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TEMA1:INTRODUCCINALAGEOGRAFADEESPAA.

1.1.PorquestudiarGeografadeEspaa?

Cabe preguntarse en primer lugar qu entendemos por Geografa. Se trata de una


ciencia que estudia la relacin que se establece entre el hombre y el medio que le rodea,
cmo ambos se influyen mutuamente. El objetivo es estudiar la actividad humana
desarrolladasobrelasuperficieterrestredelplaneta:qufactoresfsiconaturalesinfluyen
sobre dicha actividad, cmo tal actividad modifica el medio natural y a su vez repercute
sobreelhombre,etc.

Siendo ms precisos, la Geografa de Espaa se enmarca dentro de una rama de


conocimientodelaGeografa,comoeslaGeografaRegional.Estaramageogrficatienepor
objetoladivisindelplanetaenregiones,detamaosvariablessegnlaescaladetrabajoo
de estudio. Estas regiones pueden definirse desde dos puntos de vista: uno, tomando en
cuenta slo los elementos naturales del medio que nos permiten definir las llamadas
regionesnaturales;yotro,considerandoexclusivamenteloslmitesadministrativosdeentes
supranacionales, nacionales, regionales, etc. Es en este ltimo en el que se enmarca la
GeografadeEspaa.

El estudio de la asignatura Geografa de Espaa va mucho ms all del


conocimiento de los principales hitos geogrficos, tanto de ndole fsica como humana. La
comprensin de nuestra realidad territorial actual, as como todos los procesos de
naturalezafsicaysocioeconmicaqueconcurrenenella,necesitadelconocimientoprevio
de los condicionantes naturales y de la evolucin histrica de la actividad humana. Los
condicionantesfsiconaturales,comolaconfiguracindelrelieve,lascondicionesclimticas,
el funcionamiento de las aguas o los rasgos biogeogrficos, son elementos claves para
comprenderelporqudeladistribucinhistricadelosasentamientoshumanosydeltipo
deactividadesllevadasacaboporelhombreencadaunadelasregionesespaolas:loque
ofrece el medio fsico al hombre, determina en primera instancia su desarrollo social,
econmico,cultural,etc.,hastaqueescapazdealcanzarunniveltecnolgicomnimopara
moldearlo segn sus necesidades (alimenticias, por ejemplo), lo cual siempre tiene unas
consecuencias que le afectan directa o indirectamente. Pero tambin implica un factor
determinante en la posterior evolucin histrica, por lo cual el estudio de la historia
espaola, debe ir acompaado de un conocimiento amplio no slo de su geografa, sino
tambindelosrasgosfsicosyhumanosqueladefinen.

Adems,otromotivoporelcualestudiarhoyendaGeografadeEspaa,tieneque
verconsuactualdivisinadministrativa.Actualmente,Espaaesunsistemaparlamentario
democrtico, plasmado en un reino dividido en comunidades autnomas. Dichas
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comunidadesautnomasposeencadaunadeellasunaconfiguracingeogrficaquedibuja
en diferente medida la evolucin histrica de las diferentes regiones histricas o poltico
administrativas,noslodelEstadoespaol,sinodetodalaPennsulaIbrica;adems,estas
regiones asumen unos estatutos que las rigen de modo independiente del resto del
Estado. Tener presente qu rasgos geogrficos (fsicos y humanos) comparten dichas
regionespolticasocomunidadesautnomasesimprescindibleparacomprenderlasituacin
noslopolticaactualdelEstadoespaol,sinotambinambiental,socialyeconmica.

Un ltimo motivo o razn que justifica el estudio de la Geografa de Espaa es


alcanzaracomprenderqupapelpuedeodebejugarelpasenunmundoglobalizadocomo
elactual,adquiriendoelpapeldenexodeuninentrediferentesmundossocioeconmicos
comosoneleuropea,elnorteafricanoyellatinoamericano.

SirvanestasbreveslneasparajustificarelporqudecontinuarestudiandoGeografa
de Espaa en el mbito universitario, desde un punto de vista integrador, atendiendo a la
interaccinentreelhombreyelmedionaturalespaol.

1.2.SituacingeogrficadeEspaa.Implicacioneshistricas.

LaEspaapeninsularselocalizaenlatitudesmediasdelhemisferionorte,enlazona
suroccidentaldelcontinenteeuropeo,yalnortedelcontinenteafricano,sloseparadopor
14 km a travs del Estrecho de Gibraltar. Ms exactamente, la Espaa peninsular queda
enmarcadaporlassiguientescoordenadas:

Porelnorte,elextremolomarcaEstacadeBares(4347N).

Porelsur,lapuntadeTarifa(3600N).

Poreloeste,elcaboTourinenfinisterre(918O).

Yporeleste,elcabodeCreus(319E).

LoslmitesdelaEspaapeninsularsonFrancia,AndorrayelMarCantbricoporel
norte,elMarMediterrneoporeleste,elmardeAlbornyGibraltarporelSur,yPortugaly
elOcanoAtlnticoporeloeste.

AdemsdelaEspaapeninsular,otrosterritoriosespaolessonCeutayMelillaenel
nortedefrica,limitadasconMarruecos,lasIslasBalearesalestedelapennsulaIbrica,en
elmarMediterrneo,ylasIslasCanarias,aloestedeMarruecos,enelocanoAtlntico.

En total, la superficie ocupada por el pas es de 504.645 km2, lo que le hace ser el
tercero pas ms extenso de Europa, despus de Francia y Ucrania. La longitud total de la
costa espaola, incluida las islas, es igual a 4.964 km, de los que 3.904 corresponde a la
pennsula.EstolasitaeneloctavolugarencuantoalongituddecostasenEuropa.

QueEspaaselocalicecasiexclusivamenteenunapennsula(aexcepcindeCeutay
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Melilla, las Baleares y las Islas Canarias) tiene unas consecuencias dado que, por un lado,
dichalocalizacinpuedeestimularelaislamiento,obientodolocontrario,larelacinconlas
regionesquelarodean.

