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CENTRALES HIDRULICAS O HIDROELCTRICAS

El costo de construccin de estas centrales es elevado pero se compensan con los


bajos gastos de explotacin y mantenimiento luego de la puesta en marcha de las mismas.
Como consecuencia de esto, las centrales hidrulicas son las ms rentables en comparacin
con los restantes tipos.
Estas centrales suelen ubicarse lejos de los grandes centros de consumo y el lugar de
asentamiento de las mismas est condicionado por las caractersticas del terreno.
Las turbinas hidrulicas son accionadas por el agua como consecuencia de la
energa cintica o a la energa de presin que ha desarrollado en su descenso.
Anteriormente, el agua es retenida, canalizada y controlada.

Los modelos ms relevantes de estas mquinas motrices son las turbinas pelton, francis,
kaplan y de hlice.
Turbina Pelton
Una turbina Pelton es uno de los tipos ms eficientes de turbina hidrulica. Es
una turbo mquina motora, de flujo radial, admisin parcial y de accin. Consiste en una

rueda (rodete o rotor) dotada de cucharas en su periferia, las cuales estn especialmente
realizadas para convertir la energa de un chorro de agua que incide sobre las cucharas.
Las turbinas Pelton estn diseadas para explotar grandes saltos hidrulicos de bajo caudal.
Funcionamiento

La tobera o inyector lanza directamente el chorro de agua contra la serie de paletas


en forma de cuchara montadas alrededor del borde de una rueda, el doble de la distancia
entre el eje de la rueda y el centro del chorro de agua se denomina dimetro Pelton. El agua
acciona sobre las cucharas intercambiando energa con la rueda en virtud de su cambio
de cantidad de movimiento, que es casi de 180.

Imagen de una Turbina Pelton


Turbina Francis
Las turbinas Francis son turbinas hidrulicas que se pueden disear para un amplio
rango de saltos y caudales, siendo capaces de operar en rangos de desnivel que van de los
dos metros hasta varios cientos de metros. Esto, junto con su alta eficiencia, ha hecho que
este tipo de turbina sea el ms ampliamente usado en el mundo, principalmente para
la produccin de energa elctrica en centrales hidroelctricas.
Funcionamiento

Se utilizan para produccin de electricidad. Las grandes turbinas Francis se disean


de forma individual para cada aprovechamiento hidroelctrico, a efectos de lograr el
mximo rendimiento posible, habitualmente ms del 90%. Son muy costosas de disear,
fabricar e instalar, pero pueden funcionar durante dcadas.
Tambin pueden utilizarse para el bombeo y almacenamiento hidroelctrico, utilizando dos
embalses, uno a cota superior y otro inferior (contraembalse); el embalse superior se llena
mediante la turbina (en este caso funcionando como bomba) durante los perodos de baja
demanda elctrica, y luego se usa como turbina para generar energa durante los perodos
de alta demanda elctrica.

Turbinas Kaplan
Las turbinas Kaplan son uno de los tipos ms eficientes de turbinas de agua de
reaccin de flujo axial, con un rodete que funciona de manera semejante a la hlice del
motor de un barco, y deben su nombre a su inventor, el austriaco Viktor Kaplan.

Funcionamiento
Se emplean en saltos de pequea altura y grandes caudales. Las amplias palas o
labes de la turbina son impulsadas por agua a alta presin liberada por una compuerta.

Clasificacin de las Centrales Hidroelctricas


Centrales de Pasada
El rio es desviado en una zona alta mediante una presa y el agua se conduce a una
pequea cmara de carga desde donde se lanza hasta la turbina por una tubera forzada que
aumenta se energa cinetica y mantiene constante el caudal. Una vez que el agua mueve la
turbina es devuelta al cauce normal del rio.

Centrales de Agua Embalsada

Estas centrales utilizan el agua que llega oportunamente regulada, desde un lago o
pantano artificial, denominados embalses, logrados a partir de la construccin de presas.
Un embalse tiene la capacidad de acumular los caudales de los ros afluentes. El agua
almacenada se utiliza mediante los conductos que la dirigen hacia las turbinas.

Segn sea la altura del salto de agua existente, o desnivel, las centrales tambin pueden
clasificarse en:
Centrales de alta presin
Son aquellas centrales que tienen un valor de salto hidrulico mayor a los 200 m
aproximadamente. Los caudales desalojados a travs de estas centrales son pequeos, de
solo 20m3/s por mquina.
El lugar de emplazamiento suele ser en zonas de alta montaa, debido que
aprovechan el agua de torrentes que desemboca en los lagos naturales.
Estas centrales slo emplean turbinas Pelton y turbinas Francis, las cuales reciben el agua
mediante conductos de extensa longitud.
Centrales de media presin
Los saltos hidrulicos que forman estas centrales, poseen una altura de entre 200 y
20 m aproximadamente. Esta caracterstica les permite desaguar caudales de hasta 200 m3/s
por cada turbina. El funcionamiento de estas centrales est condicionado por embalses de
gran tamao, formados en valles de media montaa.

En estas centrales, las turbinas empleadas son de tipo Francis y Kaplan; en el caso
de los saltos de mayor altura, puede que sean utilizadas turbinas Pelton.

Centrales de baja presin


Se consideran como tales, las centrales que poseen saltos hidrulicos inferiores a
20m. Suelen asentarse en valles amplios de baja montaa y cada turbina est alimentada
por caudales que superan los 300 m3/s.
Debido a las alturas y a los caudales deben utilizarse turbinas de tipo Francis y Kaplan.

Presas
Una presa es una estructura cuya funcin es servir de barrera, impidiendo el curso del agua
por sus cauces normales. Su disposicin est condicionada al relieve del lugar de
emplazamiento.
Las presas tienen un doble propsito
La creacin de un salto. Cuanto mayor sea la altura de ste, superiores sern las potencias
logradas en la central nutrida por dicho salto.
La construccin de un depsito con el fin de almacenar y controlar el empleo del agua.

Galeras de Inspeccin
Estas galeras transitan la estructura de la presa en diferentes sentidos, con el
propsito de revisarla interiormente. Adems permiten llegar a las maquinarias que en ella
existen (motores, bombas de agotamiento, etc.).
La principal ventaja de las galeras de inspeccin radica en que permiten la
vigilancia y el control de las filtraciones y juntas en el hormign. De hallarse algunas de
stas, se introducen drenes en los que tiene lugar aforos y extensmetros que individualizan
las juntas entre bloques de hormign.
Tambin se utilizan captores de temperaturas, pndulos para localizar movimientos
o irregularidades en la presa y piezmetros vigilar presiones de agua, etc.
Escala de Peces
Mediante este canal abierto ubicado en una de las mrgenes, se comunica la
superficie de aguas abajo con la de aguas arriba de la presa. Su ancho es menor a 1,5 m.
Tomas de Agua
Se entiende por toma de agua, al rea de la obra donde se recoge el agua requerida
para el accionar de las turbinas.

Las aberturas, por donde ingresa el agua, estn resguardadas por rejillas. La limpieza de
estas ltimas se realiza a travs de un medio mecnico o manual consistente en un rastrillo,
denominado raedera o mano de hierro.
Torres de toma
Corresponde tal denominacin, a las estructuras colocadas hacia el interior del
embalse, cuya funcin es tomar el agua de alimentacin. En estas torres es donde se
emplazan todos los sistemas y equipamientos requeridos para controlar el acceso de agua a
las turbinas.
Las torres de toma reciben el nombre de torres de rejillas, cuando la construccin
slo comprende a estos elementos, encargados de filtrar el agua.
Tuberas Forzadas o Tuberas de Presin
Se trata de conducciones forzadas, como consecuencia de las altas presiones en la
totalidad de su superficie, por encontrarse repletas de agua, y desplazarse sta por la accin
de la presin y no por la pendiente.
La funcin de las tuberas es la conduccin del agua directamente desde el punto de
alimentacin hasta las turbinas ubicadas en la central.
Canales, Tneles y Galeras
Estas denominaciones se emplean para referirse a las diferentes clases de conductos
artificiales, construidos para encarrilar el agua.
Un conducto abierto abarca los conductos en los que, la superficie libre de una masa
lquida, se encuentra en contacto directo con la atmsfera. El desplazamiento del lquido se
logra por efecto de gravedad por estar sometido al efecto de la presin atmosfrica. Esta
conduccin trabaja a rgimen libre.

Chimeneas de Equilibrio
Estos dispositivos tambin se conocen como cmaras de presin, tanques de
equilibrio o depsitos de compensacin.
Su funcin primordial es menguar, al mximo, las consecuencias perjudiciales que originan
los golpes de ariete.
Se trata de pozos piezomtricos, ubicados sobre los conductos, estando unidos a
stos por su parte inferior. En estos pozos, el nivel del agua oscila, segn los valores de
presin que existen en dichas conducciones

Las chimeneas de equilibrio cuentan con cmaras de expansin, que se encargan de


absorber las sobrepresiones que se producen en las columnas de agua que llenan los
conductos.
DEFINICIN DE CENTRAL TERMOELCTRICA
Una central trmica es una instalacin que produce energa elctrica a partir de la
combustin de carbn, fuel-oil o gas en una caldera diseada al efecto. El funcionamiento
de todas las centrales trmicas, o termoelctricas, es semejante.
El combustible se almacena en parques o depsitos adyacentes, desde donde se
suministra a la central, pasando a la caldera, en la que se provoca la combustin. Esta
ltima genera el vapor a partir del agua que circula por una extensa red de tubos que
tapizan las paredes de la caldera. El vapor hace girar los labes de la turbina, cuyo eje rotor
gira solidariamente con el de un generador que produce la energa elctrica; esta energa se
transporta mediante lneas de alta tensin a los centros de consumo. Por su parte, el vapor
es enfriado en un condensador y convertido otra vez en agua, que vuelve a los tubos de la
caldera, comenzando un nuevo ciclo.
El agua en circulacin que refrigera el condensador expulsa el calor extrado a
la atmsfera a travs de las torres de refrigeracin, grandes estructuras que identifican estas
centrales; parte del calor extrado pasa a un ro prximo o al mar.
Las torres de refrigeracin son enormes cilindros contrados a media altura
(hiperboloides), que emiten de forma constante vapor de agua, no contaminante, a la
atmsfera. Para minimizar los efectos contaminantes de la combustin sobre el entorno, la
central dispone de una chimenea de gran altura (llegan a los 300 m) y de unos
precipitadores que retienen las cenizas y otros voltiles de la combustin. Las cenizas se
recuperan para su aprovechamiento en procesos de metalurgia y en el campo de
la construccin, donde se mezclan con el cemento.

