacados se lograron en el otro extremo del mundo islmico, en la antigua frica
bizantina y en Hispania, con la fundacin de Qairun (670) que supuso la base necesaria
para la conquista de todo el Magreb. Los rabes, en un principio, dominaron las mismas
tierras que formaban parte del antiguo imperio bizantino; la posterior expansin del
Islam por todo el Magreb y el Shara se debi en gran medida a los bereberes, los cuales
fueron aceptando la nueva religin (masivamente desde el siglo IX) y fueron partcipes
muy eficaces en la conquista de la Hispania visigoda (principios S.VIII).
Al finalizar el primer tercio del siglo VIII, el Imperio islmico haba llegado a
fronteras que fueron estables durante siglos, a partir de aqu se fren considerablemente
la expansin del Islam. Los musulmanes comenzaron a perder grandes batallas: finaliz

el asedio de Constantinopla en el 718; la derrota frente a los bizantinos en Akroinon


(740); los lmites puestos a la conquista en el extremo occidental, en dos batallas un
tanto mitificadas (Covadonga [722] y Poitiers [732]); en Asia Central la expansin
tambin ces.
Por entonces, el interior del territorio islmico tena bastante bien perfiladas sus
grandes reas regionales: Arabia, Siria, Egipto, Iraq, Irn, Magreb y Al-Andalus; as
como su condicin de punto intermedio entre las restantes civilizaciones del viejo
mundo: Occidente, Bizancio, el espacio euroasitico (habitado por los jzaros o
recorrido por los varegos), el Asia central (asiento de poblaciones turcas en vas de
islamizacin ms adelante) y la India.
La dinasta omeya, que haba dirigido aquel vasto proceso de expansin y
consolidacin, no pudo superar el cmulo de resistencias y oposiciones que se haban
manifestado desde los comienzos de su gobierno que acabaran en una autntica
revolucin contra los omeyas.