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ALFA, UNA HISTORIA EN CONSTRUCCIN

Resea histrica del Grupo Empresarial ALFA

Documento Elaborado por Juan Francisco Spinel Luna


Revisado por Felipe Andrs Gmez Vivas
Bogot, Octubre de 2015

1. ALFA, una historia en construccin

CUARTA PARTE
ndice

PRIMERA PARTE
Captulo 1.
Captulo 2.
Captulo 3.
Captulo 4.

Mi abuelo se llamaba Gelasio Boggio


En la mesa se come lo que haya, porque es lo
que tenemos
Lo hemos perdido todo
A la tierra prometida

SEGUNDA PARTE
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo

5.
6.
7.
8.

La mayora de cartas sirvieron poco


As empez mi etapa de ladrillero
Era una gran montaa de ladrillo roto
Desarrollo y consolidacin de la Ladrillera Santaf

Captulo 10.
Captulo 11.
Captulo 12.
Captulo 13.

14.
15.
16.
17.
18.
19.

Inicio de la Era Dorada de Alfa


ALFA, Primero en Pisos
Internacionalizacin
La innovacin permanente
Del boom inmobiliario a la crisis econmica
El surgimiento de nuevas empresas

QUINTA PARTE
Captulo 20.
Captulo 21.
Captulo 22.
Fuentes Documentales
Entrevistas
Bibliografa

TERCERA PARTE
Captulo 9.

Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo

Nacimiento de Baldosines Alfa Ltda.


Transformacin, desarrollo y consolidacin de
Baldosines Alfa
Origen y constitucin de Alfa Gres S.A
Desarrollo de Alfa Gres S.A. y su alianza
comercial con Baldosines Alfa Ltda.
El desafo de exportar

2. ALFA, una historia en construccin

Fusin de Alfagres y UNIPSA


El despertar del nuevo siglo
Eplogo: El presente y futuro

PRIMERA PARTE
Captulo 1. Mi abuelo se llamaba Gelasio Boggio
El destino no escapa muchas veces a esa dosis de azar que define el
rumbo de la vida de algunos hombres. No fue su poca inclinacin a la
carrera universitaria, ni su pasin, ms bien, por las cosas prcticas o
el funcionamiento de las mquinas lo que le permiti desarrollar
desde muy temprano su vocacin por la inventiva y sentirse cmodo
en el barro para crear nuevas cosas lo que lo llevara a Colombia, al
continente americano, siempre dispuesto a ofrecer oportunidades y
fortuna.
El joven Pier Carlo pareca predestinado a permanecer en Italia,
entre su natal Torino y las placidas alturas de su Oriomosso
veraniego, en la regin del Piamonte. Fue la guerra lo que cambi su
destino, trastocando irremediablemente la tranquilidad de sus aos
de infancia en torno a su familia, la cual le auguraba un futuro como
ingeniero y un puesto destacado en la empresa de su padre. Con el
advenimiento de la Segunda Guerra Mundial todo cambi: Torino se
convirti en una ciudad insegura y su entraable Oriomosso en un
refugio para l y su familia, ya nada volvera a ser como antes.1

Conversacin entre Pier Carlo Boggio Bertinet y su hija Cristina Boggio Dvila en
junio de 2014 en la ciudad de Santa Mata y recogidas por ella en un pequeo

3. ALFA, una historia en construccin

Pier Carlo es el tercero de cuatro hermanos, hijo de Federico Boggio


y Lisetta Rolla-Rosazza. Naci el 1 de marzo de 1926 en la ciudad de
Torino, la que fuere alguna vez sede del gobierno del Reino de Italia
tras su creacin en 1861, para luego ceder esta dignidad a Roma en el
ao de 1870, cuando se logra la consolidacin de la unificacin
italiana.2

tiempo atrs en Gnova, en la regin de Liguria. Don Francisco era un


hombre de espritu emprendedor, desde muy temprano estaba
involucrado en la industria textil y contaba con varias fbricas
algodonera en el Piamonte, posteriormente fund una fbrica de
ladrillo y finalmente regres a la tierra de sus antepasados con la
idea de construir una hidroelctrica.4

Un antepasado suyo por la lnea materna, llamado Federico Rosazza,


haba participado en la Batalla de Sieta al lado de los Saboya,
logrando detener con xito la avanzada del ejrcito francs sobre la
regin del Piamonte. En reconocimiento por sus servicios el Reino le
otorg privilegios que le permitieron acumular una importante
fortuna. Fue amigo personal de Cavour y Garibaldi, contribuyendo
financieramente a la causa de la unificacin italiana. Su prestigio era
indiscutible en la regin, donde dej ver sus destrezas en la
construccin de iglesias, carreteras y tneles. Tuvo una hija que
muri joven, quedando como nica descendiente Matilde Rosazza,
una sobrina suya, que permiti perpetuar el apellido.3

La familia Boggio era natural del Piamonte, Gelasio Boggio abuelo


de Pier Carlo haba nacido en Oriomosso, un pequeo pueblo
enclavado en la cima de una montaa ubicado a unos mil metros de
altura sobre la ciudad de Torino. Al igual que su abuelo materno, don
Gelasio fue un hombre industrial que en asocio con un hermano suyo
fund una prospera empresa de construccin que tuvo gran fama en
el norte de Italia.5

Lisetta Rolla-Rosazza era la mayor de cinco hermanas, hija de Matilde


Ferro, de ascendencia espaola, y Francesco Rosazza que perteneca
a una familia originaria del Piamonte que se haba establecido de
documento que de aqu en adelante ser reseado como Fragmentos de memorias
de Pier Carlo Boggio
2
Filippo Echeverri, Giovanni di. Pltano maduro no vuelve verde. Italianos en
Colombia. 1860-1920, Editorial Beta, Bogot, Ago. 2007, p.89.
3
Boggio Dvila, Carlos Alberto. Entrevista, Miami, 12 de marzo de 2015. (Va
Skype).

Y era precisamente en el norte de Italia donde a finales del siglo XIX


y principios del XX se estaba generando, tardamente respecto a otros
pases europeos, su propia revolucin industrial. Fue en ese contexto
modernizador cuando los abuelos de Pier Carlo fundaron sus
empresas, y gracias a su talento, ingenio y esfuerzo lograron amasar
una importante fortuna que garantizara una vida cmoda a su familia
y auguraba un mejor porvenir para sus hijos, as como la de contribuir
al desarrollo industrial de su pas.

Ibdem.; Boggio Bertinet, Andrea. Entrevista, Torino, 24 de marzo de 2015. (Va


Skype).
5
Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio, Op.Cit.

4. ALFA, una historia en construccin

La infancia de Pier Carlo transcurri sin necesidades de orden


econmico, su padre, Federico Boggio, era un ingeniero civil que
trabajaba en la prspera empresa de la familia, lo que permiti
garantizar una buena educacin a sus hijos. Sin embargo, Pier Carlo
desde muy pequeo mostr cierta prevencin al estudio, nunca se
sinti cmodo con un rgido sistema donde el conocimiento se
imparta como un catecismo y limitaba el desarrollo de su talento
creativo, lo que sin duda le trajo ms adelantes disgustos con su
padre, quien era un hombre de carcter fuerte.6
Su temprano inters por las mquinas, y en cierto modo por el barro,
tiene su origen en relacin con la empresa de construccin de su
padre y abuelo. En su memoria, Pier Carlo recuerda con claridad una
vieja y enorme retroexcavadora que haba trado su to Ernesto
Boggio de Panam, que haba servido para la construccin del Canal.
Ernesto era un apasionado por las mquinas y el uso de nuevas
tecnologas en la industria de la construccin, lo que pone de
manifiesto ese talento creativo e innovador que caracteriz a los
Boggio y del cual no fue inferior Pier Carlo, aos despus cuando
iniciaba su propia aventura industrial en Colombia.7

problema, Gelasio Boggio vio una oportunidad para hacer crecer su


empresa e incursionar en un sector en expansin. Supo de la
existencia de grandes excavadoras que haban servido en la
construccin del Canal de Panam inaugurado en 1914 y podan
ser tiles para sus propsitos. Estableci los contactos necesarios en
Amrica para comprar y traer una de ellas a Italia, mquina que tuvo
que ser modificada y adaptada para ser empleada en la apertura de
tneles, con tan buen xito, que adems de los beneficios
econmicos le granje gran fama a la empresa y a los Boggio como
constructores.8
La empresa de construccin de los Boggio se caracterizaba por su
espritu innovador, el uso de maquinaria moderna y el empleo de
nuevas tecnologas que empleaban en la construccin de casas,
hospitales, ferrovas, puentes y carreteras, primero en la ciudad de
Torino, pero luego extendiendo sus operaciones a Gnova, Npoles y
Roma, logrando sortear las dificultades que sobrevinieron despus de
la Gran Guerra de 1914 a 1918 y el establecimiento del rgimen
fascista en Italia a partir de 1922.9

La construccin de la red ferroviaria impona para entonces desafos


que tenan que sortear los ingenieros, sobre todo la apertura de
tneles en una regin montaosa como el Piamonte. Frente a este

La generacin de Federico Boggio, padre de Pier Carlo, tuvo que


afrontar una poca de grandes convulsiones sociales y polticas que
reconfiguraron el destino de Europa, afectando la vida de los
italianos. Federico, como muchos hijos de familias de clase media y

Boggio Bertinet, Pier Carlo. Entrevista, Santa Marta, 26 de marrazo de 2015;


Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio, Op. Cit.
7
Boggio Bertinet, Pier Carlo. Entrevista Op. Cit.

Ibdem.
Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio, Op. Cit.; Entrevista a Andrea
Boggio Bertinet, Op. Cit.
9

5. ALFA, una historia en construccin

adinerada, se haba enrolado en el ejrcito durante la Primera Guerra


Mundial con la conviccin de que la guerra le traera gloria y
prosperidad a Italia. Como soldado alcanz mritos que lo llevaron a
ser considerado como un hroe dentro de la familia.10
Sin embargo, a pesar de que Italia estuvo en el bando de los
vencedores, la guerra no trajo la gloria ni la prosperidad esperada al
pas: Por el contrario, el pas se vio abocado a una crisis poltica que
enfrent a comunistas y nacionalistas por hacerse al poder. La
convulsin social, acompaada de saqueo y revueltas, que se
generaliz en el norte de Italia no fue ajena a la ciudad de Torino,
donde resida la familia Boggio. Y es en medio de este contexto
donde emergi la figura de Benito Mussolini, un personaje que se
presentaba como el salvador que vena a resguardar los valores
nacionales y con la fuerza capaz de poner freno a la amenaza de una
revolucin comunista.11

pas, como eran la patria, la fe y la familia, sin imaginar que con ello
se estaba inaugurando en Europa el totalitarismo que pondra en
crisis valores ms supremos para la existencia humana.12
Resulta difcil discernir las simpatas tempranas que pudo despertar
esta ideologa al interior de la familia Boggio. Sin embargo, a pesar
de los beneficios que el nuevo orden ofreca a la industria y a la
recuperacin econmica de un pas en ruinas, Federico Boggio
comenz a mostrar cierto rechazo ante un rgimen que buscaba
controlar todos los mbitos de la vida social, poltica y productiva del
pas. Esta oposicin al fascismo estaba fundada en el carcter mismo
de la familia Boggio, a la cual no le gustaba que le impusieran lo que
tena que hacer.13

En Torino, muchos jvenes, hijos de familias aristocrticas e


industriales, seducidos por las ideas del fascismo se unieron al
movimiento y lucharon junto a las camisas negras de manera frontal
contra los comunistas, de tal forma que cuando en octubre de 1922
Benito Mussolini se convierte en Primer Ministro creyeron que con ese
nombramiento estaran salvaguardados los valores fundamentales del

Federico contrajo matrimonio con Lisetta Bertinet en los aos que


siguieron a la Primera Guerra Mundial y tuvieron a Vittorio, el mayor
de sus hijos, un ao antes del ascenso de Mussolini al poder. Luego
vendran Franco, Pier Carlo en 1926 y por ltimo su hija Matilda, poco
antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial.14 Hay que anotar
que si bien Federico Boggio se convertira en un acrrimo
antifascista, su esposa pareca no disimular su inclinacin por las
ideas del Duce: Mussolini encantaba a las mujeres, recuerda Pier
Carlo como tratando de excusar a su madre.15

10

12

Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.; Documental El


Fascismo en Color: La toma del poder (Parte 1), Five & Discovery, 2006.
(https://youtu.be/7J0PCSEEkbA)
11
El Fascismo en Color: La toma del poder Op. Cit.

Ibdem.
Boggio Bertinet, Andrea. Entrevista Op. Cit.
14
Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.
15
Boggio Bertinet, Pier Carlo Boggio. Entrevista Op. Cit.
13

6. ALFA, una historia en construccin

La nueva familia comenzaba a desarrollarse a la par que el fascismo


ascenda en Italia. Pier Carlo, como sus hermanos, creceran bajo un
rgimen que alcanzaba su madures y al que vieron sucumbir en los
primeros aos de juventud. Mientras sus hijos asistan al liceo con su
pantalones cortos color gris-verdoso y camisa negra donde reluca una
pequea medalla con la esfinge de Mussolini y la mtica Loba de
Roma16, Federico Boggio se debata en la disyuntiva de sortear las
oportunidades de trabajo para participar en el juego econmico que
garantizar el bienestar de su familia, sin que ello significara un
apoyo abierto al rgimen poltico, lo cual no era nada fcil.
Para Mussolini la modernizacin del pas era imprescindible para
instaurar su imperio fascista sobre Europa. Se inici una poltica de
autosuficiencia en la agricultura y la industria, se emprendieron una
serie de programas de obras pblicas que dio un gran impulso al
sector de la construccin, principalmente para drenar pantanos y
construir carreteras. Las revueltas sociales y la amenaza comunista
haban sido prcticamente sofocadas de manera violenta en el
interior del pas y se haba llegado un acuerdo con la monarqua y la
Iglesia.17
Todo esto daba la impresin de que el nuevo estado de cosas traa
una relativa tranquilidad que dio nuevos aires y una estabilidad a los
negocios de la familia Boggio que se haban interrumpido por la

Primera Guerra Mundial. Italia se mostraba ante Europa como un pas


revitalizado, con un Estado modelo, dispuesta a reavivar sus
pretensiones imperialistas y ganar un puesto de importancia en la
geopoltica europea.
Pero esta relativa tranquilidad interna rivalizaba con la crueldad
mostrada por el rgimen en la pacificacin de Libia, una colonia
italiana en el norte de Italia. Nadie sospechaba que tras esta ilusin
de prosperidad, Mussolini estaba preparando al pas para una futura
guerra. Con el orgullo hinchado, el nuevo rgimen buscaba emular la
grandeza del antiguo Imperio Romano, pero bajo los principios de un
fascismo que pronto se ver infectado por el nacismo alemn, lo que
acarrear su propia destruccin y la ruina de su pueblo.18
De tal manera que los Boggio, que parecan haber encontrado un
punto de equilibrio para garantizar la estabilidad de los negocios y
augurar un futuro a sus hijos se vern a la vuelta de los aos
enfrentando los avatares de una nueva guerra, que tendr una gran
incidencia en la personalidad del joven Pier Carlo. Las experiencias
en este perodo servirn para definir el carcter y afianzar ciertos
principios y valores que fueron fundamentales durante toda su vida;
siendo de cierta forma una impronta que cal en el espritu de las
empresas que forjar aos ms tarde en Colombia.

16

Ibdem.; Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.


Documental El Fascismo en Color. Mussolini en el poder (Parte 2), Five &
Discovery, 2006. (https://youtu.be/7J0PCSEEkbA)
17

18

Ibdem.

7. ALFA, una historia en construccin

Captulo 2. En la mesa se come lo que haya, porque es lo que


tenemos
Un ao antes del nacimiento de Pier Carlo, Benito Mussolini haba
emitido un Decreto que dictaba las directrices que regiran el nuevo
sistema educativo italiano. El aula de clases se converta as en la
escuela para formar a la juventud bajo los ideales del fascismo y
centrado en la personalidad de su lder mximo.19 Fue en este rgido
sistema que obligaba a los nios a obedecer, creer y luchar
ciegamente por el rgimen, en el que tuvo que crecer Pier Carlo
durante los aos de estudio en el Liceo y frente al cual nunca se
sinti cmodo.
Tuvo que repetir el ltimo ao de bachillerato. Su aficin por las
mquinas solo era equiparable con el gusto que despert por la clase
de filosofa, que lo haba cautivado con Platn y el mundo de los
griegos.20 Quizs esta fijacin por la civilizacin helnica fue latente
por mucho tiempo y mantuvo una profunda conexin cuando, ya en la
edad adulta, tuvo la inspiracin para darle nombre a su primera
empresa fundada en Amrica.

embargo, esta decisin solo se vendra a clarificarse poco despus de


que culminar la Segunda Guerra Mundial, que irrumpa de manera
sorpresiva cuando cursaba sus ltimos aos de colegio.
Con el ascenso al poder de Adolfo Hitler en 1933 se instaur en
Alemania un gobierno que emulaba al rgimen italiano aunque con
una carga xenofbica muy marcada, de tal suerte, que Benito
Mussolini encontrara en l un aliado para la realizacin de sus
ambiciones. En el marco de esta alianza entre el fascismo italiano y
el nazismo alemn se llevaron a cabo una serie de acciones que
desafiaron el orden geopoltico que intentaban mantener britnicos y
franceses despus de la Primera Guerra Mundial.21
Fue el 1 de septiembre de 1939, con la invasin alemana a territorio
polaco, lo que hizo inevitable que Gran Bretaa le declarara la guerra
al Tercer Reich, era el inicio de la Segunda Guerra Mundial. Por su
parte, Benito Mussolini demorar hasta el 10 de julio de 1940 para
comunicarle al pueblo italiano la firme determinacin de entrar en la
guerra al lado de Alemania, en contra de Francia y Gran Bretaa.22

Pero en ese entonces, la idea de viajar a Colombia era una remota


posibilidad que no caba en la cabeza de nadie. Su destino pareca
sealarle el camino que le deparaba una carrera universitaria y
vincularse en un cargo de direccin en la empresa familiar. Sin

Las consecuencias de esta decisin las sentirn de manera inmediata


los habitantes de Torino, quienes al da siguiente sufrieron la
incursin de la real fuerza rea britnica que bombarde la ciudad,
dejando un saldo trgico de 14 civiles muerto y una treintena de
heridos. La respuesta italiana al ataque fue insuficiente, dejando al

19

21

20

Ibdem.
Boggio Bertinet, Pier Carlo Boggio. Entrevista Op. Cit.

22

Documental El Fascismo en Color. Mussolini en el poder Op. Cit.


Ibdem.

8. ALFA, una historia en construccin

descubierto su debilidad en el combate areo y requerir del auxilio


alemn para el suministro de bateras antiareas y municin para
reforzar la defensa de las regiones de Piamonte y la Liguria.23
A partir de entonces las ciudades del norte de Italia seran el blanco
frecuente de los ataques areos de los Aliados, ya nada era seguro
bajo el cielo de Torino. Como bien lo recordar Pier Carlo: Durante
la guerra el nico problema eran los bombardeos y en las noches se
viva con la zozobra de que una bomba pudiera caer sobre su casa. 24
Esta situacin de inseguridad permanente llev a que Federico
Boggio, junto a su esposa, tomarn la resolucin de trasladarse a
Oriomosso con su familia.25
Para Pier Carlo, para quien el perodo de la Segunda Guerra Mundial
coincide con sus aos de adolescencia, fue una etapa de intensas
experiencias que marcaron su personalidad. Frente a la violencia que
haba en su pas, l encontraba en Oriomosso la tranquilidad de estar
junto a su familia. All, junto a sus padres, tos, hermanos y
numerosos primos vivi uno de los momentos ms bellos de su
juventud.26

Al pequeo pueblo de Oriomosso, que parece como estar agarrado


en la montaa27, haban llegado haca 1942 las cuatro hermanas de
doa Lisetta con sus esposos e hijos escapando de los horrores de la
guerra. Unas provenientes de Torino donde residan y otras de
Gnova, en la vecina regin de Liguria, donde los bombardeos
tambin eran incesantes. De tal modo que cerca de treinta personas,
incluidas las del servicio domstico, se acomodaron en dos casas de
piedra y madera con sus chimeneas.28
Garantizar la supervivencia de tanta gente no era nada fcil, pero las
mujeres de la familia se las arreglaban con lo poco que disponan
para garantizar por lo menos dos comidas diarias: En la mesa se
come lo que haya, porque es lo que tenemos, solan repetir la
madre y las tas a Pier Carlo y sus primos.29 Esta situacin de carencia
y la necesidad de optimizar lo que se tiene para su mejor
aprovechamiento sera sin duda una leccin de oro para el joven Pier
Carlo: el tener poco no representa un impedimento para hacer
buenas obras y construir grandes cosas.
A medida que la guerra avanzaba en Europa, la situacin en Italia se
haca cada vez ms dura. Las constantes derrotas militares y la
avanzada conjunta de los ejrcitos britnicos y norteamericanos en el
frente mediterrneo en 1942 estaban minando la capacidad de

23

Italia invade a Francia (21-6-1940). En el portal web: Exordio. La Segunda


Guerra Mundial (1939-1945), Publicado el 30 de enero de 2002.
(http://www.exordio.com/1939-1945/militaris/batallas/francia-ITA.html)
24
Boggio Bertinet, Pier Carlo Boggio. Entrevista Op. Cit.
25
Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.
26
Ibddem.

27

Boggio Bertinet, Pier Carlo Boggio. Entrevista Op. Cit.


