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El orden s importa

El hijo mayor es listo y conservador - El menor es revolucionario - Un estudio r


ealizado con 250.000 jvenes consolida la teora del orden del nacimiento
Mara Antonia Snchez-Vallejo 5 DIC 2007
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Pocos padres admitirn que tratan a sus hijos de forma diferente, pero es probable
que al educarlos de la misma manera, obtengan como resultado la desigualdad. Co
mo el arranque de Ana Karnina, de Len Tolstoi ("Todas las familias felices se pare
cen, slo las infelices lo son cada una a su modo"), la educacin y la crianza de lo
s hijos tiene mucho que ver con las singularidades: las que uno trae de serie, l
as de la forja de la personalidad y las que, segn algunas investigaciones cientfic
as, se desprenden del orden que los hermanos ocupan en la familia. Es la denomin
ada Birth order theory, teora del orden de nacimiento.
Aunque se remonta a finales del siglo XIX -la formul Francis Galton, primo de Dar
win, en 1874-, dicha teora acaba de recibir el espaldarazo de un estudio de la Un
iversidad de Oslo y el Instituto de Salud Ocupacional de la capital noruega, que
, en colaboracin con el servicio mdico del Ejrcito de ese pas, analizaron los nivele
s de inteligencia de cerca de 250.000 reclutas de 18 y 19 aos. Las conclusiones,
publicadas por la revista Science, no dejaban lugar a dudas: el primognito tiene
un cociente intelectual (CI) 2,3 puntos por encima del segundo, y ste aventaja en
1,1 puntos al tercero. El CI de los primeros es tambin mayor que el de los hijos
nicos. Pero la mxima nota se aplica asimismo en los casos de segundos y sucesivos
hermanos que hayan sido educados como primognitos por muerte o ausencia de stos.
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El mayor recibe los valores paternos, pero el nacimiento de otros le relega
Educar a todos de igual manera es imposible. Cada uno logra traje a medida
Pero la teora del orden de nacimiento, desarrollada con xito dispar por una legin d
e psiclogos desde Alfred Adler, discpulo de Freud, en 1920, no se queda en el coci
ente intelectual. Segn sea uno primognito, hijo mediano o pequeo -el hijo nico mezcl
a rasgos de los extremos-, as ser su carcter. A grandes rasgos, en el reparto el pr
imero se lleva el conservadurismo, el respeto a las expectativas y los valores p
aternos y el perfeccionismo. El mediano, en terreno de nadie, tarda en decidir q
u quiere hacer con su vida -frente al mayor, que la encarrila muy pronto- y desar
rolla ms relaciones con iguales que jerrquicas. El benjamn, por su parte, es la boh
emia y el riesgo; divertido y encantador, puede ser tambin ms dbil que los otros. U
n ejemplo notorio: los tres hermanos Grimaldi, prncipes de Mnaco. Entre la regia p
erfeccin de la mayor, Carolina, y la bohemia liberal y circense de Estefana, la me
nor, se halla el caso del prncipe Alberto, con una opcin de vida personal distinta
a la de sus hermanas.
La eleccin de este ejemplo no es una concesin rosa. Podra servir tambin el de los prn
cipes de Inglaterra, Carlos, Andrs y Eduardo, que reproducen parecidos patrones.
O los Kennedy, desde el presidente John al senador Edward. La historia es un filn
de ejemplos que ratifican el citado reparto de actitudes y aptitudes: ms de la m
itad de los presidentes de Estados Unidos han sido primognitos; tambin eran los ma
yores, o hijos nicos, veintiuno de los 23 primeros astronautas estadounidenses.