Losrasgosdeaislamientovendrandefinidosporlassiguientescaractersticas:

Elpropiorasgopeninsular.LapennsulaIbricaesunaperfectaygranunidadfsica,
pero no poltica: incluye a Espaa, Portugal, Andorra y Gibraltar. La comn situacin
peninsularylafaltadeunaacusadaseparacinfsicaentreEspaayPortugalexplicanque
ambos hayan tenido las mismas trayectorias o vicisitudes durante varios siglos y que
formaran una nica unidad poltica en ciertos periodos. La comprensin de los hechos
histricos requiere tratar conjuntamente en muchos casos toda la pennsula Ibrica; la
unidadfsicadeellaobligaigualmenteatenerencuentatodosuconjuntoalpresentarlos
aspectosfsicos.Larelacinentreambospasesesfcil,peronoocurrelomismoentreeste
conjunto peninsular y las zonas circundantes. Una pennsula tiene algo de prolongacin o
aditamentodelconjuntocontinental,esunespaciomarginalensucontinente.

LaconfiguracinmacizadelaPennsulaIbrica.Serunapennsulaimplicaunamplio
desarrollo costero, lo que incita a la exploracin marina y, por lo tanto, a la relacin con
otrastierras.Sinembargo,ellitoralnoofreceampliaspuertasdesalidaoentrada,esmacizo
yregular.ExcepcionessonlacostagallegaylosestuariosdelDueroyTajo.Eldelsuroestey
el mediterrneo dibujan curvaturas de gran radio y el septentrional es casi una lnea
continuarecta.LapennsulaescasiunpentgonocuyosvrticesseranloscabosdeCreus,
Gata, Tarifa, San Vicente y Estaca de Bares. Este carcter macizo se traduce en un
alejamientoaprioridelaszonasdelinteriorrespectoallitoral,contodaslasconsecuencias
socioeconmicas que esto ha tenido a lo largo de la historia. No obstante, este aspecto
negativo no ha impedido la llegada de pueblos del exterior y la salida de los propios en
determinadosmomentos.

El istmo pirenaico. La Pennsula Ibrica queda conectada al resto de Europa por


mediodeunistmode435kmdelongitud.Noesunestrangulamientodemasiadoacusado,
perolapresenciaenldeunagranbarreramontaosa,losPirineos,dalugaraunarelacin
con el resto de Europa a priori difcil. Se trata de una cordillera alpina, caracterizada por
varias alineaciones montaosas paralelas (150 km de anchura total), que mantiene con
facilidad una altitud por encima de 2.000 m en gran parte de su recorrido. Adems, no
presenta fosas tectnicas transversales que faciliten el trnsito nortesur. Tan slo, en sus
extremos,pierdealtitudenlascercanasalacostacantbricaymediterrnea.

Extremo de Europa y del Mediterrneo. La pennsula Ibrica se localiza en el


extremosuroccidentaldeEuropa,eslamsmeridionaldesustierraspeninsularesylams
occidental de las no insulares. Su situacin resulta pues muy excntrica respectoal centro
geogrficoeuropeo.Estoocasionalolargodelahistoriaciertoaislacionismoyalejamiento
de los focos de poder europeo, roto en determinados momentos por diferentes medios,
comoporejemplo,conunionesdinsticas.Igualmente, la pennsula Ibrica pertenece al
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mundomediterrneo,eldelasviejascivilizaciones.Perosehallacerrndoloporsuextremo
occidental,enunaposicintambinmarginalrespectoal.

Noobstante,apesardeesto,existenunaseriedehechosderivadosdelalocalizacin
delapennsulaIbricaqueestimulanlarelacinconsusregionesadyacentes,comosonlos
siguientes:

Puente entre frica y Europa. Todo el mundo mediterrneo, incluido la pennsula


Ibrica,eszonadetransicinentrelamstpicaEuropaylazonapropiamenteafricana,la
queempiezaeneldesierto.Ejemplosdeestarmuyrelacionadosysersemejantesalnortede
fricasonlaaridezdelSEpeninsularoelrgimenfluvialderamblasocaucessecosdegran
parte del ao de la zona meridional. A travs del Estrecho de Gibraltar, han migrado de
fricaaEuropadurantelahistoriaespeciesvegetalesyanimales,ascomoelserhumano.

Influencia marina. En la pennsula no hay grandes entrantes marinos, e incluso el


relieveponebarrerasinmediatasallitoral,resultandodifcillapenetracindelainfluencia
marinahaciaelinterior.Estosecontraponealagranlongitudcosteraylalocalizacindela
pennsula y sus archipilagos en el contexto europeo. Por ello, a lo largo de la historia,
Espaahasidounpasmuyinfluidoporlaactividadmarina,desdelaEdadAntigua(zonade
paso de las principales rutas martimas hacia el norte de Europa, comercio de hierro y
minerales)hastalaEdadContempornea(unadelasprincipalespotenciaspesquerasjuntoa
JapnyNoruega),pasandoporlapocacolonialamericana.

Larelacinmediterrnea.Lalocalizacinestratgicadelapennsulaeneloccidente
mediterrneo y, especialmente, de las Islas Baleares implic un inters por el dominio del
Mediterrneooccidental,comoenlaEdadMediaporlaCoronadeAragn,olosinglesesen
elsigloXVIIIconsuintersporMenorca.Adems,lasituacingeogrficadelapennsulaen
eloestemediterrneofacilitlallegadadelospueblosdeorientedurantelaEdadAntigua,
debido al predominio de las corrientes marinas hacia el oeste en la mitad norte del mar
Mediterrneo.

Situacinrespectoalanavegacinatlntica.Lapennsulaselocalizadentrodeuno
de los circuitos de navegacin natural que establecen sobre el ocano Atlntico las
corrientesmarinas(CorrientedelGolfo,CorrientedelasCanarias)ylosvientos(delOestey
alisios),conlasconsiguientesrepercusioneshistricas.

1.3.RasgosgeneralesfsicosyhumanosdeEspaa

El territorio de Espaa puede considerarse una encrucijada fsica y humana, cuya


personalidad y diversidad notorias son fruto de una amalgama de elementos geogrficos
muyvariados.