Boggio Bertinet, Andrea. Entrevista Op. Cit.
29
Ibdem.; Boggio Bertinet, Pier Carlo Boggio. Entrevista Op. Cit.
28

9. ALFA, una historia en construccin

resistencia del ejrcito y la moral de la nacin.30 Federico Boggio,


que haba vivido en carne propia durante su juventud los rigores de la
Primera Guerra Mundial como soldado italiano, no quera la misma
suerte para sus hijos varones, que ya estaban en edad de
reclutamiento. 31

extremas, Vittorio termin contagiado de hepatitis y es trasladado a


un hospital en el centro de Italia, para ser tratado de su enfermedad.
Despus de pasar una temporada interno obtuvo una licencia para su
recuperacin, lo que le permiti regresar a Oriomosso hasta el fin de
la guerra.34

S ya de por s le resultaba difcil a un hombre que no apoyaba el


fascismo disimular su rechazo a la guerra y eludir las obligaciones que
como ciudadano italiano le tocaba en un momento tan crtico como
ese, Federico Boggio saba que tena que actuar rpidamente para
colocar a sus hijos fuera del frente de batalla. Cuando Vittorio, el
mayor de sus hijos, quiso enrolarse en el ejrcito, a pesar de su
frrea oposicin, don Federico consigui que fuera incorporado en la
Escuela de Oficiales, con la esperanza que s tena un rango alto no
correra la misma suerte que un soldado raso.32

Franco y Pier Carlo contaran con mejor suerte que su hermano mayor
durante este periodo. Don Federico logr conseguir que Franco
entrara al cuerpo de bomberos y que Pier Carlo fuera incorporado en
el de polica de la ciudad de Torino, actividades que los mantendran
alejados del combate y cerca de Oriomosso, donde estaba el refugio
familiar.35 Hay que decir que este paso por la polica le trae gratos
recuerdos a Pier Carlo, ya que por su cargo, contaba con un carn
que, a pesar de su temprana juventud, le abra las puertas a muchos
sitios, pero sobre todo, poder asistir gratis a todas las funciones que
se presentaran los teatros de la ciudad.36

Para desdicha suya y de doa Lisetta, Vittorio fue destinado a la


regin insular del sur del pas, a Sicilia, donde se libraban sangrientos
combates para contener el avance de los aliados que presionaban
desde el norte de frica.33 Bajo unas condiciones de insalubridad
30

Documental El Fascismo en Color. Mussolini en el poder Op. Cit.; Invasin de


Sicilia
Operacin
Husky.
En
el
portal
web:
Eurasia
1945.
(http://www.eurasia1945.com/batallas/contienda/invasion-de-sicilia-operacionhusky/)
31
Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.
32
Ibdem.
33
Invasin de Sicilia Operacin Husky. En el portal web: Eurasia 1945.
(http://www.eurasia1945.com/batallas/contienda/invasion-de-sicilia-operacionhusky/)

Pero este tipo de diversiones que servan para distraer la realidad no


durara mucho tiempo. Las sucesivas derrotas militares y las
desacertadas decisiones del gobierno estaban llevando al rgimen a
su punto de quiebre. A medida que el desabastecimiento era ms
crtico la fe en el fascismo se desdibujaba, la opinin estaba dividida
y la autoridad de Mussolini erosionada: Italia tena perdida la guerra
tanto en el frente externo como en su propio interior.
34

Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.


Ibdem.
36
Ibdem.; Boggio Bertinet, Pier Carlo. Entrevista Op. Cit.
35

10. ALFA, una historia en construccin

Sin embargo, el combate se mantena y el ejrcito alemn no demor


en llegar en su auxilio. Pronto los nazis comenzaron a ocupar el norte
de Italia y a tomar control de las ciudades a medida que avanzaba. El
eplogo de la guerra no ser menos trgico para Mussolini como lo fue
para Italia y en particular para la familia Boggio, que ahora tendra
que responder a las exigencias de los alemanes y afrontar una
desgracia que vendra a torcer el destino que le deparaba al joven
Pier Carlo.

Captulo 3. Lo hemos perdido todo


La guerra haba significado la paralizacin de las actividades
econmicas de la familia Boggio. Las ofertas de trabajo disminuyeron
notablemente y el sector industrial se puso en funcin de las
exigencias de la guerra. Federico, que no estaba dispuesto a poner el
riesgo el patrimonio de la familia, ni mucho menos servir al fascismo,
busc resguardar su maquinaria y materiales de construccin en un
lugar seguro.37
Contaba adems con varios de camiones que puso al servicio de su
familia para movilizar vveres y comida. Tres de las tas de Pier Carlo
posean fincas con cultivo de arroz en las proximidades de la ciudad
de Torino. El arroz constituye el obligado ingrediente de la dieta de
quienes vivieron en Oriomosso durante la guerra.38
La logstica que supuso garantizar el mantenimiento de treinta
personas refugiadas en la cima de una montaa implic la
organizacin y colaboracin de todos los miembros de la familia. All,
las responsabilidades las impusieron las circunstancias de la vida
diaria, en la que se tena que estar dispuesto a cumplir una tarea til
en beneficio de los dems.

37

Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.


Boggio Bertinet, Pier Carlo. Entrevista Op. Cit.; Boggio Bertinet, Andrea.
Entrevista Op. Cit.
38

11. ALFA, una historia en construccin

El arroz, por ejemplo, era transportado desde las fincas hasta la base
de la montaa tratando de no llamar la atencin y eludir el control
de las autoridades. Desde all era necesario subirlo a pie cuesta
arriba, ya que en ese entonces no haba carretera, por un camino
empinado de seis kilmetros y dos horas de recorrido. En todas estas
actividades participaban activamente los jvenes de la familia,
cumpliendo tareas diferentes.39
Pero con la ocupacin alemana del norte de Italia a partir de 1943 el
suministro de vveres y alimentos se hizo cada vez ms complicado y
peligroso. La guerra impona ahora una dura prueba al pueblo italiano
que tena que tolerar la presencia alemana controlando parte de su
territorio y vigilando todos los movimientos de la poblacin ocupada.
Los rigores de la nueva condicin no sern ajenos a la familia Boggio:
los camiones que posea don Federico fueron confiscados, logrando
salvar tan solo uno, que continu prestando sus servicios a la
familia.40
Ante la carencia cada vez ms apremiante de alimentos, el arroz se
convirti prcticamente en el nico medio de subsistencia con que
contaba la familia. Cerca de Oriomosso haba un viejo cementerio
donde se acondicionaron algunas tumbas como caletas para
resguardar parte del producto, por lo cual se hizo necesario organizar

entre los jvenes grupos de centinelas que vigilaran el lugar da y


noche.41
Pero ahora, con la presencia alemana el transporte del arroz se haca
ms complicado, ya que caer en un retn alemn no solo poda
significar la confiscacin del camin y del producto, sino que los
ocupantes estaban expuestos a ser arrestados o en el peor de los
escenarios fusilados en el acto. En una oportunidad fue necesario
desviarse de la ruta habitual para evadir un retn y tomar una va
alterna que pasaba por el Santuario de Oropa para llegar a un punto
seguro y ascender a Oriomosso con los bultos a las espaldas por un
improvisado camino.42
Para Pier Carlo, as como a sus hermanos y primos, que muchas veces
no alcanzaban a dimensionar el riesgo que estas actividades
implicaban, les pareca que todo lo que vivan haca parte de una
especie de aventura de juventud. Pero lo verdaderamente importante
fue que entre juegos y las exigencias de su sus padres, se fue
desarrollando entre los primos un vnculo especial que los haca
sentirse a todos como hermanos. Este genuino espritu fraterno fue
un soporte fundamental durante el perodo de la guerra y marc
profundamente la vida del joven Pier Carlo.43

41
39

Ibdem.
40
Boggio Bertinet, Andrea. Entrevista Op. Cit.

Ibdem.
Ibdem.
43
Ibdem.; Boggio Bertinet, Pier Carlo. Entrevista Op. Cit.
42

12. ALFA, una historia en construccin

Pero la guerra continuaba y los riesgos para la supervivencia presente


y futura de la familia Boggio estaban permanentemente amenazados.
La ocupacin del ejrcito alemn haba sido una respuesta de
urgencia para prestar auxilio al rgimen fascista que no lograba
ningn xito militar, lo que aumentaba la desmoralizacin de una
nacin que comenzaba a ver en Mussolini la causa de sus desgracias.
A esto se debe agregar los xitos que los Aliados estaban consiguiendo
al sur del pas y que amenazaban con tomarse la ciudad de Roma.44
En julio de 1943 Mussolini fue derrocado por viejos copartidarios
fascistas que, al igual que el rey Vctor Manuel III, tenan
desconfianza de las intenciones de Hitler sobre Italia y comenzaban a
ver a los Aliados ya no como enemigos sino como una fuerza de
liberacin. Si bien es cierto que gracias a una intrpida accin de los
nazis lograron rescatar al Duce y llevarlo al norte de Italia, una
victoria del Eje era cada vez ms lejana.45
El eplogo de la Segunda Guerra Mundial en Italia fue trgico y
devastador. Tras la cada de Mussolini el pas se encontraba abocado
en una guerra civil interna entre partidarios y detractores del
fascismo. En el frente externo, el escalamiento de la guerra era cada
vez mayor en los territorios ocupados por los alemanes, donde la
poblacin sufra por un lado los excesos de la violencia de los nazis y
la arremetida de los bombardeos conjuntos de britnicos y

44
45

Documental El Fascismo en Color. Mussolini en el poder Op. Cit.


Documental El Fascismo en Color. Mussolini en el poder Op. Cit.

estadounidenses por el otro, que no discriminaban entre objetivos


militares o civiles, y de los cuales seran vctima la familia Boggio.
Federico Boggio que haba buscado un lugar seguro para guardar las
maquinas, equipos y materiales de construccin con la esperanza de
lograr retomar sus actividades despus de finalizada la guerra, nunca
imagin que podra perderlo todo de un momento a otro y mucho
menos cuando pareca que la guerra se aproximaba a su fin. As que
una maana, cuando baj de Oriomosso a la ciudad de Torino, como
lo haca con cierta frecuencia para enterarse del desarrollo de los
acontecimientos y buscar cmo proveer la manutencin de su familia,
tuvo que observar con sus propios ojos como todo estaba convertido
en cenizas.
En ese entonces los andamios utilizados para los trabajos de
construccin eran esencialmente de madera y no de hierro, as que la
noche anterior cuando cay una bomba incendiaria sobre el almacn
que serva de escondite, esta madera sirvi de combustible para la
conflagracin que lo consumi todo. Pier Carlo recuerda con claridad
el da en que su padre les inform la trgica noticia:
Todos estbamos en Oriomosso y ese da recuerdo que pap
entr y se sent en su poltrona, con mirada perdida dijo: Lo
hemos perdido todo.46

46

Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.; Boggio Bertinet,


Andrea. Entrevista Op. Cit.

13. ALFA, una historia en construccin

Pier Carlo, que ya se acercaba a la mayora de edad, pudo


comprender la dimensin de la angustia que viva su padre. Era claro
que durante la guerra se haban sorteado todo tipo de dificultades y
peligros, pero don Federico saba que contando con sus equipos y
materiales de trabajo podra sortear de mejor forma los aos de
posguerra, sin ellos el sostenimiento de la familia sera muy difcil.
Sin embargo, la tenacidad de su padre y la conviccin de no dejarse
derrotar ante la adversidad dej una fuerte impresin en el joven
Pier Carlo, que desde entonces comenzar a cavilar sobre su futuro y
la manera de no ser una carga para la familia.

Captulo 4. A la tierra prometida

Las intensas experiencias que vivi durante la Segunda Guerra


Mundial marcaron profundamente a Pier Carlo, para quien la
persistencia, la solidaridad y la fraternidad constituyeron a lo largo
de su vida valores prevalentes por encima de cualquier bien material.
Adems, ese sentido de la responsabilidad y el compromiso por el
trabajo como medio para garantizar la supervivencia y la felicidad de
la familia fueron referentes inquebrantables que lograron permear el
espritu de sus empresas muchos aos despus cuando se establece en
Colombia.

Fueron unos aos muy difciles, en los que se puso a prueba la


tenacidad de don Federico para sacar nuevamente adelante la
empresa en unas condiciones adversas: Tena un buen par de pelotas
mi padre, recordar el viejo Pier Carlo cuando evoque este
perodo.47 Y sea tal vez la conviccin demostrada por su padre en
estos momentos lo que despert en el joven Pier Carlo esa
admiracin que le profes toda la vida. Pero esta admiracin y
respeto por su padre no signific la subyugacin de su voluntad a los
designios que le tena sealado sobre su futuro.

Para los Boggio el futuro no era menos sombro que los de su patria
despus de finalizada la Segunda Guerra Mundial. Italia era un pas
fracturado, empobrecido y devastado por la derrota, que exiga su
reconstruccin desde la base misma de los fundamentos que la
constituan como nacin. Federico Boggio, que lo haba perdido
prcticamente todo no se qued lamentndose de su suerte, por el
contrario no desfalleci en su propsito de prodigarle a su familia las
atenciones y comodidades que tenan antes de la guerra.

Pronto el joven Pier Carlo se vio abocado a una serie de


preocupaciones que lo abrumaban en los aos previos a la guerra, que
ahora se presentaban de manera inevitable y sobre los cuales tena
que tomar una resolucin. En 1945 una vez culminado el Liceo se
enfrent a la disyuntiva sobre lo que sera su futuro profesional y el
47

Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.

14. ALFA, una historia en construccin

deseo de don Federico para que estudiara una ingeniera como l y


sus hermanos, pero contrario a ello se inclin por la carrera de
economa y comercio.48
La decisin de ingresar a la universidad de Torino obedeca ms a un
gusto de su padre que por conviccin propia. El joven Pier Carlo, que
puso todo su empeo para entrar a la carrera, pronto choc con el
rgido sistema educativo frente al cual nunca se haba sentido
cmodo desde sus pocas de liceo. Recuerda que al principio de la
carrera tuvo que presentar siete veces un examen para una materia,
porque su profesor lo motivaba a repetirlo una y otra vez seguro de
que poda alcanzar una mejor calificacin, pero no fue as.49
Con cierta frustracin, pero con la firme determinacin de no
presentar de nuevo ms exmenes, decidi renunciar a sus
aspiraciones como profesional y dedicarse mejor a trabajar, lo que
vendra bien para colaborar en su familia que atravesaba una difcil
situacin despus de la guerra. No fue fcil convencer a don
Federico, quien tuvo a Pier Carlo buena parte de la noche en una
tensa conversacin que se prolong hasta el amanecer, cuando
finalmente acept y accedi darle un puesto en la empresa.50

48

Ibdem.
Ibdem.; Boggio Bertinet, Andrea. Entrevista Op. Cit.; Boggio Dvila Carlos
Alberto. Entrevista Op. Cit.
50
Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.; Boggio Bertinet,
Andrea. Entrevista Op. Cit.
49

De este modo Pier Carlo, que para entonces contaba con 20 aos,
entr a trabajar de lleno en la empresa de construcciones de la
familia, hasta 1952 cuando viaja a Colombia. El primer empleo
asignado por su padre fue el de obrero con un salario mnimo en una
obra que se estaba adelantando a las afueras de Torino, all tuvo la
oportunidad de tener ese contacto con el barro que lo sedujo para
toda la vida.51
Fue un perodo de duro trabajo pero de grandes aprendizajes sobre
tcnicas y materiales que fue asimilando rpidamente y le
merecieron ser nombrado maestro de obra. Pronto su experiencia le
permiti entender conceptos mucho ms elaborados y complejos
sobre la construccin, le resultaba fcil interpretar planos y hacer
clculos como cualquier ingeniero, pero sobretodo, se senta a gusto
en un terreno donde tena la oportunidad de hacer cosas.52 Sin duda,
para Pier Carlo esta experiencia le permiti generar un cmulo de
ideas que rondaron por su mente durante mucho tiempo y que
tendran su realizacin en Colombia.
Mientras tanto la empresa familiar retomaba su marcha, y si bien es
cierto que el sector de la construccin mostraba un despegue en los
aos de postguerra, no eran mucho el trabajo que se consegua. El
desarrollo de las grandes obras, como las que los Boggio estaban
acostumbrados a realizar, eran ofertadas por el gobierno, donde
haba que competir con otros constructores que no siempre actuaban
51
52

Ibdem.
Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.

15. ALFA, una historia en construccin

de forma honesta para ganarse la licitacin. Frente a estas


circunstancias, don Federico, un hombre que siempre se caracteriz
por la rectitud en los negocios, prefera perder antes que traicionar
sus principios.53
Para Pier Carlo las preocupaciones de su padre no pasaban
inadvertidas, los trabajos que se conseguan eran obras menores que
dejaban poco margen de ganancia para los Boggio. En lo personal su
futuro se dibujaba incierto y lleg al convencimiento que mientras
Italia continuara en esa situacin no haba manera de lograr salir
adelante y no quera convertirse en una carga para su familia.54
Adems, hay que decirlo, el joven Pier Carlo senta que dentro de la
empresa sus ideas y opiniones no eran valoradas por su padre por el
hecho de no ser un profesional, una frustracin que se convirti en
una especie de culpa que lo acompa toda la vida, pero que
extraamente no amilan su espritu creativo y talento innovador,
sino que por el contrario, lo llev a entregarse denodadamente al
trabajo y no darse por vencido hasta agotar todas las posibilidades
para lograr sacar un proyecto adelante.55
Entre el trabajo y las cavilaciones sobre su futuro, Pier Carlo tuvo la
oportunidad de conocer al Conde di Cosato, Carlo Gechem di Costa,

un lejano primo de la familia que haba prestado sus servicios como


Embajador de Italia en Colombia.56 Fue gracias a las conversaciones
que sostuvo con el conde que Pier Carlo supo, quizs por primera vez,
de la existencia de este remoto pas al otro lado del Atlntico. Por lo
dems, hay que sealar que un amigo suyo haba inmigrado al Brasil
recientemente, donde haba establecido un negocio de zapatos,
quien igualmente lo motiv a viajar a ese pas. Todo esto comenz a
inquietar al joven Pier Carlo, quien comenz a vislumbrar la
posibilidad de encontrar un porvenir ms promisorio fuera de Italia. 57
No resultaba extrao para los italianos que algn miembro de la
familia pensara en la idea de emigrar y buscar fortuna en otro pas.
Las familias italianas por lo general saban o tena noticias de algn
pariente que haba partido de su patria chica para echar races en
tierras extraas, como vena ocurriendo desde el siglo XIX y
especialmente despus de la Primera y Segunda Guerra Mundial. 58 Sin
embargo, para don Federico en un principio no fue de buen recibo la
idea de que uno de sus hijos pensara en marcharse del pas, pero la
determinacin de Pier Carlo volvi a ponerse a prueba frente a su
padre, quien trato de persuadirlo en una de sus acostumbradas y
largas conversaciones, pero no le qued ms remedio que acceder a
los deseos de su hijo.59

53

Dvila Daz-Granados, Cecilia. Entrevista, Santa Marta, 26 de marzo de 2015.


Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.
55
Dvila Daz-Granados, Cecilia. Entrevista Op. Cit.; Andrea Boggio Bertinet,
Andrea. Entrevista Op. Cit.; Boggio Dvila, Cristina. Entrevista, Bogot, 10 de
junio de 2015.
54

56

Boggio Bertinet, Pier Carlo. Entrevista Op. Cit.;


Boggio Bertinet, Andrea. Entrevista Op. Cit.
58
Filippo Echeverri, Giovanni di. Pltano maduro no vuelve verde Op. Cit., p.89.
59
Boggio Bertinet, Andrea. Entrevista Op. Cit.;
57

16. ALFA, una historia en construccin

Aunque Pier Carlo no ganaba mucho en su trabajo, el vivir bajo el


techo de su familia alivianada sus gastos y le permita ahorrar gran
parte del sueldo. Apasionado como lo fue de los automotores, haba
comprado aos atrs una moto de dos cilindros sin pensar que sera su
boleto que lo traera a Amrica.60 Si bien recibi alguna ayuda
econmica de su padre para el viaje, fue con el dinero de la venta de
la moto que compr el pasaje.61 Aunque la idea original era viajar a
Sao Pablo, en el Brasil, para encontrarse con su amigo, dentro de su
equipaje portaba varias cartas de presentacin que haba elaborado
el Conde di Costa dirigida a varios miembros de la colonia de italianos
que residan en Bogot, con el propsito de que ayudaran al joven
migrante y si decida probar suerte en Colombia lograr colocarlo en
algn empleo que le permitiera sobrevivir.62
Fue as que en 1952, con 26 aos de edad, Pier Carlo Boggio
emprende el gran viaje de su vida hacia el continente americano, sin
sospechar que el destino le tena deparado grandes realizaciones en
Colombia. Tom un tren en la estacin de Torino para dirigirse a
Roma, donde abord un avin que luego de ms de doce hora de
vuelo aterriz en Caracas, la prospera y dinmica capital de
Venezuela.63
60

Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.; Boggio Bertinet, Pier
Carlo Op. Cit.
61
Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.
62
Ibdem.; Boggio Bertinet, Pier Carlo. Entrevista Op. Cit.; Dvila Daz-Granados,
Cecilia Op. Cit.; Boggio Bertinet, Andrea. Entrevista Op. Cit.
63
Boggio Bertinet, Pier Carlo. Entrevista Op. Cit.; Boggio Dvila, Cristina.
Entrevista Op. Cit.

SEGUNDA PARTE

Captulo 5. La mayora de cartas sirvieron poco


Pier Carlo Boggio arrib a de Caracas en ao de 1952, que para
entonces era una dinmica y pujante ciudad gracias al desarrollo de
la industria petrolera venezolana, iniciada tan solo un par de dcadas
atrs, pasaba por un buen momento, lo que converta a ese pas en
un atractivo para cualquier inmigrante que se aventuraba por
Amrica. Pero para Pier Carlo su paso por Venezuela fue breve, no se
distrajo con el ruido del boom petrolero o las promesas de fortuna
rpida que dibujaban sus compatriotas italianos con quien tuvo
oportunidad de relacionarse.64 Saba que su viaje deba continuar
hacia el Brasil, pero decidi pasar antes por Bogot, sin hacerse
grandes expectativas.65
A diferencia de otros pases del continente como Estados Unidos,
Mxico, Brasil, Argentina o la misma Venezuela Colombia era un
destino poco atractivo para los extranjeros. En el caso especfico de
64

Boggio Bertinet, Andrea. Entrevista, Torino, 24 de marzo de 2015. (Va Skype).;


Dvila Daz-Granados, Cecilia, Santa Marta, 26 de marzo de 2015.
65
Boggio Dvila, Cristina. Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio, Santa
Marta, Junio de 2014.