Esquema de una central trmica convencional de carbn.


CARACTERISTICAS Y FUNCION DE LOS COMPONENTES DE UNA CENTRAL
TERMOELECTRICA:
COMPONENTES DE UNA CENTRAL

CARACTERSTICAS FUNCION

TERMOELECTRICA
En l tienen lugar las siguientes
conversiones de energa:
TURBOGENERADOR

Energa calorfica del vapor a


energa cintica en las toberas de la
turbina.
Energa cintica del vapor a
energa mecnica en los labes, la que
se recoge en la flecha de la turbina.

Energa mecnica o energa


elctrica, de la flecha al embobinado del
generador.
El trmino de generador de vapor o
GENERADOR DE VAPOR

caldera se aplica normalmente a un


dispositivo que genera vapor para
producir energa, para procesos o
dispositivos de calentamiento. Las
calderas se disean para transmitir calor
de una fuente externa de combustin a
un fluido (agua) contenido dentro de
ella
La caldera est compuesta por equipos
como ventiladores de aire y gases,
precalentadores de aire, ductos,
chimenea, economizador, domo, hogar,
sobrecalentador, recalentador,
quemadores, accesorios, instrumentos,
etc.
La condensacin el vapor de escape de

CONDENSADOR

la turbina y drenes se efecta en el


condensador, adems de la extraccin
de algunos gases inconfensables.
Las torres de enfriamiento son
dispositivos de enfriamiento artificial
de agua. Se clasifican como
cambiadores de calor entre
un volumen en circuito cerrado de agua
y aire atmosfrico.
Bsicamente las torres de enfriamiento

TORRE DE ENFRIAMIENTO

son cambiadores de calor de mezcla,

efectuando la transmisin de calor por


cambio de sustancia y conveccin entre
los medios. El agua cede calor al aire
sobre todo por evaporacin, lo hace
tambin por conveccin, pero en forma
secundaria.
De acuerdo con el mecanismo que
BOMBAS

mueve el flujo, las bombas se clasifican


en:
centrfugas
rotatorias
alternativas
Despus de la resistencia de
los materiales, los problemas que
involucran flujo de calor son los ms
importantes en la ingeniera.
el calor se transfiere mediante aparatos

CAMBIADOR DE CALOR

llamados cambiadores de calor; los


principales de stos equipos, son los
siguientes:
calentadores de agua de
alimentacin
calentadores de combustible
generador de vapor / vapor
evaporadores
enfriadores de agua
enfriadores de aceite
enfriadores de hidrgeno
condensador

generador de vapor
Los cdigos o normas sobre diseo de
recipientes o tanques tienen como
objeto principal que la fabricacin se
haga con la seguridad requerida a
una economa razonable. Todos los
tanques estarn provistos con los
aditamentos necesarios para cumplir
TANQUES

con su funcionamiento y los


reglamentos de seguridad;
Usos de los tanques
Almacenamiento de condensado
Servicio diario
de aceite combustible
Almacenamiento de aceite
combustible
Almacenamiento de agua
desmineralizada o evaporada
Almacenamiento de agua cruda
Servicio de aceite ligero
Tanque para columna de agua de
enfriamiento
Tanque de mezcla de sustancias
qumicas
Drenes limpios fros
Tanque de purgas (blow off
tank)
El aire comprimido se utiliza en las

COMPRESORES DE AIRE

plantas termoelctricas para


instrumentos, control, servicio,

sopladores de la caldera y subestacin


elctrica.
La alimentacin de agua a la caldera
constituye, desde el punto de vista
qumico, uno de los principales
problemas de operacin: influencia en
la confiabilidad decisiva.
En las plantas termoelctricas, la
TRATAMIENTO Y MONITOREO DE AGUA alimentacin a la caldera es
principalmente de condensado de la
turbina (alrededor de 95 a 99%); las
prdidas por purgas, fugas de vapor y
condensado, atomizacin de
combustible, etc., deben compensarse
con agua de repuesto cuyo volumen
vara de 1 a 5%.
El agua de repuesto proviene de fuentes
naturales de superficie o pozos
profundos; en ninguno de los dos casos
se encuentra en estado puro.
La aplicacin de tuberas en plantas
termoelctricas y nucleares, refineras y
plantas qumicas, etc., se basa
normalmente en idnticas ( o muy
similares) consideraciones de diseo.
En su construccin se usan materiales
TUBERAS Y AISLAMIENTO

de las mismas propiedades fsicas y


mecnicas, composicin qumica
y estructura metalrgica; los procesos
de fabricacin como doblado, formado,
soldado y tratamiento trmico

involucran procedimientos idnticos


que no dependen de la aplicacin, sino
de la calidad final deseada.
Son aqullas cuyo fluido de trabajo
sufre un cambio de densidad
considerable a travs de su paso por la
mquina.
TURBINAS TRMICAS

Estas se suelen clasificar en dos


subconjuntos distintos debido a sus
diferencias fundamentales de diseo:

Turbinas a vapor: su fluido de


trabajo puede sufrir un cambio de
fase durante su paso por el rodete;
este es el caso de las turbinas a
mercurio, que fueron populares en
algn momento, y el de las turbinas
a vapor de agua, que son las ms
comunes.

FUNCIONAMIENTO DE UNA CENTRAL TERMOELECTRICA:


En las centrales trmicas convencionales, la energa qumica ligada por el combustible
fsil (carbn, gas o fuel -il) se transforma en energa elctrica. Se trata de un proceso de
refinado de energa. El esquema bsico de funcionamiento de todas las centrales trmicas
convencionales es prcticamente el mismo, independientemente de que utilicen carbn, fuel
-il o gas.
Las nicas diferencias sustanciales consisten en el distinto tratamiento previo que sufre
el combustible antes de ser inyectado en la caldera y el diseo de los quemadores de la
misma, que vara segn el tipo de combustible empleado.

El vapor de agua se bombea a alta presin a travs de la caldera, a fin de obtener el mayor
rendimiento posible. Gracias a esta presin en los tubos de la caldera, el vapor de agua
puede llegar a alcanzar temperaturas de hasta 600 C (vapor recalentado).
Este vapor entra a gran presin en la turbina a travs de un sistema de tuberas. La
turbina consta de tres cuerpos; de alta, media y baja presin respectivamente. El objetivo de
esta triple disposicin es aprovechar al mximo la fuerza del vapor, ya que este va
perdiendo presin progresivamente. As pues, el vapor de agua a presin hace girar la
turbina, generando energa mecnica. Hemos conseguido transformar la energa trmica en
energa mecnica de rotacin.
El vapor, con el calor residual no aprovechable, pasa de la turbina al condensador. Aqu, a
muy baja presin (vaco) y temperatura (40C), el vapor se convierte de nuevo en agua, la
cual es conducida otra vez a la caldera a fin de reiniciar el ciclo productivo. El calor latente
de condensacin del vapor de agua es absorbido por el agua de refrigeracin, que lo entrega
al aire del exterior en las torres de enfriamiento.
La energa mecnica de rotacin que lleva el eje de la turbina es transformada a su vez en
energa elctrica por medio de un generador asncrono acoplado a la turbina.
CLASIFICACION:

CENTRALES TERMOELECTRICA CLASICAS O CONVENCIONALES:


Centrales Trmicas de Carbn
Las centrales trmicas que usan como combustible carbn, pueden quemarlo en trozos

o pulverizado. La pulverizacin consiste en la reduccin del carbn a polvo finsimo


(menos de 1/10 mm de dimetro) para inyectarlo en la cmara de combustin del generador
de vapor por medio de un quemador especial que favorece la mezcla con el aire
comburente.
Con el uso del carbn pulverizado, la combustin es mejor y ms fcilmente controlada. La
pulverizacin tiene la ventaja adicional que permite el uso de combustible de desperdicio y
difcilmente utilizado de otra forma. En estas se requiere instalar dispositivos para separar
las cenizas producto de la combustin y que van hacia el exterior, hay incremento de efecto

invernadero por su combustin, altos costos de inversin, bajo rendimiento y arranque


lento.
Centrales Trmicas de Fuel-Oil
En las centrales de fuel, el combustible se calienta hasta que alcanza la fluidez ptima para
ser inyectado en los quemadores. Las de fuel-il presentan como principal inconveniente
las oscilaciones del precio del petrleo y derivados, y a menudo tambin se exigen
tratamientos de desulfuracin de los humos para evitar la contaminacin y la lluvia cida.
El consumo de un milln de litros de gasolina emite a la atmsfera 2,4 millones de
kilogramos

de

Dixido

de Carbono (CO2),

el

principal

causante

del cambio climtico mundial. Arranque lento y bajo rendimiento.