Acontinuacin,sedescribenlosaspectosgeneralesdelmediofsicoespaol.
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Delrelieve

Un atributo elemental es la gama de paisajes peninsular, de fuertes contrastes,


dando lugar a una diversidad quecasi no ofrece ningn otro pas europeo. Son contrastes
propios de pases mediterrneos, en los que alternan elevadas cordilleras de formas
abruptas o montaas de altitud media y formas redondeadas, entre las que se intercalan
depresionesllanastransformadasencampias.PeroenEspaa,acausadeladisposicinde
sus relieves y de la latitud de la Pennsula situada entre dos dominios climticos tan
diferentescomoeltempladohmedodeEuropayelclidosecodelnortedefrica,estos
contrastesalcanzanmayorintensidadqueenotropasmediterrneo.

As, a las recortadas cresteras y a los glaciares pirenaicos, flanqueados por verdes
prados y hondos valles con torrentes de agua, puede oponerse el paisaje rido, casi
permanentemente soleado, del sureste peninsular. El viejo macizo galaico, de formas
redondeadas y lomas suaves, o las planicies extremeas, arrasadas por la erosin,
contrastanconloscantilesdelosPicosdeEuropaolasserranasbticasylevantinas.Ala
sucesinbruscayrepentinademontaasescarpadasyhondasdepresionesquealternanen
la periferia peninsular, la monotona sin final de los llanos de la Meseta castellana. A los
entrantes gallegos y costas acantiladas cantbricas, los amplios valos de la costa
mediterrneaconlosarcosdesusplayasarenosasentrepequeospromontorios.

ElrelievepeninsularsearticulaalrededordelaMesetaCentralquesupone1/3del
conjuntoibrico.Setratadeungranmacizohercinianoenelquelosmovimientosalpinos
produjeron una tectnica de fractura y basculacin general hacia el oeste. Los bloques
sobreelevados de la Cordillera Central lo parten en dos mitades: Meseta Septentrional y
MesetaMeridional.EnlaMesetaseptentrional,elzcalopaleozoicoafloraenunaestrecha
franjaoccidental,mientrasqueelrestosehallahundidoysepultadoporenormesespesores
de materiales terciarios y cuaternarios en una gran cuenca sedimentaria, cerrada por
cordilleras salvo por el oeste, con los profundos encajamientos fluviales de los Arribes. A
expensasdelosmaterialessedimentariosdepositados,laerosinfluvialselectivaabrivalles
ms o menos amplios y campias, dejando en resalte las plataformas estructurales de los
pramos, y de cuyo retroceso son testigos oteros y motas. La Meseta meridional es de
mayorextensinperoestmenosdefinidaporquenopresentaunoslmitesmontaosostan
claroscomolaseptentrional:frentealaunidadhidrogrficaquerepresentalagrancuenca
delDuero,lameridionalrepartesusuperficieentrelasdelTajo,GuadianayJcar.Adems,a
pesardeladilatadallanuramanchega,elzcalopaleozoicoafloraenunamayorextensin
enlosabombamientosdelosMontesdeToledoyCampodeCalatrava,yespecialmente,en
lapenillanuraextremea.

A excepcin de las penillanuras salmantina y extremea, la Meseta se encuentra


rodeada por unas alineaciones montaosas perifricas: montaas galaicoleonesas,
cordillerasCantbricaseIbricasySierraMorena,todasellasrelacionadasconlaorogenia
alpina. En la Cordillera Cantbrica, con roquedos y estructuras desiguales, al ser afectados
por los movimientos alpinos, prestaron base a distintos estilos tectnicos: germnico, por
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dislocacindelbloquepaleozoico,eneloesteasturiano,sajnicoenelrestodeAsturiasy
oestedeSantander,yjursico,sobrecalizasmesozoicas,enelorientedeestaprovincia.En
unasyotrasestructuras,laerosindiferencialoriginenunoscasosformasapalachiensese
inversiones de relieve en otros. La Cordillera Ibrica es parte del macizo paleozoico,
dislocado y recubierto de materiales secundarios; en sus extremos sobresalen altitudes
superiores a 2.000 m y son frecuentes las depresiones tectnicas aprovechadas por los
cursosfluviales.SierraMorenaconstituyeelrebordemeridionaldelaMeseta,con600km
de longitud desde la frontera portuguesa a Despeaperros, y es fruto de los esfuerzos
alpinossobreelrgidozcalohercinianoysucoberterasedimentaria,queocasionaronuna
granflexinqueenalgunostramossefalla.

RelievesexterioresalaMesetasonlasdepresionesdelEbroyGuadalquivir,Pirineos
yCordillerasBticas.LaformacindeladepresindelEbroseprodujoporhundimientode
un antiguo macizo paleozoico ante el levantamiento de la Cordillera Ibrica y los Pirineos,
siendo rellenado con materiales procedentes de la ablacin de ambas conforme se
levantaban,sobrelosquesejerarquizaralaactualredfluvial.LosPirineossonunabarrera
montaosa compacta, de 455 km de longitud, que se divide en una zona axial, con
materiales gneos y metamrficos paleozoicos afectados intensamente por el glaciarismo
cuaternario,yotraprepirenaica,constituidasporunacoberteramesozoica,amododeorla.
ContrariamentealadepresindelEbro,cerradaalMediterrneoporlascordillerascosteras
catalanas, la del Guadalquivir se abre ampliamente al Atlntico por un frente marismas,
resultantesdelacolmatacinenpocahistricadelLacusLigustinus.Setratadeunafosa
alpina rellena de sedimentos terciarios y cuaternarios. Por el sur y este, cierra esta
depresin, las Cordilleras Bticas, desde Gibraltar hasta el Cabo de la Nao, prolongndose
bajo el mar hasta las Baleares. En la costa andaluza o prxima a ella, quedan elevaciones
que,conmaterialespaleozoicos,integranlaCordilleraPenibtica,dondelagranintensidad
de los movimientos alpinos ocasion mantos de corrimiento y la construccin de Sierra
Nevada, mxima altitud peninsular. Separadas de las Penibticas por el surco intrabtico
(depresin casi continua desde Ronda hasta Murcia), estn las sierras subbticas y
prebticas,queadquierenunagranpresenciadesdeJanhastaAlicante.