17. ALFA, una historia en construccin

los italianos, quienes finalmente se asentaban en este pas preferan


las ciudades de la Costa Caribe antes que las del interior.66 Se
dedicaban por lo general a diversas actividades econmicas en las
que el comercio ocupaba el puesto principal, pero haba italianos que
se aventuraban al desarrollo de empresas industriales, destacndose
en la fabricacin de zapatos, de prendas de vestir o en alimentos
procesados.67
A pesar de que la ley colombiana exiga un contrato de trabajo previo
para poderse radicar en el pas, por lo general los italianos se zafaban
rpidamente de sus obligaciones formales para obedecer a sus propias
decisiones.68 El italiano que llegaba a Colombia se caracterizaba por
su independencia, como era el caso de Pier Carlo, pero con la
diferencia de que no contaba con ningn contrato laboral, tan slo
con varias cartas de presentacin, que pensaba seran tiles para
encontrar apoyo entre sus compatriotas y por qu no explorar nuevas
oportunidades, sin imaginar que terminara radicado en Bogot.
El viaje de Caracas a Bogot lo hizo en un avin de cuatro motores y
durante el trayecto uno de ellos sufri un desperfecto que no pas
ms del susto hasta que finalmente aterriz en el Aeropuerto de
Techo, ubicado en el occidente de la ciudad. Con el poco espaol que
haba estudiado antes de partir, Pier Carlo logr defenderse y

conseguir en alquiler una pequea habitacin en una pensin de la


Carrera 17 con Calle 54. Despus de instalarse y sin perder el tiempo
se dirigi a la embajada de su pas con las cartas de su primo el
Conde bajo el brazo, con el fin de tratar de localizar a los italianos
que le haba recomendado.69
Para desconcierto suyo recuerda Pier Carlo la mayora de cartas
sirvieron poco. El resultado de las visitas realizadas no eran los
esperados, ms all de amables invitaciones a comer en las cuales,
despus de los saludos formales y las atenciones del momento, sus
anfitriones lo despachaban con un afectuoso ciao y con las manos
vacas. Pero cuando pareca que sus esperanzas se agotaban tuvo la
fortuna de conocer al arquitecto italiano Tomasini, un viejo amigo
del Conde di Costa, quien le prest su ayuda desinteresada al punto
de convertirse prcticamente en su protector durante este perodo y
del cual aprendi mucho de la idiosincrasia del pueblo colombiano. 70
Tomasini trabajaba para la prestigiosa firma de arquitectosingenieros Cullar Serrano Gmez (CUSEGO), una sociedad que haba
sido constituida en 1933 por Camilo Cullar Tamayo, Gabriel Serrano
Camargo y Jos Gmez Pinzn, la cual contaba con ms de dos
dcadas de trayectoria que le haba permitido ganar un indiscutible
reconocimiento como para ser considerada la ms importante

66

Filippo Echeverri, Giovanni di. Pltano maduro no vuelve verde. Italianos en


Colombia. 1860-1920, Editorial Beta, Bogot, Ago. 2007.
67
Charla con Luigi Briganti (Presidente del Centro Italiano di Bogot), Bogot, 23 de
mayo de 2015.
68
Filippo Echeverri, Giovanni di. Pltano maduro no vuelve verde, Op. Cit.

69

Boggio Bertinet, Pier Carlo. Entrevista, Santa Marta, 26 de marzo de 2015.; Dvila
Daz-Granados, Cecilia. Entrevista Op. Cit.
70
Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.; Boggio Bertinet, Pier
Carlo Op. Cit.

18. ALFA, una historia en construccin

empresa de construccin del pas gracias a la calidad de sus diseos y


materiales empleados.71
Las obras de Cullar Serrano Gmez sealan un punto de arranque en
las transformaciones urbanas que se comenzaban a dar alrededor de
la mitad del siglo XX en las principales ciudades del pas,
especialmente en Bogot. Los proyectos ejecutados se caracterizaban
por la habilidad de combinar varios estilos arquitectnicos con
modernas tcnicas de construccin, muchas de ellas adaptadas del
exterior o producto de la inventiva de su propio equipo de
especialistas. Porque frente a los desafos de orden estructural que
impona muchas veces los diseos planteados, los socios de la firma
se preocuparon por crear un ncleo de personas creativas para el
desarrollo de nuevos mtodos y materiales para hacerlos realidad. 72
En este sentido, CUSEGO era el espacio ideal para cualquier joven
emprendedor que quisiera desarrollar sus ideas innovadoras. Uno de
los puntos clave del xito de la compaa era precisamente contar
con un personal altamente calificado, creativo y de notables
cualidades humanas. Los socios fundadores tenan un gran olfato para
reclutar talentos y no escatimaban esfuerzos ni recursos para atraerlo
71

Ficha Bibliogrfica de Gabriel Serrano Camargo. En: Biografas Biblioteca


Virtual
del
Banco
de
la
Repblica.
(http://www.banrepcultural.org/blaavirtual/biografias/serngabr.htm)
72
Ibdem.; Mayor Mora, Alberto y otros. Inventos y patentes en Colombia, 19302000: De los lmites de las herramientas a las fronteras del conocimiento, Fondo
Editorial del Instituto Tecnolgico Metropolitano, Medelln, Septiembre de 2005, p.
126.

cuando se encontraban con alguno, tal como fue el caso del ingeniero
Domenico Parma, un inmigrante italiano, al que pronto conocera Pier
Carlo y llegara a convertirse en una persona importante para su vida
como amigo y socio en futuros proyectos empresariales.
Dominico Parma que haba cursado sus estudios universitarios en
Gnova donde obtuvo su grado de ingeniero civil lleg a Colombia
en 1945 cuando contaba con la edad de 25 aos. En 1947 logr
vincularse en la Secretara de Obras Pblicas de Bogot donde trabaj
como revisor de proyectos estructurales.73 Fue en el ejercicio de esta
actividad que tuvo que vrselas con Jos Gmez Pinzn, socio de
CUSEGO, y a quien por errores de clculo le rechaz varios de los
proyectos que se presentaban en la oficina para su aprobacin.74
Frente a la desazn que poda traer el rechazo de los proyectos
presentados, el ingeniero Gmez Pinzn antes que entrar en conflicto
con la administracin municipal y reconociendo las aptitudes como
calculista estructural del joven Domenico comprendi que la
73

Vargas Caicedo, Hernando. El desarrollo de la edificacin en concreto armado


en Colombia: El caso de los pioneros Domnico Parma y Guillermo Gonzlez Zuleta
(1945-1985). En: DeArq Revista de Arquitectura, N 4, Universidad de los Andes,
Bogot,
Julio
de
2009,
p.
65.
(http://dearq.uniandes.edu.co/sites/default/files/articles/attachments/DeArq_04
_-_Vargas_Caicedo.pdf); Ibd. Arquitectos y constructores: notas sobre el trabajo
de equipo en Esguerra, Senz y Samper. En: German Samper, Diego Samper
Ediciones,
Bogot,
Agosto
de
2011,
p.
63
(http://issuu.com/catalinasamperm/docs/german_samper-todo-espanolcomprimido/1)
74
Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.

19. ALFA, una historia en construccin

solucin estaba en vincular al talentoso ingeniero a la planta de


personal de su empresa, y no dudo en ofrecerle un puesto en CUSEGO
con mejores garantas laborales que las que tena dentro del sector
pblico.75
Fue as como Domenico Parma, en el ao de 1949, se vincul a
Cullar Serrano Gmez como ingeniero Jefe del Departamento de
Clculo y pronto se convirti en una figura importante dentro del
equipo innovador que lideraba Gabriel Serrano Camargo.76 Una de las
invenciones ms representativas y difundidas de CUSEGO fue el
denominado entrepiso reticular en celosa, donde las ideas del
joven Domenico fueron determinantes para su desarrollo.77

75

Ibdem.
Vargas Caicedo, Hernando. El desarrollo de edificacin en concreto armado en
Colombia, Op. Cit.,
77
La invencin estrella sobre la cual existe mayor informacin y que tuvo un gran
despliegue publicitario, fue la denominada entrepiso reticular celulado en
celosa, patentada en 1954, y cuyos antecedentes inmediatos lo constituy un
viaje al Brasil, dos aos antes, del ingeniero-arquitecto Serrano Camargo quien, de
retorno a Colombia, dio a conocer la tcnica desarrollada por el arquitecto
brasileo Lucio Costa, sintindose suficientemente inspirado como para estudiarla a
fondo, desarrollarla y transformarla con el equipo tcnico de CSG, hasta el punto
de reclamar para la firma el privilegio de invencin sobre dicha tcnica. El equipo
que desarrollo el invento entre 1948 y 1952 comprometi varios departamentos,
ingenieros, arquitectos y empresas de CSG. / Como se deduce, era una de las
primeras veces en las que una patente colombiana no resultaba simplemente del
genio individual ni de un taller aislado, sino el compromiso de tiempo,
conocimiento, capital, experimentacin y perfeccionamiento que comprometi a
varias empresas y equipos especialistas. Mayor Mora, Alberto y otros. Inventos y
patentes en Colombia, 1930-2000, Op. Cit., p. 128.
76

Como vemos, de la mano de Tomasini, Pier Carlo tuvo el privilegio de


conectarse directamente con la vanguardia del sector de la
construccin en Colombia. Por intermedio de l lleg a conocer a
Dominico Parma, el ingeniero estrella de CUSEGO, con el cual hubo
una gran afinidad que dio inicio a una entraable amistad. Sin duda
un compatriota que se convirti en un gran amigo y compaero de
cacera por aquellas tierras extraas, lejos de su patria, donde el
destino pareca prodigarle un porvenir que ahora se mostraba mucho
ms amable.78

Fue Domenico quien logr engancharlo en la firma Cullar Serrano


Gmez, el primer empleo de Pier Carlo en Bogot. Era un trabajo
formal que le garantizaba un salario ms que suficiente para sufragar
sus gastos de habitacin, alimento y vestido, as como destinar una
parte para ahorrar.79 Pero ms all de la tranquilidad de contar con
un trabajo seguro, CUSEGO ofreci a Pier Carlo el ambiente ideal
para mostrar el talento que tena contenido y de relacionarse con
nuevas personas que fueron decisivas para su vida y el desarrollo de
sus proyectos empresariales futuros.
Muy pronto el propio Jos Gmez Pinzn, para entonces el gerente de
la firma, logr percibir detrs de la personalidad del tmido Pier Carlo
la calidad del barro del que estaba hecho, su dedicacin y empeo
78

Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.; Dvila Daz-Granados,


Cecilia. Entrevista Op. Cit.
79
Boggio Bertinet, Pier Carlo. Entrevista Op. Cit.

20. ALFA, una historia en construccin

para el trabajo, pero sobretodo su capacidad y talento creativo. El


destino de Pier Carlo de aqu en adelante estar estrechamente
ligado a la vida de este gran hombre, que ms que su jefe lleg a
ser considerado como su ngel guardin, su padre putativo en
Colombia.80
Juntos iniciaran uno de los proyectos ms ambiciosos en el sector de
la construccin, donde Pier Carlo pudo exponer su verdadero talante
creativo, su capacidad de aprender nuevas cosas, su recursividad en
la experimentacin, su carcter persistente y la paciencia para no
darse por vencido ante el fracaso antes de alcanzar los objetivos
propuestos. Aunque el tiempo ha desdibujado su papel en el origen y
desarrollo de la Ladrillera Santaf, es justo decir que parte del xito
alcanzado por la empresa tambin le pertenece.81

Captulo 6. As empez mi etapa de ladrillero


Para la firma Cullar Serrano Gmez uno de sus mayores problemas
era poder contar de manera diligente y la cantidad requerida de
ladrillos para la ejecucin de sus obras.82 En los aos cincuenta el
sector de la construccin comenzaba a mostrar una dinmica de
crecimiento importante, jalonado por el proceso de urbanizacin que
comenzaban a experimentar las principales ciudades del pas. 83 Para
entonces la tecnologa para la produccin de ladrillo an era muy
rudimentaria, generalmente elaborado de manera artesanal en
pequeos chircales que continuaban una tradicin que vena desde la
colonia sin grandes transformaciones.84
A mediados del siglo XX en Colombia solo haba una fbrica que
produca ladrillo de manera industrial y no daba abasto para atender
la creciente demanda, especialmente de empresas que como
CUSEGO requeran de grandes volmenes de este material por las
dimensiones de las obras que realizaban.85 Para los constructores esta
situacin los pona en desventaja ya que era necesario apartar el
ladrillo con antelacin y esperar con los lentos tiempos de entrega.

82

Fragmentos de memoria de Pier Carlo Boggio Op. Cit.


Urrutia, Miguel (Editor). 40 aos de desarrollo: su impacto social, Banco
PopularFedesarrollo, Bogot, 1990.
84
A la medida de Santaf de Bogot. En: Archivo Digital El Tiempo, 29 de julio de
1993. (http://www.eltiempo.com/archivo/documento/MAM-181645)
85
Fragmentos de memoria de Pier Carlo Boggio Op. Cit.
83

80
81

Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.


Dvila Daz-Granados, Cecilia. Entrevista Op. Cit.

21. ALFA, una historia en construccin

Esta incertidumbre de contar o no con su materia prima principal fue


una recurrente preocupacin para Jos Gmez Pinzn, quien no
ocultaba su malestar y sola decir que prcticamente haba que
arrodillarse ante los dueos de la fbrica para que les vendiera
ladrillo. Pier Carlo recuerda que un da siendo apenas un recin
llegado y un aprendiz dentro de la firma , don Jos en una charla
que sostuvieron le expres esta preocupacin: era ah donde estaba
el gran cuello de botella que frenaba el desarrollo de sus obras y
del sector de la construccin en general.86
Una de las conclusiones de esa conversacin fue la necesidad de
montar una planta propia que les proveyera de ladrillos sin tener que
depender de terceros. Pier Carlos no dudo en ponerse a las rdenes
de Jos Gmez Pinzn y le dijo que si bien su experiencia en el sector
de la construccin estaba orientada hacia el rea operacional y
ejecucin de las obras, l con su vocacin emprica estaba
dispuesto a aprender todo lo necesario sobre arcillas, tcnicas y
procesos para el montaje de una fbrica de ladrillos.
Pier Carlo saba de la ladrillera que haba fundado su abuelo materno
en Gnova, donde su familia tena una pequea participacin
accionaria y con la cual su padre mantena relaciones comerciales
que podan ser tiles para ir aprender sobre la manufactura del
ladrillo.87 Sin duda esto anim a Jos Gmez Pinzn quien encarg al
propio Pier Carlo de hacer las gestiones del caso y organizar un viaje
86
87

Ibdem.
Ibdem.

a Italia para visitar las plantas de produccin. Sin imaginarlo, a menos


de un ao de estar en Colombia y fruto de esta conversacin, haba
llegado la oportunidad que estaba esperando para comenzar hacer
carrera en el mundo empresarial.
De inmediato Pier Carlo comenz con las averiguaciones del caso y le
escribi a su padre a Italia comentndole sobre los planes de crear
una ladrillera en Colombia con el nimo de que le ayudara a
encontrar en Italia algn fabricante que estuviera dispuesto a
colaborarles. Fue as como don Federico lo puso en contacto con el
seor Risso, quien era el gerente de la Ladrillera Plinthos en la
ciudad de Gnova, haca donde parti con Jos Gmez Pinzn. As
empez mi etapa de ladrillero, recuerda el propio Pier Carlo, quien
a partir de entonces y por cerca de dos aos estuvo concentrado en la
tarea de hacer posible el ambicioso proyecto de la mano de don
Jos.88
Corrieron con la suerte que para ese ao de 1953 el seor Risso era el
director pro tempore de la Sociedad de Ladrilleros en Europa, lo que
les facilit las cosas. Gracias a sus gestiones pudieron visitar en Italia,
Inglaterra, Alemania, Francia y Espaa los ms importantes centros
de produccin y de vanguardia de esta industria con el objetivo de
entender profundamente todo el proceso de la manufactura del
ladrillo.89

88
89

Ibdem.
Ibdem.

22. ALFA, una historia en construccin

Fue una gira que dur varias semanas y dej una profunda impresin
en Pier Carlo, no solo por todo lo que pudo aprender con relacin al
ladrillo, sino por su cercana a Jos Gmez Pinzn, permitindole
conocer su talante empresarial y sus extraordinarias cualidades
humanas: Qu cabeza la que tena ese hombre!, dir muchos aos
despus evocando la memoria de ese entraable amigo, protector y
compaero de aventuras empresariales. Pero esta admiracin fue
mutua y entre ellos surgi un vnculo inquebrantable que trascendi
del plano estrictamente laboral, el trato de don Jos con Pier Carlo
era prcticamente el de un padre con su hijo.90
Jos Gmez Pinzn, oriundo del Socorro (Santander), contaba para
entonces con 44 aos, estaba casado y tena una sola hija. A esa edad
era uno de los ms reputados ingenieros civiles del pas, egresado de
la Universidad Nacional de Colombia, donde haba sido docente,
decano de su facultad y ms tarde rector (1957-1958). Haba ocupado
el Ministerio de Obras Pblicas en el perodo final del gobierno de
Eduardo Santos y principios del de Alfonso Lpez Pumarejo. 91 Como
vemos, ese era el hombre que consagrado a su vida profesional y con
una vasta experiencia e importantes relaciones en el sector
empresarial como poltico, vena a convertirse en la gua y maestro
para Pier Carlo cuando apenas cumpla los 27 aos.

De su correra por las fbricas europeas les haba quedado claro que
la elaboracin del ladrillo tena dos fases muy importantes, primero
la de secado y luego la de coccin. Las tcnicas y procesos cambiaban
de un pas a otro dependiendo de las cualidades de la arcilla que se
empleaba. Esto ltimo era clave para poder determinar el mejor
mtodo para aplicar en Colombia. Fue as que despus de evaluar
varias opciones se descart el proceso de prensado, tan
generalizado en Inglaterra, ya que la composicin de la arcilla
colombiana no era rica en carbn, y se opt mejor por el proceso
del horno Hoffman que pareca ser el que se ajustaba a las
condiciones del pas.92
Al finalizar la gira Jos Gmez Pinzn regres a Bogot y Pier Carlo se
qued cerca de tres meses en Gnova, ya que el seor Risso se
mostr dispuesto a darle un curso intensivo sobre el proceso escogido
para la elaboracin del ladrillo.93 Tres meses de duro aprendizaje que
parecan insuficientes para tratar de comprender el proceso en todos
sus detalles, adems de todo lo concerniente a mquinas, hornos y
todo lo que se requera para el montaje de la planta en Colombia.
La generosidad de Jos Gmez Pinzn demostrada a lo largo del viaje
por Europa no fue inferior a la admiracin y gratitud que le profes
Pier Carlo. Pero ms all de esto, la confianza que tuvo don Jos en
este joven sobrepas todas las expectativas de lo que Pier Carlo
poda esperar de este hombre. Antes de pensar siquiera en reclamar

90

Ibdem.
Gmez Pinzn: empresario y poltico. En: El Tiempo, Seccin Informacin
General, Bogot, 8 de abril de 1988, p. ltima B.
91

92
93

Fragmentos de memoria de Pier Carlo Boggio Op. Cit.


Ibdem.

23. ALFA, una historia en construccin

algn puesto de importancia en lo que hasta entonces era el germen


de la Ladrillera Santaf, Jos Gmez Pinzn le asign un sueldo de
$1.000 al mes, lo que representaba toda una fortuna en ese entonces,
y ms le ofreci un 5 % de la participacin en la futura empresa, los
cuales pagara con los dividendos de las mismas acciones y su
trabajo.94

Captulo 7. Era una gran montaa de ladrillo roto


Para construir la planta de produccin Jos Gmez Pinzn haba
dispuesto un terreno ubicado a las afueras del entonces municipio de
Usme, cerca de los yacimientos de arcilla. All permanecera Pier
Carlo, despus de su regreso a Colombia, das y noches enteras
durante varios meses lidiando con este material, tratando de develar
sus misterios, para transformarlo en un bloque de ladrillo compacto,
resistente y durable.95
Era el ao de 1954 cuando se comenz a construir la fbrica. El
primer paso consista en montar la maquinara importada de Italia y
construir el horno Hoffman, lo que traera de suyo todo tipo de
problemas que tuvo que sortear Pier Carlo que lideraba un equipo de
jvenes ingenieros y obreros. Estas actividades pusieron a prueba la
tolerancia y persistencia del grupo, as como el ingenio y recursividad
para no detener el trabajo frente a los inconvenientes tcnicos o
mecnicos que iban surgiendo por el camino, hasta que finalmente,
dos aos despus, en el ao de 1956 se puso en operaciones la
planta.96
No deja de sorprender la admiracin que despert en muchos obreros
que conocieron a Pier Carlo en esta poca su capacidad incansable
95

94

Ibdem.

Ibdem.; Entrevista grupal con antiguos trabajadores de la Ladrillera Santaf


S.A., Bogot, 25 de mayo de 2015.
96
Del Ro, Virgilio. Entrevista grupal con antiguos trabajadores de la Ladrillera
Santaf S.A. Op. Cit.

24. ALFA, una historia en construccin

de trabajo. Porque ms que un jefe de corbata y oficina, a Pier Carlo


se le vea con el overol puesto y lleno de barro: a l le gustaba
meter las manos para hacer el trabajo como un obrero ms.
Durante esta primera etapa muchos trabajadores sacrificaban su
domingo de descanso para estar junto a su jefe adelantando obras en
el montaje de las mquinas y el horno.97
La confianza depositada por Jos Gmez Pinzn fue asumida por Pier
Carlo como una responsabilidad personal en el desarrollo de cada
proceso del montaje de la planta y luego del funcionamiento de la
fbrica como gerente. Gustaba de ser l mismo el que inspeccionaba
las mquinas y la operacin del horno. Cuando algo no funcionaba
bien era el primero en ponerse al frente y poda pasar das y noches
de corrido tratando de encontrar el problema e ingenindose la
solucin.98
Pero sin duda, una vez el horno estuvo listo, una de las mayores
preocupaciones que mantuvo desvelado a Pier Carlo fue lograr la
consistencia ideal de la mezcla de arcilla para evitar problemas al
momento del horneado. Creyendo sacar el mejor provecho de las
lecciones aprendidas con el seor Risso, no entenda el fracaso de los
primeros experimentos. Muchas noches pas encima del horno
Hoffman oyendo a travs de las boquillas por las que se alimentaba

de carbn cmo se reventaba el ladrillo para tratar de encontrar la


causa del problema.99
Esos primeros meses fueron muy difciles y lo nico que se obtena
eran arrumes de ladrillo fracturado que se comenzaban apilar
diariamente: Era una gran montaa de ladrillo roto recuerda Pier
Carlo, que de solo verlas desestimulara toda esperanza de alcanzar
el xito. Pero l, un hombre acostumbrado al reto y no darse por
vencido ante el fracaso, se puso a investigar sobre las calidades de
las arcillas colombianas y evaluar juiciosamente todo el proceso.100
A diferencia del mtodo empleado en Inglaterra, por ejemplo, que
contaba con arcillas ricas en carbn en su composicin y no se
requera el uso de abundante agua en la mezcla lo que ofreca una
mayor ventaja al momento del horneado haciendo que el ladrillo se
cociera ms fcil por la combustin del carbn, la arcilla de Usme
cumpla otras caractersticas y el empleo de grandes cantidades de
agua haca crtico el secado y all era donde estaba la causa de la
rotura de los ladrillos en el momento de la coccin. 101 A este
convencimiento cuentan que lleg luego de que por accidente
quedara un lote de ladrillos al aire libre, expuestos al sol y el viento
durante un fin de semana entero. Cuando este material se puso en el

99

Villafrade R., Carlos. Entrevista grupal Op. Cit.


