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Enbuscadelsincretismocorrentino

AunasemanadelagranfiestaanualdelGauchitoGil,el8deenero,unacharlasobrela
complejareligiosidadpopularcorrentina.ElorigendelcultoaSanLaMuerte,elsincretismodel
santonegroSanBaltazarylainfluenciaafricanaenunadelasculturasdeprovinciacon
identidadmsfuertesdelaArgentina.
PorJulinVarsavsky

ViajandoporCorrienteshenotadoqueparamuchagenteelcuranoeselmediadoroficial
condiosporexcelencia,sinolosantepasadosdelaspersonasconquienessehablafrentea
sutumba,ademsdeunaseriedesantosdeorigenpopularquenopertenecenalsantoral
catlico.Culseraelorigen?

EnlapoblacincampesinadeCorrientesafinalesdelsigloXVIII,seexpresabademaneraambigua
unafuertecreenciaenelcultoalasnimasyelmsall.Elmuertoeraentonceslafiguramsprxima
capazdeintermediarconelmisterio,yanhoymuchagentevaalcementerioahablarconellos.La
masificacindeestoscultostieneunorigenmuysingular.EralapocaenqueArgentinacomienzaa
exportarcarneyloscamposcorrentinosestabanmuypoblados.Ylaincorporacindelosalambrados
enesoscampostrajocomoconsecuencialaaparicindeloscaminos.Anteselcampesinotransitaba
porelcampoabierto,peroelalambradoestrechelcaminoauncursodeterminadoporelquedeban
pasartodos,desdeeltroperohastaelhombredeacaballoquevaensoledad.

Yqurelacintieneestoconlareligiosidad?

Pocaenlareligiosidad,peromuchaensusformas.Ocurrequeloscaminossevanpoblandode
cruces,porquesurgenlosencuentrosviolentostpicosdelaszonasrurales,quesetornanlamanerade
saldarlascuestionespersonales:elamordeunamujer,rivalidadespolticasodevecindad,laaccinde
lapolicacontraloscuatrerosylosalzadosvancreandosituacionesquefavorecenlosencuentros
violentosenlamsabsolutasoledad.Poresoscallejonesdetrnsitoobligatoriovanaencontrarse
todos.Transitanhombresdecuchilloenlacintura,noparapelearsinocomounaherramientabsica
enelcampo.Esehombre,cuandosereencuentraconalguienconquientenaunacuestinpendiente,
delaconversacinmssuperficialpodapasaralavadeloshechosyalamuertedeunodeellosode
losdos.Assefueronpoblandodecrucesloscaminos.Todasesascruces,llamadascuruzen
guaran,seconvirtieronenlugaresdeveneracindondesedejabaunaofrenda,sedecaunaoracino
sesolicitabaalgnfavor.Yparapagarelfavorsedejabaalgoensolidaridadconalguiendesconocido.
Eraunmecanismotambindefuncionamientosocialesdecirqueesadevocinporlacruzexpresaba
unaformadesolidaridadenunmbitodelejanasysoledad,dondedejarunasmonedas,unasgalletas
ounbotelladeagua,erapensartambinenelotroalquepodahacerlefalta.Lacostumbreerallegara

lacruz,rezaryretirarloquehaba:estopodaimplicarsaciarlased,comeralgoollevarseunas
monedasparatomarseunacopa.Eraobligacindejaralgoenesauotracruz,inclusohabaque
reponereldobledeloquesesacabacomounaformadeexpresarelagradecimiento.

Hubocrucesqueperduraronyotrasquedesaparecieron.