Lareginvalencianaesunafachadamediterrneaapoyadaenlasmontaasibricas
ybticas.EstasltimasseprolonganhastalasBaleares,lascualesquedanconstituidasporel
subbtico, a excepcin de parte de Menora donde afloran materiales paleozoicos. Por
ltimo,elarchipilagocanarionoguardarelacingeolgicaconlaPennsublaIbrica,sino
conelconjuntomedioatlnticodeislasvolcnicas(Azores,Madeira,CaboVerde),formados
ensucesivaserupciones.

Delclima

LaPennsulaIbricapresentaunanotoriavariedadclimtica,concontrastesaveces
en un corto espacio. Ello es consecuencia de su situacin y caractersticas. Su ubicacin
perifricaymeridionalenlazonadecirculacingeneraldeloestehacequegranpartedesu
territorio,aexcepcindelnoroesteylafranjaseptentrional,registreunabajaincidenciade
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lascorrientesenchorrotempladas,articuladorasdelasborrasatlnticas.Simultneamente,
dicha situacin supone la cercana de la subsidencia y altas presiones subtropicales,
predominantesenlapennsuladuranteelestomotivandoescasezdeprecipitaciones,salvo
en algunas zonas montaosas. Adems, la pertenencia a la masa continental euroasitica
implicaocasionalesinvasionesinvernalesdeairepolarcontinental;comocontrapartida,en
verano,sonfrecuenteslasllegadasdemasasdeaireclidasdelinteriorafricanooriginando
las olas de calor. Tambin, hay que aadir el funcionamiento climtico de la cuenca
occidentalmediterrnea,granreservoriodeaguaycalor,proclivealaciclognesis.

La situacin y mecanismos mencionados justifican hasta cierto punto la diversidad


climtica. No obstante, hay apuntar otras condiciones que terminan por definir dicha
diversidad. Una de ellas es la condicin de pennsula muy extensa y maciza, articulada en
torno a una meseta central y con importantes barreras montaosas, que hace posible su
funcionamiento como pequeo continente, con mltiples consecuencias trmicas y
pluviomtricas.

Las aguas marinas, por su inercia trmica dejan sentir su influencia en las
temperaturasdelafranjacostera,peronofaltanloscontrastes:templanelambienteenlas
costas gallegas, sobre todo en verano, mientras que en la costa andaluza, calienta y
aborchonan el verano. Tierra adentro la influencia marina se debilita, y, a igualdad de
condiciones, antes la mediterrnea que la atlntica, favorecida por el flujo dominante del
oeste. Altitud y relieve imponen sus efectos, como en la Meseta Septentrional, donde
prolonganelinviernoyacortanelverano,ascomoprecipitacionesmodestas.Otroejemplo
del efecto del relieve ysu disposicin es la aparicin de condiciones tropicales en la costa
mediterrneaandaluza,aresguardodelaCordilleraPenibtica.

La intensificacin orogrfica de las precipitaciones se traduce en un acusado


paralelismo entre las reas montaosas de mayor altitud y las reas ms lluviosas de la
pennsula,condficitasotaventoporefectofoehn,talcomoocurreenelsuresteibrico,a
espaldasdelasCordillerasBticas.

Porltimo,elclimadelarchipilagocanariosecaracterizaporsusituacinperifrica
septentrional en la banda de los vientos alisios del este, que en invierno dejan paso a los
vientosdeloeste,yasimismohadedestacarselatrascendenciadelrelieve.

Delosrosyramblas

Lasprincipalescuencashidrogrficastienensuorigenenlasalineacionesmsymejor
expuestas las borrascas atlnticas, con ms precipitaciones e innivacin: Macizo Galaico,
CordilleraCantbrica,Pirineos,cordillerasIbricayCentralyserranassubbticas.Existeun
sobresaliente desequilibrio entre la vertiente atlntica, donde desembocan cuatro de los
cinco ros espaoles ms importantes (Duero, Tajo, Guadiana, Guadalquivir), y la
mediterrnea,dndesloelEbroleshacesombra.Losrosdelavertienteatlnticanorteo
cantbrica son considerablemente ms caudalosos que los mediterrneos, sobre todo si
incluyenlosrosramblasdelsurestepeninsular,ejesdegrandesregadoshistricos,siempre
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demandantes de trasvases, caracterizados esos por una elevada irregularidad interanual,


fuertesestiajesyexcepcionalesavenidas.

Delavegetacin

El clima, el relieve y la intervencin humana explican, fundamentalmente, la


distribucin de las formaciones vegetales, su diversidad, avance o retroceso. En la Espaa
seca, con precipitaciones inferiores a 600 mm y superior evapotranspiracin potencial, la
vegetacin climcica elemental es el bosque esclerfilo, con la encina (Quercus ilex),
sustituida por el alcornoque (Quercus suber) cuando el suelo es silceo y con mayor
humedad. Los encinares han perdido la mayora de sus antiguos dominios, sustituidos por
cultivos, con desaparicin total o presencia testimonial de ejemplares aislados, incluso la
dehesadeloccidentepeninsularesunbosquehumanizado.Enocasiones,laencinahasido
suplantadaporelpinocarrasco(Pinushalepensis).

Si las condiciones de aridez se acentan, la encina cede sitio a especies mejor


adaptadasaaqulla,comoelacebuche,lentisco,ystas,asuvez,alpalmito,espinoalbar,
cornicabrayazufaifoenelsureste.Porelcontrario,mshumedadyfroimplicalaaparicin
deespeciesmesfilascomoelquejigoymelojo,sustituidosporelenebroolasabinacuando
el invierno es muy fro. Estas especies sirven de transicin hacia el bosque de la Espaa
ocenica,dondedominaelroblecomny,enlaszonasmselevadas,elhaya.Noobstante,
todaestaresumidadistribucindeespeciesvienecondicionadaporlalatitud,altitud,suelo,
continentalidad,orientacin,vientoyherenciapaleoclimtica.

Por ltimo, la peculiaridad climtica del archipilago canario tiene reflejo en la


oposicin barloventosotavento y sucesin altitudinal de pisos bioclimticos. As, las zonas
ms secas de sotavento se caracterizan por matorral leoso y pino canario en altitud,
mientrasquelasdebarlovento,mslluviosasyfrescas,porlapresenciadelalaurisilvayel
fayalbrezalenzonasmselevadas.