Fragmentos de memoria de Pier Carlo Boggio Op. Cit.; Boggio Bertinet,
Andrea. Entrevista Op. Cit.
101
Fragmentos de memoria de Pier Carlo Boggio Op. Cit.
100

97
98

Ibdem.; Fragmentos de memoria de Pier Carlo Boggio Op. Cit.


Del Ro, Virgilio. Entrevista grupal Op. Cit.

25. ALFA, una historia en construccin

horno comprendi que la clave estaba en el tiempo de secado de los


bloques de ladrillo antes de ser horneado.102

guardaba una felicitacin cuando se haca bien el trabajo o se


cumpla a satisfaccin con una tarea encomendada.104

Esta persistencia personal de Pier Carlo se converta en una exigencia


para quienes trabajaban con l. Cuando, como jefe, encomendaba
una tarea, era muy incisivo con el trabajador hasta que se realizaba.
Poda parecer estricto e inflexible cuando estaba convencido de algo,
sacando a relucir ese carcter fuerte tan caracterstico de los
Boggio.103 No se conformaba con imponer una opinin cuando alguien
lo controverta, l necesitaba por s mismo comprobar que no tena la
razn, hasta agotar todas las causas y confrontar sus consecuencias.
Era el temperamento de un empirista, que cuando tena una idea no
se detena a discutir las razones tericas sino trataba de entender
mediante la experimentacin la lgica o el absurdo de algo que
supona poda ser posible.

Para Jos Gmez Pinzn no resultaba chocante que sus pupilos se


arriesgaran a inventar y formar empresa. Incluso l mismo prestaba
su concurso y apoyaba las buenas ideas. La Ladrillera Santaf fue algo
as como una escuela y al mismo tiempo un laboratorio para la
experimentacin de las ideas innovadoras de sus empleados. El
ejemplo ms significativo est en el propio Pier Carlo, quien con una
visin ms amplia del mercado y las oportunidades que ofreca, tuvo
la oportunidad para emprender su propio negocio.

Cuando se presentaban este tipo de situaciones incomodas con los


trabajadores ah siempre estaba Jaime Plazas para servir de
intermediario entre Pier Carlo y los empleados. Sin embargo, la
impresin de tener un carcter fuerte no significaba que fuera un
hombre dspota e intransigente; por el contrario, el recuerdo que
muchos tienen de l es que era una persona solidaria y agradecida.
As como era de exigente, tampoco disimulaba su complacencia, ni se

102

Boggio Dvila, Cristina. Entrevista Op. Cit.


Acero, Ismael. Entrevista grupal Op. Cit.; Boggio Bertinet, Pier Carlo.
Entrevista Op. Cit.; Fragmentos de memoria de Pier Carlo Boggio Op. Cit.

Alrededor de la firma Cullar Serrano Gmez y luego en la Ladrillera


Santaf, se gener un ambiente innovador que atrajo al talento de
jvenes arquitectos e ingenieros tanto nacionales como extranjeros
que se encontraban en el pas. Gracias a esto Pier Carlo tuvo la
oportunidad de relacionarse con lo ms selecto del sector de la
construccin en Colombia y pudo conocer a otros italianos, como
Domenico Parma, los hermanos Pacini y Giorgio Serventi, y a Georges
Sokolow, de nacionalidad francesa, con quienes fund Baldosines Alfa
a mediados del aos de 1955, casi de manera simultnea al arranque
de la Ladrillera.
Pero esto ser un tema que se tratara en la siguiente parte. Valga
aqu la referencia para hacer notar que al amparo de Jos Gmez
Pinzn se gest una renovada generacin de empresarios que se

103

104

Entrevista grupal Op. Cit.

26. ALFA, una historia en construccin

irradi durante la segunda mitad del siglo XX, contribuyendo al


desarrollo industrial del pas.

Captulo 8. Desarrollo y consolidacin de la Ladrillera Santaf


En buena parte el desarrollo urbano que se comienza a experimentar
a partir de la dcada de los cincuenta del siglo pasado no se podra
explicar sin la presencia de la Ladrillera Santaf. La idea que haba
surgido ante la necesidad de Cullar Serrano Gmez para no seguir
dependiendo de terceros en el suministro de ladrillos, termin
convirtindose en un proyecto industrial que lleg cubrir la demanda
de este producto en un sector de la economa colombiana que se
mostraba en franca expansin. Sin embargo, pronto qued visto que
la capacidad instalada y de produccin no era suficiente para suplir la
creciente demanda, lo que llev a plantear y poner en marcha la
construccin de una nueva planta en Usme.
Pero para la Ladrillera Santaf las preocupaciones por aumentar su
capacidad productiva estuvieron siempre unidas al propsito de
ofrecer a sus clientes un producto cada vez de mayor calidad. Detrs
de estos procesos innovadores encontramos a Pier Carlo, muy atento
a las novedades y las tendencias que se imponan en mercados como
el estadounidense o el europeo, para traer y adaptar esa tecnologa
en Colombia, con el fin de
ofrecer un ladrillo de mejores
caractersticas.
Fue as que viaj a Europa donde asisti a una Feria Internacional
para escoger personalmente la maquinaria que se empleara en la
nueva planta de la Ladrillera. Entre las nuevas adquisiciones se
compr una mezcladora y una formadora de la marca Morando,

27. ALFA, una historia en construccin

producidas por una empresa italiana que tena para entonces ms de


medio siglo de experiencia en el desarrollo de mquinas para la
preparacin de arcilla y el moldeo.
Pier Carlo supervis personalmente el montaje de la planta en cada
una de sus etapas, donde se cont con la presencia de tcnicos rusos.
Durante este proceso hubo que sortear una serie de desafos que
fueron resueltos a medida que la obra avanzaba. Tampoco estuvo
exento de episodios inesperados que a pesar de lo lamentable de los
hechos, deja ver ese factor humano de Pier Carlo y los trabajadores
de la Ladrillera, como fue el caso del accidente que sufri Vctor
Espitia.
Cuentan los testigos del hecho que ya cuando las mquinas de la
planta N 2 de Usme estaban en su etapa de prueba se detect que el
desmenuzador de la formadora de ladrillo se saltaba sin razn
justificada. As que un da, cuando ya estaba a punto de concluir la
jornada laboral, Pier Carlos se fue a inspeccionar por s mismo el
problema y se dirigi directamente al gabinete donde estaba la caja
de control, sin percatarse que al otro lado se encontraba el obrero
Vctor Espitia dentro de la mquina soldando unas astas en el punto
donde la mezcladora alimentaba de material a la formadora. Cuando
Pier Carlo obtur el botn de encendido se escucharon los gritos de
dolor de Vctor, concurriendo de inmediato varios de sus compaeros,
que valindose de palos y fuerza fsica, lograron detener la mquina y
darle auxilio.105

El accidente haba comprometi las dos piernas de Vctor Espitia,


quien fue trasladado de urgencias al hospital y afrontar una larga
incapacidad antes de restablecerse completamente y regresar a la
Ladrillera. Pier Carlo, que no dej de sentir algo de culpa en la
desgracia Vctor, no lo desampar durante su recuperacin y procur
todos los medios para que se le prestara la mejor atencin y cuidados
mdicos. Antes ms, lo motiv a que estudiara mecnica automotriz y
de eso modo hiciera productivo el tiempo de su rehabilitacin, como
efectivamente lo hizo y al reintegrarse a su trabajo se le asign un
cargo en el rea tcnica. All comenz Vctor Espitia con tareas
menores, reparando motores pequeos y a medida que mostraba sus
habilidades en ese campo fue asumiendo mayores responsabilidades
en la reparacin de motores ms complejos, sin guardar
resentimientos y su mucha gratitud para su jefe.106
En la dcada de los sesenta la Santaf logra su consolidacin como la
ms importante fbrica productora de ladrillos macizos en el pas.
Este perodo coincide con uno de los procesos migratorios del campo
a la ciudad ms significativos del siglo XX, lo que acarrea una mayor
demanda de materiales de construccin. En este contexto se
construye una tercera planta en Usme y se adquiere una fbrica
menor de ladrillo que funcionaba en el municipio de Soacha.
A principios de la dcada siguiente ingresaron a la Ladrillera un grupo
de jvenes ingenieros que llegaron a darle continuidad al proceso de
106

105

Del Ro, Virgilio. Entrevista grupal Op. Cit.

Villafrade R., Carlos. Entrevista grupal Op. Cit.; Plazas, Mara Teresa.
Entrevista grupal Op. Cit.

28. ALFA, una historia en construccin

crecimiento e innovacin de la empresa, entre ellos Carlos Villafrade,


lvaro Romero, Alberto Ospina Carreo, Jorge Gutirrez y Eduardo
Alarcn Charry. Algunos de ellos fueron destinados a la nueva fbrica
comprada en Soacha, donde Pier Carlo puso a prueba los
conocimientos, talento, recursividad y capacidad de trabajo de
muchos de ellos en las tareas de adecuacin de la vieja planta a los
requerimientos de produccin que se les exiga.
De igual modo, tuvieron la oportunidad de participar de manera
directa con Pier Carlo en el desarrollo de proyectos innovadores. El
ingeniero lvaro Romero, que lleg a ser el Jefe de Proyectos de la
Ladrillera, recuerda que estuvo involucrado en dos de ellos: El
primero en 1972, que consisti en adaptar una mquina para lograr
pegar en una de las caras del ladrillo unas lminas de vinilo con
diseos decorativos que Pier Carlo haba conseguido en un reciente
viaje a Europa.107 El segundo en 1982, donde tambin particip Carlos
Villafrade, y con el cual se presenta desarrollar un nuevo sistema
constructivo de muros que fuera ms fcil y rpido. El ingeniero
Villafrade lo describe en estos trminos: con esta premisa se
dise para este ladrillo un PIN de plstico que se insertaba en los
ladrillos y permita alinear el muro con facilidad, con la novedad que
al muro se le poda inyectar el mortero de pega mecnicamente
consiguiendo as un novedoso sistema constructivo.108

107

Romero, lvaro. Entrevista grupal Op. Cit.


Villafrade R., Carlos. Resea empresarial de Pier Carlo Boggio en la Ladrillera
Santaf, Bogot, Mayo de 2015.; Villafrade R. Carlos. Entrevista grupal Op. Cit.
108

Para este experimento Pier Carlo cont con la colaboracin


desinteresada de Edmundo Esquenazi, un emprendedor y exitoso
empresario bogotano de origen hebreo, pionero de la industria
plstica y petroqumica en el pas, que haba fundado en 1962
junto a Jimmy Mayer la sociedad Pisos de Asfalto y Vinilo de
Colombia (PAVCO), con quien tena una relacin de amistad.109 En
PAVCO se hicieron algunas pruebas con el pin plstico, pero
desafortunadamente esta innovacin exiga un ladrillo con unas
dimensiones precisas que no se logr conseguir y despus de varios
meses de ensayo el proyecto se archiv.110
Otro de los jvenes ingenieros que ingres a la Ladrillera en este
perodo fue el bugueo Alberto Ospina Carreo, quien Pier Carlo
reserv para un proyecto secreto que vena desarrollando con el
amparo de Jos Gmez Pinzn, la participacin de Jaime Plazas y un
reducido nmero de trabajadores de su entera confianza. El resultado
de este experimento fue la creacin de una nueva e independiente
empresa que se dedicara a la produccin industrial de gres que se
constituy legalmente en de octubre de 1971.

109

Sanford. Ingenio exportador. Edmundo Esquenazi, fundador del grupo


Sanford. En: Archivo Digital Revista Dinero, 17 de septiembre de 2004.
(http://www.dinero.com/edicion-impresa/especial-comercial/articulo/sanfordingenio-exportador/24947); Larraz, Irene. Edmundo Esquenazi, una mquina de
fabricar empresas. En: Archivo Digital El Tiempo, 2 de marzo de 2014.
(http://www.eltiempo.com/archivo/documento/CMS-13579720)
110
Villafrade R., Carlos. Resea empresarial Op. Cit.; Villafrade R. Carlos.
Entrevista grupal Op. Cit.

29. ALFA, una historia en construccin

Pier Carlo estuvo al frente de la gerencia de la Ladrillera Santaf


hasta 1973 cuando se ausent por un tiempo para atender el arranque
de este nuevo emprendimiento. Volvi a incorporarse de lleno haca
1978 para liderar un nuevo proceso de modernizacin tecnolgica de
la planta que funcionaba en Soacha y el mejoramiento tcnico en las
tres plantas de Usme.111
Durante los aos ochenta el sector de la construccin en Colombia
atraves por un buen momento que se proyectaba continuar durante
la dcada siguiente. As que en medio del optimismo de la coyuntura
surgi al interior de la Ladrillera Santaf la idea de diversificar su
portafolio de productos e incursionar en la fabricacin de tejas,
adoquines y pisos de arcilla. Pier Carlo, que siempre haba estado
convencido que una empresa deba ser fiel a los principios que le
dieron origen, insista en la importancia de no perder el foco y
concentrar las energas, recursos y talento humano en innovar y
mejorar la calidad del producto que se ofrece, mxime si se tena en
cuenta que la capacidad de produccin de las cuatro plantas era
insuficiente para cubrir la demandas del mercado.112

de tres dcadas haba estado de la Ladrillera Santaf, toma la


decisin de hacerse a un lado para dedicarse de lleno a sus propios
proyectos empresariales. Puso a disposicin de las acciones que tena
a su nombre y se reserv para s tan solo el 1 % de lo que posea,
como una manera simblica para no romper del todo el vnculo con
una empresa que haba ayudado a construir desde sus orgenes y por
la cual guardaba una infinita gratitud por todo lo que le haba
permitido experimentar, poder conocer gente talentosa y maravillosa
que lo acompaaron a lo largo de su vida y porque all haba sido el
punto de partida para sus propios emprendimiento personales.

Sin embargo, hubo un consenso entre el grupo directivo y los


accionistas mayoritarios de la empresa para optar por la estrategia de
la diversificacin de productos. Fue as que en medio de esta
coyuntura interna y sin el respaldo de Jos Gmez Pinzn, que haba
fallecido el 7 de abril de 1988, que Pier Carlo Boggio, quien por ms
111
112

Villafrade R., Carlos. Resea empresarial Op. Cit.


Ibdem.

30. ALFA, una historia en construccin

TERCERA PARTE

Captulo 9. Nacimiento de Baldosines Alfa Ltda.


Para ir hasta el origen de la idea que hizo posible la cristalizacin de
Baldosines Alfa Ltda., tendramos que remontarnos a esos primeros
aos de Pier Carlo en Colombia, cuando trabajaba en la firma Cullar
Serrano Gmez, inmerso en un ambiente donde se promova el
espritu innovador y se discuta sobre los desafos tcnicos y de diseo
que tenan que sortear para el desarrollo de las obras de construccin
en Colombia. All, Pier Carlo, tuvo la oportunidad de formar parte del
equipo de jvenes innovadores que lideraba el arquitecto Gabriel
Serrano Camargo y del cual hacia parte su amigo Domenico Parma, el
ingeniero estrella de la firma.
Era el clima ideal para quienes les gustaban los desafos y trabajar
incansablemente hasta encontrar una solucin. Pier Carlo reconoci
en la pasin y los dilemas de Gabriel Serrano una fuente de
inspiracin para muchas de sus ideas y en Jos Gmez Pinzn la
motivacin y la determinacin para enfrentar los desafos que se
presentaban.113 La confianza mostrada por sus jefes le dio la
113

Boggio Dvila, Cristina. Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio, Santa


Marta, Junio de 2004.

31. ALFA, una historia en construccin

seguridad para comenzar a forjarse un futuro en Colombia y de


pensar en el desarrollar sus propios proyectos empresariales.
Si bien no es posible determinar cmo, ni cundo surge la idea
precisa de formar una empresa para la fabricacin de baldosas en
Colombia, hay un consenso en atribuirle a Pier Carlo Boggio el crdito
por la iniciativa, aun cuando l personalmente insista que no fue una
idea suya sino de varios: No, no fui solo, fuimos seis personas. 114
Sea como fuere, es importante destacar en este punto, adems de la
personalidad sencilla y nada presuntuosa que siempre caracteriz a
Pier Carlo, fue su capacidad de convertir las ideas en negocios y de
estar siempre informado de las tendencias que se imponen en el
mercado de la construccin.
Sin duda, el viaje realizado en 1953 junto a Jos Gmez Pinzn
visitando los principales centros de produccin de ladrillos del Viejo
Continente le permiti conocer las novedades que ofreca el mercado
europeo en todo tipo de materiales para la construccin y comenzar a
vislumbrar ideas de negocios que podran hacerse en Colombia. Esta
fue una constante permanente a lo largo de toda su vida empresarial,
cada vez que Pier Carlo viajaba a Europa o a los Estados Unidos, traa
de vuelta al pas una nueva idea para desarrollar en alguna de sus
empresas.
De tal modo, podemos suponer que la idea de las baldosas debi
comenzar a rondar la mente de Pier Carlo a su regreso al pas y se
114

Boggio Bertinet, Pier Carlo. Entrevista, Santa Marta, 26 de marrazo de 2015.

desarroll entre 1954 y mediados de 1955, coincidiendo en el tiempo


con el montaje de la primera planta de la Ladrillera Santaf en el
municipio de Usme. Cont con el apoyo inicial de su amigo Domenico
Parma y posteriormente se fueron vinculando otros extranjeros
radicados en el pas, relacionados de alguna forma con CUSEGO o la
Ladrillera Santaf, quienes secundaron la idea, la hicieron madurar y
decidieron finalmente asociarse para fundar una empresa cuyo objeto
principal sera la fabricacin y comercializacin de baldosines en el
mercado nacional.115
Fue as que el 15 de junio de 1955 se constituy formal y legalmente
la sociedad comercial denominada Baldosines Alfa Ltda. con un
capital inicial de $42.000 que correspondan a 4.200 acciones
repartidas en partes iguales entre seis socios, a saber: Domenico
Claudio Parma M., Giorgio Sivori Fumagali, Georges Sokolow, Pier
Carlo Boggio Bertinet, Francisco Pacini G. y Antonio Pacini G., todos
de origen italiano, excepto Sokolow que era de nacionalidad
francesa.116 El nombre que tom la empresa, como bien lo recuerda
Pier Carlo, sali del optimismo y del nimo que me dej el xito de
la ladrillera e indicaba el comienzo de lo que se proyectaba ira
creciendo con el tiempo: Empezaramos con una empresa llamada
Alfa, despus vendra una Beta y todo el abecedario griego. 117

115

Archivo General de la Nacin (AGN) Escritura Pblica N 1.530 de la Notara 6


del Crculo de Bogot, 15 de junio de 1955, f. 1v.
116
Ibd., ff. 1r. y 2r-v.
117
Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.; Boggio Bertinet, Pier
Carlo. Entrevista Op. Cit.