Algunasperduraron.LacuruzGilfueunadeellas,porqueestabaenunlugarestratgicodelas
afuerasdeMercedes.Ahsedabaunencuentromuynumerosodepersonasquevenandelreadonde
loscampesinostenanplantaciones.Elorigendeestacruzesdesconocido,peroengeneralselosita
afinalesdelsigloXIX.LaleyendadelGauchoGilysuasesinatotieneorigenamediadosdelsigloXXy
remitealarebeldaanteelpoder,reprimidaensangreenuncontextohistricoenquelaleyyla
policabravaexpulsabandelaspropiedadesalosintrusosocuatreros,quenoeranotrosquelos
antiguospobladoresdetierrasfiscalesvendidasporelgobiernoprovincialalosricoscomerciantesdela
ciudad.Enlosaos50y60delsigloXXlacuruzGilpasaserconocidacomoCruzGil,queeraslo
eso:unacruzsinimagenhumana,unasencillacruzcampesinaornadaporunacintacelesteocolorada.
MientrasquelaimagendelGauchitoGilqueconocemosahorasurgiamediadosdelossesenta.Pero
siemprefueelmismosmboloquefuecambiando,tantodeimagencomodenombre.

ElGauchoGilsurgirodeadodeunauradejusticieromilagrosoqueleadvirtiasuasesino
quealllegarasucasaencontraraasuhijoenfermosinoloenterrabadespusdemuerto,
algoquehabraocurrido.

S,muchascrucestenanqueverconlainjusticiacontraelcampesinoenunasociedadqueenel
trnsitodelaconquistaseestratificydesprecialcampesinomestizo,muchosdeellosdescendientes
deesclavosnegros.TantolaJusticiacomolapolicaestabanalserviciodelosgrandesintereses.Si
unosesumergeenlosanalesdelaJusticiaenCorrientes,seencontrarquecasienun90porciento
deloscasoselconflictobsicoeraporlaexpulsindeunpobladordelapropiedaddequienadquiere
uncampo.Laleyconvertaalpobladorenunintrusoydeahvienencasitodoslosconflictosdela
JusticiaPenal,arazdelareaccindelcampesinoenconflictosresueltosviolentamente.YGilreflejaen
sugnesiseseconflicto,msalldelaformaenqueselohayaelaboradocomoleyenda,yluegocomo
unapequeahistoria.DealgunamanerasesantificaaquelqueseenfrentalpoderdelEstadoque
eraaliadodelosterratenientes,yquefuecapazdemorirencondicionesderepresaliasinjustasy
convertirseenunaespeciederedentor.EnCorrienteshubomuchsimosdeestosredentores,encasi
todoslospuebloshayuno.

Locuriosoessupermanenciaeneltiempoyquecada8deeneroasistancientosdemilesde
personasalafiestadelGauchitoGilenMercedes,yquesehayaextendidoatodoelpas.

EstefenmenocomenzaextendersegraciasaltrnsitodelascarretasquellegabanaMercedes
hacia1940.PoraquelentoncesMercedeseraautosuficienteenalimentos,noimportabaningunode
otrasprovincias,yexistaloquesellamabaelpiso,unaviejainstitucincolonialespaoladondelos
productoresllegabanaunaplazaencarretasyexponanloquetraandelcampoparavender.
Tempranoalamaanavenaneninmensoscarrostiradosporhasta12caballos.Comohabaqueestar
bientempranoconlasmercaderas,yenMercedesnotenanaguanicomida,pasabanlanoche
anteriorenlacuruzGil,queestabacercaenunencuentrodecaminos.Ahsellegabadesdetodoslos
sectoresdelcampo,pasabanlanochehacanlapostayvenerabanlacruz.Allmismoestel
santuarioahora,queesdondetericamentelomataronaGil,yasdebehabersido.

Eseeselorigendelfenmeno:ysudesarrollo?

Lareligiosidadvanaciendoporladifusinquesehaceporelcamino,elelementocomunicacionalms
importanteacomienzosdelsigloXX.Enunprincipiolosdevotoseransolamentelosqueibanporese
camino.EstadevocinreligiosanooficialingresaenMercedes,dondepormuchotiemposela
conocercomolaCuruzGilymstardeseralaCrugil.Conelpasodeltiempoylosavances
tecnolgicoselfenmenoseextendi.Sobretodoporloquesignificaronelcaminyelmnibus.Aesto
sesumaelxododelcorrentinoenlaetapadeindustrializacindelperonismohastalaactualidad,yla
emigracindemuchoscampesinossinoportunidades,enespeciallosjvenesynegros.Alirsellevaron
conelloslaCruzGil.Mstardefueronnaciendorplicasyelconurbanoporteovaaserelambiente
idealparalaproliferacindelacreenciaentrelasclasessubordinadasemigradas.Corrientestieneun
vnculomuyfuerteconeseconurbano,forjadoenlosaos40y50,yconstantementefortalecidohasta
hoy.Yeseambientepopularfuncionacomounaesponjaqueabsorbeestetipodecreencias.