"El orden de nacimiento no es determinante en ningn caso, pero s tiene importancia
-seala Victoria del Barrio, profesora de Psicologa de la Personalidad de la UNED. Suele decirse que el hijo mayor es el ms adulto de todos, el receptor de valore

s paternos. Pero con el nacimiento de nuevos hijos, la dedicacin y el entusiasmo


que los padres ponan en l va mermando; otros nios, sobre todo si son muy seguidos,
reclaman su atencin. As, a medida que nacen ms vstagos, se debilita la educacin paren
tal, que es jerrquica, a favor de una dinmica horizontal, entre iguales, los herma
nos", explica. En virtud de la atencin dedicada -mxima al primero; ms escasa al ltim
o, ese que segn el dicho popular "se cra solo"-, Del Barrio detalla la existencia
del sndrome del primer hijo, o hijo adulto, "ms apegado a los padres"; el sndrome d
el mimado (el menor, "que tiene bula y al que se considera pequeo durante ms tiemp
o") y el sndrome del hijo mediano, "o patito feo, el que ms facilidad tiene para d
esarrollar emociones negativas, pero tambin el ms sociable de todos", segn esta pro
fesora.
Del Barrio recuerda que si hubiera que sacar una conclusin al respecto, sera la de
que "es imposible, y sera una entelequia, educar a todos de la misma manera. Cad
a nio es un hardware distinto. La educacin tiene que ser un traje a medida".
Carolina, madre de cuatro hijos con edades comprendidas entre los 9 y los 3 aos,
cree que en su caso la teora se cumple a rajatabla. "Mariana, la mayor, es la ms r
esponsable con diferencia. Da la mano a sus hermanos al cruzar la calle, no se d
esmarca nunca, saca unas notas estupendas y todo lo hace bien, piano y deportes
incluidos. Blanca (6 aos) va por libre. Es la rebelde de la familia, lder en su cl
ase y con un montn de amigos, aunque en casa va a su bola, es egosta y orgullosa,
pero tambin una encantadora de serpientes. Carolina (5) es supersandwich: buena,
lista, perseverante, hace las cosas a conciencia. En casa lo comparte todo, pero
en el colegio agarra una pelota y no la suelta. El pequeo, Luis, es el ms mimado
y tambin el ms carioso, pero ya defiende su territorio frente a sus hermanas", expl
ica la madre.
El que pasa por ser la mayor autoridad mundial en la materia, el profesor Frank
J. Sulloway, del Instituto de Investigacin Social y de la Personalidad de la Univ
ersidad de Berkeley (California, EE UU), atribuye estas y otras diferencias entr
e hermanos al hecho de "maximizar la atencin de los padres a travs de diferentes e
strategias con el fin de reafirmar la propia identidad", cuenta por correo elect
rnico desde Berkeley. Para Mara Jos Daz-Aguado, catedrtica de Psicologa de la Educacin
de la Complutense, las singularidades se deben tambin "al reparto de papeles: tod
os los hijos podran ser estudiosos, o simpticos, pero no, hay tendencia a repartir
roles de forma excluyente. El hecho de que un hermano destaque en algo, por eje
mplo en los estudios, lleva a los restantes a excluir esa caracterstica. Es como
si cada hermano tuviera que encontrar un sitio: tras un hermano muy estudioso, e
l siguiente puede ser muy deportista, por ejemplo".
Sulloway se arroga la patente de la teora: "Este campo no alcanz un estatus cientfi
co hasta mediados del siglo pasado, cuando los investigadores empezaron a aplica
r mtodos estadsticos formales. Quiero pensar que mi libro Born to Rebel (Nacido pa
ra rebelarse), de 1996, ha tenido algo que ver en el desarrollo de la teora". Por
qu? "Porque la contextualiza en un marco darwinista muy comprensible".
Esta nueva perspectiva terica de Sulloway ha contribuido a reavivar el inters por
la interaccin de los hermanos en el seno de la familia. "En lneas generales, los h
ermanos compiten por el favor de los padres, y son sus diferentes estrategias, b
asadas a su vez en diferencias de edad, tamao, poder y estatus, las que conducen
a diferencias de personalidad", dice Sulloway. Pese a ser criados y educados en l
a misma casa? "El entorno explica al menos el 50% de las variaciones en la perso
nalidad, como sabemos gracias a los estudios en gentica del comportamiento, as que
tambin influye bastante en el desarrollo de las diferencias. El orden de nacimie
nto conforma la personalidad y el comportamiento mediante mecanismos biolgicos, p
sicolgicos, sociales y antropolgicos", concluye.