32. ALFA, una historia en construccin

Como todo emprendimiento, que pretende ofrecer un producto


novedoso en el mercado, el comienzo fue muy difcil. Esta aventura
empresarial implicaba arrancar prcticamente de cero: era necesario
adquirir un terreno, construir y montar la planta, as como importar
la maquinaria, modificarla y adaptarla a los requerimientos tcnicos
para la elaboracin de un tipo de baldosa diferente a la de cemento
que tradicionalmente se venda en Colombia.118
Adems, a esta situacin haba que agregarle que la mayora de los
socios tenan obligaciones y responsabilidades en otros negocios, lo
que no les permita una dedicacin exclusiva. Todo esto nos permite
explicar de alguna forma el lento arranque de la nueva empresa en
un principio. Pero es que hay que ver esta primera etapa de
Baldosines Alfa como un laboratorio para la experimentacin, una
especie de extensin de ese espacio que ofreca el equipo de
innovacin de CUEGO, que se desprenda de su nicho originario y
tomaba vida propia e independiente.
La idea que tena Pier Carlo era producir un tipo de baldosa que era
muy popular en Italia pero que no se conoca en el mercado
colombiano. Entre los socios fundadores estaba Georges Sokolow, un
inmigrante francs de ascendencia rusa, que para entonces era el
representante en Colombia de la compaa francesa Guillon
Barthelemy, una de las ms importantes fbricas productoras de
maquinaria para la elaboracin de baldosas en Europa, quien se
118

AGN Escritura Pblica N 1.530 Op. Cit., ff. 2r-v.; Boggio Bertinet, Pier
Carlo. Entrevista Op. Cit.

encarg de hacer las negociaciones del caso para la importacin de


las mquinas que cont Baldosines Alfa en un principio.119
La primera fbrica funcion en la zona industrial de Puente Aranda,
al occidente de Bogot, donde se arrend un pequeo inmueble en el
cual se adecu una oficina para la gerencia, que estaba a cargo de
Francisco Pacini, y se instalaron las mquinas importadas de
Francia.120 A Pier Carlo, que le gustaba ser productivo en todo
momento, aprovechaba el tiempo que le dejaba sus responsabilidades
en la Ladrillera Santaf y se escapaba all para continuar con sus
experimentos que le permitieron encontrar la frmula para la
elaboracin de la baldosa de terrazo, que eran muy populares en
Italia pero no se conocan en Colombia.121
Hay que decir que el origen del piso de terrazo se encuentra en la
Venecia del siglo XV, donde los trabajadores de la construccin
aprovechaban los trozos sobrantes de mrmol que eran desechados y
los empleaban para decorar la superficie de las terrazas que haba
119

Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.; Dvila DazGranados, Cecilia. Entrevista, Santa Marta, 26 de marzo de 2015.
120
Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.; Segn consta en un
Certificado expedido por la Cmara de Comercio de Bogot del 15 de noviembre de
1958, en la primera reunin de Junta Directiva de Baldosines Alfa Ltda. celebrada
el 4 de julio de 1955 se nombr como gerente principal al seor Antonio Pacini,
como primer suplente al seor Pier Carlo Boggio y como segundo suplente al seor
Francisco Pacini (Documento anexo a la Escritura Pblica N 75 de la Notara Sexta
de Bogot del 16 de enero de 1958).
121
Entrevista grupal con antiguos trabajadores de la Ladrillera Santaf S.A.,
Bogot, 25 de mayo de 2015

33. ALFA, una historia en construccin

alrededor de sus viviendas. De all que el nombre de terrazo, con que


popularmente se lleg a llamar este tipo de pisos, derive del trmino
italiano de terraza. Con estos trozos de mrmol formaban un
mosaico sobre una base de arcilla en el piso, la cual era
posteriormente aplanada para darle una forma lisa. Con el tiempo se
perfeccion esta tcnica y se pula la superficie suelo para darle un
acabado ms esttico y firme que lo hiciera ms cmodo para
caminar.122

muchos socios. A diferencia de la experiencia de la Ladrillera


Santaf, donde los clientes hacan prcticamente fila para comprar el
ladrillo, en el caso de la baldosa de terrazo esto no ocurri. Pier
Carlo lleg a comprender que a diferencia del ladrillo, las baldosas de
terrazo, que eran un producto nuevo en el pas, necesitaba una
organizacin dedicada a su promocin, abrir una sala de ventas para
su exhibicin y generar su propia fuerza de comercializacin para
atraer a los clientes.124

El terrazo tuvo una importante difusin a principios del siglo XVIII en


Estados Unidos, principalmente para la construccin de estructuras
monumentales y en menor medida para el uso residencial. Sin
embargo, en Colombia era prcticamente desconocido a mediados del
siglo XX hasta que Pier Carlo Boggio se interes por su fabricacin.
Tcnicamente el producto que se lleg a ofrecer en el mercado era
terrazo fundido, que se lograba despus de un proceso muy
complicado que consista en incrustar chips de mrmol en un molde
con cemento, lo que requera ser sometido a dilataciones muy
grandes para darle consistencia, fundirlo y finalmente pulirlo.123

El apoyo de la firma Cullar Serrano Gmez fue definitivo para evitar


el fracaso prematuro de Baldosines Alfa en sus comienzos. Jos
Gmez Pinzn como gerente dela firma nunca abandon a Pier Carlo
en su empeo de sacar adelante la empresa y le prest su auxilio en
momentos difciles. De hecho, en la dcada de los cincuenta y
sesenta, Baldosines Alfa no pudo contar con mejor vitrina para su
baldosa, que las grandes y modernas construcciones que desarrollaba
CUSEGO. Una de estas obras emblemticas donde se emple el
terrazo fue en la construccin del aeropuerto Eldorado de Bogot
entre 1955 y 1959, que coincide con la etapa de arranque de la
empresa.125

Pero la novedad del producto no garantiz por s mismo el xito


esperado, minando en cierto modo el optimismo inicial que tenan
122

Jimnez, Roco I. El Terrazo. En: ARQHYS, El portal de arquitectura,


construccin, decoracin de interiores & hogar, sin fecha de publicacin.
(http://www.arqhys.com/construccion/terrazo.html); History. En: Portal Wed
de Precast Terrazzo Enterprises, Inc., sin fecha de publicacin.
(http://www.precastterrazzo.com/history/)
123
Ospina Carreo, Alberto. Entrevista, Bogot, 10 de abril de 2015.

124

Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.


Merio D., Elas E. Aeropuerto Internacional Eldorado. En: Blog El Hangar
Colombiano,
sin
fecha
de
publicacin.
(http://themerinos.com/el_hangar_colombiano/El_Dorado.htm); Ramrez Dallos,
Germn Eduardo. Entrevista, Bogot, 10 de abril de 2015.
125

34. ALFA, una historia en construccin

No hay claridad sobre cunto tiempo pudo funcionar la fbrica en


Puente Aranda, pero lo cierto es que no fue mucho. La fabricacin
del terrazo exiga pulir muy bien la baldosa para darle un mejor
acabado y de este modo lograr que relucieran las piedras de mrmol
que estaban incrustadas. Con este procedimiento se generaba un
polvillo de cemento que poco a poco se fue acumulando en las
caeras del lugar y termin por taponar la tubera del alcantarillado,

A finales de 1957 se convoc una asamblea extraordinaria para


formalizar el retiro de Giorgio Sivori, Georges Sokolow y los hermanos
Pacini, quienes vendieron su participacin a Pier Carlo por un monto
total de $28.000.128 Para entonces Pier Carlo tena un lindsimo
Chevrolet Belair, que haba comprado haca poco, y que sirvi para
pagar los $7.000 correspondientes a la parte de Antonio Pacini. 129
Pero los retiros no pararon all, y en febrero de 1958 tambin
abandonara la empresa su amigo Domenico Parma, quien por su lado
iniciaba su propio emprendimiento empresarial.130

trayendo problemas con los vecinos, sin ms remedio que abandonar


el lugar. Es as que se traslada primero a Usme y posteriormente se
compra un terreno en una zona despoblada en las inmediaciones del
municipio de Soacha, al sur de Bogot, donde se establece
definitivamente y echa races la empresa.126
La administracin de Baldosines Alfa en su primeros dos aos estuvo a
cargo de Antonio Pacini, hasta que la paciencia suya como la del
resto de socios que esperaban mejores resultados en poco tiempo los
llevaron a retirarse de la empresa. Pier Carlo recuerda este periodo
con gran nostalgia: El camino fue duro y cuando el proyecto se iba
complicando, los socios me fueron abandonando, pero l fue el
nico de los socios fundadores que no se dio por vencido.127
126

Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.; Boggio Bertinet, Pier
Carlo. Entrevista Op. Cit.; Boggio Dvila, Cristina. Entrevista Op. Cit.
127
Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.

Esta desbandada no signific dejar solo a Pier Carlo en su aventura


empresarial, obedeca de algn modo a un reajuste interno para darle
un nuevo aire a la empresa. Con la salida de los hermanos Pacini lleg
un primo de ellos, Marcelo Pacini, al que prcticamente de comn
acuerdo Francesco le ceda su participacin en Baldosines Alfa, as
como otro italiano, tambin recomendado por los Pacini, llamado
Antonio Paladini, quien como veremos ser una persona clave en el
ulterior desarrollo y crecimiento de la empresa.131
ste cambio estuvo acompaado de un aumento significativo del
capital, que pas de los $42.000 iniciales a $180.000, de los cuales
128

La Asamblea Extraordinaria de Socios a la que se alude se celebr el 25 de


noviembre de 1957 como se seala en la Escritura Pblica N 75 de la Notara Sexta
de Bogot del 16 de enero de 1958.
129
Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio, Op. Cit.
130
AGN Escritura Pblica N 361 de la Notara Sexta de Bogot del 13 de febrero
de 1958.
131
Ibd., f. 2r.

35. ALFA, una historia en construccin

Pier Carlo Boggio aport la suma de $75.000, convirtindose as en el


socio mayoritario de Baldosines Alfa con una participacin el 55 %,
seguido de Marcelo Pacini con el 35 % y Antonio Paladino con el 10
%.132 De este modo se buscaba capitalizar la pequea empresa,
adecuar la fbrica en el terreno de Soacha y abrir una oficina en
Bogot enfocada en desarrollar nuevos canales de comercializacin a
nivel nacional y comenzar a explorar posibilidades en el mercado
internacional.133

decorativos en Colombia y dndole forma a una marca que era


sinnimo de calidad y cumplimiento.

La gerencia estuvo en manos de Marcelo Pacini hasta el mes de marzo


de 1960 cuando la asumi Antonio Paladini, quien la ejerci por
varios aos.134 Fue gracias a su trabajo y compromiso al frente de las
responsabilidades administrativas y comerciales que la empresa tuvo
el impulso que esperaba Pier Carlo para sacar su emprendimiento
adelante: Fue un gran gerente () Con su constancia y orden llev a
la empresa a un nivel ms importante135.
De este modo Baldosines Alfa iniciaba una nueva etapa, que gracias a
la perseverancia de Antonio Paladini y el trabajo de su equipo de
colaboradores lograra posicionar la baldosa de terrazo como uno de
los productos de mayor aceptacin en el mercado de pisos

132

Ibd., 5r-v.
Ibd., ff. 3v-4r.
134
Dvila Daz-Granados, Cecilia. Entrevista Op. Cit.; Archivo Divisin Legal
Alfagres S.A. (ADLA) Certificado de la Cmara de Comercio de Bogot a nombre
de la sociedad Baldosines Alfa Ltda., expedido el 22 de marzo de 1967, f. 1v.
135
Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio, Op. Cit.
133

36. ALFA, una historia en construccin

Captulo 10. Transformacin, desarrollo y consolidacin de


Baldosines Alfa
En la dcada de los sesenta Baldosines Alfa experiment un notable
desarrollo en todos los sentidos. Fue bajo la direccin de Antonio
Paladini que el pequeo emprendimiento que haba nacido en 1955
comenzaba verdaderamente a tomar forma de empresa. Pero esto no
hubiera sido posible sin contar con la confianza de Pier Carlo Boggio
y un grupo de colaboradores comprometidos que aportaron su
talento, trabajo y tiempo en esta transformacin, entre los que cabe
destacar la figura de Ana Cecilia Acosta Daz, una mujer incondicional
que entr como secretaria y lleg a convertirse en el corazn de
Alfa.136
Antonio Paladini era oriundo de Lucca, una ciudad localizada en la
regin de la Toscana en el noroeste de Italia. Era un hombre muy
dinmico y con una personalidad enigmtica que haba llegado a
Colombia buscando oportunidades y tratando quizs de dejar atrs un
pasado marcado por una infancia muy difcil. Gracias a su relacin
con los hermanos Antonio y Francesco Pacini fue que conoci a Pier
Carlo y se vincul a Baldosines Alfa en 1958 como socio. A diferencia
de Pier Carlo, l nunca pens en colombianizarse, se cas con una
italiana y despus de una dcada de aventuras en el pas regres con
su familia a la Toscana que tanto aoraba.137

Respecto a Cecilia Acosta sabemos que entr muy jovencita a


Baldosines Alfa para ejercer el cargo de secretaria de la gerencia,
mostrando desde un principio ese compromiso y capacidad de
trabajo que siempre la caracterizaron. Fue clave y un pilar
fundamental en el desarrollo de la empresa durante este perodo,
merecindose el respeto y la confianza de sus jefes en una poca
donde por el solo hecho de ser mujer no era fcil ganarse un espacio
en el mundo empresarial. Lleg a convertirse en una especie de
gerente en la sombra, acoplndose rpidamente a la dinmica de
trabajo de Antonio Paladini, para quien Cecilia fue un apoyo en las
labores administrativas mientras l se dedicaba a las actividades
comerciales.138
Antonio Paladini y Cecilia Acosta lograron conformar un equipo de
trabajo insuperable, que junto a Pablo Lpez (Pablito), que haba
trado Pier Carlo de la Ladrillera para encargarlo de la parte
industrial, llevaron a posicionar el terrazo como uno de los productos
de mayor aceptacin en el mercado de la construccin para el uso de
pisos residenciales y de oficinas. Baldosines Alfa comenzaba de este
modo su carrera ascendente para posicionarse como una empresa
pionera y lder en la produccin de baldosas y pisos de arcilla en
Colombia.139 Pier Carlo, quien siempre reconoci en ellos una
dedicacin incondicional para sacar adelante la empresa, les guarda
138

136

Ibdem.
137
Dvila Daz-Granados, Cecilia. Entrevista Op. Cit.; Ospina Carreo, Alberto.
Entrevista Op. Cit.

Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.; Ospina Carreo,


Alberto. Entrevista Op. Cit.
139
Dvila Daz-Granados, Cecilia. Entrevista Op. Cit.; Ospina Carreo, Alberto.
Entrevista Op. Cit.

37. ALFA, una historia en construccin

una inmensa gratitud por hacer posible que el sueo de Alfa nunca se
desvaneciera.140
De este modo, mientras Paladini atenda el tema de la
comercializacin, Cecilia estaba a cargo de las tareas administrativas
y Pablito al frente de la produccin, Pier Carlo que se mantena
entre Usme y Soacha sacaba el tiempo para dedicarse a lo que ms
le gustaba, que era experimentar con los materiales y jugar con las
mquinas, con la idea de crear nuevas cosas y lograr el
perfeccionamiento de las baldosas.141 Porque por algo que se
caracteriz Baldosines Alfa fue que nunca perdi su naturaleza
originaria de laboratorio y su espritu innovador. La planta de Soacha
era un espacio dispuesto para el desarrollo de nuevos productos,
donde el ingenio pona a prueba la determinacin de Pier Carlo y su
equipo de colaboradores para crear las condiciones tcnicas que los
hiciera posible.
As mismo, el reto que implic poner a punto la maquinaria
importada y hacer frente a los problemas de produccin relacionados
con el desperfecto de alguna de ellas o la falta de un repuesto, exigi
generar soluciones creativas sobre la marcha, as como el desarrollo
de tecnologa propia para optimizar los procesos. 142 Este propsito de
140

Estas personas siempre fueron incondicionales y gracias a la dedicacin de ellos


la empresa sale adelante, Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op.
Cit.
141
Ibdem.; Boggio Dvila, Cristina. Entrevista, Bogot, 10 de junio de 2015.
142
Valderrama Cano, Rosita. Resea Histrica Baldosines Torino S.A., Soacha,
2000.

hacer las cosas por s mismo, que constituye tal vez uno de los
rasgos ms significativos del espritu innovador de Pier Carlo, estar
presente en todas las empresas que fund, convirtindose en un signo
esencial y caracterstico que forj de espritu empresarial de Alfa.
Este propsito por desarrollar nuevos productos fue una constante
preocupacin de Pier Carlo a lo largo de su vida empresarial. Sin
duda, la idea de estar en permanente exploracin y experimentacin
que se promova al interior de la firma Cullar Serrano Gmez lo
marcaron profundamente. De hecho, basta recordar que alrededor de
los origines de la Ladrillera Santaf, Pier Carlo pudo demostrar ese
talante de creatividad e ingenio que hicieron posible la realizacin de
la fbrica.
Ya veremos ms adelante como gracias a este mpetu emprendedor
surgen en la dcada de los setenta varias empresas industriales para
brindar a sus clientes una oferta ms variada de materiales para el
revestimiento de pisos, lo que a su vez tendr una incidencia directa
en el desarrollo que tom Baldosines Alfa a partir de entonces,
cuando comienza a perfilarse como una empresa orientada
exclusivamente al tema de la comercializacin.
Pero en 1960, con apenas cinco aos de existencia, a Baldosines Alfa
le faltaba an un largo camino que recorrer para posicionar el terrazo
en el mercado y disear una estrategia efectiva de comercializacin.
Pier Carlo y los nuevos socios tenan claro que s queran que la
empresa creciera se necesitaba desarrollar una campaa de

38. ALFA, una historia en construccin

promocin del producto para darlo a conocer en Colombia e interesar


a sus potenciales compradores.
Es as que en marzo de ese ao cuando Antonio Paladini tom las
riendas de la empresa asumi el compromiso expreso de conseguir
nuevos clientes. Puede que no tuviera experiencia en el campo de las
ventas y que por su condicin de inmigrante fuera ms complejo
comprender las dinmicas de los mercados locales o regionales, pero
nada de esto fue un obstculo para enfrentar el reto y recorrer todo
el pas con una baldosa de terrazo bajo el brazo.143
La estrategia era visitar las principales ciudades capitales del pas y
enterarse de los obras de construccin que se estaban ejecutando o
de los planes que se proyectaban desarrollar, para luego ingeniarse la
manera de ponerse en contacto directo con los arquitectos de estos
proyectos a quienes les enseaba personalmente el novedoso
producto. En estas correras Antonio Paladini logr interesar a
importas firmas constructoras, mostrando un notable xito como
vendedor.144
Este periodo coincide con un proceso de transformacin en la
estructura econmica nacional, en un contexto de prosperidad
econmica y de polticas pblicas orientadas al fomento del sector
industrial. Esta apuesta por la modernizacin econmica de los
gobierno del Frente Nacional (1958-1974) tuvo que hacer frente a la
143
144

Ospina Carreo, Alberto. Entrevista Op. Cit.


Ibdem.

incesante ola de poblacin rural que migraba a las ciudades e impona


en la agenda gubernamental temas sociales relacionados con obras de
infraestructura, espacio pblico, vivienda y servicios bsicos, haca
donde se canaliz un grueso del gasto pblico.145
Fue as como poco a poco la baldosa de terrazo se fue conociendo
ampliamente en el sector de la construccin y ganando terreno en el
mercado colombiano, de tal suerte que con el tiempo lleg a ser muy
popular. De igual forma la marca Alfa comenzaba a ser reconocida
a nivel nacional y a forjar as su propia identidad como signo de
innovacin y calidad. Y es precisamente en esos primeros aos de la
dcada de los sesenta cuando Antonio Paladini tuvo la idea del logo
que conserva hasta la actualidad los trazos de su diseo original.146
En cuanto al color naranja, que es otra de las caractersticas
distintivas de Alfa, vale la pena traer a colacin un hecho
anecdtico: Poco antes de que Antonio Paladini se hiciera socio de la
empresa se arrend un local en el barrio La Capuchina, del centro de
Bogot, para la primera sala de ventas.147 As que cuando Pier Carlo
fue a conseguir la pintura para la decoracin del lugar, en el almacn
que visit no encontr el color pensado en la cantidad requerida y
145

Urrutia, Miguel (Editor). 40 aos de desarrollo, su impacto social, Banco Popular


FEDESARROLLO, Bogot, 1990, p. 38.; Palacios, Marco. Entre la legitimidad y la
violencia, Colombia 1875-1994, Grupo Editorial Norma, Santaf de Bogot, Marzo
de 1998 [1995], pp. 241-242.
146
Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.; Dvila DazGranados. Entrevista Op. Cit.
147
Valderrama Cano, Rosita. Resea Histrica Baldosines Torino S.A. Op. Cit.

39. ALFA, una historia en construccin

preguntando qu otro haba para cubrir dicha cantidad, tal parece


que lo nico que encontr fue pintura para oxido, que decidi
comprar. 148 El resultado fue un tono anaranjado en las paredes del
nuevo local, color frente al cual Pier Carlo sostendra que: No podra
ser tan feo, despus de todo era parecido a mi Chevrolet Belair que
deb canjear por una parte de la empresa. 149
De igual modo, Baldosines Alfa cont con su primera oficina en el
cuarto piso del moderno edifico Seguros Bolvar, sobre la carrera
dcima en el centro de Bogot, que haba sido inaugurado en el ao
de 1956, una obra que no est de ms sealar fue construida por la
firma Cullar Serrano Gmez en asocio con el arquitecto Gabriel
Largacha y en la que particip Domenico Parma.150 All fue el centro
de las actividades administrativas y comerciales de Baldosines Alfa
por cerca de 20 aos, cuando en 1977 se trasladaron a la actual sede
en la Avenida Caracas con calle 35, en el tradicional barrio de
Teusaquillo.
Por esa poca Pier Carlo conocera a quien sera su futura esposa, una
de las hermanas menores de Rosa Dvila Daz-Granados que estaba
casada con su socio Marcelo Pacini. Cecilia, que as se llamaba, era
para entonces una adolescente que estaba terminando sus estudios
148

Boggio Dvila, Cristina. Entrevista Op. Cit.


Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.
150
Vargas Caicedo, Hernando. El desarrollo de la edificacin en concreto armado
en Colombia Op. Cit., pp. 67-68.; Edificios de la dcima seran patrimonio. En:
Archivo
Digital
El
Espectador,
1
de
marzo
de
2009.
(http://www.elespectador.com/impreso/articuloimpreso122844-edificios-de-decima-serian-patrimonio)
149

de bachillerato en Nueva York y durante su temporada de vacaciones


vena al pas, en compaa de otra hermana, para visitar a su familia
que resida en Santa Marta. Como la primera parada en Colombia era
Bogot, recuerda Pier Carlo que un da de 1959 Rosa me pidi que
las sacara a cine esa noche, y despus de hacer todo lo posible, sin
resultados de evadir el compromiso, me toc salir. Deben entender
que las hermanitas tenas 17 (Ceci) y 15 aos, y yo 32. Ese da cambi
mi vida. Cuando entr a la casa de Rosa, vi a una nia bailando al
ritmo de un radio y as sencillamente me enamor.151
Sin duda la belleza e inteligencia de Cecilia lo haban cautivado y Pier
Carlo, que nunca se daba por vencido fcilmente, se dio a la tarea de
conquistarla: Esto no fue fcil. Me toco realizar varios viajes a New
York, montar seis horas a caballo con mi futuro suegro en un calor
infernal, mandar un operario de la fbrica a Santa Marta para que le
entregara una carta a Cecilia, pues me haba dicho que no haba
correo en Santa Marta, y si no hubiera sido por mi suegra, tal vez
hubiera desistido.152
Cecilia Dvila supo desde que lo conoci la fascinacin que tena por
las mquinas, su espritu emprendedor y ese compromiso denodado
por el trabajo. As que no le resultaba extrao cuando recin
casados, Pier Carlo llegaba a la casa a media noche, lleno de grasa y
aceite de pies a cabeza, porque se haba quedado en la Ladrillera
Santaf reparando el desperfecto en alguna mquina. Igualmente
151
152

Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.


Ibdem.