YporqunoseextendiporelpasdemanerasimilarladevocinporlaVirgendeItat,que
renea350.000personasunavezalao?

LaVirgendeItattambinesmuyveneradaenCorrientes,peronotuvolafuerzasuficienteenla
celebracincomoparaexcederloeclesial,paraconvertirseenunfenmenosociocultural,comoesel
casodelGauchoGil,quehallegadohastalaPatagoniayndoseporloscaminos.Hubounmomentoa
finesdelos60enqueentreel25yel30porcientodeloscorrentinosestabafueradesuprovincia.
FjeseustedqueenlaPatagoniahaymuchoscorrentinos.Ytodosvuelvenenalgnmomento,assea
devisita,ylohacenvinculndoseconlaimagendelGauchoGilconellarefuerzansudiferenciaala
distancia,sucarcterdecorrentino,elsentirsedistinto.

CulcreeustedqueeselorigenycmointerpretaelfenmenodeSanLaMuerte?Cmo
sedifundeatravsdelahistoriahastallegarahoy?

Elorigensepierde.Tantotemporalcomogeogrficamente,esimposiblededeterminar,yaqueelculto
alamuerteseencuentraendistintoslugaresenelmundoydesdepocasmuyantiguas.Surgiraen
Corrientesdesdefuentesnoprecisadas.YolointerpretocomounacosamsprofundaqueelGaucho
Gil,comounacontraculturacasireligiosa,unaespeciederechazodeloqueestformalizadoe
instituido:nocasualmenteestmuyextendidoelcultoentrelospresidiarios.Ytambintendramosuna
formadeentenderlavida.Dealgunamanera,LaMuerteesainterlocutoraestambinlavida.Desde
haceuntiemporelativamentereciente,elcultoaSanLaMuertesehaincorporadoaldinamismodel
camino,surgiendosantuariosasuvera.UnoimportanteseencuentraenMarianoI.Loza(Solari),
unos40kilmetrosalsurdelGauchoGil.

CuleselorigenylainfluenciadelaculturaylasreligionesafricanasenCorrientes?

Muchamsdelaqueseacepta.Losnegroseranesclavosquellegaronatenerunaproporcinenla
poblacindecasiel20porcientoafinalesdelsigloXVIIIyprincipiosdelXIX.Lamayorallegde
contrabandodesdeBrasildesdepocamuytemprana.Loslugaresdondevivanlosnegrosfueronlos
cambacus.JulioCossiofueelltimolderdelanacinnegraenlaciudaddeCorrientes.Ascomoen
elorientedeCubalosnegrostenansuspalenquesquefueronlugarescasiinaccesiblesalos
blancos,enCorrientesexistanloscambacus.Cambsignificabanegroycueralugar,huecoo
barrio.

Yqupasconesosnegros?

Semestizaronysubsumierondentrodeunprocesodemestizaje.Perotambinesciertoquefueron
losqueconformaronlasprimeraslneasdetodaslasbatallasydelasmuertesporepidemiaymiseria.
Yderivenunmestizofuertementedefinidoenloculturalyenlasformasdeproduccinenelcampo,
muyinfluenciadotambinporlaherenciaguaran.EsteesunfenmenotpicodeCorrientes,eldeun
mestizoqueenlaetapacolonialpasrpidamenteaserlapartemsnumerosadelapoblacin.Yes
tambinquiensevaaquedarconlapartemsimportantedelaculturaindgena:ellenguajeguarany
loshbitosdelaagricultura.Histricamente,lasociedadcorrentinapretendenohabersidoesclavista,
esnegadoradelaesclavitud.Peroalmargendeeso,hastahacepocasdcadashuboytodava
existenmanifestacionesdelareligiosidadnegrapersistentecomoelcultoaSanBaltazar.