1.4.EvolucindelaorganizacinpolticayadministrativadeEspaa.

ElnombredeEspaaderivadeHispania,nombreconelquelosromanosdesignaban
geogrficamente al conjunto de la Pennsula Ibrica, trmino alternativo al nombre Iberia,
preferidoporlosautoresgriegosparareferirsealmismoespaciogeogrfico.Estenombrese
conservtraslacadadelImperioRomanocomodesignacindelapennsulaensuconjunto,
bajo el dominio de los godos, y se mantuvo entre el mundo cristiano grecolatino. La
conquistarabesupusolaadopcin,durantesiglos,delnombreAlndalusparabuenaparte
delaPennsulaIbrica,aunqueelprocesodeReconquistatermineliminndoloenfavordel
nombrecristiano,queevolucionaEspaa.


L unificaccin de lo
La
os diversoss reinos de esa reggin geogrfica llev a una
correspondencia entre
e
esa regin
r
(Hisp
pania) y un
n Estado, rota con la independe
encia de
Portugaalen1640. Desdeento
oncesseussadeformaaexplcitaEEspaaparaareferirseaalactual
Estadom
mientrasqu
ueseprefieereIberiapaaraenglobarasteyPortugal.
EtapapreviaalaconformaciindelEsta
adoespaoll
L pennsulla Ibrica fu
La
ue ocupadaa, en origen
n, por pueb
blos de disttintas proce
edencias

(indoeu
uropeos, ibricos o de etnogeniia desconocida como vrdulos y vasconess). Estos
pueblossnorealizarronningunaadivisinad
dministrativva,organizndosecom
mociudadessotribus
indepen
ndientesentres.

L progresiva conquista de la Peennsula Ib


La
rica por parte de loss romanos inici
i
su
divisinenregioneesadministrativasdiferentes.Los romanoseefectuaronvvariasdivisiionesde
lapenn
nsulaalolargodelahistoriadesu
udominaci
n:

1 divisin (de 197 a.C., con lmites poco

o precisos, ya que s
lo el litoral estaba
dominado): Hispan
nia Citeriorr (inclua ell valle del Ebro y lito
oral mediterrneo) e Hispania
H
Ulteriorr(incluyeelvalledelGuadalquivirr).

1Divisi
nromana

2Divissinromana

3Divisinromana


2 divisin (Alto Imperio romaano) en tre

es provinciaas: Hispaniaa Ulterior o


o Btica,
Hispania Ulterior o Lusitaniaa, e Hispan
nia Citerior o Tarraconensis. Esttas provincias eran
divididaasenconventosjurdicos.

3 divisin

n (siglo III d.C).


d
El con
njunto de laa Pennsulaa Ibrica recciba el nom
mbre de
DiocesissHispaniaru
umyquedaabadivididaaenseis(mstardesieete)provinccias(unade
eellasen
el nortee de fricaa): Tarraconensis, Carrtaginensis, Baetica, Lusitania,
L
G
Gallaecia, Balearica
B
(desapaarecida a fiinales del siglo III con la admin
nistracin de
d Diocleciaano) y Mauretania
Tingitan
na.
adelImperioromano

C
Conlacad
o,losvisigodosproced
dentesdelaaGaliaocuparonla
mayorp
partedela pennsula. Mantuviero
onladivisi
nadministrativaprovincialromana(bajo
elnomb
brede"duccados")eincclusocrearo
onnuevosd
ducados,co
omoeldeA
AsturiasyCaantabria,
ylaprovvinciadeCeeltiberiayC
Carpetania.

DivisinterritorialdelaPennsu
ulaIbricadurranteeldomin
niodelosvisiggodos.

A partir deel 711, los musulmanes empezaaron a conq


A
quistar la p
pennsula. El reino
musulm
mnsedivid
daencorassokuras,to
odaslascuaalesdepend
dandealgu
unaciudad. Alcanz
su mxima extenssin a mediados del siglo
s
VIII, para
p
ir retro
ocediendo posteriorm
mente en
varias etapas. Ms tarde, segn ibaa decayend
do el poder musulm
mn, las coras
c
se
indepen
ndizaron, crendose pequeos
p
E
Estados
con
n su propio rey, los reinos de taifas a
mediadosdelsiglo
oXI.Mientraas,losreino
osycondad
doscristiano
os,quegan
nabanterrenohacia
quedabandivididosenvariasfigurrasterritoriaalesquesernexplicad
dasmsade
elante.
elsur,q

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11

ElprocesohistricodeagregacinterritorialdurantelaconformacindelEstadoespaol

La organizacin poltica y administrativa actual del territorio espaol se gest en


parte en antecedentes histricos de la Alta Edad Media, de la Edad Moderna y de la
Contempornea,ascomootrassurgieronprcticamentedelanada,conlainstauracindel
vigente sistema constitucional. Municipios y, en buena parta, provincias y comunidades
autnomas (que son las tres entidades territoriales comunes en las que se organiza el
Estado)remitendeformamsomenosdirectaadivisionesantiguas,anterioresenmuchos
casoalaconfiguracindelEstadonacinespaol.

Los trazos principales de nuestro mapa polticoadministrativo arrancan, en ltimo


trmino,delprocesodereconquistayrepoblacindelapennsulaIbricaporloscristianos,
procesodecisivo,entantosaspectos,paralaposteriorconfiguracingeogrficadeEspaa.

Elidealderecuperarlaunidadpolticayreligiosadelantiguoreinohispanovisigodo
se emprendi, por lo pronto, desde focos territoriales diversos, sobre los que se fueron
erigiendo entidades polticas igualmente diferentes: condados, reinos, principados,
agrupaciones de reinos bajo una misma corona, etc. Dentro de estas unidades, la
colonizacindelosespaciosreconquistadosimpliclaformacindeuncomplejoentramado
de divisiones polticas o administrativas de rangos inferiores, de caractersticas muy
heterogneassegnlaszonas.