Centrales Trmicas de Gas Natural
En vez de agua, estas centrales utilizan gas, el cual se calienta utilizando diversos
combustibles (gas, petrleo o diesel). El resultado de sta combustin es que gases a altas
temperaturas movilizan la turbina, y su energa cintica es transformada en electricidad por
un generador.
El uso de gas en las centrales trmicas, adems de reducir el impacto ambiental, mejora
la eficiencia energtica. Menores costos de la energa empleada en el proceso de
fabricacin y menores emisiones de CO2 y otros contaminantes a la atmsfera. La
eficiencia de stas no supera el 35%.
CENTRALES TERMOELECTRICA NO CONVENCIONALES:
Centrales Trmicas de Ciclo Combinado
Un ciclo combinado es, la combinacin de un ciclo de gas y un ciclo de vapor. Sus
componentes esenciales son la turbina de gas, la caldera de recuperacin la turbina de vapor
y el condensador. El ciclo de gas lo compone la turbina de gas, y el ciclo de vapor est
constituido por la caldera de recuperacin, la turbina de vapor y el condensador.
La tecnologa de las centrales de ciclo combinado permite un mayor aprovechamiento del
combustible y, por tanto, los rendimientos pueden aumentar entre el 38 por ciento normal
de una central elctrica convencional hasta cerca del 60 por ciento. Y la alta disponibilidad

de estas centrales que pueden funcionar sin problemas durante 6.500-7500 horas
equivalentes al ao.
Uno de los principales problemas que plantean las centrales trmicas es que se trata de un
proceso relativamente complejo de conversin de energas. Utilizan combustible de alto
grado de calidad. Provocan contaminacin con la alta emisin de gases.

Esquema de una Central Trmicas de Ciclo Combinado


Centrales Trmicas de Combustin de Lecho Fluidizado
Consiste en quemar carbn en un lecho de partculas inertes, a travs del cual se hace
pasar una corriente de aire. Esta soporta el peso de las partculas y las mantiene en
suspensin, de modo que da la impresin de que se trata de un lquido en ebullicin.
Permitira obtener rendimientos de hasta el 50%, disminuyendo al mismo tiempo la emisin
de anhdrido sulfuroso.
Su eficiencia es de 40 a 42% en ciclos combinados En la tecnologa de lecho fluidizado se
inyecta caliza directamente dentro de la caldera para capturar y remover el azufre del
combustible como un subproducto seco.
La temperatura del gas dentro de la caldera va de los 820C a los 840C, lo cual determina
su diseo y el arreglo de las superficies de transferencia de calor. Este tipo
de calderas puede ser atmosfrico o presurizado.

Centrales Trmicas Gicc Gasificacin de Carbn Integrada en ciclo combinado


La gasificacin del carbn es un proceso que transforma el carbn slido en un gas
sinttico compuesto principalmente de CO e hidrgeno (H2). El carbn es gasificado
controlando la mezcla de carbn, oxgeno y vapor dentro del gasificador. La potencia media
de estas centrales viene a ser de 300 MW, muy inferior todava a la de una trmica
convencional.
Las ventajas medioambientales que ofrecen estas centrales se fundamentan en los
bajos valores de emisin de xidos de azufre y otras partculas.
En la actualidad las IGCC alcanzan eficiencias de 45%, una eliminacin de 99% de azufre.
Bajos costos de combustible, admite combustible de bajo grado de calidad, bajo grado de
emisiones, alto rendimiento, tecnologa sin completa prueba de eficiencia, altos costos de
inversin, plantas complejas, arranque lento.
Criterios de seleccin y diseo
El diseo conceptual incluye la descripcin de la localizacin, forma y bases del
diseo de la planta general, como intemperie o cubierta, grado de utilizacin, combustible
(incluyendo previsin de cambios), tipo y enlaces de la subestacin elctrica, suministro
y sistemas de agua, accesos, condiciones y caractersticas del sitio, orientacin, arreglo
general, elementos principales, condiciones de diseo y caractersticas de construccin.
CARACTERSTICAS DEL SITIO
*Topografa y drenaje
*Accesos
*Geologa
*Proximidad a bancos de prstamos (obtencin de material combustible)
*Meteorologa. Condiciones climatolgicas del sitio
CONDICIONES GENERALES DE DISEO
*Temperatura del aire anual promedio
*Presin baromtrica
*Nivel base de la planta

*Coeficientes ssmicos: para estructuras, para bardas, para chimeneas.


*Resistencia del terreno
SELECCIN DEL TAMAO DE UNIDADES
La seleccin del tamao involucra un compromiso entre varios factores, sin embargo se
sabe que econmicamente la mejor solucin es instalar unidades del 5 al 10% de la
capacidad de los sistemas.
*Especificaciones del turbogenerador, del generador de vapor, y optimizacin del sistema
de agua de circulacin.
*Suministro de agua asegurada para el presente y para el fututo.
*Ubicacin por razn de disponibilidad del carbn o combustibles, cerca de las fuentes del
mismo, o sea lo que corrientemente se conoce como Central de Boca de Mina.
*Ubicacin por razn de otros factores, como proximidad a los centros de carga, a fuentes
de agua para refrigeracin, o a sitios de fcil acceso para la maquinaria y equipos pesados.
La ubicacin del lugar debe ser en un sitio con vas de acceso muy buenas y al uso de
equipos especiales de transporte.
*Costos de la propiedad, de construccin, de puesta en funcin, de mantenimiento.
*Impacto- socio econmico.
*Facilidades de transportacin.
MATERIALES DE CONSTRUCCION
Estos varan de acuerdo al equipo utilizado, los ms utilizados son los siguientes:

Para paredes, pisos y cubierta o techo de los tanques, se emplean los aceros A283
grado C y D y A285 grado C.

Acero al carbn

Acero inoxidable

Tefln en los compresores de aire

Aleaciones de acero

Aleaciones de latn

Vidrio

Hule

Plsticos

Concreto

Ladrillo Refractario
CENTRALES SOLARES
La energa solar

El Sol es una esfera gaseosa formada, fundamentalmente, por helio, hidrgeno y


carbono. Su masa es 330.000 veces la masa de la Tierra y se estima que su edad es de unos
6.000 millones de aos.
El Sol se comporta como un reactor nuclear que transforma la energa nuclear en energa de
radiacin, energa que llega a la Tierra. Sin embargo, no toda la energa que se produce en
el Sol llega a la superficie terrestre. Al atravesar la atmsfera, la radiacin pierde intensidad
a causa de la absorcin, la difusin y la reflexin por accin de: gases, vapor de agua y
partculas en suspensin de la atmsfera.
As, la radiacin que la tierra recibe del Sol se puede dividir en:
Radiacin directa: es la que atraviesa la atmsfera sin sufrir ningn cambio en su
direccin.
Radiacin dispersa o difusa: es la que recibimos despus de los fenmenos de reflexin y
difusin.
Podramos decir que a la Tierra llega una gran cantidad de energa solar en forma de
radiaciones. Por eso, la energa solar es un recurso energtico importante a tener en cuenta.

Qu es una central solar?

Las centrales solares son instalaciones destinadas a aprovechar la


radiacin del Sol para generar energa elctrica. Existen 2 tipos de
instalaciones con las que se puede aprovechar la energa del Sol para
producir

electricidad:

En

la central

termosolar se

consigue

la

generacin elctrica a partir del calentamiento de un fluido con el cual,


mediante un ciclo termodinmico convencional, se consigue mover un
alternador gracias al vapor generado de l.

En la instalacin fotovoltaica la obtencin de energa elctrica se produce a travs de


paneles fotovoltaicos que captan la energa luminosa del Sol para transformarla en energa
elctrica. Para conseguir la transformacin se emplean clulas fotovoltaicas fabricadas con
materiales semiconductores.

Centrales termosolares

El principio bsico comn a las centrales termosolares es el uso de sistemas de espejos


parablicos concentradores en los denominados campos fotovoltaicos, que disponen de una
gran superficie y que concentran la radiacin solar en un receptor. Todos ellos tienen que
orientarse hacia el Sol para poder concentrar la radiacin directa. Esta radiacin se
convierte, primero, en energa trmica, a una temperatura de entre unos 200 hasta ms de
1000 C (segn el sistema).

A continuacin, la energa trmica puede convertirse en electricidad como en las


centrales convencionales de turbinas de vapor o gas y, en caso necesario, tambin puede
utilizarse para otros procesos industriales, por ejemplo, para la desalinizacin, la
refrigeracin o, en un futuro prximo, para la produccin de hidrgeno.
Debido a este principio, las centrales termosolares tambin destacan por el hecho de
que el calor generado es relativamente fcil y econmico de almacenar, pudiendo generar
electricidad incluso durante las horas de menos radiacin solar o inexistente. De este modo,
pueden contribuir de forma decisiva a la produccin de energa planificada segn la
demanda en un futuro mix energtico con una gran cuota de energas renovables.
Hay dos tipos de sistemas de espejo concentrador, los lineales y los puntuales, y dentro de
estos sistemas existen cuatro configuraciones distintas:

SISTEMAS DE ESPEJO CONCENTRADOR LINEALES

Central cilindro-parablica:
Unos espejos de forma parablica, dispuestos en largas hileras en los campos
solares de la central, reflejan la radiacin solar incidente concentrndola en un
punto hasta 80 veces sobre un tubo absorbedor, en el que un aceite trmico que
acta como caloportador es calentado a ms de 400 C. A continuacin, en un
intercambiador de calor alojado en bloque central de la instalacin, se produce el
vapor que impulsa las turbinas convencionales y genera la electricidad.