40. ALFA, una historia en construccin

recuerda que por esa poca iba con frecuencia a las oficinas de
Baldosines Alfa, en el edificio Seguros Bolvar, donde les colaboraba a
Antonio Paladini y Cecilia Acosta a llevar las cuentas de la
empresa.153
Sin embargo, ella que se dedic a su desarrollo profesional como
pedagoga y trat de no involucrarse en los negocios de su marido, fue
sin duda el soporte fundamental para la realizacin de Pier Carlo
como empresario, como as l mismo lleg a reconocerlo: Cecilia fue
mi verdadera socia, sin ella no hubiera logrado hacer todo lo que
hice.154 Y es que esa comprensin de Cecilia, unido al apoyo que le
prest su familia en Italia, fue definitiva en los momentos aciagos en
que Baldosines Alfa pareca condenado al fracaso. Muchas veces Pier
Carlo se vio obligado a disponer ntegramente de su sueldo en la
Ladrillera Santaf para cubrir la nmica de Alfa.155
Ah est el caso de Federico Boggio, quien nunca desampar a Pier
Carlo, mucho menos ahora que se haba casado y tena una hija de
brazos, quien dispuso repartir sus bienes en vida y propuso a sus hijos
conformar una sociedad en la que todos tuvieran participacin en los
negocios familiares tanto en Italia como en Colombia. Con ello don
Federico intentaba brindar a Pier Carlo una especie de seguro por si
sus negocios en Amrica no prosperaban, con la idea de que si
regresaba a Italia con su esposa e hijos contara con los mismos
153

Dvila Daz-Granados, Cecilia. Entrevista Op. Cit.


Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio Op. Cit.
155
Ibdem.; Dvila Daz-Granados, Cecilia. Entrevista Op. Cit.
154

derechos que Vittorio y Franco en el legado empresarial de la


familia.156
Respecto a Baldosines Alfa, este pacto entre los hermanos Boggio
Bertinet implic una redistribucin de la participacin que tena Pier
Carlo en la empresa, y la parte que le corresponda la cedi a nombre
de su esposa Cecilia Dvila. Aqu es importante sealar que no es fcil
hacer un seguimiento pormenorizado de la participacin de cada
socio a lo largo de la dcada de 1960, ni cuando Marcelo Pacini vende
la suya o Antonio Paladini cede una parte de la suya a su esposa
Giovanna Lovari, quien a su vez en 1967 cede una parte a su hermano
Umberto Lavari y a su cuada Nelly del Re de Lovari.157
A continuacin presentamos un cuadro que permite hacernos una idea
de cmo estaba distribuida la participacin de los socios de
Baldosines Alfa a finales de 1967, cuando su gerente an segua
siendo Antonio Paladini y el suplente Pier Carlo Boggio:

156

Dvila Daz-Granados, Cecilia. Entrevista Op. Cit.; Boggio Bertinet, Andrea.


Entrevista Op. Cit.; Ramrez Dallos, German Eduardo. Entrevista Op. Cit.
157
ADLA Certificado de la Cmara de Comercio de Bogot a nombre de la
sociedad Baldosines Alfa Ltda., expedido el 22 de marzo de 1967, f. 1v.; Ibd.
Certificado de la Notara Cuarta del Circuito de Bogot, expedido el 31 de agosto
de 1967, f. 1r.

41. ALFA, una historia en construccin

Distribucin de la participacin de los socios en


Baldosines Alfa Ltda. Agosto de 1967
Socio
Cuotas
Capital
Cecilia Dvila de Boggio
3.000
$30.000
Victorio Boggio
3.000
$30.000
Franco Boggio
3.000
$3.000
Antonio Paladini
2.250
$22.500
Giovanna Lovari de Paladini
2.250
$22.500
Umberto Lavari
2.250
$22.500
Nelly Del Re de Lovari
2.250
$22.500
18.000
$180.000
Fuente: Certificado de la Notara Cuarta del Circuito de Bogot expedido el 31 de agosto de
1967

Como veremos en el captulo siguiente, con el surgimiento de Alfa


Gres S.A. en octubre de 1971, Pier Carlo vio la oportunidad de
fortalecer las operaciones comerciales de Baldosines Alfa y
aprovechar sus canales de venta para promocionar las tabletas y
tablones de gres, queriendo salvar de algn modo a la nueva empresa
de las contingencias derivadas de conseguir clientes y focalizarla en
el tema de la produccin.
De este modo Baldosines Alfa, que era dueo del 20 % de las acciones
de Alfa Gres, comenzaba a perfilar su vocacin comercial
propiamente dicha hasta que en 1976, con la constitucin de Terrazo
de la Sabana Ltda., se le quita su funcin como empresa productora y
se concentra definitivamente en las operaciones comerciales.158

158

Valderrama Cano, Rosita. Resea Histrica Baldosines Torino S.A. Op. Cit.

Captulo 11. Origen y constitucin de Alfa Gres S.A.159


La idea de fabricar tabletas y tablones de gres, o por lo menos un
producto mucho ms resistente para los pisos diferente al baldosn
con retazos de mrmol, que era el famoso terrazo que se produca
en Baldosines Alfa, debi comenzar a rondar por la cabeza de Pier
Carlo Boggio haca finales de la dcada de los sesenta. La
familiaridad y el conocimiento que haba adquirido a lo largo de los
ltimos aos gracias al trabajo con la arcilla para hacer ladrillos, le
haba permitido reconocer las caractersticas especiales de este
material en los yacimientos de Soacha. Recordemos que para esa
poca la Ladrillera Santaf haba comprado una pequea ladrillera
(ELASA) en dicha zona y muy cerca funcionaba la planta de
produccin de Baldosines Alfa.
El gres tiene su origen a principios de la era cristiana en China, donde
se construyeron hornos de gran capacidad para soportar altas
temperaturas, permitiendo la obtencin de un material cermico
mucho ms resistente. Por eso no resulta extrao que en China,
gracias al refinamiento gradual del proceso de elaboracin del gres
por varios siglos, haya logrado encontrar la frmula para producir el
159

La razn social con que se constituy la empresa fue Alfa Gres, nombre con el
que aparece registrado en todos los documentos legales hasta noviembre de 1983
cuando su denominacin cambi a Alfagres, que se mantiene hasta el presente.
En el texto se ha querido conservar esta distincin porque sirve para indicar de
alguna forma un cambio y el comienzo de una nueva etapa en el desarrollo de la
empresa, que se enmarca en el contexto de lo que se ha denominado la Edad de
Oro de ALFA.

42. ALFA, una historia en construccin

adelanto ms importante en la historia de la cermica como lo fue la


porcelana. Un material que llam la atencin de Marco Polo cuando
visit esta parte del mundo a finales del siglo XIII, trayendo de vuelta
a Europa algunas piezas que dejaron perplejos a reyes y prncipes. 160
Aunque la tradicin europea atribuye el descubrimiento del gres a la
condesa Jackeline de Baviera en 1424, lo cierto es que era una
tecnologa proveniente del lejano oriente. Los vestigios ms antiguos
de artculos de gres en Europa se remontan al siglo XII, en la regin
del Rin, en la actual Alemania, desde donde comienza su difusin dos
siglos despus. Con relacin a la porcelana china hay que anotar que
en un principio fue un enigma y concentr el trabajo de muchos
alfareros y varios alquimistas en su afn por reproducirla. As que ya
en el siglo XVI se producan excelentes piezas cermicas de gres,
extendindose su tecnologa por toda Europa.161 En Italia este
material era conocido como Klinker, y de l seguramente tendra
noticias Pier Carlo mucho antes de incursionar en su produccin en
Colombia, a partir de su experiencia en la fabricacin de ladrillos. 162
Los principios para la elaboracin de una tableta de gres son muy
similares a los empleados para hacer ladrillos, pero las cualidades de
160

Materiales Cermicos. Serie Materiales y Materia Prima, Programa de


Televisin, Canal Encuentro, Argentina, 2010. https://youtu.be/lf18OV9qI8w)
161
Ibdem.; Snchez Munvar, Ricardo. Alfagres S.A.: Diagnstico y
Recomendaciones (Trabajo de Grado) Facultad de Ciencias Econmicas y
Administrativas de la Pontificia Universidad Javeriana, Bogot, 3 de mayo de 1982,
p. 19.
162
Boggio Dvila, Cristina. Entrevista Op. Cit.; Boggio-Bertinet, Andrea.
Entrevista Op. Cit.

la arcilla en cada caso es diferente y las etapas del proceso


productivo exigen caractersticas tecnolgicas distintas.163 As que
partiendo de la tecnologa del ladrillo, el desafo consista en su
sofisticacin para lograr una molienda de arcilla mucho ms fina y de
este modo lograr sacar, con una mquina similar a la que se utilizada
para extruir ladrillos, una tableta de baja absorcin, con mayor
dureza y durabilidad.164
Es as que bajo el ms absoluto secretismo, Pier Carlo, con el auspicio
de Jos Gmez Pinzn, conform un equipo con trabajadores de su
ms entera confianza para realizar las primeras pruebas con la arcilla
en las instalaciones de la Ladrillera Santaf e incluso en su residencia
al norte de Bogot donde haba construido un pequeo horno. 165
Entre sus colaboradores se destacara Alberto Ospina Carreo, para
entonces un joven estudiante de ltimo semestre de universidad y en
busca de nuevos horizontes, quien aport sus conocimientos, pasin,
talento y dedicacin en la maduracin de la idea, el diseo de la
planta y el desarrollo ulterior de Alfa Gres.
Alberto Ospina era un estudiante dedicado que combinaba su
formacin universitaria con un trabajo que haba conseguido en la
Chrysel-Colmotores desde que cursaba cuarto semestre, pero al
acercarse al final de su carrera comenz a pensar en la idea de
163

Boggio Dvila, Cristina. Entrevista Op. Cit.; Boggio Bertinet, Pier Carlo Op.
Cit.
164
Ospina Carreo, Alberto. Entrevista Op. Cit.
165
Plazas, Mara Teresa. Entrevista grupal Op. Cit.; Ospina Carreo, Alberto.
Entrevista Op. Cit.

43. ALFA, una historia en construccin

emprender su propio negocio o por lo menos vincularse a una


empresa ms pequea que le permitiera ganar experiencia en
distintas reas. As se lo manifest alguna vez a Antonio Paladini, que
era amigo suyo y con quien comparta la aficin por el
aeromodelismo, y del que recuerda haber odo hablar por primer vez
de Pier Carlo e incluso visitar la fbrica de Baldosines Alfa mucho
antes de conocerlo.166

luego a la Ladrillera Santaf, a desarrollar para la clase de Estudio


de Proyectos, en el ltimo semestre de ingeniera industrial en la
Universidad de Amrica, el diseo de una planta para la produccin
de gres.168 Curiosamente el trabajo presentado fue rechazado por los
docentes que lo revisaron ya que consideraron que el estudio de
mercadeo no estaba bien sustentado y porque el producto que se
ofreca no tena, en teora, aceptacin en el mercado nacional.169

Cuando los presentaron, a Pier Carlo debi llamarle la atencin la


personalidad del joven universitario y el mpetu por emprender
nuevas cosas, que no dud tenerlo en cuenta para su proyecto
secreto que apenas estaba en su fase de experimentacin. Fue as
como Alberto Ospina se vincul a la Ladrillera Santaf, con el
propsito manifiesto de Pier Carlo de destinarlo a dicho proyecto,
pero antes era necesario ponerlo a prueba, que se familiarizara con
el proceso de trabajar con la arcilla, que era fundamental para el
objetivo que se pretenda alcanzar, en suma que el joven Alberto
aprendiera como era el barro, se acostumbrara al barro, donde
tuvo la oportunidad de demostrar con creces su gran talento e
ingenio que lo llevaron ms adelante a convertirse en el gerente de
planta y luego general de Alfa Gres.167

Y es que ciertamente el gres que se comercializaba en ese entonces


en el pas era producido por Tubos Moore, una fbrica fundada por el
bogotano de ascendencia inglesa Plantagenet Moore a principios del
siglo XX y que adems produca tejas, tubos y ladrillos. 170 El tabln
que vendan tena la particularidad de ser brillante, lo que lo haca
muy atractivo al consumidor, pero en realidad no era propiamente
gres ya que tenan una absorcin muy alta. Este brillo se lograba
gracias al proceso de coccin de la arcilla en hornos tipo colmena.
Pero esta arcilla estaba mezclaba con sal, que contiene cloruro de
sodio, lo que al someterla a altas temperaturas liberaba el cloro a la
atmosfera que combinado con el hidrogeno del aire es altamente
contaminante y el sodio que queda en el horno pegndose en una

El inters de Ospina por conocer ms del tema lo llev, junto a su


compaero de estudios lvaro Romero, quien tambin se vinculara
166

Ospina Carreo, Alberto. Entrevista Op. Cit.


Boggio Bertinet, Pier Carlo. Entrevista Op. Cit.; Fragmentos de memorias de
Pier Carlo Boggio Op. Cit.; Ospina Carreo, Alberto. Entrevista Op. Cit.
167

168

Romero, lvaro. Entrevista grupal Op. Cit.; Ospina Carreo, Alberto.


Entrevista Op. Cit.
169
Ospina Carreo, Alberto. Entrevista Op. Cit.
170
Tubos, Moore, la primera fbrica de tubos gres, entr a liquidacin
obligatoria. En: Archivo Digital El Tiempo, 21 de junio de 2007.
(http://www.eltiempo.com/archivo/documento/CMS-3605798).

44. ALFA, una historia en construccin

de las caras del tabln, formando as una fina pelcula, como de


esmalte, que la que le daba un brillo particular.171

Internacional, porque s algo estaba claro cuando se constituy Alfa


Gres, fue la apuesta por exportar su producto.173

Por el contrario, las pruebas realizadas por Pier Carlo Boggio y


Alberto Ospina daban como resultado un tabln sin esa pelcula
brillante, pero de una absorcin muy baja, de casi cero, lo que lo
haca muy resistente. Ahora bien, aunque era posible lograr un tabln
con menos de un 1 % de absorcin, el proceso para su produccin era
demasiado lento hacindolo inviable en trminos econmicos, por sus
costos tecnolgicos. Pero esto no fue motivo para sentirse frustrados,
ya que se poda de todos modos conseguir tablones en el rango del 4
y 6 %, lo que segua siendo bastante bueno y con proceso ms
rpido.172 Sin embargo, las virtudes de un tabln de estas
caractersticas, mucho ms resistente y durable, no fue por s mismo
una garanta para asegurar un xito inmediato cuando sali al
mercado.

Es a principios de la dcada de 1970 cuando la idea comienza a tomar


forma y se hacen los primeros diseos de lo que sera la planta de
gres, donde la participacin de Alberto Ospina fue fundamental.
Incluso se tenan ya visto un terreno en Soacha donde podra
funcionar la fbrica, muy cerca de la planta de produccin de
Baldosines Alfa y con la ventaja de estar relativamente prximo a los
yacimientos de arcilla para explotar. De este modo, mientras los
diseos se perfeccionaban y los resultados de los experimentos daban
buenos resultados, vino la tarea de conseguir recursos e interesar a
los futuros socios.

La preferencia por el tabln de pelcula brillante que produca Tubos


Moore dominaba el mercado nacional sin competencia alguna. Ganar
terreno en este contexto no fue una tarea fcil, pero una vez se fue
reconociendo las cualidades de los tablones de Alfa Gres, lograra
cambiar la tendencia a su favor. Pero esto tom tiempo, a lo que se
sumara los planes de la nueva empresa para entrar en el mercado

171
172

Ospina Carreo, Alberto. Entrevista Op. Cit.


Boggio Bertinet, Pier Carlo. Entrevista Op. Cit.

Sin duda entre los primeros inversionistas encontramos a Jos Gmez


Pinzn, uno de los ms entusiastas patrocinadores de la idea,
prestando su concurso desde un principio y facilitando lo medios para
que se realizaran los primeros experimentos en las instalaciones de la
Ladrillera Santaf, lo que fue un gran estmulo y apoyo para Pier
Carlo. Pero ms all de su contribucin en capital, que no super el
3,5 %, su participacin y presencia en un proyecto de estas
caractersticas fue un respaldo fundamental, especialmente en la
primera etapa de desarrollo de la empresa, por su conocimiento, el
reconocimiento, la credibilidad, admiracin y respeto que de l se
tena en el sector industrial del pas.174
173
174

Ospina Carreo, Alberto. Entrevista Op. Cit.


Ibdem.; Ramrez Dallos, Germn Eduardo. Entrevista Op. Cit.

45. ALFA, una historia en construccin

El grueso de la inversin corri por cuenta de Baldosines Alfa con el


20 % y Pier Carlo Boggio con el 21,5 %, lo que representaba cerca del
41,5 % del capital inicial.175 Otro de los grandes inversionistas fue
Giovanni Serventi (10 %), un italiano que junto a su hermano Emilio
que Pier Carlo haba conocido en su paso por Caracas en 1952,
eran representantes del Banco Francs e Italiano de Colombia, una
institucin financiera de capital extranjero que se estableci en el
pas en 1920 y funcionaba como una sucursal la Banque Francaise et
Italienne pour LAmerique Du Sud, que a su vez era propiedad de la
Banca Commerciale Italiana y la Banque de Paris et Des Pays Bas.176
Tambin tuvo como accionista inicial a Inversiones Atlas S.A. (10 %),
una institucin financiera nacional constituida en 1962, cuyo
representante legal era Manuel Pardo Umaa, un reconocido
ingeniero civil en el sector de la construccin, co-fundador de la
sociedad de arquitectos Pardo, Restrepo y Santamara, que como
CUSEGO contribuy a la modernizacin urbana de Bogot, y de la
empresa Central de Mezclas.177 El 35 % restante estaba distribuido en
siete socios unipersonales, como se relaciona en el cuadro que se
presenta ms adelante con la distribucin accionaria, el nmero de
acciones, as como el capital suscrito y pagado efectivamente por
cada uno, haciendo la salvedad que en la lista aparecen los nombres

de Vittorio y Franco Boggio, cada uno con una participacin del 7,5 %,
en razn del pacto de familia que an estaba vigente entre los
hermanos, y que se da por entendido fue cubierto por Pier Carlo
Boggio.
Fue as que el 8 de octubre 1971 se constituy legalmente Alfa Gres
como una sociedad annima, con domicilio en Bogot y la facultad
para abrir sucursales y agencias en Colombia o en extranjero. El
capital autorizado por la Superintendencia de Sociedades Annimas
ascenda a $10.000.000, divididos en 1.000.000 de acciones con un
valor nominativo de $10 cada una.178 Segn sus estatutos, el objeto
principal de la empresa era inicialmente: la exploracin y
explotacin de minerales, metlicos o no; el tratamiento o beneficio
y transformacin de los mismos y la venta, en el pas o en el exterior
de esos minerales o de los artculos fabricados con ellos.179
Concurrieron a la diligencia notarial Pier Carlo Boggio, en nombre
propio y en representacin legal de Baldosines Alfa Ltda., de sus
hermanos Vittorio y Franco, as como del italiano Orazio Spada que
resida en la ciudad de Cali; el ingeniero Manuel Pardo Umaa,
como gerente de Inversiones Atlas S.A.; Emilio Serventi apoderado de
su hermano Giovanni, y en su propio nombre el resto de los socios, a
saber, los industriales: Hernn Gmez Gmez, Arturo Aparicio

175

ADLA Escritura Pblica N 1.194 de la Notara 11 del Crculo de Bogot, 8 de


octubre de 1971.
176
Sudameris: 75 aos. En: Archivo Digital El Tiempo, 28 de noviembre de 1995.
(http://www.eltiempo.com/archivo/documento/MAM-466843);
Dvila
DazGranados, Cecilia. Entrevista Op. Cit.
177
ADLA Escritura Pblica N 1.194 Op. Cit.

178
179

Ibd., f. 2v.
Ibd., f. 2r.

46. ALFA, una historia en construccin

Jaramillo, Carlos Martnez, Jos Gmez Pinzn, Manuel Rincn,


Fernando Caballero y Carlos Orjuela A.180
Del milln de acciones autorizadas fueron emitidas inicialmente cien
mil, es decir el 10 %, de las cuales los socios manifestaron haber
suscrito y pagado la quinta parte, o sea $200.000; el saldo faltante se
comprometieron hacerlo efectivo en cuatro cuotas en los meses de
octubre, noviembre y diciembre de ese ao y una ltima cuota el 30
de enero de 1972.181
A continuacin se presenta un cuadro detallado con el nombre de
cada socio, su participacin accionaria, con el valor correspondiente
y el dinero pagado hasta el momento:
Participacin Accionaria Socios Fundadores
Alfa Gres S.A. Octubre de 1967
Acciones
Accionistas
%
Suscritas
Baldosines Alfa Ltda.
20
20.000
Pier Carlo Boggio
14
14.000
Giovanni Serventi
10
10.000
Inversiones Atlas S.A.
10
10.000
Franco Boggio Bertinet
7,5
7.500
Vittorio Boggio
7,5
7.500
Arturo Aparicio Jaramillo
6,5
6.500
Hernn Gmez Gmez
6,5
6.500
Carlos Martnez
5
5.000
180
181

Ibd., ff. 1r-2r.


Ibd., f. 3r.

Orazio Spada
Jos Gmez Pinzn
Manuel Rincn
Fernando Caballero
Carlos Orjuela A.
Total

5
3,5
2
1,5
1
100

5.000
3.500
2.000
1.500
1.000
100.000

Fuente: Escritura Pblica N 1.194 de la Notara 11 del Circuito de Bogot, 8 oct. 1977, f. 2v-3r.

La primera Junta Directiva que se nombr estaba integrada por cinco


miembros principales con sus respectivos suplentes, entre los
primeros figuraban tres socios (Hernando Gmez Gmez, Carlos
Martnez y Giovanni Serventi), Antonio Paladini, que actuaba como
gerente de Baldosines Alfa, y Jorge Santamara. En el grupo de los
suplentes figuraban cuatro socios (Pier Carlo Boggio, Carlos Orjuela,
Manuel Rincn, Fernando Caballero), adems de Emilio Serventi,
quien actuaba como apoderado de su hermano. Como gerente
principal se design a Jos Gmez Pinzn y como suplentes Pier Carlo
Boggio y Fernando Caballero.182 Esta estructura de gobierno no sufri
modificaciones sustanciales a lo largo de los dos aos siguientes y se
caracteriz por ser muy dinmica y dedicada para sacar adelante Alga
Gres durante su primera etapa de desarrollo.
El costo proyectado para la construccin de la planta fue de
$19.500.000, que se esperaban cubrir en parte con el capital
invertido por los socios y completado con la financiacin externa, a
travs de un prstamo al First National City Bank, que representaba
182

Ibd., f. 11v.