Entre las clulas bsicas del gobierno y la administracin local que surgieron en
aquellossiglosfiguran,porejemplo,condiferenciasampliassegnlosreinos,losmunicipios,
concejosobailas,resultadosdelascesionesterritorialesquelosmonarcasosoberanosde
cada mbito otorgaban a sus sbditos con la finalidad de ocupar y repoblar las tierras
conquistadas.EntrelossiglosXIIyXIII,enlaCoronadeCastilla,algunosdeesosmunicipios,
demayorpoblacin,extensinyriqueza,recibierondelReylacategoradevillasyciudades,
elderechoderepresentacinenlasCortesdelReinoparalafijacindeimpuestosreales,as
comolajurisdiccinfiscalsobrembitosadministrativossuperioresalmunicipio,quedesde
elsigloXVempezaronaserdenominadosconeltrminoromanodeprovincias.

Elmapapolticoprincipal(divididoencoronasyreinos)noadquiereciertaestabilidad
hastamediadosdelsigloXIII,unavezarrebatadaalosmusulmaneslaprcticatotalidaddel
territoriopeninsular.LaEspaadelosdossiglosanterioresalosReyesCatlicoscomprenda
cincounidadesindependientes,cuatrodeelloscristianas:losreinosdeNavarrayPortugal,
lasCoronasdeCastillayAragn(divididaasuvezenlosreinosdeAragn,Valencia,Mallorca
yelPrincipadodeCatalua)yunomusulmn:elreinodeGranada.

12


Mapadeladivisinpo
olticaafinesd
delsigloXIIIenlaPennsulaaIbrica.

L unin dinstica de las Coronaas castellan


La
na y aragon
nesa (1479)), consecue
encia del
matrimo
onio en 1469 de los Reyes
R
Catllicos, sumada a la possterior inco
orporacin militar
m
a
Castilla delosreinosdeGranada(1492) yNavarra (1512,aunquesteco
onservosu carcter
de reino y sus insstituciones privativas), fund un
na entidad poltica peercibida de manera
unitariaaenelexteerior,aunqu
ueinternam
mentepluralydescentralizada.Deehecho,el modelo
territoriialdelEstad
doinauguraadoporlosReyesCat
licosyman
ntenidoporlosmonarccasdela
dinastaadelosAusstriashasidocalificado
odefederaaloconfeederal,pueesmantuvo
ovigente
las leyees y las instituciones administrativas y de go
obierno pro
opias de lass distintas Coronas,
C
reinos y
y territorios forales (
lava, Guip
pzcoa y Viizcaya) quee lo compo
onan, as como las
aduanasentrelosm
mismos.

Divisin teerritorial en 1590.


1

13


La imagen de la diversidad regional interior de la pennsula Ibrica se refleja
igualmenteenlascorografasymapasgeneralesdelaEdadModerna,quedesdemediados
del siglo XVI reproducen un modelo descriptivo organizado sobre la base, no slo de las
entidadespolticasvigentes,sinotambindeantiguosreinosyprincipadosquehacasiglos
que no eran soberanos (como Len, Murcia, Galicia, Asturias, integrados en la Corona
castellana), as como de territorios que no haban tenido nunca carcter soberano (como
Extremadura y Castilla la Nueva) o unidad poltica (como Andaluca o las Provincias
Vascongadas).LapersistenciadeestemodelodescriptivoenlosgegrafosdelaIlustracin
contribuiraamantenervivoenlosambientescultoselrecuerdodelafragmentacinpoltica
medieval de la Pennsula, incluso cuando, con la instauracin de la dinasta borbnica, se
inicia en la monarqua hispnica el giro hacia un modelo territorial centralista y
uniformizador,fortalecidoprogresivamenteduranteelsigloXIXylamayorpartedelXX.

Entre1707y1716,comocastigoalapoyoprestadoporlosterritoriosdelaCoronade
Aragn a las aspiraciones del Archiduque austriaco durante la guerra de Sucesin al trono
espaol,FelipeVabolilosfueros,institucionesyprivilegiostradicionalesdeesteterritorio
(aunque no las del reino navarro y las provincias vascas, leales a su causa), impuso su
organizacinylalegislacincastellanas,ysuprimilasaduanasinteriores.Lasaspiraciones
absolutistas de la nueva dinasta, unidas a los ideales ilustrados de racionalidad, eficacia y
uniformidad, propiciaron, por otra parte, el replanteamiento por la monarqua de la
organizacin territorialadministrativa interna de las antiguas coronas y reinos, en la que
persistanlostrazosycaractersticasdefinidosdurantelaEdadMedia.Desdemediadosdel
siglo XVIII, algunos destacados ilustrados propugnaron el establecimiento de nuevo marco
provincial,conlaintencindemejorarlaeficaciadelaadministracindeHacienda.

14


E
Enefecto,e
elmapafisccalvigente afinalesde
eestacenturia,organizadosobre
elabase
delas3
38provinciaaseintendenciasdeq
quediofiel reflejoelcclebrenom
mencltord
de1789,
acusabaa una notaable despro
oporcin y heterogen
neidad de tamaos, y estaba lleno de
discontiinuidadesyyenclavesterritoriales.Adems,loslmitesd
delasdistin
ntasdivision
nesdela
adminisstracin reggia (fiscal, jurdica y militar) s
lo coincidan parcialm
mente; los tipos y
denominaciones de
d las divvisiones ad
dministrativvas locales y subpro
ovinciales variaban
v
mente la mitad
m
del teerritorio pe
eninsular
consideerablementee segn lass regiones, y prcticam
espaoll permanecca en mano
os de la jurrisdiccin nobiliaria
n
(seeoros laiccos y eclesisticos),
ajeno,p
portanto,alcontrolreal.
Ladiviisinprovincial

E sentido moderno y racionaliizador de las reform


El
mas introdu
ucidas en el
e mapa
provincialdelaCo
oronacastelllanaentre 1799y180
05,bajorein
nadodeCarlosIV(creaacinde
provinciaslitoralessentornoaalosncleo
osportuariosmsdinmicos,utilizacindellcriterio
ma a la capital en el trazado de
e los lmitees provinciaales, etc.) va
v a ser
de distaancia mnim
asumido
o,ampliado
oycomplettado,duran
ntelprimerrterciodel sigloXIX,p
porelnuevo
oEstado
liberalb
burgus, qu
ue profundizar en ell proyecto centralista y uniformista iniciada por la
dinastaa borbnicaa. A imitacin de laas medidass adoptadaas aos an
ntes en la Francia
revolucionaria, lass Cortes dee Cdiz abo
olieron en 1811 los seoras
s
jurisdiccionalles; y la
ucin de 1812
1
extend
di los ayu
untamiento
os como tip
po uniform
me de organizacin
Constitu
municip
pal a todas las poblaciiones espa
olas, adem
ms de prevver el estab
blecimiento
o de una
nuevad
divisinprovvincialcuan
ndolascircu
unstanciaslopermitierran.