Colectores Fresnel:

Consiste en la utilizacin de una serie de espejos lineales que pueden rotar


alrededor de su eje para dirigir los rayos reflejados hacia un receptor lineal
situado por encima de ellos, que puede ser nico o doble. Los espejos suelen ser
planos o de una ligera curvatura. Generalmente, estos sistemas se estn
proponiendo para la generacin directa de vapor de baja temperatura, acoplados
directamente a turbinas de vapor o para el precalentamiento de agua de
alimentacin a la caldera de centrales trmicas convencionales.

La temperatura de operacin de los primeros proyectos ronda habitualmente los


300C, lo que permite utilizar receptores eficaces y fiables, aunque, algunos
promotores de esta tecnologa trabajan a temperaturas prximas a los 500C, para
poder acoplar estos sistemas a turbinas de alto rendimiento.

SISTEMA DE ESPEJOS CONCENTRADORES PUNTUALES

Torres solares:
Consiste en un campo solar integrado por helistatos (grandes espejos de
seguimiento individual) que se utilizan para concentrar la luz solar en un
receptor central situado en la parte superior de una torre. Un medio de
transmisin de calor situado en este receptor central absorbe la radiacin muy
concentrada reflejada por los helistatos y la transforma en energa trmica con

objeto de generar vapor, el cual se expande en una turbina acoplada a un


generador para la produccin de electricidad.

Disponen de un conjunto de espejos direccionales de grandes dimensiones


que concentran la radiacin solar en un punto. El calor es transferido a un fluido
que circula por el interior de la caldera y lo transforma en vapor, empezando as
un ciclo convencional de agua-vapor.

Instalaciones de disco-Stirling:

Un reflector con forma de antena parablica se utiliza para concentrar la luz


solar

en

un

receptor

situado

en

el

punto

focal

del

plato.

Este absorbe la energa reflejada por los concentradores, lo que permite que el
fluido en el recipiente se caliente hasta unos 750 C. Esto se utiliza para generar
electricidad en un pequeo motor, por ejemplo el motor Stirling o una micro
turbina, conectado al receptor.

Parques Fotovoltaicos

El efecto fotovoltaico es un fenmeno fsico que consiste en la conversin de la energa


luminosa en energa elctrica. La energa de radiacin (fotones) que incide sobre una
estructura heterognea de material (clula fotovoltaica) es absorbida por electrones de las
capas ms externas de los tomos que forman este material, eso crea una corriente elctrica
interior de una tensin determinada.

Las clulas se conectan en serie para formar un mdulo fotovoltaico.


El elemento bsico de un parque fotovoltaico es el conjunto de clulas fotovoltaicas que
captan la energa solar, transformndola en corriente elctrica continua. Las clulas
fotovoltaicas estn integradas en mdulos que, al unirse, formarn placas fotovoltaicas.
La corriente continua generada se enva, en primer lugar, a un armario de corriente continua
donde se producir la transformacin con la ayuda de un inversor de corriente y, finalmente

se lleva a un centro de transformacin donde se adapta la corriente a las condiciones de


intensidad y tensin de las lneas de transporte de la red elctrica.
Puedes conocer ms acerca del funcionamiento de los parques fotovoltaicos en el siguiente
juego.

La energa solar fotovoltaica se basa en la captacin de energa solar y su transformacin en


energa elctrica por medio de celdas fotovoltaicas.
Principio de funcionamiento
La conversin fotovoltaica se basa en el efecto fotoelctrico, es decir, en la conversin de la
energa lumnica proveniente del sol en energa elctrica.
Consiste en la captacin de la energa radiante procedente del sol, equivalente a 3,8 E20
MW.
Es emitida por su superficie a la temperatura de 13 millones de grados (producida por las
fusiones de tomos de Hidrgeno para formar Helio).
Se transmite por el espacio en forma de fotones de luz. Estos fotones atraviesan la
atmsfera terrestre perdiendo parte de su energa por los impactos con la misma. Esta
prdida de energa ser funcin de la distancia que recorre (latitud y altitud del sol) y del
tipo de atmsfera que atraviesen (clara o nublada) hasta alcanzar la superficie de la Tierra.
Cuando fotones de un determinado rango de energa chocan con tomos de ciertos
materiales semiconductores (el Silicio es el ms representativo) les ceden su energa
produciendo un desplazamiento de electrones que es en definitiva una corriente elctrica.
Estos fotones se caracterizan por su energa y su longitud de onda (que forman lo
que se llama espectro solar). Solo una parte de este espectro (que depende del material
semiconductor) es aprovechada para el desplazamiento de los electrones.
Los materiales semiconductores, para su utilizacin en celdas fotovoltaicas, han de
ser producidos en purezas muy altas, normalmente con estructura cristalina.

Estos cristales se cortan en rebanadas muy finas (del orden de micras) y se dopan unas con
elementos qumicos para producir huecos atmicos, lado p, (en el caso del Si con Boro) y
otras con otros elementos para producir electrones mviles, lado n,(con Fsforo tambin
en el caso del Si).
La unin de una rebanada n con una rebanada p (ambas son transparentes y por
tanto dejan pasar los fotones) cada una con un conductor elctrico metlico, forman as una
clula fotoelctrica, la cual bajo la incidencia de fotones, crea una corriente de electrones
corriente elctrica continua- a travs del circuito elctrico al que estn conectados los dos
conductores de la celda.

Celdas o clulas fotovoltaicas


Son dispositivos formados por metales sensibles a la luz que desprenden electrones
cuando los fotones inciden sobre ellos. Convierten energa luminosa en energa elctrica.
Estn formados por clulas elaboradas a base de silicio puro con adicin de
impurezas de ciertos elementos qumicos, siendo capaces de generar cada una de 2 a 4
Amperios, a un voltaje de 0,46 a 0,48 V, utilizando como materia prima la radiacin solar.

Las celdas solares comerciales se fabrican con lingotes de silicio de alta pureza (material
muy abundante en la arena). El lingote es rebanado en forma de placas delgadas llamadas
obleas. El espesor tpico usado es del orden de 300 nm (0.3 mm). Una fraccin muy
pequea de tal espesor (del orden de 0.5 nm) es impregnado con tomos de fsforo. A esta
capa se le conoce como tipo-n.
El resto de la oblea es impregnado con tomos de boro y se forma la capa conocida
como tipo-p. Estas capas forman un campo elctrico (voltaje interno construdo) dentro de
la oblea y cerca de la superficie que recibe la luz del sol. Dicho voltaje es el responsable de
separar a las cargas fotogeneradas positivas (huecos) y negativas (electrones).
La celda cuenta con dos terminales que se conectan a un circuito externo para
extraer la corriente elctrica producida. La cara de la oblea expuesta a la luz, posee un
enrejado metlico muy fino (plata y/o aluminio), el cual colecta los electrones
fotogenerados. Esta capa corresponde a la terminal negativa. Sobre este enrejado est
conectado uno de los conductores del circuito exterior. La otra cara cuenta con una capa
metlica, usualmente de aluminio. Esta corresponde a la terminal positiva ya que en ella se
acumulan las cargas positivas. Sobre esta capa est conectado el otro conductor del circuito
exterior. Tambin la celda esta cubierta con una pelcula delgada anti reflejante para
disminuir las prdidas por reflexin.

Limitaciones de los parques fotovoltaicos

Las tecnologas disponibles se han de optimizar para que la eficiencia de las clulas
fotovoltaicas pueda mejorar hasta llegar a cifras del orden del 18-20%.
Espaa es un pas pionero en desarrollo de esta tecnologa y se facilitan ayudas econmicas
a este tipo de produccin elctrica.

Impacto sobre el medio ambiente de las centrales solares

Desde el punto de vista medio ambiental, la produccin de electricidad a partir de este tipo
de sistemas tiene grandes ventajas:

No genera ningn tipo de emisiones atmosfricas.


No produce fluentes lquidos.
Evita el uso de combustibles fsiles.

A pesar de esto, las grandes centrales termosolares pueden generar un gran impacto sobre el
paisaje y necesitan grandes superficies para colocar los espejos direccionales.
Cabe mencionar tambin que una vez han terminado su vida til, las placas fotovoltaicas
dejan residuos que deben ser tratados especficamente.

PARTES PRINCIPALES DE LA CENTRAL.

FUNCIONAMIENTO:
Helistatos:
Son varios espejos orientables, en los que se refleja la luz del Sol, haciendo que converjan
en la caldera.
Caldera: Es la parte de la central solar en la que convergen los rayos solares reflejados por
los helistatos, alcanzando una gran temperatura. Al alcanzar esa gran temperatura, calienta
el agua que pasa por ella y la transforma en vapor.

Turbina:
El vapor generado en la caldera mueve la turbina, la cual est unida al generador para que
ste reciba su movimiento.
Generador o alternador:
Es el encargado de generar energa elctrica; gracias al movimiento rotatorio de la turbina,
el generador transforma ese movimiento en energa elctrica mediante induccin.
Acumulador:
Almacena la energa calorfica que no ha sido utilizada, ejemplo de los clsicos termos de
agua caliente, para su posterior empleo en ausencia de radiacin solar.
Transformador:
Se encarga de transformar la energa elctrica generada en el alternador para hacerla llegar
a la red elctrica.
Condensador:
Es donde se convierte el vapor (proveniente de la turbina) en agua lquida. Ello es debido a
que en el interior del condensador existe un circuito de enfriamiento encargado de enfriar el
vapor, transformndose en agua lquida.