Con respecto a la inteligencia privilegiada del primer hijo, la explicacin parece
clara: es su cercana a los padres y adultos, tanto como su papel de tutor o gua d
e los siguientes hermanos, "lo que cognitivamente le supone una mayor oportunida
d de desarrollo. El CI del primognito o el hijo nico -un poco ms elevado el del pri
mero-, el mayor desarrollo de su lenguaje, se explican por la mayor atencin recib
ida", afirma la catedrtica Daz-Aguado, para quien esta teora se sustenta en dos pil
ares: la cantidad y la calidad de la dedicacin parental y el reparto de papeles e
ntre hermanos.

CI al margen, no todo son ventajas, porque los primognitos tambin tienen su cruz:
"Sus expectativas son muy elevadas, as que les va a costar asumir fracasos", apun
ta Daz-Aguado. Es decir, habituado al liderazgo, al manejo de papeles asimtricos,
verticales, puede naufragar cuando las reglas del juego se imponen entre pares.
"El segundo hijo y los sucesivos suelen pasar ms tiempo con nios", aade Daz-Aguado.
Algo debe de tener la primogenitura cuando Esa se la vendi a Jacob por un plato de
lentejas. O cuando algunos corpus jurdicos, como el derecho cataln, reconocen su
figura (la del hereu, o heredero, el mayor). El ejemplo de Delfn Garandal, de 41
aos, se ajusta al modelo de primognito que responde a las expectativas familiares.
Licenciado en Filosofa y Letras, "con muy buenas notas, sobresalientes y notable
s", recuerda Valeria Abascal, su madre, Delfn se encarga de la explotacin ganadera
familiar en Saro (Cantabria). "Su padre y yo nos hacamos mayores y, antes de que
otro trabajara , prefiri hacerlo l". Delfn, soltero y residente en la casa familia
r, tira de las 80 vacas de la familia y de las fincas, pero tambin de los padres,
jubilados -otro rasgo inherente al primognito, segn la teora-, y "est pendiente de
sus dos hermanos pequeos. Es el mayor y el ms responsable. El pequeo se va ms por la
s ramas, y la mediana es ms independiente", confirma su madre. "Delfn tiene solucin
para todo. Tanto nosotros como sus hermanos acudimos a l para ir al mdico, para p
apeleos, etctera". Como recuerda Victoria del Barrio, de la UNED, "el orden de na
cimiento era an ms importante en las familias antiguas, tradicionales". El ejemplo
de Delfn es prueba de ello.
De todos modos, como subraya Mara Jos Daz-Aguado, los rasgos asociados al orden de
nacimiento son "una relacin de probabilidad, no de causa-efecto. Es decir, que el
hecho de ser primognito o benjamn no determina necesariamente una caracterstica, s
ino que incrementa la probabilidad de tenerla.
Hay muchas excepciones. Por ejemplo, las hermanas lvarez. La mayor, Paz, de 42 aos
, se define como "la ms irresponsable y loca". La pequea, Alejandra, de 32, es "la
ms ordenada y cuadriculada", en definicin de la primognita; ella se ve a s misma "c
omo la madre de mis hermanas". Tanto que, cuando tena 16 aos, espet a la primera: "
Nunca he tenido la sensacin de tener una hermana mayor contigo". Tan obvias resul
taban las diferencias que incluso las profesoras del colegio decan a las mayores
que la pequea no pareca hermana suya, recuerda Paz. En el medio, Sonia, de 41 aos,
impone el equilibrio y ejerce de cobijo y nexo de unin entre todas. Las tres dina
mitan la flamante teora del orden de nacimiento, que podra tener los das contados s
i persiste la tendencia al hijo nico. O casi: 1,3 hijos por mujer en Espaa. Porque
hay lugar para los decimales en la Birth order theory?
Orden de nacimiento y liderazgo: has nacido para rebelarte?