Mapapro
ovincialdeEsp
paaestableccidoporelReaalDecretode1833.

15


Esta tarea se complet en su mayor parte durante el Trienio Constitucional (1820
1823),cuyasCortesaprobaronladivisinprovisionaldelreinoen52provincias.Laposterior
restauracin absolutista retras la implantacin definitiva de la nueva divisin hasta la
regenciadeMaraCristina,alcomienzodelacualsepromulgelclebreRealDecretode30
denoviembrede1833,firmadoporJavierdeBurgos(primerministrodeFomento)yvigente
an hoy da. Frente a las limitadas funciones que cumplan en el Antiguo Rgimen,
esencialmentefiscales,lasnuevasdemarcacionesfueronconcebidascomocircunscripciones
paralaeleccindelosdiputadosdelanacinenCortes,ascomolabaseterritorialparael
ejerciciodelascompetenciasperifricasdelEstado(tantoadministrativascomopolticasy
econmicas).

Elmapadelas50provinciasactuales(49enelRealDecretecitado,50despusdela
divisin de las islas Canarias en 1927) fue diseado con un enfoque emprico y eclctico,
teniendoencuentacriteriosmuydiversos:poblacin,superficie,situacindelasprincipales
barrerasnaturalesalacomunicacin,einteresesypreferenciaslocales.Noobstante,labase
territorial principal para la creacin de las nuevas provincias fue la divisin interna de las
unidadesmsextensasdelmapaprovincialprevio,buenapartedelascualescoincidancon
los antiguos reinos y principados soberanos con cuya agregacin se haba formado la
monarquaespaola:as,elantiguoreinoeintendenciadeGaliciafuesubdivididoencuatro
provincias, al igual que el principado de Catalua; los reinos/intendencias de Aragn y de
Valenciaentres,etc.Elmapaprovincialde1833expresaunaciertatensinentrelaideade
la unidad nacional espaola, dominante entre los liberales, y el reconocimiento de su
diversidadregionalhistrica.

Por un lado, los ideales de racionalidad y eficacia, combinados con la novedosa


concepcindeEspaacomonacin,ascomoconelprincipiodelaigualdadjurdicadesus
habitantes,tpicosdelafilosofaliberal,impulsanunmodelodeestadocentralistayunitario,
enelqueseuniformizanloscdigosylasdivisionesterritoriales,yseimponeelcastellano
como lengua oficial. En ese mismo sentido, la divisin de 1833 posea para sus artfices
ciertos contenidos nacionalizadores: subdividir internamente las grandes intendencias del
Antiguo Rgimen significaba tambin romper la unidad administrativa histrica de los
antiguos reinos soberanos, y respondi en parte a un deseo de reforzar una conciencia
espaola unitaria frente a las viejas identidades de tipo regional. Adems, en la nueva
divisin los nombres de aquellos reinos histricos desaparecen, y las provincias pasan a
designarsesimplementeporelnombredesuscapitales.

Pero, otro lado, los responsables de la divisin de 1833 respetaron en general los
lmitesterritorialesexternosdelosantiguosreinosograndesprovincias,conscientesdeque
stos constituan reas de identidad histrica, cultural y, en ocasiones, idiomtica, cuya
mezclahubieraresultadoconflictiva.Adems,elnuevoestadoliberalycentralistatampoco
pudoonoquisoacabarconelrecuerdodelasantiguasdivisiones,siendonombradastanto
enlaConstitucinde1812comoenelRealDecretode1833.Carentederealidadpolticao
administrativaefectiva,laimagendeesasregiones(15entotal),quedesdecomienzosdel
16

siglo XX
X se conociieron como
o regiones histricas, no slo no desaparreci, sino que fue
incorpo
oradaaloslibrosescolaaresdeGeo
ografaeHistoria,difundindose entrelaciu
udadana
sucono
ocimiento,eelcualperdu
urhastaco
omienzosdelatransicinaladem
mocracia.

Proviincias
Vascon
ngadas

Asturias
Galicia

Navarra
Len

CaastillalaVie
eja

n
Arag

Cattalua

CastillalaN
Nueva
Vale
encia

Exttremadura

IIslasBalearres

Murcia

Andaluca

Canariass

Mapadelasllamadasregioneshisttricas.

nal
Lacueestinregion

A
Alolargod
delltimoteerciodelsiggloXIXyel primerodeelXXtendralugar,en elplano
poltico, el surgim
miento del llamado p
problema re
egional. Por razones varias, el modelo
territoriial centralista sustenttado por la divisin provincial de 1833, y culminad
do poco
despussconlasup
presindeb
buenaparteedelasparticularidadeesinstitucio
onalestradiicionales
de Navvarra en 18
841, as co
omo de lass provincias vascongaadas en 18
876 (en represalia,
respectivamente, por la primera y tercera gu
uerras carlistas), fuee progresivvamente
cuestion
nado desde diversoss sectores ideolgicoss (progresiistas y traadicionalistaas), que
defendieron, en su
u lugar, un
n modelo de Estado descentralizaado, y en eel que las regiones
r
histricasasumieraanpoderespolticosoadministrattivosamplio
os.

E Cataluaa, Pas Vassco y, en menor


En
m
medida, Galicia, los tres p
principales mbitos
17

lingsticos no castellanos, surgi entonces un fuerte regionalismo cultural y poltico que


desde finales del siglo XIX evolucion hacia frmulas nacionalistas, con notables apoyos
duranteprincipiosdeldeceniode1930.Apoyosquenoconsiguieroncontrarrestaralgunas
delasprimerasiniciativasadoptadasdesdelaAdministracinCentral,comolaquediolugar
a la Mancomunidad de Catalua (19141925). Para solucionar las reivindicaciones
planteadas por estos poderosos nacionalismos perifricos, sobre todo el cataln, la
Constitucin de la II Repblica espaola (1931) estableci un nuevo modelo territorial de
Estado,enelque,sinperjuiciodelaunidadnacional,seposibilitabalaautonomapolticade
las regiones (uni o pluriprovinciales) que voluntariamente lo solicitaran. En septiembre de
1932seaprobelEstatutodeautonomadeCataluay,enoctubrede1936,pocosmeses
despusdecomenzarlaGuerraCivil,eldelPasVasco.