Bomba:
Es la encargada de impulsar el agua de nuevo hasta la caldera.
Centro de control:
Es donde se controla todo el proceso de transformacin de la energa solar en energa
elctrica.

ENERGA MAREOMOTRIZ
La energa mareomotriz es la que se obtiene aprovechando las mareas,
transformando la energa mareomotriz en energa elctrica. Con un promedio
aproximado de 4Kilometros de profundidad los ocanos cubren las tres cuartas partes
de la tierra conformando un enorme depsito de energa siempre en movimiento, el
viento es el encargado de formar las olas que pueden alcanzar los 12 metros en
condiciones normales, y las temperaturas (entre -2 C a 25) generan corrientes y por
ltimo la conjugacin tanto en la superficie como en el fondo, de las atracciones solar y
lunar.

Las mareas, es decir, el movimiento de las aguas en el mar, producen una energa
que se transforma en electricidad en las centrales mareomotrices. Se aprovecha la
energa liberada por el agua de mar en sus movimientos de ascenso y descenso de las
mareas (flujo y reflujo). El sistema consiste en aprisionar el agua en el momento de la
alta marea y liberarla, obligndola a pasar por las turbinas durante la bajamar.
Cuando la marea sube, el nivel del mar es superior al del agua del interior. Abriendo
las compuertas, el agua pasa de un lado a otro del dique, y sus movimientos hacen que
tambin se muevan las turbinas de unos generadores de corrientes situados junto a los
conductos por los que circula el agua.
Cuando por el contrario, la marea baja, el nivel del mar
MTODOS DE GENERACIN
APROVECHAMIENTO DE LA ENERGA DE LAS ONDAS Y LAS OLAS.
Ya se ha dicho que los vientos imprimen a las capas superficiales del mar movimientos
ondulatorios de dos clases: las ondas y las olas.
Las primeras se pueden observar en el mar, incluso en ausencia del viento; son
masas de agua que avanzan y se propagan en la superficie en forma de ondulaciones
cilndricas. Es bastante raro ver una onda marina aislada; generalmente se suceden
varias y aparecen en la superficie ondulaciones paralelas y separadas por intervalos
regulares. Cuando una barca sube sobre la cresta de la onda perpendicularmente a ella,
la proa se eleva, y cuando desciende sobre el lomo, la proa se hunde en el agua. Es el
caracterstico cabeceo.
Los elementos de una onda son: su longitud, esto es, la distancia entre dos crestas
consecutivas; la amplitud o distancia vertical entre una cresta y un valle; el perodo,
esto es el tiempo que se separa el paso de dos crestas consecutivas por delante en un
punto fijo; y la velocidad.

El movimiento de las ondas en el mar se puede comparar con el de un campo de


trigo bajo la accin del viento. Las espigas se inclinan en el sentido del viento, se
enderezan y se vuelven a inclinar; de modo anlogo, por la accin de la onda, una vena
fluida y vertical, se contrae y se engruesa en el movimiento momento que se forma el
valle, en tanto que se adelgaza y alarga en correspondencia con la fase de cresta o
elevacin. Parece, pues, que oscila a un lado y otro en un punto fijo, amortigundose
rpidamente este movimiento oscilatorio que se profundiza en el mar.
La energa que desarrollan las ondas es enorme y proporcional a las masas de aguas
que oscilan y a la amplitud de oscilacin. Esta energa se descompone en dos partes, las
cuales, prcticamente, son iguales: una energa potencial, la cual provoca la
deformacin de la superficie del mar, y una energa cintica o de movimiento, debida al
desplazamiento de las partculas; en suma, de la masa de agua. Si la profundidad es
pequea, la energa cintica es transportada con una velocidad que depende de
determinadas caractersticas de la onda. Se ha calculado que una onda de 7,50 metros de
altura sobre el nivel de las aguas tranquilas y de 150 metros de longitud de onda,
propagndose con una velocidad de 15 metros por segundo, desarrolla una potencia de
700 caballos de vapor por metro lineal de cresta; segn esto, una onda de las mismas
caractersticas que tuviese 1Km. De ancho desarrollara la considerable potencia de
700.000 caballos de vapor. Esto explica los desastrosos efectos que producen las
tempestades marinas.
Las ondas marinas se forman nicamente en puntos determinados de nuestro planeta
y desde ellos se propagan radialmente. Por su importancia mencionaremos uno: el rea
de las islas de Azores, situadas casi frente al Estrecho de Gibraltar y a unos 1800 Km.
Al Oeste de l, centro de un rea ciclnica casi permanente. Las grandes ondas marinas
que se forman en las islas mencionadas, recrecidas por el empuje de los fuertes vientos
aumentan considerablemente su altura, masa y velocidad del avance.
Sencilla es la tcnica utilizada para captar las energas desarrolladas por las ondas
marinas en sus oscilaciones verticales. Basta para ello disponer de varios flotadores
provistos de un vstago que se desliza a lo largo de unas guas y cuyos movimientos

verticales se transmiten mediante el vstago a generadores elctricos. La realizacin


prctica de este tipo de mquina es, sin embargo, muy difcil, pues, a la corta o a la
larga, estas mquinas acaban por ser destruidas por el exceso de la potencia que deben
captar.
Las olas se forman en cualquier punto del mar por la accin del viento. En un da de
calma, por la maana, la superficie del mar est absolutamente tranquila. Pero cuando
comienza soplar una brisa suave se forman en la superficie tranquila de las aguas
pequeas elevaciones, olas minsculas: el mar se "riza". A medida que aumenta la
velocidad del viento, las olas crecen en altura y en masa ms rpidamente que la
longitud, en profundidad, de la ola. Finalmente, cuando el viento sopla con violencia,
las olas alcanzan tamao gigantesco y por el impulso de aqul corren sobre la superficie
marina a gran velocidad y descargan toda su potencia sobre los obstculos que
encuentran en su camino. Los efectos de estos choques son enormes y la cantidad de
energa disipada en ellos es considerable.
Los efectos de tan tremendos choques se hacen visibles en puertos y escolleras; se
citan casos en que bloques artificiales de cemento de ms de dos o tres toneladas de
peso han sido levantados de su asiento y lanzados a varios metros de distancia.
Se han proyectado numerosos aparatos y dispositivos para aprovechar la energa del
oleaje, pero ninguno hasta hoy ha dado resultados prcticos. La energa de las olas es
salvaje, difcil de domesticar. En 1929 se llev a la prctica el primer proyecto para
utilizar la fuerza horizontal de las olas, emplendose para ello el rotor de Savonius,
rueda formada por dos semicilindros asimtricos montados sobre un mismo chasis. El
aparato funcion por varios meses en Mnaco. La accin corrosiva del agua del mar lo
inutiliz.
stas y otras tcnicas se han aplicado a la utilizacin de la energa horizontal o de
traslacin de las ondas. La inconstancia de stas limita, por una parte, su empleo.
El fracaso de los intentos reseados y muchos otros llevados a cabo, parece querer
demostrar que es vana la esperanza de aprovechar la energa de las ondas y las olas.

Pero el hombre no se ha resignado a contemplar como se pierde tanta energa cintica,


continua, eterna, que le ofrece la Naturaleza gratuitamente; en vista del fracaso de la
utilizacin de la energa de las ondas y las olas, los tcnicos orientaron sus esfuerzos a
utilizar la que se deriva de la variacin del nivel del mar, esto es, la de las mareas y la
del calor de las aguas marinas.
De los sistemas propuestos, para fijar la energa de las olas, se puede hacer una
clasificacin, los que se fijan en la plataforma continental y los flotantes, que se instalan
en el mar.

Ventajas:
Auto renovable. No contaminante. Silenciosa.
Bajo costo de materia prima. No concentra poblacin.
Disponible en cualquier clima y poca del ao.
Desventajas:
Impacto visual y estructural sobre el paisaje costero. Localizacin puntual.
Dependiente de la amplitud de mareas. Traslado de energa muy costoso.
Efecto negativo sobre la flora y la fauna. Limitada.

CMO FUNCIONA LA ENERGA MAREOMOTRIZ

La energa mareomotriz se produce gracias al movimiento generado por las mareas, esta
energa es aprovechada por turbinas, las cuales a su vez mueven la mecnica de un
alternador que genera energa elctrica, finalmente este ltimo est conectado con una
central en tierra que distribuye la energa hacia la comunidad y las industrias.