Publicado el noviembre 1, 2010 por Jos Cabrera
La capacidad de las empresas para anticipar los cambios y adaptarse a ellos es u
na condicin primordial para sobrevivir en un mundo tan incierto y cambiante como
el actual. Se trata de un problema de gestin clsico. Por eso podemos decir que, an
te los enormes desafos a los que se enfrentan nuestras organizaciones en la Era d
e la Colaboracin, las preguntas clave siguen siendo las mismas:
Por qu hay empresas que perciben los cambios y son capaces de adaptarse a ellos, y
otras que no los perciben, o piensan que todo se puede arreglar aplicando las m
ismas prcticas de siempre y un poco de bricolaje ?
Por qu hay personas que aceptan rpidamente las nuevas ideas y los nuevos retos, y s
on capaces de abandonar su forma de pensar anterior y adaptarse a la nueva situa
cin, mientras que otras se aferran tenazmente al dogma imperante en la organizacin
?
Aceptar o rechazar el statu quo es una decisin fundamental a la que todos nos hem
os enfrentado en algn momento de nuestras vidas. Frank J. Sulloway, investigador
del Instituto de Personalidad e Investigacin Social de Berkeley, y autor del best
seller Born to Rebel, muestra con sus estudios que todos nos enfrentamos por pr
imera vez a esta situacin en nuestra propia familia, que es all donde aprendemos a
darle una respuesta, y que esto sucede en los primeros aos de nuestra vida. De a
h que el orden de nacimiento sea uno de los factores que ms poderosamente contribu
yen a la configuracin de nuestra personalidad y a nuestra capacidad para adaptarn
os a los cambios. Se trata de un tema apasionante, que tiene un gran impacto en
todos los mbitos de la sociedad, incluido el liderazgo y la gestin de nuestras org

anizaciones, y que sin duda merece una reflexin.


La familia como punto de partida
Por qu a menudo hermanos que han vivido en unas condiciones aparentemente idnticas
interpretan la realidad de una forma tan diferente? Por qu, dentro de la misma fam
ilia, algunos nios acatan la autoridad mientras que otros son rebeldes? A qu grupo
pertenezco yo? Estoy predispuesto a defender el sistema establecido o soy de los
que se rebelan y apuestan por los cambios?
Quizs te hayas preguntado ms de una vez por qu eres tan diferente de tu hermano o h
ermana, a pesar de que tenis los mismos padres, sois de edades muy similares y ha
bis vivido en la misma familia. Posiblemente tambin habrs comprobado con cierta ext
raeza que tus almas gemelas -aquellas personas que piensan, sienten y ven la vida d
e una forma muy similar a la tuya- no proceden de tu entorno familiar, no compar
ten contigo un solo gen y, adems, se han criado en entornos, e incluso culturas,
totalmente diferentes a la tuya.
Mi caso personal es un ejemplo bastante claro de esto que estamos comentando: so
y el segundo hijo de la familia, y mi hermano mayor y yo nos llevamos apenas 11
meses. Los dos estudiamos la misma carrera -Ingeniera Industrial- en la misma ciu
dad Barcelona- y nos alojamos en la misma residencia. Aunque yo fui un curso por
detrs, tuvimos los mismos profesores y los mismos libros. Pero, a pesar de todas
las circunstancias comunes, cuando oigo a mi hermano hablar de aquella poca tengo
la impresin de que fue a una universidad distinta, de que estudi una carrera dife
rente, y de que estuvo en otro lugar. En otras palabras: parece que hemos vivido
dos realidades completamente distintas.
Nuestra sorpresa al descubrir las diferencias entre miembros de una misma famili
a procede de una premisa falsa: la familia no es un entorno comn , como tradicionalm
ente hemos pensado, sino un conjunto de nichos o micro-ambientes determinados po
r variables como el gnero o el orden de nacimiento. Cada uno de estos nichos ofre
ce a los hermanos diferentes puntos de vista y, por lo tanto, diferentes experie
ncias vitales que, al registrarse en los primeros aos de nuestras vidas, resultan
determinantes en la configuracin de nuestra forma de sentir y de entender el mun
do, es decir, en nuestra personalidad.
Al igual que sucede con muchas especies de animales inferiores, la descendencia
humana compite por el favor de los padres. La personalidad de los hermanos vara e
n la medida en que cada uno adopta una estrategia diferente para competir, es de
cir, para conseguir los recursos -materiales y afectivos- de sus padres. Y la es
trategia adoptada depende, en gran medida, del orden de nacimiento, que est estre
chamente relacionado con variables bsicas como la diferencia en edad, tamao fsico,
energa, y la situacin o estatus dentro de la familia.