CmosurgielcultoaSanBaltazarenCorrientes?

Esunsantonegrotomadodelcristianismo,unodelostresReyesMagos,peroclaro,noexisteun
santollamadoBaltazarenelsantoralcristiano.Perolosnegros,alversereflejadosconelreymago
semitadepieloscura,loconviertenensanto,comohapasadomuchasvecesencasitodaAmrica.El

cultollegdesdeBrasil,secreequedesdeRoGrandedoSulconlosesclavos.Lafiestapopularms
importantequetenaCorrientesquecompetaconlafiestadelaVirgendeItatfueSanBaltazar
hastamediadosdelsigloXX.Eraunaexpresinreligiosadenacimientoespontneo,tpicamente
popular.

HoyestuvejustamenteacenMercedesenunacapillaenelfondodeunacasa,dedicadaa
SanBaltazar.Ymecontabanqueaesesantonegrolocelebranhoymsomenosigualquea
otrosoficialesdelcatolicismo.Perotambinvienelaltarfotosdelosantepasadosdelos
dueosdeesacapillita:eranlaabuelaylabisabuelamulatas.Eraclaramenteuncultoalos
antepasadosquenoseveenunaiglesiacatlica.Adems,ladecoracintenaalgodetemplo
vud.

Exactamente,eraZiaMaraladelafoto,brasilea.Loqueocurreescurioso.LaIglesiaCatlicaes
unaentidadinteligenteyverstil,yescapazdeirasimilandotodaslasmanifestacionesqueenprincipio
considerafetichera,cosasnoadmitidasporlareligiosidadoficialperoqueterminanadmitindolaspor
unacuestindeconvocatoria.EsohapasadoconSanBaltazar.Enunmomentoeraunamanifestacin
lejanadelaritualidadeclesial.Cada6deenerocelebrabanlallegadadeSanBaltazarynoselimitaba
aserlafiestadelosnegros,eralafiestamsnumerosadeaquellaculturamuyruralqueexistaen
Corrientes.AquenMercedeshabadiezcapillashogareasdeSanBaltazaryentodoCorrientes
muchasms.El6deenerocomenzabanconunaprocesinconestandartesenlaqueparticipaba
muchsimagenteacaballo,carruajes,promeserosvestidosdeamarilloyrojo,familiasconchicosque
venandeloscamposconsusvestimentasmslujosas.Entoncescomenzabanelgranbaileylagran
comilonadeSanBaltazar.ConeltiempocomenzaintervenirlaIglesia.

Esoyanoexiste?

Existe.QuedanalgunosresabiosyenalgunacasasdelasafuerasdeMercedessefestejael6de
eneroconbaileyasado.Hayunafiestaqueduradaymedio.Yanohaymstamboresnibailes
negros,sinocumbiaychamam.

Entonces,enlaritualidadcorrentinasevenhoyrestosdereligiosidadnegra?

S,totalmente,yacasidesaparecida,yamodificada,perolainfluenciadelanegritudseveentodoel
ritualldicoysensual,eltambor,elbaile,perosobretodolasensualidad.Yopodradecirquelamsica
populardeCorrientesenlaetapadesugnesistienemuchoqueverconlonegro...elbailedecontacto
ylapercusin.Elmestizajeamericanofuertementeafricanoseexpresaenelhermanazgode
nacimientoqueuneamuchasexpresionesdelamsicapopular,comoeselcasodeCentroamrica

conelson,larumba,lacongayelpropiotangoenBuenosAires,laszambasdetantoslugares,el
candombeyelchamamdeCorrientes.

Levoyalanzarunahiptesisarriesgada:enCorrientesexistiraunareligiosidadpopularque
dacomoresultadounaespeciedepolitesmoenpermanenteconstruccin,conlagente
adoptandonuevossantos.Lofundamentaradiciendoqueaqusurgensantospopularestodo
eltiempodemaneraespontneasinnecesidaddecanonizacinalgunaenRomacomo
JuanitaCabrera,losgauchosAntonioMara,MartnGuitarreroyQuiroz,lamayoraligadosa
muertestrgicas.