Al no consumir elementos fsiles ni tampoco producir gases que ayudan al efecto


invernadero. Se le considera una energa limpia y renovable. Dentro de sus ventajas el
ser predecible y tener un suministro seguro con potencial que no vara de forma
trascendental anualmente, solo se limita a los ciclos de marea y corrientes.
La instalacin de este tipo de energa se realiza en ros profundos, desembocaduras
(estuarios) de ri hacia el ocano y debajo de este ltimo aprovechando las corrientes
marinas.
ENERGA GEOTRMICA
La geotermia no es ms que el calor interno de la Tierra. Este calor interno calienta
hasta las capas de agua ms profundas: al ascender, el agua caliente o el vapor producen
manifestaciones, como los giseres o las fuentes termales, utilizadas para calefaccin
desde la poca de los romanos. Hoy en da, los progresos en los mtodos de perforacin
y bombeo permiten explotar la energa geotrmica en numerosos lugares del mundo.
La Tierra posee una importante actividad geolgica. Esta es la responsable de la
topografa actual de nuestro mundo, desde la configuracin de tierras altas y bajas
(continentes y lechos de ocanos) hasta la formacin de montaas. Las manifestaciones
ms instantneas de esta actividad son el vulcanismo y los fenmenos ssmicos.
El ncleo de nuestro planeta es una esfera de magma a temperatura y presin
elevadsimas. De hecho, el calor aumenta segn se desciende hacia el centro de la
Tierra: en bastantes pozos petrolferos se llega a 100 grados centgrados a unos 4
kilmetros de profundidad. Pero no es necesario instalar largusimos colectores para
recoger una parte aprovechable de ese calor generado por la actividad geolgica de la
Tierra. Puede ser absorbido de colectores naturales, como por ejemplo gisers o simples
depsitos de aguas termales.
Puede considerarse que hay dos tipos de yacimientos geotrmicos, que se podran
llamar:

De agua caliente: Estos yacimientos pueden formar una fuente o ser subterrneos,
contenidos en un acufero.
Los que forman fuentes, se aprovechan desde tiempos muy antiguos como baos
termales. En principio podran aprovecharse enfriando el agua antes de utilizarla, pero
suelen tener caudales relativamente reducidos.
En cuanto a los subterrneos, yacimientos de aguas termales muy calientes a poca o
media profundidad, sirven para aprovechar el calor del interior de la tierra. El agua
caliente o el vapor pueden fluir naturalmente, por bombeo o por impulsos de flujos de
agua y de vapor. El mtodo a elegir depende del que en cada caso sea econmicamente
rentable.

.De roca caliente Seca o estimulados. : En este caso, hay una zona bajo la tierra, a
profundidad no excesiva, con materiales o piedras calientes, en seco. Se inyecta agua
por una perforacin y se recupera, caliente por otra, se aprovecha el calor, por medio de
un intercambiador y se vuelve a reinyectar como en el caso anterior.

Segn su temperatura se clasifican los tipos de yacimientos


Energa geotrmica de alta temperatura. La energa geotrmica de alta temperatura
existe en las zonas activas de la corteza. Esta temperatura est comprendida entre 150 y
400 C, se produce vapor en la superficie y mediante una turbina, genera electricidad.
Energa geotrmica de temperaturas medias. La energa geotrmica de temperaturas
medias es aquella en que los fluidos de los acuferos estn a temperaturas menos
elevadas, normalmente entre 70 y 150 C. Por consiguiente, la conversin vaporelectricidad se realiza con un rendimiento menor, y debe explotarse por medio de un
fluido voltil.
Energa geotrmica de baja temperatura. La energa geotrmica de temperaturas
bajas es aprovechable en zonas ms amplias que las anteriores; por ejemplo, en todas
las cuencas sedimentarias. Es debida al gradiente geotrmico. Los fluidos estn a
temperaturas de 50 a 70 C. aguas termales.
Energa geotrmica de muy baja temperatura. La energa geotrmica de muy baja
temperatura se considera cuando los fluidos se calientan a temperaturas comprendidas
entre 20 y 50 C. Esta energa se utiliza para necesidades domsticas, urbanas o
agrcolas, como la climatizacin geotrmica (bomba de calor geotrmica).climatizacin
de viviendas y edificios mediante de bonbas geotrmica.
Proceso de generacin

CENTRAL ELICA:
El parque elico es una central elctrica donde la produccin de la energa elctrica
se consigue a partir de la fuerza del viento, mediante aerogeneradores que aprovechan
las corrientes de aire. El viento es un efecto derivado del calentamiento desigual de la
superficie de la Tierra por el Sol.
En

la

actualidad,

la

energa

elica

es

utilizada

principalmente

para

producir electricidad mediante aerogeneradores, conectados a las grandes redes de


distribucin de energa elctrica. Los parques elicos construidos en tierra suponen una
fuente de energa cada vez ms barata, competitiva o incluso ms barata en muchas
regiones que otras fuentes de energa
Aerogenerador
Un aerogenerador es un generador de electricidad activado por la accin del viento. El
viento mueve la hlice y a travs de un sistema mecnico de engranajes hace girar el
rotor de un generador, que produce la corriente elctrica.

Los principales componentes de un aerogenerador son:


La gndola: es la carcasa que protege los componentes clave del aerogenerador.
Las palas del rotor: capturan el viento y transmiten su potencia hacia el buje. Tienen
una longitud de 20m.
El buje: es un elemento que une las palas del rotor con el eje de baja velocidad.
Eje de baja velocidad: conecta el buje del rotor al multiplicador. Gira muy lento, a 30
rpm.
El multiplicador: permite que el eje de alta velocidad que est a su derecha gire 50
veces ms rpido que el eje de baja velocidad.
Eje de alta velocidad: gira aproximadamente a 1.500 rpm, lo que permite el
funcionamiento del generador elctrico.
El generador elctrico: en los aerogeneradores modernos la potencia mxima suele
estar entre 6 y 12MW.
El controlador electrnico: es un ordenador que continuamente monitoriza las
condiciones del aerogenerador y controla el mecanismo de orientacin.
La unidad de refrigeracin: contiene un ventilador elctrico utilizado para enfriar el
generador elctrico.
La torre: soporta la gndola y el rotor. Generalmente es una ventaja disponer de una
torre alta, dado que la velocidad del viento aumenta a medida que nos alejamos del
nivel del suelo
El anemmetro y el panel: las seales electrnicas del anemmetro conectan el
aerogenerador cuando el viento tiene una velocidad aproximada de 5m/s.
Tipos de aerogeneradores
Eje vertical: su caracterstica principal es que el eje de rotacin se encuentra en
posicin perpendicular al suelo.
Eje horizontal: son los ms habituales y en los que se ha invertido un mayor esfuerzo
para su mejora en los ltimos aos.
Funcionamiento del aerogenerador

Para producir electricidad con una central elica es necesario que el viento sople a una
velocidad de entre 3 y 25m/s.
El viento hace girar las palas al incidir sobre ellas, convirtiendo as la energa cintica
del viento en energa mecnica que se transmite al rotor. Esta energa se transmite
mediante un eje de baja velocidad a la caja del multiplicador, de donde sale a una
velocidad 50 veces mayor. Es entonces cuando se puede transmitir aleje del generador
elctrico para producir energa elctrica.
Ventajas
Es una energa renovable
Crea un elevado nmero de puesto de trabajo
Las centrales no tardan mucho tiempo en construirse.
La materia prima, que es el viento, no se agota y adems es gratuita
Es una tecnologa accesible para todos los pases.
Su construccin no es costosa ni complicada y su coste de manipulacin y
mantenimiento es bajo
QU ES LA BIOMASA?

La palabra biomasa describe los materiales provenientes de seres vivos animales o


vegetales. Es decir, toda la materia orgnica (materia viva) procedente del reino animal y
vegetal obtenida de manera natural o procedente de las transformaciones artificiales.
Toda esta materia se convierte en energa si le aplicamos procesamientos qumicos.
La energa de la biomasa proviene en ltima instancia del Sol. Los vegetales absorben y
almacenan una parte de la energa solar que llega a la tierra y a los animales en forma de
alimento y energa. Cuando la materia orgnica almacena la energa solar, tambin crea

subproductos que no sirven para los animales ni para fabricar alimentos pero s para hacer
energa de ellos.
La biomasa era la fuente energtica ms importante para la humanidad hasta el
inicio de la revolucin industrial, pero su uso fue disminuyendo al ser sustituido por el uso
masivo de combustibles fsiles.
Tipos de biomasa
La biomasa se puede clasificar en tres grandes grupos:
Biomasa natural: es la que se produce a la naturaleza sin la intervencin humana.
Biomasa residual: son los residuos orgnicos que provienen de las actividades de las
personas (residuos slidos urbanos, RSU, por ejemplo).
Biomasa producida: son los cultivos energticos, es decir, campos de cultivo donde se
produce un tipo de especie con la nica finalidad de su aprovechamiento energtico.
Quieres saber ms? Accede al juego interactivo sobre los tipos de biomasa.
3. Conversin de la biomasa en energa
Existen diferentes formas para transformar la biomasa en energa que se pueda aprovechar,
pero hay

dos

ellas que

hoy en da

se

utilizan

ms:

de

Mtodos termoqumicos
Es la manera de utilizar el calor para transformar la biomasa. Los materiales que funcionan
mejor son los de menor humedad (madera, paja, cscaras, etc.). Se utilizan para:
Combustin: existe cuando quemamos la biomasa con mucho aire (20-40% superior al
terico) a una temperatura entre 600 y 1.300C.
Es el modo ms bsico para recuperar la energa de la biomasa, de donde salen gases
calientes para producir calor y poderla utilizar en casa, en la industria y para producir
electricidad.
Pirlisis: se trata de descomponer la biomasa utilizando el calor (a unos 500C) sin
oxgeno. A travs de este proceso se obtienen gases formados por hidrgeno, xidos de
carbono e hidrocarburos, lquidos hidrocarbonatos y residuos slidos carbonosos. Este
proceso se utilizaba hace ya aos para hacer carbn vegetal.
Gasificacin: existen cuando hacemos combustin y se producen diferentes elementos
qumicos: monxido de carbono (CO), dixido de carbono (CO 2), hidrgeno (H) y metano
(CH 4), en cantidades diferentes. La temperatura de la gasificacin puede estar entre 700 y
1.500C y el oxgeno entre un 10 y un 50%.
Segn se utilice aire u oxgeno, se crean dos procedimientos de gasificacin distintos. Por
un lado, el gasgeno o gas pobre y por otro el gas de sntesis. La importancia de este es
que puede transformar en combustibles lquidos (metanol y gasolinas). Por eso se estn
haciendo grandes esfuerzos que tienden a mejorar el proceso de gasificacin con oxigeno.
Co-combustin: consiste en la utilizacin de la biomasa como combustible de ayuda
mientras se realiza la combustin de carbn en las calderas. Con este proceso se reduce el
consumo de carbn y se reducen las emisiones de CO 2.
Mtodos bioqumicos