Por s misma, la competencia entre hermanos no genera diferencias en la personalid
ad. Pero el orden de nacimiento condiciona la estrategia que cada hermano va a s
eguir para obtener el mximo rendimiento. En otras palabras, una estrategia difere
nte implica una forma diferente de entender las cosas y de afrontar las situacio
nes. Estas disparidades hacen que los hermanos experimenten las relaciones famil
iares de manera diferente, a pesar de que en teora comparten un entorno comn, y ac
aben ocupando distintos roles dentro de la familia. Desde luego, no se trata de
un fenmeno nuevo: hace muchos aos, lo normal era que el mayor fuese a la guerra, e
l segundo se dedicara a una profesin liberal y el tercero tomase los hbitos.
En trminos evolutivos, estamos hablando de supervivencia: para reproducirnos prim
ero debemos superar la infancia y la niez. Las diferencias de personalidad dentro
de los miembros de una misma familia reflejan las diferentes estrategias que he
mos empleado con este fin.
La biologa y la competencia entre hermanos
La competencia en el entorno familiar y las diferencias originadas por el orden
de nacimiento no son, desde luego, un asunto exclusivo del ser humano. Una gran
variedad de especies animales presentan diferencias de comportamiento basadas e
n este factor. En ocasiones la competencia llega hasta el punto de transformarse
en fratricidio.
En un reciente viaje a Costa Rica tuve ocasin de visitar el Refugio de Vida Silve
stre de Cao Negro, uno de los espacios con mayor diversidad ecolgica del pas. All tu
ve la oportunidad de contemplar un espectculo cruel y fascinante. Los caimanes es

peraban pacientemente en el ro, apostados bajo unos rboles cargados de nidos. Los
polluelos de una especie de ave local acababan de nacer. Lo ms sorprendente es qu
e los caimanes no necesitaban que los pjaros cometiesen un error para llevarse un
a presa a la boca. Eran los propios polluelos los que trataban de empujar a sus
hermanos pequeos fuera del nido para garantizar su supervivencia.
Los caimanes saban, por experiencia, que tarde o temprano su paciencia obtendra re
compensa. Y es que el fratricidio es bastante comn entre las aves, especialmente
en las marinas y en las rapaces. Hasta el punto que en algunas especies la hembr
a pone dos huevos, y el primer polluelo nacido picotea a su hermano ms joven dura
nte los primeros das de vida hasta ocasionarle la muerte.
La competencia entre hermanos tambin est bien documentada en los mamferos, insectos
, peces e incluso en la plantas. Un caso que me ha impresionado es el de un ciru
elo indio que desarrolla semillas con 25-30 vulos, todos hermanos. Solo un vulo so
brevive, y por lo general es el fecundado en primer lugar. Lo sorprendente es qu
e esta semilla, la primera en ser fecundada, segrega una sustancia qumica que imp
ide a las semillas hermanas metabolizar la sacarosa, y que les hace, por tanto,
morir de hambre.
La conclusin que podemos extraer es que la competencia entre hermanos tiene una f
uerte componente biolgica y es particularmente frecuente entre las especies que c
uidan a sus cras. Los seres humanos no somos una excepcin a este comportamiento qu
e, en definitiva, est asociado a la supervivencia y la reproduccin.
Hermanos s, pero muy diferentes
Solemos pensar que lo que nos diferencia de nuestros hermanos es, esencialmente,
que la mitad de nuestros genes es diferente. De ah nuestra atribucin a una u otra p
arte de la familia, plasmada en expresiones tan comunes como es clavado a su padre
o es un retrato de su madre . Pero las investigaciones de Frank Sulloway nos ensean
que hay otras diferencias muy importantes en la personalidad, y que estas difer
encias se deben a que hemos vivido y experimentado el entorno familiar de forma
totalmente distinta. Es decir, que la familia no supone una experiencia monoltica
para los distintos hermanos. La realidad es que muchos de los factores que han
condicionado tu experiencia familiar, como la edad, el tamao y el poder, as como e
l estatus y los privilegios que disfrutaste siendo nio, fueron muy diferentes a l
os de tu hermano o hermana.