47. ALFA, una historia en construccin

ms del 50 % de la inversin. Fue un prstamo en dlares que se


canaliz a travs de dos lneas de crdito, una parte por el Fondo de
Inversin Pblica (FIP) y otro por una institucin internacional. Para
rebajar costos de importacin de la maquinaria se aprovech los
beneficios que ofreca el gobierno nacional para el fomento de las
exportaciones, y en este sentido Fernando Caballero gestion
personalmente ante el Instituto de Comercio Exterior (INCOMEX) un
contrato con el compromiso de exportar productos por valor de
US$1.550.000.oo en 5 aos contados a partir de julio de 1973, a
cambio de lo cual Incomex permite la importacin, libre de
impuestos especiales y de depsitos previstos, de todo el equipo
necesario para la planta de Alfa Ges.183

atener las diligencias administrativas, mientras Pier Carlo Boggio y


Alberto Ospina Carreo se concentraban en el montaje de la planta
de gres en Soacha, que dur cerca de dos aos.

Ya veremos en el captulo siguiente los problemas que acarrea este


crdito en dlares por el costo elevado de los intereses y los
inconvenientes a nivel tcnico y productivo para cumplir los
compromisos de exportacin contrados con el INCOMEX. Por lo
pronto se tuvo que atender el primer escollo de orden legal que hizo
demorar la expedicin de la licencia definitiva de funcionamiento, ya
que la Superintendencia de Sociedad objetara varios artculos de los
estatutos que tuvieron que ser modificados. 184 Pero esto era un
problema menor y an haba margen de tiempo mientras su gerente,
Jos Gmez Pinzn, y varios de los socios hacan lo propio para
183

ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 2,


Bogot, 3 de mayo de 1972, p. 3.
184
Resolucin N 2410 de la Superintendencia de Sociedades expedida el 12 de
junio de 1972. Citada en el Acta N 2 de la Asamblea General de Accionistas del 28
de marzo de 1972, p. 13.

48. ALFA, una historia en construccin

Captulo 12. Desarrollo de Alfa Gres S.A. y su alianza comercial


con Baldosines Alfa Ltda.
Una vez constituida la sociedad el 8 de octubre de 1971 comenz el
trabajo del montaje de las instalaciones fsicas de la planta que tard
cuatro meses y cerca de ao y medio ms poner en marcha la fbrica.
Antes fue necesario adquirir nuevos predios, concretar las fuentes de
financiacin y contratar la maquinaria. En cuanto al terreno la
sociedad contaba desde un principio con un lote en el municipio de
Soacha. No obstante, como las dimensiones parecieron insuficientes,
Jos Gmez Pinzn y Pier Carlo Boggio se encargaron personalmente
de inspeccionar y negociar la compra de nuevos predios.
Fue as que en julio de 1972 se iniciaron las negociaciones con Mara
Teresa Clerici de Cenami Spada para la compra de un terreno
contiguo de 30.442,6712 m2. El precio acordado fue de $600.000, el
cual fue pagado en parte con acciones de Alfa Gres y otra en dinero
para ser cancelado en el plazo de un ao. Como el terreno mediaba
con Baldosines Alfa se le reserv una sexta parte que pag en
efectivo.185 Un mes ms tarde, cuando las instalaciones fsicas de la
planta ya estaban prcticamente listas, la Junta Directiva autoriz la
compara de otros dos lotes aledaos por un valor de $300.000 a la
sociedad Vima Ltda., con lo que se aadan 18.396,6412 m2 ms y les
permiti disponer del recurso hdrico que ofreca el ro Bogot.186
185

ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 3,


Bogot, 17 de julio de 1972, p. 3.
186
Ibd., Acta N 5, Bogot, 25 de agosto de 1972, pp. 13 y 15.

Ms adelante, en el ao de 1974, se hicieron nuevas adquisiciones, la


primera fue un lote ofrecido por Alberto Vargas y avaluado en
$600.000 a cambio de recibir en pago acciones de Alfa Gres, pero
como an haban dos millones de acciones en cartera no se crey
conveniente la emisin de nuevos ttulos, as que se le ofreci la
posibilidad de comprar la participacin de Mario Rincn, quien haba
manifestado a la Junta Directiva su intencin de vender las suyas,
como efectivamente ocurri.187 Posteriormente, cuando surgi la idea
de conectar la fbrica con la lnea frrea, como veremos ms
adelante, se adquiri un lote de terreno de 30.963 varas cuadradas
(sic) para facilitar el almacenamiento del material, para la
construccin del apartadero [del ferrocarril] y para futuras adiciones
en las instalaciones de la fbrica.188
El montaje fsico de la planta comenz en abril 1972 y consista de un
pabelln cubierto de 5.000 m2 donde funcionara la planta de gres,
con una Bodega cubierta de piso de cemento con rea de 500 m2,
necesaria para el almacenamiento de material empacado en cajas de
cartn; construccin de 2.140 m2 de pisos utilizando el retal del
material de gres, para el almacenamiento del tabln y que facilita el
manejo del mismo as como su control. As mismo se dispuso una

187

Ibd., Acta N 8, Bogot, 22 de febrero de 1974, p. 23.


Ibd., Libro de Actas de la Asamblea General de Accionistas de Alfa Gres S.A.,
Acta N 5, Bogot, 7 de marzo de 1975, p. 51.
188

49. ALFA, una historia en construccin

parte para el rea administrativa, con sus correspondientes oficinas


de gerencia, contabilidad, despacho y archivo.189
La obra fue encargada a la sociedad Del Hierro & Compaa, quien
cumpliendo con el cronograma concluy su trabajo a mediados del
mes de agosto de 1972, con lo cual se pudo iniciar la construccin del
horno, que junto al montaje de las mquinas, estuvo listo en junio de
1973.190 Valga la pena sealar que el horno, de unos 60 metros de
longitud, fue hecho ntegramente con materiales nacionales e
ingeniera propia, empleando principalmente ladrillos refractarios
producidos por la Ladrillera Santaf.191
Para sufragar los gastos de la compra de terrenos y el montaje de la
planta se contaba con el capital comprometido por los socios y un
crdito conseguido a travs de la Lnea FIP, autorizado por el Banco
de la Repblica, por cuatro millones de pesos, para lo cual se
hipotec los terrenos y edificios.192 Para la financiacin de la
maquinaria importada se pens inicialmente en el Plan KfW, que
189

Ibd., Acta N 2, Bogot, 28 de marzo de 1973, p. 13.; Ibd., Libro de Actas de la


Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 3, Bogot, 17 de julio de 1972, p. 7.;
Ibd., Libro de Actas de la Asamblea General de Accionistas de Alfa Gres S.A., Acta
N 5 Op. Cit., p. 47.
190
Ibd., Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 2, Bogot, 3
de mayo de 1972.; Ibd., Acta N 3 Op. Cit., p. 7.
191
Ospina Carreo, Alberto. Entrevista Op. Cit.; ADLA Libro de Actas de la
Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 6, Bogot, 22 de diciembre de 1972, p.
17.
192
ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 4,
Bogot, 4 de agosto de 1972, p. 11.

promova el gobierno Alemn, pero como el trmite en las entidades


pblicas colombianas era muy lento y ante la premura que haba por
su importacin, se solicit un crdito al First National City Bank por
UD$325.000, dando como garanta la maquinaria, prstamo que sirvi
adems para cubrir el flete martimo y los seguros.193
Como se haba comentado en el captulo anterior, Alfa Gres
aprovech los beneficios econmicos que brindaba el gobierno
nacional en su poltica de fomento a la industria colombiana,
logrando una exencin aduanera que le otorg el Ministerio de Minas
y Petrleo por ser una empresa minera, adems de beneficiarse de la
ley Sobre rgimen de cambios internacionales y de comercio
exterior, que les permita utilizar parte de las divisas, por su
eventual actividad exportadora, para cubrir el crdito de la
maquinaria importada, adems de quedar libres del pago de
impuestos especiales y de depsitos previos. Estas gestiones fueron
realizadas por Fernando Caballero y Alfa Gres se comprometi a
exportar en el trmino de cinco aos el valor de UD$1.550.000.194
Una vez surtidos todos los trmites legales, la maquinaria importada,
que era bsicamente trada de Espaa y consista en una extrusora
para tablones y otra para tabletas, lleg a puerto colombiano en

193

Ibdem.
Ibd., Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 2, Bogot, 3
de mayo de 1972, p. 3.; Ibd., Libro de Actas de la Asamblea General de Accionistas
de Alfa Gres S.A., Acta N 2 Op. Cit., p. 13.
194

50. ALFA, una historia en construccin

diciembre de 1972 y al ao siguiente se traslad a Soacha. 195 En junio


de 1973 se inici la etapa de pruebas preliminares y el 9 de julio se
encendi el horno. El 27 de julio se produjo el primer carro en
salida del horno, con material tabln de 33x33, procesando as un
cantidad de 17,6 toneladas de arcilla cada 24 horas. // Durante el
mes de agosto y septiembre se produjo tabln de 33x33, y tableta
cataln () A finales del mes de octubre se inici con la lnea de
tabln de 33x20, y en noviembre se puso en marcha el de 30x15,
habindose descontinuado el anterior.196 En 1974 se adquiri una
troqueladora para tabletas y en 1975 se incorpor una mquina
rectificadora para el tabln, adems de instalar un sistema
neumtico para el prensado de las tabletas.197
En todo el proceso de instalacin de la planta, construccin del horno
y montaje de las mquinas estuvo al frente el joven ingeniero Alberto
Ospina Carreo, quien se convirti en el primer Gerente de Planta
con que cont Alfa Gres. Su compromiso, entrega y dedicacin para
sacar adelante la fbrica en su etapa inicial le merecieron el
reconocimiento y la admiracin de Pier Carlo Boggio, quien no dud
en proponer su nombre ante la Junta Directiva para reemplazar a
Jos Gmez Pinzn en la Gerencia General. De esta forma Alberto
Ospina asumi el cargo el 1 de agosto de 1974 con el reto de sacar
195

Nier, Luis Augusto. Resea histrica Alfagres S.A., Soacha, Octubre de 2001.;
ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 6 Op. Cit.,
p. 17.
196
ADLA Libro de Actas de la Asamblea General de Accionistas de Alfa Gres S.A.,
Acta N 3, Bogot, 27 de marzo de 1974, pp. 25 y 27.
197
Ibd., Acta N 6, Bogot, 17 de marzo de 1976, p. 67.

adelante la empresa, haciendo frente a los desafos en el rea de la


produccin, especialmente en lo que se refera a los problemas de
calidad del producto pensando en el mercado exterior y de este modo
cumplir con los compromisos de exportacin pactados con el
Incomex.
En cuanto a las caractersticas del gres que se produca no haba
ningn inconveniente. Como vimos en el captulo anterior, gracias a
las caractersticas especiales de la arcilla utilizada se obtena un
producto con muy baja absorcin, casi tan duro como el granito,
gracias a que la mezcla del material era muy compacta y extruida al
vaco, lo que permita sacarle todo el aire a la masa. Las tabletas que
se fabricaban en Alfa Gres eran muy similares a las de rasilla que
se hacan en Espaa y que se empleaban en las azotas de los
edificios, pero con la diferencia que mientras all podan lograr una
absorcin mnima del 12 %, en la planta de Soacha llegaban a menos
del 1 %. Con el tabln hubo mayores dificultades ya que era mucho
ms grande y pesado, lo que ocasionaba un mayor porcentaje de
roturas y desperfectos con relacin a la tableta. Esta falta de
homogeneidad en el producto final llev a clasificar el material en
tres categoras segn su calidad.198
Pier Carlo Boggio, ya con 48 aos de edad y teniendo en cuenta la
experiencia de la Ladrillera Santaf y de Baldosines Alfa, saba
perfectamente que el comienzo de todo emprendimiento implicaba
198

Ospina Carreo, Alberto. Entrevista Op. Cit.; ADLA Libro de Actas de la


Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 11, Bogot, 31 de mayo de 1974, p. 31.

51. ALFA, una historia en construccin

superar una suerte de desafos que estaban a la orden del da. Aqu,
como en las dos experiencias anteriores, se fragu un espritu de
familiaridad y trabajo que fue fundamental para sacar la empresa
adelante. Frente a los problemas tcnicos y de calidad del producto,
que tanto preocupaba a los socios, era optimista porque confiaba en
el trabajo que estaba realizando Alberto Ospina y el compromiso de
los empleados de la fbrica. As se los hizo saber en una de las
reuniones peridicas de Junta Directiva, cuando los tranquiliz
dicindoles que: se estn estudiando varios sistemas para obtener
una calidad de seleccin, contando con el espritu elevado que
reina en la fbrica, en donde se ha logrado introducir una mstica
que est perfilando esta empresa joven manejada por gente
joven, que busca presentar al pas y poder exportar un producto de
indiscutible calidad.199
Sin embargo, no fue tarea fcil obtener un producto de color
uniforme, cara plana y lados simtricos que cumpliera con las
caractersticas de calidad para el mercado internacional. Esto exigi
del ingenio tcnico y de la habilidad propia para ajustar la
maquinaria y mejorar el proceso productivo identificando los puntos
crticos y ofrecer soluciones. En este sentido el control de calidad del
producto se convirti en una exigencia que se haca primero en la
mquina, luego en el endague del material en los carros antes de
ingresar al horno y finalmente despus de la coccin donde el control
se haca unidad por unidad. Estas actividades, que requeran de un

199

Ibdem.

cuidado especial, las desarrollaban exclusivamente las cerca de 30


mujeres trabajadoras con que cont inicialmente la planta.200
Con relacin a la actividad comercial, Jos Gmez Pinzn y Pier Carlo
Boggio pretendieron desde un comienzo librar de esta carga a Alfa
Gres y encomendarle esta tarea a Baldosines Alfa, aprovechando su
trayectoria de diez aos comercializando su baldosa de terrazo, sus
canales de venta, experiencia y sus relaciones dentro del sector de la
construccin nacional. En este sentido los gerentes de ambas
empresas, a saber Jos Gmez Pinzn de Alfa Gres S.A. y Antonio
Paladini de Baldosines Alfa Ltda., negociaron un contrato de
distribucin exclusiva que se suscribi el 3 de mayo de 1973 y que
entr en vigencia una vez la planta comenz a producir.201
Esta circunstancia determinara el destino empresarial de Baldosines
Alfa a futuro, orientado principalmente a la actividad comercial.
Recordemos que en el ao de 1976 se constituira la sociedad Terrazo
de la Sabana Ltda., con lo cual Baldosines Alfa perda su naturaleza
de empresa productiva y se converta en una empresa
comercializadora.202 De tal modo, que con el surgimiento de
Derivados del Mrmol y Alfatextil en febrero y septiembre de 1977,
respectivamente, la actividad comercial se concentra en una sola
empresa y sera manejada de manera independiente de las otras
200

ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 11 Op.
Cit., p. 33.
201
Ibd., Acta N 7, Bogot, 12 de marzo de 1973, p. 19.; Ibd. Libro de Actas de la
Asamblea General de Accionistas de Alfa Gres S.A., Acta N 6 Op. Cit., p. 69.
202
Valderrama Cano, Rosita. Resea Histrica Baldosines Torino S.A. Op. Cit.

52. ALFA, una historia en construccin

empresas, cada una especializada en la produccin de baldosas,


tablones y tabletas, pisos de mrmol y alfombras.
De los 123.869 m2 de material de gres producido entre agosto y
diciembre de 1973, corresponda el 37 % a tabletas cataln (45.934
m2) y el 63 % a tablones de gres (77.935 m 2), de los cuales Alfa Gres
le vendi a Baldosines Alfa, en virtud del contrato de distribucin
exclusiva del que se viene hablando, cerca del 70 % de esta
produccin. Fueron 83.369 m2 de material de gres por un valor neto
de $2.300.000, una transaccin nada deleznable, si tenemos en
cuenta que corresponde a los cuatro primeros meses y no se estaba
aprovechando toda la capacidad de la planta.203
Aunque el optimismo estaba bien fundado y se hacan proyecciones
muy sensatas para 1974, con lo que nadie contaba era que la
dinmica de la construccin no iba a ser muy favorable en ese ao, a
causa de la incertidumbre que reinaba en el sector frente a lo poca
claridad que se tena respecto a las medidas que estaba tomando el
gobierno nacional en materia de poltica pblica para el fomento y
desarrollo de la construccin.204 Fue una coyuntura pasajera, pero
gener ciertos inconvenientes que llevaron a revisar el contrato de
distribucin por la acumulacin de inventarios en las dos empresas y
la imposibilidad de Baldosines Alfa de cancelar en los tiempos
pactados la deuda contrada con Alfa Gres, que estaba necesitada de
203

ADLA Libro de Actas de la Asamblea General de Accionistas de Alfa Gres S.A.,


Acta N 3 Op. Cit., 23.
204
Ibd., Acta N 5, Bogot, 27 de marzo de 1975, p. 55.

liquidez. Tanto as que a principios de 1975 Baldosines Alfa no tuvo


ms alternativa que regresar gran parte del material de gres, de
segunda y tercera categora, que no se lograba vender. A mediados de
1975 la deuda ascenda a $5.000.000, lo que comenzaba a hacer
insostenible la situacin, pues Alfa Gres no contaba con otros
ingresos para atender sus obligaciones crediticias en el exterior. 205
Baldosines Alfa alegaba que a diferencia del material de primera
categora, los de segunda y tercera presentaban muchos
inconvenientes para venderse y que la empresa no poda acarrear con
los costos por los desperfectos del producto, mucho menos si se
tiene en cuenta que se est tratando de conseguir exportar y contar
con distribuidores exclusivos, [por lo cual] hay que garantizar a esos
distribuidores material de primera, tipo exportacin.206 Que para
reducir el stock vena realizando gestiones para conseguir clientes en
el exterior y a nivel nacional efectuado cursos de capacitacin entre
sus vendedores, se incorpor nuevo personal y se estaba
desarrollando una campaa para promocionar en sus salas de venta y
con grandes clientes para comprar el material de gres a pesar de su
imperfeccin. Baldosines Alfa adems de sus salas de venta en Bogot
haba abierto recientemente una en la ciudad fronteriza de Ipiales y
se propona abrir otra en Pasto y en Ccuta.207

205

Ibd. Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 13, Bogot,
26 de julio de 1974, p. 41.; Ibd., Acta N 19, Bogot, 11 de febrero de 1975, p. 63.
206
ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 13 Op.
Cit., p. 41.
207
Ibd., Acta N 16, Bogot, 31 de octubre de 1974, p. 49.

53. ALFA, una historia en construccin

En consecuencia, Baldosines Alfa en su calidad de distribuidor


exclusivo solicit a la Junta Directiva de Alfa Gres un aumento en su
comisin de distribucin, del 15 % al 17 %, basndose en los
desfavorables resultados econmicos obtenidos en la distribucin
hasta la fecha, en consideracin a los gastos que est haciendo
Baldosines Alfa para hacer conocer el producto de Alfagres tanto en
el pas como fuera de l; la carga econmica que le est implicando
tener que asumir la rotura y los dems factores que han obligado a la
distribuidora a presentar la solicitud. As que despus de consultar
con Jos Gmez Pinzn, quien fue la persona que estudi el
contrato () y pact ese porcentaje, y que dio su visto bueno sobre
este requerimiento, se autoriz sin ninguna objecin.208
Por su parte, Alfa Gres encontr oportuno nombrar una comisin para
estudiar la relacin comercial y las condiciones del contrato vigente
con Baldosines Alfa, visitar sus instalaciones para hacer un anlisis
del inventario, conocer su estrategia de ventas y verificar las cuentas
pendientes por pagar. Entre sus observaciones, la comisin mostr la
falta de coordinacin que exista entre las dos empresas, el
desconocimiento de Alfa Gres respecto a la dinmica de sus
productos en el mercado colombiano y la necesidad de trabajar de
manera conjunta con Baldosines Alfa para el desarrollo de programas
de ventas relacionados con el gres.209

De este modo la relacin entre Alfa Gres y Baldosines Alfa se ir


profundizando con el tiempo, de tal forma que el contrato de
distribucin exclusiva se har permanente, procurando ir
perfeccionndose de acuerdo a la capacidad productiva y oferta de
nuevos productos como enchapes para paredes y tejas, y las
tendencias del mercado. Entre 1973 y 1977 el valor neto de la venta
de materiales de gres pas de $2.300.000 a $35.300.000, sin
considerar el material destinado a la exportacin. As las cosas,
aprovechando el panorama favorable del sector de la construccin a
partir de 1975-1976, se fue generando una simbiosis, en la que
tambin contribuyeron los emprendimientos empresariales surgidos a
finales de la dcada del setenta (mrmol y alfombras), que permiti
el desarrollo y consolidacin de Baldosines Alfa y Alfa Gres, como
empresas madres. En los aos ochenta el gres conquista plenamente
el mercado nacional y la actividad comercial se expande por todo el
pas, lo que permiti que la marca ALFA tuviera gran difusin y
reconocimiento a nivel nacional.

208

Ibd., Acta N 20, Bogot, 5 de marzo de 1975, p. 67.


Ibd., Acta N 24, Bogot, 20 de junio de 1975, pp. 81 y 83.