Se llevan a cabo utilizando diferentes microorganismos que degradan las molculas. Se


utilizan para biomasa de alto contenido en humedad. Los ms corrientes son:
Fermentacin alcohlica: tcnica que consiste en la fermentacin de hidratos de carbono
que se encuentran en las plantas y en la que se consigue un alcohol (etanol) que se puede
utilizar para la industria.
Fermentacin metnica: es la digestin anaerobia (sin oxgeno) de la biomasa, donde la
materia orgnica se descompone (fermenta) y se crea el biogs.
4. Sistemas de aprovechamiento de la biomasa
Si a la gran variedad de biomasa existente aplicamos distintas tecnologas podemos
transformar esta energa para usarla en:
Produccin de energa trmica
Son sistemas de combustin directa. Se utilizan para dar calor, que se puede utilizar
directamente para, por ejemplo, cocinar alimentos o secar productos agrcolas.
Tambin se pueden aprovechar para hacer vapor para la industria o para generar
electricidad.
El inconveniente, sin embargo, es la contaminacin.
Produccin de biogs
La finalidad es conseguir combustible, principalmente el metano, muy til para
aplicaciones trmicas para el sector ganadero u agrcola, subministrando electricidad y
calor.
Produccin de biocombustibles
Son una alternativa a los combustibles tradicionales del transporte y tienen un grado de
desarrollo desigual en los diferents pases. Existen dos tipos de biocombustibles:
Bioetanol: substituye a la gasolina. En el caso del etanol, y en cuanto a la produccin de
materia prima, actualmente se obtiene de cultivos tradicionales como el cereal, el maz y la
remolacha.

Biodiesel: su principal aplicacin va dirigida a la substitucin del gasoil. En un futuro


servir para variedades orientadas a favorecer las calidades de produccin de energa.

Produccin de energa elctrica


La electricidad se puede producir por combustin o gasificacin y se pueden obtener
potencias de hasta 50MW.

Qu es una central de biomasa?


Es una instalacin industrial diseada para generar energa elctrica a partir de recursos
biolgicos. As pues, las centrales de biomasa utilizan fuentes renovables para la
produccin de energa elctrica.
Funcionamiento de una central de biomasa de generacin elctrica
El proceso de funcionamiento de una central elctrica de biomasa es el siguiente:
En primer lugar, el combustible principal de la instalacin y los residuos forestales se
almacenan en la central. All se tratan para reducir su tamao, si fuera necesario.
A continuacin, pasa a un edificio de preparacin del combustible, donde se clasifica en
funcin de su tamao y finalmente se llevan a los correspondientes almacenes.

Seguidamente son conducidos a la caldera para su combustin, eso hace que el agua
de las tuberas de la caldera se convierta en vapor debido al calor.
El agua que circula por las tuberas de la caldera proviene del tanque de alimentacin,
donde se precalientamediante el intercambio de calor con los gases de combustin an
ms lentos que salen de la propia caldera.
Del mismo modo que se hace en otras centrales trmicas convencionales, el vapor
generado a la caldera va hacia la turbina de vapor que est unida al generador elctrico,
donde se produce la energa elctrica que se transportar a travs de las lneas
correspondientes.
El vapor de agua se convierte en lquido en el condensador, y desde aqu es
nuevamente enviado al tanque de alimentacin cerrndose as el circuito principal aguavapor de la central.
Impacto ambiental de una central de biomasa
La biomasa es la nica fuente de energa que aporta un balance de CO 2 favorable,
siempre y cuando la obtencin de la biomasa se realice de una forma renovable y
sostenible, de manera que el consumo del recurso se haga ms lentamente que la
capacidad de la Tierra para regenerarse. De esta manera, la materia orgnica es capaz de
retener durante su crecimiento ms CO 2 del que libera en su combustin, sin
incrementar la concentracin de CO 2.
Aunque el potencial energtico existente en el planeta sera suficiente para cubrir
todas las necesidades energticas, esta no se puede utilizar en su totalidad, ya que
exigira el aprovechamiento a gran escala de los recursos forestales. Esto hara
imposible mantener el consumo por debajo de la capacidad de regeneracin, lo cual
reducira muy considerablemente la energa neta resultante y conducira a un
agotamiento de dichos recursos a la vez que dara lugar a efectos medioambientales
negativos.

Los efectos producidos serian tales como la deforestacin y el aumento notable de


emisiones de CO 2, lo que implicara una contribucin al cambio climtico.
Energa nuclear
La idea de que el ncleo de un tomo es inestable si tiene demasiados neutrones se
aplica tambin a elementos muy grandes como el uranio. El uranio natural contiene
pequeas cantidades de uranio 235, que es inestable y, por tanto, radiactivo, con lo que
emite partculas alfa. No obstante los descubrimientos efectuados en 1939, demostraron que
si se aade un neutrn ms al ncleo de uranio 235, ste se vuelve extremadamente
inestable y se desintegra violentamente. Esta reaccin, que se desencadena bombardeando
el uranio 235 con neutrones es la famosa reaccin de fisin.
Esta desintegracin del uranio 235 provoca la divisin del ncleo en dos fragmentos
aproximadamente iguales, cada uno de los cuales es un elemento ms ligero. Durante la
reaccin se libera una gran cantidad de energa y puede producirse un calor muy elevado en
una explosin muy rpida de un gran nmero de estas reacciones, producindose varios
neutrones adicionales. S uno de estos neutrones es absorbido por otro ncleo de uranio
235, el proceso de fisin puede continuar como reaccin en cadena. De esta forma, una
reaccin conduce a otra y este proceso constante de fisin es la clave del funcionamiento de
un reactor nuclear.
El primer reactor nuclear hecho por el hombre empez a operar en 1942, pero no fue
el primero en la Tierra, puesto que se cree que hace unos 1.700 millones de aos, en un
depsito de uranio en frica se produjo espontneamente una reaccin de fisin en cadena.
Central nuclear
En una central nuclear, como en una central trmica (carbn, fuel o gas) se transforma la
energa liberada por un combustible, en forma de calor, en energa mecnica, y despus en
energa elctrica; el calor producido permite evaporar agua que acciona una turbina que
lleva acoplado un alternador.

El vapor que alimenta la turbina puede ser producido directamente en el interior de la vasija

del reactor (en los reactores de agua en ebullicin) o en un cambiador denominado


generador de vapor (en los reactores de agua a presin).
Partes de una central nuclear
Las principales partes de las centrales nucleares son la misma que en una central
trmica, con la diferencia de que poseen un reactor en vez de un quemador. Adems no
poseen chimeneas ya que no expulsan gases a la atmsfera.
- Reactor
Es la parte de la central donde se produce la fisin de los tomos de uranio, radio o
plutonio. Como en este proceso se libera mucho calor se podra considerar al reactor como
el encargado de provocar la evaporacin del agua.
- Turbinas
Las turbinas pueden considerarse como la parte mas importante de la central ya que son las
encargadas de mover el generador para producir la electricidad.
Estas turbinas estn diseadas para soportar una temperatura de unos 600 C y una presin
de unos 350 bares.
Las turbinas estn formadas por una serie de labes de distintos tamaos que aprovechan la
presin del vapor de agua para hacer girar la turbina.
- Generador
Es el encargado de producir la electricidad.
- Condensador
Es el encargado de condensar el vapor que se encarga de mover la turbina para que pueda
volver a ser utilizado

- Torres de refrigeracin

Se encargan de mantener baja la temperatura del condensador, garantizando el


correcto funcionamiento de la central.El agua que refrigera el condensador es enfriada en
las torres de enfriamiento al entrar en contacto con el aire fro que circula a travs de
ellas.Otras partes de la central, tambin importantes para garantizar un buen
funcionamiento, seran todas las tuberas y bombas que transportan toda el agua a travs de
toda la central.
Aqu podemos ver, con un sencillo dibujo, el funcionamiento y las partes de una central
nuclear.

Reactor de fisin:
Reactor Nuclear. Un reactor nuclear es una instalacin capaz de iniciar, mantener y
controlar las reacciones de fisin en cadena, con los medios adecuados para extraer el calor
generado. Un reactor nuclear consta de varios elementos, que tienen cada uno un papel
importante en la generacin del calor. Estos elementos son:
El combustible, formado por un material fisionable, generalmente un compuesto de
uranio, en el que tienen lugar las reacciones de fisin, y por tanto, es la fuente de
generacin del calor.
El moderador, que hace disminuir la velocidad de los neutrones rpidos, llevndolos
a neutrones lentos o trmicos. Este elemento no existe en los reactores denominados
rpidos. Se emplean como materiales moderadores el agua, el grafito y el agua pesada.

El refrigerante, que extrae el calor generado por el combustible del reactor.