Si eres el mayor o la mayor en tu familia es muy probable que te hayas esforzado
por imitar y complacer a tus mayores, que tu estrategia infantil haya sido la d
e alinearte con ellos, adoptando la perspectiva familiar de tus padres. Habrs not
ado sin duda que el lbum familiar est plagado de fotos tuyas en las que apareces j
unto a tus padres, orgullosos a tu lado. Tu estatus como primognito fue superior
al de tus hermanos menores y, por tanto, habrs luchado para mantener esta primaca
frente a la invasin que supona la llegada de tus hermanos y hermanas.
Por todo ello, tenders a identificarse ms estrechamente con los valores de la fami
lia y estars estrechamente vinculado a ella. Adems, tus padres siempre habrn espera
do que seas ms consciente y responsable. Por eso recordars perfectamente que cuand
o hacas alguna travesura conjunta con tu hermano menor tu padre te rea por partida
doble: primero, por haberte portado mal y, despus, por ensearle esas cosas a tu her
mano .
Esta responsabilidad aadida lleva a los hermanos mayores a actuar, en no pocas oc
asiones, como padres sustitutos . Esto hace que, ya en edad adulta, tiendan a ser ms
autoritarios, ms orientados a la funcin docente . Su mayor conciencia de lo que est b
ien y lo que est mal les hace menos proclives a la rebelda.
Si eres el segundo -o posterior- hijo o hija te enfrentaste a un reto completame
nte diferente: la lucha por conquistar un espacio alternativo y valioso, situado
ms all de las posiciones ya ocupadas por tu hermano mayor, claramente identificad
o con la postura de tus padres. Habrs tenido a tu hermano mayor como modelo; habrs
buscado insistentemente su aceptacin, habrs luchado sin xito por sentarte alguna v
ez en el silln delantero del coche En cualquier caso, es probable que hayas viajad
o ms que tu hermano mayor y seas ms abierto a otras culturas y perspectivas. Tu es
trategia natural fue buscar nuevos espacios, intentar sobresalir en otros domini
os en los que tu hermano mayor todava no haba ocupado una posicin de superioridad.
Esta es la razn por la cual los hijos no primognitos -segundos y posteriores- son

ms abiertos a la experiencia y a la exploracin.


Si ocupas la segunda posicin, todava encontrars alguna foto tuya en el lbum familiar
. Si eres el tercero o el cuarto, no sigas buscando porque es probable que solo
aparezca la fotografa de la primera comunin, o alguna que te hicieron en el colegi
o.
Si te ha tocado la posicin intermedia, no has disfrutado del dominio de los primo
gnitos, ni del mayor grado de atencin que suelen obtener los ltimos en nacer. Por l
o tanto, habrs aprendido a sobrevivir en una situacin ms precaria que la de los dems
, a utilizar tu buen humor para llamar la atencin y a ser diplomtico y poltico con
el fin de salirte con la tuya.
La conclusin fundamental de la investigacin de Sulloway es precisamente sta: que la
s personalidades de los hermanos varan porque adoptan diferentes estrategias en l
a bsqueda del favor de sus los padres. Y su hallazgo ms importante es que los hijo
s mayores se identifican con los padres y la autoridad, y con el apoyo al statu
quo, mientras que los nios ms pequeos se rebelan contra ella.
Sulloway presenta evidencia en su libro que estas diferencias entre los primognit
os y los hijos mas pequeos son el mejor indicador de si un cientfico apoyara una te
ora radical, como la teora de Darwin de la evolucin, cuando se propuso por primera
vez. En el anlisis de 28 revoluciones cientficas diferentes, Sulloway encontr que l
os hijos menores fueron hasta diez veces ms propensos a apoyar una nueva teora que
hijos primognitos de mentes ms conservadoras.