El estallido de la Guerra Civil (19361939) y el triunfo y dictadura posterior del


generalFranco(19391975)acabaronconelmodeloterritorialdeEstadointroducidoporla
IIRepblica.LosregmenesautonmicosdeCataluayPasVascofueronabolidos,ascomo
secerraronlasaspiracionesdeotrasregiones:Galiciatenayamuyavanzadoeltrmitepara
su estatuto. El franquismo practic un exacerbado nacionalismo espaol, unitarista y
excluyente,enelquecualquierformaderegionalismoodenacionalismosubestataleravisto
ycastigadocomoseparatismo.SeretornaunEstadodemodeloterritorialcentralista,enel
quesinembargopervivilaimagengeogrficayescolardelasregioneshistricas.

Conlanegacindelasidentidadesregionales,loscercadecuarenteaosquedurla
dictaduranoslonoacabaronconlasaspiracionesautonmicasdeCatalua,PasVascoy
otrasregiones,sinoque,alcontrario,lasradicalizaronylasextendieronaotrasregionesya
buenapartedelospartidospolticosestatalesdelaoposicindemocrtica(sobretodode
izquierdas),aldeslegitimarcualquierformadenacionalismoespaolyhastalamismaidea
de Espaa. De este modo, la lucha contra el franquismo y por la recuperacin de la
democracia se identific con el restablecimiento de las autonomas. Iniciada la transicin
democrtica,lafuerzasocialyelectoralqueconservabanlospartidosnacionalistascatalanes
y vascos convirti en inaplazable este asunto. Al lado de estos factores, la evidencia del
colapso burocrtico, administrativo y econmico del Estado centralista, la debilidad
parlamentaria de los primeros Gobiernos de la transicin, presididos por Adolfo Surez
(19761981),ylasaspiracionesdelasnuevaslitespolticasparlamentariasdeterminaronla
rpidageneralizacindelasdemandasautonmicasalconjuntodelterritorioespaol.
Elprocesoautonmico

AunquelaformapolticadeEspaaes,comoseafirmaenelartculoIdelavigente
Constitucin espaola de 1978, la Monarqua parlamentaria, el modelo de organizacin
territorial se inspira en el de la Constitucin republicana de 1931, si bien se emplea una
terminologadiferente,resumidaeneltrminoEstadoautonmico.

Sin perjuicio de afirmarla indisoluble unidad de la nacin espaola, la Constitucin


18

de1978
8permiteu
unampliogrradodedesscentralizaccinpolticaa,garantizandoeldere
echoala
autonom
ma de las nacionalidaades y regio
ones. Ambaas no son especificada
e
as en el tessto, sino
que esttablece una figura po
olticoterrittorial nicaa para darr expresin a esa auttonoma
regional,laComun
nidadAutn
noma(CCAA
A),quedisp
ponedeGo
obierno,Parrlamentey Tribunal
Superio
ordeJusticiaa.Entre197
79y1983seaprobaronlosEstatu
utosdelas1
17CCAAacttuales;y
en1995
5losmuniccipiosdeCeeutayMelilla(queforrmabanparrtedelamonarquaespaola,
respectivamente,d
desde1580y1556)acccedieronalacategoraadeCiudad
desAutnom
mas,con
elqueeelterritorioespaolqu
uedcompleetamentere
egionalizado.

L
Laformaci
ndelmapaaautonmicoseprodu
ujoconimp
presionanteerapidezyd
diolugar
a numeerosos con
nflictos quee llegaron a amenazzar la viab
bilidad del naciente sistema
democrrtico.Enlaaprctica,lademarcaccinterritorialdelasC
CCAAespa
olasfuere
esultado,
ensum
mayorpartee,deunapo
olticadeheechosconsumados,an
nteriorinclu
usoalaaprrobacin
de la Co
onstitucin: entre junio de 1977 y abril de 1978, todo
os los parlamentarios elegidos
decidierronagruparrseendiferrentesAsam
mbleasregiionalesparareivindicardelGobiernodel
Estado regmenes provisionaales de auttonoma. En muchos casos, estee proceso regional
respond
di al oporttunismo y ambicin
a
de las lites parlamenttarias por cconquistar el
e nuevo
espaciodepoderq
queofrecaladescentrralizacinre
egionaldelEstado.Ello
oexplicaqu
uebuena
partedeelasactualesCCAAem
mergieronssobrembittosquecarecandetraadicinregionalista
oinclusodeunaco
oncienciareegionalpopular.

Mapa official de Espaaa segn la Constitucin vigente de 1978, con laa delimitacin
n de las Com
munidades
Autnom
mas.

19


Comunidad
Autnoma
Andaluca

Estatutodeautonoma

Comunidad
Autnoma

Estatutodeautonoma

1981(reformadoen2007)

Extremadura

1983(reformadoen1991,1994,
1997y2002)

Aragn

1982(reformadoen1994,1996y
2007)

Galicia

1981

Principadode
Asturias

1981(reformadoen1991,1994y
1999)

Comunidadde
Madrid

1983

IslasBaleares

1983(reformadoen2007)

Reginde
Murcia

1982

Canarias

1982(reformadoen1996)

Comunidad
ForaldeNavarra

1982

Cantabria

1981(reformadoen1991,1994,
1997,1998y2002)

PasVasco

1979

CastillaLa
Mancha

1982(reformadoen1991,1994,
1997y2002)

LaRioja

1982

CastillayLen

1983(reformadoen2007)

Ciudad
autnomade
Ceuta

1995

Catalua

1979(reformadoen2006)

Ciudad
autnomade
Melilla

1995

Comunidad
Valenciana

1982(reformadoen2006)

20