Generalmente se usan refrigerantes lquidos, como el agua ligera y el agua pesada, o gases
como el anhdrido carbnico y el helio.
El reflector, que permite reducir el escape de neutrones de la zona del combustible,
y por tanto disponer de ms neutrones para la reaccin en cadena. Los materiales usados
como reflectores son el agua, el grafito y el agua pesada.
Los elementos de control, que actan como absorbentes de neutrones, permiten
controlar en todo momento la poblacin de neutrones, y por tanto, la reactividad del reactor,
haciendo que sea crtico durante su funcionamiento, y suscritico durante las paradas. Los
elementos de control tienen formas de barras, aunque tambin pueden encontrarse diluido
en el refrigerante. El blindaje, que evita el escape de radiacin gamma y de neutrones del
reactor. Los materiales usados como blindaje son el hormign, el agua y el plomo.
Tipos de Reactores Nucleares
Los reactores nucleares se clasifican, de acuerdo con la velocidad de los neutrones
que producen las reacciones de fisin, en: reactores rpidos y reactores trmicos.
A su vez, los reactores trmicos se clasifican, de acuerdo con el tipo de moderadores
empleado, en: reactores de agua ligera, reactores de agua pesada y reactores de grafito. Con
cada uno de estos reactores est asociado generalmente el tipo de combustible usado, as
como el refrigerante empleado.
Los reactores ms empleados en las centrales nucleoelctricas son:
Reactor de agua a presin (PWR), que emplea agua ligera como moderador y
refrigerante; xido de uranio enriquecido como combustible. El refrigerante circula a una
presin tal que el agua no alcanza la ebullicin, y extrae el calor del reactor, que despus
lleva a un intercambiador de calor, donde se genera el vapor que alimenta a la turbina.
Reactor de agua en ebullicin (BWR), que emplea elementos similares al anterior, pero
ahora el refrigerante, al trabajar a menor presin, alcanza la temperatura de ebullicin al
pasar por el ncleo del reactor, y parte del lquido se transforma en vapor, el cual una vez

separado de aqul y reducido su contenido de humedad, se conduce hacia la turbina sin


necesidad de emplear el generador de vapor.
Reactor de agua pesada (HWR), que emplea agua pesada como moderador. Existen
versiones en las que el refrigerante es agua pesada a presin, o agua pesada en ebullicin.
Puede emplear uranio natural o ligeramnte enriquecido como combustible.
Reactor de grafito-gas. Este tipo de reactores usan grafito como moderador y CO 2 como
refrigerante. Mientras que los primeros reactores de este tipo emplearon uranio natural en
forma metlica, los actuales denominados avanzados de gas (AGR) utilizan xido de uranio
enriquecido; y los denominados reactores de alta temperatura (HTGR), usan helio como
refrigerante.
Reactor de agua en ebullicin (RBMK), moderado por grafito, desarrollado en la Unin
Sovitica, que consiste en un reactor moderado por grafito, con uranio enriquecido, y
refrigerado por agua en ebullicin. Este tipo de reactores no se han empleado en Europa
occidental.

Principio de funcionamiento

Circuito primario
El reactor y su circuito de refrigeracin estn contenidos dentro de un recinto
hermtico y estanco, llamado "Contencin" consistente en una estructura esfrica de acero
de 53 m de dimetro, construida mediante planchas de acero soldadas de 40 mm de espesor
y que se soporta sobre una estructura de hormign en forma de cliz que se apoya sobre la
losa de cimentacin de 3'5 m de espesor.

La Contencin est ubicada en el interior de un segundo edificio, tambin de


hormign y cuyas paredes exteriores tienen un espesor de 60 cm, llamado edificio del
Anillo del Reactor. Este tiene forma cilndrica y est rematado por una cpula semiesfrica,
que sirve de blindaje biolgico
El funcionamiento del circuito primario se complementa con la presencia de una serie de
sistemas auxiliares que aseguran el control de volumen, purificacin y desgasificacin del
refrigerante.
La salida al exterior tanto de la radiacin como de productos radiactivos es imposible por
tres barreras fsicas, asegurando cada una de ellas, que la hipottica rotura de una barrera
sea soportada por la siguiente.
1Barrera:
Las vainas que albergan el combustible.
2Barrera:
La propia vasija del reactor integrada en el circuito primario.
3Barrera:
El recinto de contencin, estructura esfrica de acero recubierto de hormign.TRUYS

Circuito Secundario. La Generacin de Electricidad


En el circuito secundario, el vapor producido en los generadores se conduce al
foco fro o condensador, a travs de la turbina que transforma la energa trmica
(calor) en energa mecnica. La rotacin de los labes de la turbina acciona
directamente

el

alternador

de

la

central

produce

energa

elctrica.

El vapor de agua que sale de la turbina pasa a estado lquido en el condensador,


retornando, mediante el concurso de las bombas de condensado, al generador de vapor
para reiniciar el ciclo.

Sistema de refrigeracin
Mediante un caudal de agua de 44.600 kg/s aportado por un tercer circuito semiabierto, denominado "Sistema de Circulacin", se realiza la refrigeracin del

condensador. Este sistema consta de dos torres de refrigeracin de tiro natural, un canal
de recogida del agua y las correspondientes bombas de impulsin para la refrigeracin
del condensador y elevacin del agua a las torres.
El caudal de agua evaporado por la torre es restituido a partir de la toma de agua en un
azud de un ro prximo.
Combustibles nucleares
Este trmino puede referirse al material por s mismo o al conjunto que ha sido
elaborado y utilizado finalmente.
El combustible nuclear ms utilizado est formado por elementos fisibles como el
Uranio, que genera reacciones en cadena que son controladas en los reactores nucleares
de las centrales nucleares. El istopo ms habitual en este proceso (la fisin) es
el 235U.Hay otro tipo de proceso nuclear que es la fusin. En este proceso el
combustible utilizado son los istopos ligeros como por ejemplo el tritio o el
deuterio.Hay diferentes tipos de combustibles nucleares que se dividen en combustibles
para reactores de fisin nuclear y combustibles para reactores de fusin.
Los primeros nombrados(combustibles para reactores de fisin nuclear) se dividen de la
siguiente manera:
1 Combustibles a base de xidos
Dixido de Uranio(UO2)
xidosmixtos(MOX)
2 Combustibles para reactores nucleares de investigacin
-

Sales fundidas

Sales acuosas de Uranio.

Nitraro de uranio.

- Carburo de uranio.
Seguridad
Como cualquier actividad humana, una central nuclear de fisin conlleva riesgos y
beneficios. Los riesgos deben preverse y analizarse para poder ser mitigados. A todos
aquellos sistemas diseados para eliminar o al menos minimizar esos riesgos se les
llama sistemas de proteccin y control. En una central nuclear de uso civil se utiliza

una aproximacin llamada defensa en profundidad. Esta aproximacin sigue un diseo


de mltiples barreras para alcanzar esepropsito. Una primera aproximacin a las
distintas barreras utilizadas (cada una de ellas mltiple), de a fuera adentro podra ser:
Autoridad reguladora: es el organismo encargado de velar que el resto de barreras se
encuentren en perfecto funcionamiento. No debe estar vinculado a intereses polticos ni
empresariales, siendo sus decisiones vinculantes.
Normas y procedimientos: todas las actuaciones deben regirse por procedimientos y
normas escritas. Adems se debe llevar a cabo un control de calidad y deben estar
supervisadas por la autoridad reguladora.
Primera barrera fsica (sistemas pasivos): sistemas de proteccin intrnsecos basados
en las leyes de la fsica que dificultan la aparicin de fallos en el sistema del reactor.
Por ejemplo el uso de sistemas diseados con reactividad negativa o el uso de edificios
de contencin.
Segunda barrera fsica (sistemas activos): reduccin de la frecuencia con la que
pueden suceder los fallos. Se basa en la redundancia, separacin o diversidad
de sistemas de seguridad destinados a un mismo fin. Por ejemplo las vlvulas de
control que sellan los circuitos.
Tercera barrera fsica: sistemas que minimizan los efectos debidos a sucesos externos
a la propia central. Como los amortiguadores que impiden una ruptura en caso
de sismo.
Barrera tcnica: todas las instalaciones se instalan en ubicaciones consideradas muy
seguras (baja probabilidad de sismo o vulcanismo) y altamente despobladas.
Ventajas e inconvenientes
Ventajas
- Estas centrales producen mucha energa elctrica
- No contaminan directamente a la atmsfera
- No dependen de los combustibles fsiles
Inconvenientes
- Estas centrales producen residuos txicos y radiactivos que pueden causar
enfermedades

- Daa al medio ambiente debido a las partculas radioactivas de los residuos


- El almacenamiento de residuos radioactivos es un gran problema
Nuevas tecnologas de investigacin.
Reactor de fusin.
Instalacin destinada a la produccin de energa mediante la fusin nuclear. Tras
ms de 60 aos de investigacin en este campo, se ha logrado mantener una reaccin
controlada, si bien an no es energticamente rentable.La mayor dificultad se halla en
soportar la enorme presin y temperatura que requiere una fusin nuclear (que slo es
posible encontrar de forma natural en el ncleo de una estrella. Adems este proceso
requiere una enorme inyeccin de energa inicial (aunque luego se podra auto
mantener ya que la energa desprendida es mucho mayor). Actualmente existen dos
lneas de investigacin, el confinamiento inercial y el confinamiento magntico.
El confinamiento inercial consiste en contener la fusin mediante el empuje de
partculas o de rayos lser proyectados contra una partcula de combustible, que
provocan su ignicin instantnea.