Por supuesto que hay diferencias substanciales entre las familias segn la naciona
lidad, cultura, situacin econmica, etc. Pero, en realidad, como nios estamos ms preo
cupados por las diferencias de posicin y poder dentro de nuestra propia familia,
y son estas diferencias las que ms nos afectan, y las que configuran nuestra pers
onalidad adulta.
Una cuestin de probabilidades
Es importante resear que, con su teora, Sulloway no pretende crear un mtodo infalib
le para predecir la personalidad adulta, ni para detectar en qu posicin ha nacido
cada persona partiendo de su personalidad actual. Nada de eso. Sulloway subraya
que la personalidad se ve afectada por tantas variables que no tiene sentido pre
tender que el orden de nacimiento, por si solo, puede servir como predictor de l
a personalidad. En palabras suyas, los rasgos de personalidad asociados al orden
de nacimiento tienen una relacin de probabilidad, no de causa-efecto . Es decir, qu
e el hecho de ser el mayor o el benjamn de la familia no determina, necesariament
e, una caracterstica de la personalidad, sino que incrementa la probabilidad de d
esarrollarla.
Al final, comprender que la rivalidad entre hermanos es un tipo de competencia e
mpleado por el ser humano para sobrevivir, y que algunos rasgos crticos de la per
sonalidad se forjan como resultado de nuestros esfuerzos para ocupar y defender
nichos diferentes en nuestra propia familia, nos revela una faceta ms -quizs poco
conocida- de la diversidad en el ser humano.
El propio Sulloway se encarga de sealar que la relacin arquetpica entre orden de na
cimiento y personalidad presentas varias excepciones. Variables como el gnero, el
tamao de la familia, la clase social, la falta de uno de los padres, los divorci
os y, sobre todo, el grado de conflicto existente entre los hermanos y los padre
s pueden alterar los efectos tpicos del orden de nacimiento sobre la personalidad
. Un ejemplo muy claro: los hijos primognitos que mantienen un fuerte conflicto c
on su padres suelen asumir los atributos de rebelda que, normalmente, se asocian
a los hijos segundos y posteriores; como consecuencia, y siempre con el objetivo
de diferenciarse, los hermanos menores tendern a ocupar el nicho de responsabili
dad comnmente asociado al hijo mayor.
Por si esto fuera poco, los estudios realizados sobre la gentica del comportamien
to nos han permitido saber que el entorno es responsable solo del 50% de las var
iaciones registradas en la personalidad. Por todo lo dicho, aunque parece bastan
te evidente que existen diferencias de personalidad reales y duraderas entre per
sonas que han ocupado distintos nichos familiares, no podemos tomar el orden de
nacimiento -por si solo- como un predictor infalible de las actitudes o el compo
rtamiento de las personas.
Orden de nacimiento y liderazgo

Aunque los estudios de Sulloway solo hacen referencia al mundo de la empresa de


forma tangencial y -en cierto modo- anecdtica, los temas que aborda son muy relev
antes desde el punto de vista de la gestin. Muy especialmente cuando nos referimo
s a la capacidad de las organizaciones y las personas para afrontar los retos pl
anteados por la nueva Era de la Colaboracin. Por qu empresas como Eastman Kodak, Di
gital o General Motors no han sido capaces de afrontar los nuevos retos, mientra
s que otras como Apple o IBM han conseguido adaptarse y florecer en la nueva sit
uacin? Obviamente, las razones son mltiples y complejas. Y las conclusiones de Sul
loway solo nos permiten aventurar una hiptesis de trabajo interesante para una in
vestigacin: el orden de nacimiento y el mbito familiar de las personas que ocupaba
n posiciones de mxima responsabilidad en la empresa cuando sta se enfrentaba a los
retos de transformacin han podido jugar un papel clave en el proceso de adaptacin
.