Yoloveoasenparte.Lodelareligiosidadesunfenmenouniversal,queelprocesohistricode
OccidentehizoretrocederdesdeelIluminismo,quedioinicioalasecularizacindelasociedad,
fundamentalmenteenEuropa,aunqueextendindosehoyatodoelmundo.Elposmodernismoha
reintroducidounareligiosidadmscompleja,conunespiritualismodiversificadoquehoyseencuentra
muyextendido.Corrientesnoestalmargendeesterenacerdecreenciasynoloest
fundamentalmenteporperdurarlosefectosnegativosdesuderrotahistricafrentealhegemonismo
centralistarioplatense.

Elcorrentinotieneunaidentidadmuyfuerteydiferentealrestodelpas?

NielpasniCorrientestienenunaidentidad.Laidentidadesunailusinvendidaporelpoder,que
pretendecongelarunestereotipo.Ses,encambio,unadiversidad.Ysisequiereunasingularidadmuy
fuerteporquedesdetempranofueas,porlaformaenquesediolaconquistaenestareaorientaldel
suramericano.Elconflictofueconlosjesuitas,fuertementealiadosalaadministracincolonial.En
Corrienteselprotagonismodelaconquistacivillatuvoelmestizo.Igualqueenotroslugaresde
Amricaporejemplo,enParaguay,aquelindiodesaparecedelreadeconquistademanera
tempranayesreemplazadoporelmestizo,algomuydiferentealoquevaaocurrirenSaltayJujuy,
dondeelmestizajevaatenermenosprotagonismo.Aestazonaelespaolnovinoconmujeresyse
mezclaconlaindiayconlaesclava.Elindiodesapareceporqueesesclavizadoalprincipioyluego
exterminado,peroquedaelmestizolibrequeocupaloscamposyreemplazaalindioenlaagricultura,
aunquevivecomoelindio,esdecirhablayplantacomol.Peroyaesdiferenteysesientedistinto,y
yadiscrimina.EntonceselmestizohispanoindoafricanodeCorrientesyadesdesuconstitucincomo
talysugravitacinenelcarcterdelasociedadesmuydiferenteatodoslosdelrestodelpas.

Enqusemanifiestaesadiferencia?

Enunsentimientodeautonomamuyfuerteenalgunoscasos.Hastahoyhaymuchosparaquienesla
argentinidadnoestomadacomolacosamsprofunda,sinolacorrentinidad:sercorrentinoantesque

argentino.Histricamente,esoseve.SiempreCorrientesaparececomoladistinta:cuandoganabanlos
radicalesaqu,afueraganabanlosconservadorescuandoganaelperonismoaqu,ganael
antiperonismoenelrestodelpasyviceversa.YyaenlapocadeRosas,Corrientesfueantirrosista
enfrentandoaunpodermuchomayoraunaltocosto.

UndichoconocidoafirmaquesiArgentinaentraraenguerraCorrienteslavaaapoyar.

Esesentimientoestysiyotengoqueconfesarloynolodigoconvergenza,tambintengoese
sentimiento,esacorrentinidadmuymetidaapesardequemeformenEntreRosyBuenosAires.
Peroyaviejocomosoy,cuandomeganalapatriameganaCorrientes,yolosientoas,ymuchoms
profundoanesestoenelpaisanocorrentino,orgullosodeserdiferente.

Histricamentehansidomuyantiporteos?

Serantiporteoexpresaunamanifestacinderesistencia.Unaespeciederespuestaaladerrota
histrica.Elantiporteismofuesiempredelasclasesmediasenlasclasesbajasnolohabay
alternativamentelohuboenlaclasealta.Enlaclasecampesinasencillamentenolohuboporno
entenderlodelporteismodurantemuchotiempo.Enlamedias,porserlavctimaconscientedela
desolacindelasguerrascontraelcentralismodelsigloXIX,yenlaaltano,porqueafinesdelsigloXIX
vaapactarconBuenosAiresysevaabeneficiardealgunamaneradelfederalismoentrecomillasque
vivimos.Yesolavaafavorecerreafirmandosucondicindedominanteydepropietaria.