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ES EL ESTUDIO DE LAS ENFERMEDADES DEL SISTEMA NERVIOSO.

HISTORIA
La Neurologa surgi como rama separada de la Medicina Interna hacia los ltimos
decenios del siglo XIX. En un inicio estuvo muy ligada a la Psiquiatra, sin embargo,
rpidamente tom distancia de sta, tanto en su orientacin cl- nica como en la poblacin
objetivo, a veces mediante lmites impuestos de manera artificiosa. Lo anterior ocurri
debido a los criterios de salud imperantes en la poca y a la visin que en ese entonces se
tena de la enfermedad, especialmente de los trastornos mentales, cuyo estudio se rega
por una concepcin de escisin cerebro/mente, a su vez basada en la idea de separacin
cuerpo/mente, de gran fuerza a inicios del siglo XX.
La gran riqueza semiolgica de la Neurologa, base de una intensa relacin antomoclnica, siempre fue una de sus principales caractersticas pero, tambin, un motivo para
calificarla injustamente de complicada. Este hecho caus, durante largo tiempo, un cierto
aislamiento de la especialidad. Sin embargo, los avances posteriores en el mbito de la
Neuroanatoma y la Neurofisiologa, adems de los numerosos aportes de otras ciencias
bsicas relacionadas, permitieron comprender dicha semiologa dentro de un marco
unitario, reactivando la especialidad y mejorando el manejo clnico de los pacientes. Dr.
Jos Luis Bacco En este contexto, un lugar de alta relevancia es el que han tenido los
exmenes imagenol- gicos del Sistema Nervioso, rea de notable y acelerado desarrollo
que ha conducido al logro de imgenes de cada vez mejor y mayor resolucin y de registros
funcionales de las estructuras nerviosas, incrementando el campo de la Neuropatologa.
Adicionalmente, es importante destacar el impacto del progreso de la Neurogentica en la
comprensin etiopatognica de numerosos cuadros neurolgicos, gracias a que ha
permitido identificar su mecanismo ltimo, hasta el nivel molecular.

Justamente sta es el rea que en la actualidad se perfila como la ms prometedora en el


campo teraputico de la Neurologa, especialmente en los casos de muchos cuadros
neuropeditricos y en los procesos neurodegenerativos, puesto que se espera llegar al
manejo directo de los productos moleculares anormales implicados en tales casos. La
identificacin de mecanismos moleculares ha posibilitado entender que, despus de todo,
los cuadros neurolgicos no distan tanto de los cuadros psiquitricos, tal como alguna vez
se sostuvo, y que comparten una gran cantidad de Dr. Jos Luis Bacco elementos
comunes, al menos desde el punto de vista etiopatognico, y que no hay una escisin
cerebro/mente verdadera. En este sentido, el avance farmacolgico tambin ha sido crucial,
puesto que actualmente las alternativas medicamentosas para las enfermedades
neurolgicas y psiquitricas, que son cada vez ms numerosas, han demostrado que
actan en un nivel bioqumico comn y hacen de las divisiones artificiales un hecho sin
sentido.
A futuro se espera, adems, que el desarrollo de nuevos frmacos permita no slo intervenir
en el nivel bioqumico de las enfermedades que afectan al Sistema Nervioso sino que
tambin en el manejo de los cuadros infecciosos y en la prevencin de la patologa vascular.
El otro campo en el que se cifran muchas esperanzas es el de la regeneracin nerviosa. La
demostracin de neurognesis en el adulto, la implantacin de clulas pluripotenciales de
origen embrionario o de otro origen, el uso de factores neurotrficos, etc., forman parte de
este campo, al que, sin embargo, se lo debe observar an con cautela. Dr. Jos Luis Bacco
Por otro lado, se debe sealar que la Neurologa presenta un curso histrico ntimamente
ligado al de la Rehabilitacin, dados los efectos funcionales y las secuelas derivadas de la

patologa neurolgica. Si bien la Rehabilitacin comenz a desarrollarse como especialidad


diferenciada en el rea mdica mucho despus que la Neurologa (alrededor de la dcada
de los aos 30, en el siglo pasado), desde un comienzo estuvo claro que la Neurologa
abarcaba procesos que originaban discapacidad la mayor parte del tiempo

SUBDIVISION
El estudio de las enfermedades que afectan al Sistema Nervioso clsicamente se divide en:
Neurologa del Adulto o Neurologa propiapiamente tal. Neurologa de la Edad Peditrica,
Neurologa Infantil o Neuropediatra. Del primer grupo, y debido a las caractersticas propias
de ese grupo etario y por las implicancias funcionales especiales, cada da ms se tiende a
hablar de una Neurologa del Adulto Mayor o Neurogeriatra, en especial cuando se asiste a
un envejecimiento sistemtico de la poblacin.
Por su parte, del segundo grupo se ha ido desprendiendo en los ltimos aos toda una
nueva rea dedicada a la Neurologa Neonatal, la que sin duda abarca a un grupo humano
de caractersticas muy peculiares y de necesidades muy especficas que obligan a la
especializacin de quienes intervienen teraputicamente en su proceso. Dado el mejor
manejo de las condiciones clnicas del perodo neonatal y al gran desarrollo de la medicina
de este grupo etario, sin duda que estamos siendo testigos del nacimiento, formacin y
evolucin de una divisin independiente.
MARCO EPIDEMIOLOGICO DE LAS PATOLOGIAS DEL SNC
CUNTO INFLUYE LA PATOLOGA NEUROLGICA SOBRE LA SALUD PBLICA DEL
PAS? La influencia de la patologa neurol- gica sobre la salud pblica se puede medir a
travs de la participacin que sta tiene en indicadores sanitarios bsicos tales como la
Tasa de Mortalidad y la Tasa de Morbilidad, tanto en adultos como en nios.
MORTALIDAD MORBILIDAD NIOS ADULTOS