Teniendo en cuenta que la apertura a los cambios es una caracterstica de la perso
nalidad, y que refleja la flexibilidad que tenemos a la hora de modificar nuestr
os modelos mentales , si las predicciones de Sulloway se confirman podemos inferir,
como dice en sus entrevistas que Cuando hay que realizar un cambio drstico, proba
blemente le resultar ms difcil hacerlo a un CEO primognito . Tal y como hemos comentad
o, su investigacin apunta que los hijos primognitos son ms intelectuales, conformis
tas y autoritarios, ambiciosos y disciplinados, y que generalmente estn interesad
os en preservar el statu quo. Es decir, son expertos en la gestin y mantenimiento
del orden establecido. Tanto es as que ms de la mitad de los presidentes de Estad
os Unidos han sido primognitos. En cambio, los hijos segundos o posteriores suele
n ser los ms rebeldes, aventureros y receptivos a la innovacin. La Revolucin France
sa, la Teora de la Evolucin de las Especies, o la Reforma Protestante son algunos
de los ejemplos en los que los hijos no-primognitos han jugado un papel protagoni
sta. En todos estos casos el orden de nacimiento fue el mejor indicador de que a
ll se encontraba un personalidad con el germen de la rebelda.
Segun Sulloway los primognitos, por su propia orientacin al orden, la jerarqua y el
logro, estn sobre-representados entre los presidentes, los lderes polticos y los c
onsejos de administracin en general. En el trabajo suelen poner el nfasis en la ta
rea, y tienen tendencia a ser autoritarios, conservadores, poco flexibles, y tem
erosos de perder su posicin o rango.
Segn sealan los estudios de Sulloway, los hijos segundos y posteriores estn abierto
s a nuevas experiencias, son ms innovadores, estn preocupados por la equidad y la
justicia, son ms liberales en el mbito poltico, y generalmente muestran una mayor e
mpata, buen humor y capacidades sociales. Por lo general son buenos en las negoci
aciones y en la bsqueda del compromiso, por lo que suelen ser buenos comerciales.
Si esto se confirma se tratara, desde luego, de una buena noticia para los hijos
posteriores porque, como siempre decimos, la Era de la Colaboracin requiere un li
derazgo ms flexible y adaptativo, capaz de ir ms all del tradicional ordeno y mando .
A modo de resumen
Los seres humanos, al igual que sucede con otras especies de animales inferiores
, competimos por el favor de nuestros padres, y para hacerlo adoptamos diferente
s estrategias en funcin del nicho o posicin familiar que hemos ocupado durante nue
stra infancia. Cada posicin en el orden de nacimiento tiene su propio conjunto nic
o de caractersticas y atributos, y sus propias ventajas y desventajas. Por ejempl
o, los logros y la ambicin son rasgos muy comunes en los primognitos, mientras que
la persistencia y la creatividad son ms frecuentes entre los hijos posteriores.
Pocos estarn en desacuerdo con que las primeras experiencias de la familia y la r
ivalidad entre hermanos constituyen influencias importantes en la formacin de la
personalidad. Del mismo modo, pocos lectores negarn que la personalidad es un fac
tor crucial en el comportamiento del lder, su estilo de liderazgo y su xito person
al y profesional. En realidad, el debate se produce cuando intentamos describir
las maneras especficas en las que el orden de nacimiento influye en la personalid
ad, la forma en que la personalidad influye en el liderazgo y, por lo tanto, las
formas especficas en que el orden de nacimiento influye en el liderazgo.
Personalmente creo que la aportacin ms valiosa del orden de nacimiento reside en q
ue nos permite plantearnos preguntas valientes acerca de nuestra personalidad y
nuestro estilo de liderazgo, y no tanto en la posibilidad de obtener respuestas

inequvocas. Lo que cada da parece ms evidente es que el Liderazgo Adaptativo exige


movilizar a las personas para que asuman las nuevas realidades y se enfrenten a
los nuevos desafos planteados por la Era de la Colaboracin. Y todo parece indicar
que, independientemente de si se trata de primognitos o no, vamos a necesitar per
sonas capaces de reinventarse como lderes, de cambiar prioridades, actitudes y co
mportamientos con el fin de prosperar en un mundo incierto, cambiante y cada vez
ms complejo.
Eres una de estas personas?
Me gustara conocer tu opinin. Crees que el orden de nacimiento influye en la person
alidad de las personas? Cual ha sido tu experiencia? Tienes alguna ancdota personal
que corrobore o contradiga las conclusiones de Sulloway?