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El pueblo de Ixtacalco

Entre caminos frondosos, aguas apacibles, chalupas y un paisaje


excepcional, pasear por Ixtacalco era un placer en el siglo XIX. Esta
vez rescatamos una crnica del escritor Manuel Payno, en la que
evoca lo que era aquella regin atravesada por el canal de la Viga y el
alborozo provocado en los das de fiesta del pueblo

Habrn visto nuestros lectores, la manera como se fund la gran ciudad, cmo estaba cuando la
conquistaron los espaoles, y cmo se fue formando la nueva capital despus de la conquista. Desde
esa poca a la fecha, todo lo antiguo se puede decir que ha desaparecido, y no quedan ms que algunos
vestigios, que se perdern enteramente en pocos aos. Sin embargo, en los pueblos pequeos de Santa
Anita e Ixtacalco, hay algo que recuerda las pocas de los reyes y emperadores mexicanos.
Ixtacalco, que viene de las voces mexicanas tlali ompaatl, que significa tierra en el agua, e
ixtlacalli, Casa Blanca, est situado rumbo al S. E., a distancia de una legua, o poco ms de la capital,
en las orillas del ancho canal que comunica la laguna de Chalco con la de Tezcuco. Ambos pueblos,
que en su totalidad se componen de poblacin indgena, se puede asegurar que a poco ms o menos
estn lo mismo que en tiempo de la conquista. Unas casas son de adobe, otras de carrizos, y muy pocas
de cal y piedra. Todos los habitantes son propietarios de pequeos terrenos, que con carrizos y capas de
tierra vegetal, han formado sobre las aguas del canal; de suerte, que como islas flotantes, pueden ser
trasportados con facilidad de un lugar a otro. En estos terrenos, que se llaman chinampas, siembran
todo el ao flores y hortalizas. En algunas estaciones del ao, nada hay ms pintoresco que estos
pueblecillos retratados en las claras aguas del canal y rodeados de isletas, las unas cubiertas de
fragantes rosas de Castilla, las otras de claveles y azucenas, las ms lejanas de rojas amapolas y de
olorosos chcharos. Repentinamente dos indios, embarcados en una canoa pequea, tiran con un cable y
se llevan a remolque, para colocarla en otro paraje, una isla entera llena de flores o de legumbres.
El que haya ojeado la historia antigua de este pas, tan interesante y tan potica, puede
fcilmente, cuando se halla en Ixtacalco, figurarse en su imaginacin lo que sera esta ignorada Venecia
del Nuevo Mundo, no sentada entre las hirvientes olas de la mar, sino reposando tendida como una
ondina entre las aguas azules y apacibles de los lagos, y entre las variadas flores y arbustos de que
estaban llenas las islas.
Este canal, estas chinampas, este pueblecillo, siempre hmedo y frondoso, es lo que ms llama
la atencin de los extranjeros instruidos, que no dejan de admirar esta agricultura sencilla y primitiva, y
esta antigua invencin de los jardines flotantes, dignos de los pueblos ms adelantados en la
civilizacin. Los indgenas que habitan estos pueblos, siembran casi en todas las estaciones del ao,
flores y verduras, y las vienen a vender a la ciudad, conducindolas por el canal, en unas chalupas muy
pequeas. Segn los clculos hechos por algunas personas curiosas, el slo valor de las flores, pasa en
cada ao de 12 000 pesos. La poblacin de los dos pueblecillos llegar en el da a 1 500 habitantes.
Durante los meses de la primavera, y especialmente en el Viernes de Dolores y Semana Santa,
el canal de la Viga se cubre de chalupas y canoas llenas de flores, y las chinampas quedan por algunos
das marchitas y eriazas; pero a poco vuelven a tapizarse de esa primorosa alfombra, con que la
naturaleza sabe cubrir la tierra, y el comercio contina por algunos meses.
Santa Anita e Ixtacalco, son los paseos favoritos de la gente del pueblo. En la estacin propia,

que comienza el primer domingo de Cuaresma, y concluye en la Pascua de Espritu Santo, todos los
das festivos se dirigen las gentes en bandadas al embarcadero de la Viga. En una canoa se colocan
hasta cincuenta hombres y mujeres, sentados en los bordes. El centro lo ocupan tres o cuatro msicos, y
una o dos parejas de bailadoras, que alternan el jarabe, el palomo, el artillero, y otros sonecillos del
pas, como se dice generalmente. A veces la mitad de los pasajeros cantan y acompaan a los msicos.
Una vez que las gentes llegan al pueblo, se reparten en las chozas de los indios, y precisamente han de
comer tamales, pato, o cualquiera otra cosa. En cuanto a bebida, se puede asegurar que ninguno deja de
tomar un vaso de pulque. Al oscurecer regresan todas las canoas, y las mujeres y los hombres vuelven a
su casa con una corona de rosas o de amapolas. Entretanto, la gente del pueblo olvida en aquellos
momentos su condicin y su miseria; la aristocracia, en soberbios carruajes, recorre fantstica y rpida
aquellas calzadas espaciosas que estn junto al canal, y goza del hmedo ambiente de las aguas, y de la
escena soberbia que presenta el ancho valle de Mxico, cuando el sol se pone detrs de las montaas, y
tie, con una tinta rosada, la alta y solitaria cumbre de los volcanes.

Esta litografa de Casimiro Castro retrata el puente utilizado para cruzar el


canal de la Viga a la altura del pueblo de Santiago y la iglesia de San Matas,
construida a mediados del siglo XVI. En este vnculo se aprecia la vista actual
del lugar en la esquina de calzada de la Viga y Santiago, en el tradicional
barrio de la Asuncin, delegacin Iztacalco, donde an se puede ver, la
plaza, el templo y un kiosco que al parecer sustituy a la fuente
decimonnica.

* El texto y la imagen provienen de la obra: Mxico y sus alrededores. Coleccin de monumentos, trajes y paisajes
dibujados al natural y litografiados por los artistas mexicanos C. Castro, J. Campillo, L. Auda y G. Rodrguez, Mxico,
Establecimiento Litogrfico Decaen, 1864.

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