209

54. ALFA, una historia en construccin

Captulo 13. El desafo de exportar


No se profundiz en el tema de las exportaciones en el captulo
anterior, porque se crey conveniente tratarlo de manera
independiente. Recordemos que cuando se constituy la empresa,
una de las mayores apuestas productivas y comerciales era
incursionar en el mercado internacional. Fue un objetivo que se logr
plenamente despus de varios aos trabajo y aprendizaje, donde se
puso a prueba la constancia y determinacin de Pier Carlo Boggio y
Alberto Ospina, quienes lograron sobreponerse a los problemas, tanto
de orden productivo como de ndole legal, hasta cumplir con las
expectativas de sus clientes internacionales.
Pero ms importante an, fue lo que signific este desafo para el
afianzamiento de ese espritu empresarial tan caracterstico en las
primeras generaciones de trabajadores de Alfagres, que se irradi en
el tiempo y constituy un factor clave para su ulterior crecimiento.
Adems, este vnculo de familiaridad que se fragu al interior de la
empresa permite explicar, en parte, el xito alcanzado en la dcada
de los ochenta y principios del noventa, contribuyendo notablemente
a la prosperidad alcanzada en Edad de Oro ALFA.
Aun cuando Baldosines Alfa, en virtud del contrato de distribucin
exclusiva suscrito el 3 de mayo 1973, estaba encargada de las
operaciones comerciales de Alfa Gres, su foco se concentr
principalmente en el mercado nacional, mientras que el tema de las
exportaciones se coordin de manera conjunta, hasta que pas a ser

una operacin controlada directamente por la Gerencia Financiera de


Alfagres que se cre a comienzos de la dcada de 1980 y cont con su
propio Departamento de Comercio Exterior, encargado de realizar
todos los trmites y operaciones correspondientes a exportaciones e
importaciones.210
Hay que recordar el compromiso de Alfa Gres contrado con el
Incomex en 1973, que consista en exportar productos de gres por un
valor superior al milln y medio de dlares durante cinco aos, a
cambio de la exencin de impuestos especiales y la utilizacin de
divisas para cancelar el crdito de la maquinaria importada. Por otro
lado las exportaciones eran la garanta de ingresos en dlares para
cubrir sus obligaciones crediticias con la banca internacional, que era
una deuda grande y con tasas de inters elevadas que estaba dejando
poco margen de ganancia a la empresa.211
En los primeros informes de la Junta Directiva a los accionistas de la
sociedad se deja ver claramente esta preocupacin por los altos
costos financieros y se comenz a estudiar la posibilidad de
reconvertir la deuda en dlares a pesos colombianos para abaratar el
pago de los intereses. Sin duda haba un gran optimismo sobre los
progresos de la fbrica y se esperaba que una vez la planta de gres

210

Snchez Munvar, Ricardo. Alfagres S.A.: Diagnstico y Recomendaciones Op.


Cit. p. 85.
211
ADLA Libro de Actas de la Asamblea General de Accionistas de Alfa Gres S.A.,
Acta N 3, Bogot, 27 de marzo de 1974, p. 25.

55. ALFA, una historia en construccin

lograra su nivel
exportaciones.212

de

produccin

ideal

se

comenzaran

las

evitar los desportillos y agrietamientos debidos al cargue y


transporte, mxime si se quera exportar.216

Desde un principio se pens en la posibilidad de exportar las tabletas


y tablones de gres a Ecuador, Venezuela, Centro Amrica y los
Estados Unidos, incluso se iniciaron negociaciones con el Japn. 213
Con el auspicio de Baldosines Alfa, a principios de 1974, el Instituto
de Ensayos e Investigaciones de la Universidad Nacional realiz
pruebas para evaluar las caractersticas y cualidades del gres que
arroj un resultado muy satisfactorio, confirmando la dureza y
durabilidad del material.214 Sin embargo, este estudio no evalu las
caractersticas del producto terminado en cuanto a la forma u
homogeneidad del color, que fue una queja permanente en esta
etapa, no solo de parte de Baldosines Alfa, sino de sus primeros
clientes en el extranjero.215 Otro de los problemas iniciales estuvo
relacionado con el empaque y embalaje del producto terminado para

Pero tal vez una de las mayores preocupaciones resida en el alto


costo de transportar por carretera el producto de Soacha a los
puertos del Caribe, a lo que se sumaba el pago de bodegaje. 217 Era un
tema recurrente en las reuniones peridicas de la Junta Directiva y se
estudiaron varias estrategias para conseguir fletes ms baratos,
donde incluso se lleg a plantear por primera vez la posibilidad de
formar una empresa de transporte.218

212

216

ADLA Libro de Actas de la Asamblea General de Accionistas de Alfa Gres S.A.,


Acta N 3, Bogot, 27 de marzo de 1974, p. 25.
213
Ospina Carreo, Alberto. Entrevista Op. Cit.; ADLA Libro de Actas de la
Asamblea General de Accionistas de Alfa Gres S.A., Acta N 3, Bogot, 27 de marzo
de 1974, p. 33.
214
ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 9,
Bogot, 22 de marzo de 1974, p. 25.; ADLA Libro de Actas de la Asamblea
General de Accionistas de Alfa Gres S.A., Acta N 3, Bogot, 27 de marzo de 1974,
p. 27.
215
Carreo Ospina, Alberto. Entrevista Op. Cit.

Otra de las propuestas provino de la empresa Ferrocarriles Nacionales


de Colombia, que estaba interesada en conseguir carga de
compensacin y plante la posibilidad de transportar el material de
gres hasta Barranquilla. La ventaja que ofreca la cercana de la lnea
frrea a la planta de Alfa Gres anim a los socios a considerar
seriamente la propuesta, aun cuando se continu estudiando otras
alternativas.219

ADLA Libro de Actas de la Asamblea General de Accionistas de Alfa Gres S.A.,


Acta N 3, Bogot, 27 de marzo de 1974, p. 33.
217
ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 6,
Bogot, 22 de diciembre de 1972, p. 17.; ADLA Libro de Actas de la Asamblea
General de Accionistas de Alfa Gres S.A., Acta N 3, Bogot, 27 de marzo de 1974,
p. 27.
218
ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 10,
Bogot, 26 de abril de 1974, p. 29.
219
ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 11,
Bogot, 31 de mayo de 1974, p. 33.

56. ALFA, una historia en construccin

En los primeros meses de 1974 se hizo un viaje de prueba con un


cargamento de 50 toneladas con excelentes resultados como se
inform a la Junta Directiva:
La experiencia fue muy satisfactoria, pues de 4.100 tablones
que se transportaron de Bogot a Cinaga no hubo rotura, y de
Cinaga a Barranquilla slo se rompieron 30, que es un
porcentaje muy bajo; pero de todos modos sera necesario,
para futuros y ms grandes despachos, un seguro de prdida
220
total.

Las proyecciones que se hacan en 1974 respecto al volumen de


tabletas y tablones para exportar haca los Estados Unidos se
calculaba que poda representar, en su fase inicial, cerca del 10 % de
la produccin total de la planta una vez se lograr el
aprovechamiento pleno de su capacidad instalada, que se estimaba
en 60.000 m2 de gres al mes. El optimismo no poda ser mejor, al
punto de que se lleg al convencimiento de que se cumplira
cabalmente con el valor de las exportaciones en el plazo acordado
con el Incomex.221
Fue as que despus de evaluar concienzudamente los pros y los
contras de los diferentes medios de transporte, la propuesta de
Ferrocarriles Nacionales tuvo el apoyo necesario para su desarrollo,

pues ofreca precios ms competitivos con relacin al flete terrestre.


Como la idea inicial era exportar haca los Estados Unidos y
Centroamrica, el tren ofreca la disponibilidad de transportar de
manera segura y en gran volumen el material a los puertos de Santa
Marta, Cartagena o Barranquilla. La eleccin del ferrocarril permita
contrarrestar parcialmente la incertidumbre y continuos alzas de
precios que se presentan en el transporte automotor, adems de
permitir expandir las actividades comerciales de Baldosines Alfa en la
Costa Caribe colombiana.222 De este modo qued postergada la
propuesta de constituir una empresa de transporte automotor, la que
volvi a plantearse a finales de los ochenta y se materializ
efectivamente en 1998.
Como la operacin de llevar el material de gres al punto de embarque
representaba el 9 % del costo total del transporte y la distancia que
los separaba no era mayor de 200 metros, Ferrocarriles Nacionales de
Colombia le propuso a Alfa Gres la construccin de una variante de la
carrilera y de un apartadero cerca de la puerta principal de la planta,
como efectivamente se hizo: La idea recuerda Alberto Ospina
era que todo lo que exportramos lo cargbamos directamente en los
vagones.223

222
220

ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 11,
Bogot, 31 de mayo de 1974, p. 33.
221
ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 12,
Bogot, 28 de junio de 1974, p. 35.

ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 6,


Bogot, 22 de diciembre de 1972, p. 17.; ADLA Libro de Actas de la Junta
Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 12, Bogot, 28 de junio de 1974, p. 35.
223
ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 12,
Bogot, 28 de junio de 1974, p. 35.; Ospina Carreo, Alberto Op. Cit.

57. ALFA, una historia en construccin

La obra estuvo lista a principios de 1975 e implic para Alfa Gres una
inversin superior a los $650.000, incluyendo la compra del terreno,
la construccin del aparcadero y de la bancada de la lnea frrea con
una longitud de 146 metros, a la que luego se le agreg un espoln
para el ingreso del ferrocarril directamente a la fbrica, garantizando
as la seguridad de los operarios, facilitando el cargue del material y
su transporte.224
Mientras tanto, se venan adelantando las averiguaciones
concernientes a los trmites aduaneros y en coordinacin con
Baldosines Alfa se iniciaron las gestiones para la consecucin de
clientes en el extranjero. Era imperioso comenzar lo ms pronto
posible con las exportaciones para hacer frente a la situacin adversa
del sector de la construccin en 1974 y de ese modo contrarrestar el
impacto negativo en las ventas y reducir el stock de material tanto en
la fbrica como en la comercializadora. Por otro lado, a finales de
ese ao se vencan varios crditos suscritos con el First National City
Bank, entidad bancaria a la que se le adeudaba un total de USD

El terreno que se compr tena una dimensin de 30.963 varas 2 (sic) que se
compr a Alberto Vargas Martnez, accionista y miembro de la Junta Directiva de
Alfa Gres., por un precio de $450.000. El terreno fue inspeccionado personalmente
por Pier Carlo Boggio quien manifest a la Junta Directiva los siguiente: Que el lote
de referencia es muy conveniente para la Compaa porque garantiza su futura
expansin adems de que facilita la construccin del apartadero para el
ferrocarril.. ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta
N 12, Bogot, 28 de junio de 1974, pp. 35 y 37.; ADLA Libro de Actas de la
Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 20, Bogot, 5 de marzo de 1975, p. 65.

$350.059, consistente en doce cartas de crdito a una tasa anual de


16 % de inters.225
El primer contrato de exportacin se concret gracias a un contacto
de Antonio Paladini en la ciudad de San Juan de Puerto Rico, en
virtud del cual se despach desde el puerto de Barranquilla, entre
septiembre de 1974 y febrero de 1975, 3.400 m2 de tabletas y
tablones de gres por un valor equivalente a USD$15.500. Es
importante anotar que el material de este primer pedido estaba
destinado a la refaccin de las calles del Centro Histrico de San
Juan, as que el hecho de que el producto no fuera perfectamente
cuadrado no represent ningn inconveniente, ya que esto le daba al
piso la apariencia de ser antiguo, lo que encajaba perfectamente con
los propsitos de la obra que desarrollaba su cliente.226
El producto tuvo una buena aceptacin en ese pas centroamericano y
logr concretarse con un nuevo cliente un pedido por 7.000 m 2 de
materiales de gres a mediados de 1975. 227 Igualmente en Repblica
Dominicana el inters por la tableta llev a que un potencial cliente

224

225

ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 16,
Bogot, 31 de octubre de 1974, p. 51.
226
Ospina Carreo, Alberto. Entrevista Op. Cit.; ADLA Libro de Actas de la
Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 15, Bogot, 20 de septiembre de 1974, p.
47.; ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 19,
Bogot, 11 de febrero de 1975, p. 63.
227
Ibdem., Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 25,
Bogot, 7 de julio de 1975, p. 87.

58. ALFA, una historia en construccin

visitara la fbrica en Soacha.228 Las perspectivas que ofreca esta


regin fueron muy favorables en este primer ao de actividad
exportadora, as que en 1976 se busc ampliar sus operaciones en
Centroamrica y el propio Pier Carlo Boggio logr establecer
contactos en Martinica, Aruba, Curazao y las Islas Vrgenes.229
Otro de los frentes de exportacin fue en el rea Andina,
principalmente en los pases de Venezuela y Ecuador. En el primer
caso se logr concretar y despachar 63.000 m2 en materiales de todas
las referencias a mediados de 1975, lo que ayud a reducir
notablemente el stock que se tena. De este modo, las perspectivas
en el mercado venezolano eran positivas y con precios muy
favorables, aun cuando se tuvo que lidiar con problemas en las
licencias de exportacin que retuvieron los pedidos en la frontera
ocasionando retrasos en la entrega y sobrecostos que tuvo que asumir
Alfa Gres, pero que de todos modos sirvi para sacar lecciones.230
Las primeras operaciones comerciales con Venezuela se concentraron
principalmente en los Estados fronterizos del occidente del pas,
haca donde se continuaros los despachos en 1976. 231 No fue fcil
entrar al mercado de Caracas, lo que llev a plantear la necesidad de

contactar una empresa venezolana conocedora del sector de la


construccin para que prestara sus servicios de distribucin,
facilitando de ese modo la promocin y venta de los productos de
gres.232
De igual forma el mercado ecuatoriano mostr desde el principio
expectativas muy favorables. A finales de 1975 se hicieron los
primeros contactos y en abril del ao siguiente estaban en Bogot los
interesados para concretar el negocio y en mayo se haca el primer
despacho.233 En ese entonces, en Quito se promova el proyecto de
pavimentar las calles del Centro Histrico de la ciudad, de all el
inters por el tabln que se produca en Alfa Gres. Aun cuando el
negocio no dejaba grandes mrgenes de ganancia por los costos que
representaba el transporte, era una oportunidad para dar a conocer
el producto en el vecino pas.234
Frente al inters y la aceptacin que se vena observando en
Venezuela y Ecuador con relacin a las tabletas y tablones de gres, la
Junta Directiva de Alfa Gres estim conveniente explorar las
oportunidades reales que ofreca la regin para la comercializacin
de sus productos. En este sentido, en el segundo semestre de 1976 se

228

Ibdem. Acta N 25, Bogot, 7 de julio de 1975, p. 87.; Ibd., Acta N 28,
Bogot, 24 de octubre de 1975, p. 95.
229
Ibd., Acta N 32, Bogot, 25 de febrero de 1976, p. 109.; Ibd., Acta N 33,
Bogot, 3 de marzo de 1976, p. 111.
230
Ibd., Acta N 24, Bogot, 6 de junio de 1975, p. 83.; Ibd., Acta N 30, Bogot,
9 de enero de 1976, p. 103.
231
Ibd., Acta N 36, Bogot, 2 de julio de 1976, p. 119.; Ibd., Acta N 37, Bogot,
2 de agosto de 1976, p. 123.

232

Ibd., Acta N 35, Bogot, 1 de junio de 1976, p. 115.


Ibd., Acta N 28, Bogot, 24 de octubre de 1975, p. 95.; Ibd., Acta N 36,
Bogot, 2 de julio de 1976, p. 119.
234
Ibd., Acta N 32, Bogot, 3 de marzo de 1976, p. 111.; Ibd., Acta N 34,
Bogot, 2 de abril de 1976, p. 113 Ibd., Acta N 35, Bogot, 1 de junio de 1976,
p. 115.
233

59. ALFA, una historia en construccin

contrat a la firma FRAMO Ltda. la realizacin de un estudio de


mercadeo en todos los pases del rea Andina.235
Para lograr entrar en el mercado estadounidense se requiri ms
tiempo, ya que adems de superar ciertos inconvenientes tcnicos y
de calidad, se requiri encontrar un contacto confiable para la
distribucin de los productos. Exista la ventaja de que a partir de
1976 se brindaron exenciones arancelarias para el ingreso de
productos y materiales para la construccin provenientes de los
pases del Tercer Mundo, liberndolos de pagar los altos costos de
aduana que encarecan las exportaciones. Como las dimensiones de la
tableta que produca Alfa Gres no cumpla con los requerimientos que
demandaba el mercado estadounidense (14x14), durante el
segundo semestre de 1975 se realizaron varios ensayos de trefilacin
y coccin en el horno para lograr una tableta de dichas
caractersticas sin obtener buenos resultados, ya que la mayora de
ellas presentaron un alto porcentaje de rotura.236
Ahora bien, si en 1976 se quera cumplir con las expectativas de
producir mensualmente 10.000 m2 de piezas de primera calidad
destinadas a la exportacin, con miras a entrar al mercado de los
Estados Unidos, era necesario mayor eficiencia en el proceso
productivo, lo que implicaba pasar el material ms rpido por el

horno, sacrificando la calidad por la cantidad.237 As que despus de


un par de meses de incesante ensayos para tratar de resolver este
inconveniente, Alberto Ospina logr idear una nueva forma de cocer
la tableta obteniendo un 95 % de piezas tipo exportacin
permitiendo una mayor produccin sin necesidad de aumentar los
costos.
El innovador mtodo fue denominado Sistema de Estuche y as lo
explic a los miembros de la Junta Directiva reunida el 9 de enero de
1976:
el sistema que he denominado de estuche, que consiste
en un tabln con huecos ms grandes que los usuales, dentro de
los cuales se coloca la tableta como dentro de un estuche,
evitando en esa forma el pandeamiento tan frecuente, las
manchas y dems imperfecciones. Adems se aumentara la
capacidad del horno en un 20%, con un pequeo aumento de
combustible. Con este sistema no hay desperdicio, pues el
tabln empleado como estuche se parte luego y se puede
emplear en la misma forma que los de huecos pequeos.238

Los resultados de esta innovacin fueron inmediatos e impact


positivamente en el mejoramiento de la calidad del material y en el
volumen de la produccin, lo que haca pensar en la posibilidad de
alcanzar la meta de los 50.000 m2 mensuales de gres para el mercado
237

235

Ibd., Acta N 40, Bogot, 9 de diciembre de 1976, p. 133.


236
Ibd., Acta N 28, Bogot, 24 de octubre de 1975, p. 95.

Ibd., Acta N 28, Bogot, 24 de octubre de 1975, p. 95. ; Ibd., Acta N 29,
Bogot, 11 de noviembre de 1975, p. 99.
238
Ibd., Acta N 30, Bogot, 9 de enero de 1976, p. 103.

60. ALFA, una historia en construccin

nacional e internacional. Sin embargo, problemas de ndole laboral


llevaron a los trabajadores a declarar una huelga que ocasion
prcticamente la parlisis de la planta entre julio y agosto de 1976,
con una disminucin del 16 % de la produccin.239 En septiembre por
fin se logr un acuerdo que incluy un aumento salarial y por primera
vez se contempl un incentivo que va de acuerdo con la
productividad y la calidad obtenida al final de cada mes, que fue un
importante estmulo para los trabajadores y dara sus frutos con el
tiempo.240
Entre tanto, Alberto Ospina sacaba tiempo para realizar
averiguaciones ante las entidades pblicas para conocer los
programas y acciones que ofreca el Gobierno Nacional en su poltica
de incentivar las exportaciones colombianas. De este modo se supo
que COLOMBIAEX, en coordinacin con el Fondo para la Promocin de
las Exportaciones (PROEXPO), dispona de bodegas en Ccuta, en
algunas islas de las Antillas y prximamente abriran una en Miami,
con el fin de ofrecer a los exportadores un servicio para el
almacenamiento de sus productos durante el trayecto al destino
final.241
Por otro lado, Alberto Vargas Martnez en enero de 1977 entablaba
conversaciones con Mario Uribe Uribe, un colombiano radicado en la
ciudad de Miami y quien proyectaba dedicarse al negocio de

materiales para pisos y enchapados que, segn estudio realizado,


tienen una gran demanda en el rea de Florida. Fue as que Mario
Uribe, antes de regresar a los Estados Unidos, visit la planta de Alfa
Gres para obtener mayor informacin y llevar alunas muestras de los
productos. Al poco tiempo viaj Alberto Vargas a Miami para explorar
las oportunidades del mercado, contando con el beneplcito unnime
de los miembros de la Junta Directiva que vean en este negocio la
manera de exportar haca los Estados Unidos.242
En Miami, Alberto Vargas tuvo la posibilidad de visitar varios
distribuidores de materiales para la construccin y constatar la buena
aceptacin que tendran los pisos de gres. Mario Uribe le explic con
mayor detalle cmo sera el funcionamiento del negocio y los costos
que acarreara. De vuelta en Bogot, rindi informe a la Junta de las
gestiones realizadas y se comenz a evaluar la propuesta. La
viabilidad del negocio dependa en gran medida del precio de venta
que fijara Alfa Gres a su distribuidor en Miami.
Aun cuando se contaba con la ventaja de la ley de preferencias
arancelarias, que haba entrado a regir el ao anterior en los Estados
Unidos, el mayor inconveniente segua siendo los altos costos del
transporte martimo. Se hizo necesario estudiar diferentes
alternativas y solicitar cotizaciones a otras empresas navieras,
diferente a la Flota Mercante Grancolobiana, para encontrar trifas
ms econmicas y Con base en este resultado Alfagres podr dar un

239

Ibd., Acta N 38, Bogot, 3 de septiembre de 1976, p. 127.


Ibd., Acta N 39, Bogot, 21 de octubre de 1976, p. 129.
241
Ibdem.; Ibd., Acta N 40, Bogot, 9 de diciembre de 1976, p. 133.
240

242

Ibd., Acta N 41, Bogot, 11 de febrero de 1977, p. 135.; Ibd., Acta N 40,
Bogot, 9 de diciembre de 1976, p. 133.

61. ALFA, una historia en construccin

nuevo precio para el mercado de Miami, pero definitivamente, este


negocio ser ms o menos viable segn la rebaja que se obtenga en el
Transporte.243

productos o muy rsticos, o muy perfectos. Antes se distribua


a travs de mayoristas, pero ahora parece que la distribucin
se hace ms directamente. El valor de los fletes es muy
incidente en este tipo de productos.245

Tres meses ms tarde, a principios de junio, se comenz a tramitar


una licencia de exportacin y su garanta de reintegro por
USD$1.113.000, que era el valor aproximado del primer pedio que se
pensaba despechar a Mario Uribe. En julio, Alberto Ospina viaj al sur
de los Estados Unidos para comprar nuevos equipos para la fbrica y
conocer en mayor detalle el mercado de ese pas. Pudo averiguar
sobre la calidad y variedad de pisos y enchapados que se ofrecan, sus
precios, la competencia y la forma cmo se distribuyen.244

Concluye que el paso a seguir debera ser el envo de un pedido


inicial para tantear la acogida que el material de Alfagres pueda
tener y de este modo ir progresivamente aumentando los despachos
de acuerdo a la dinmica de las ventas en Miami. 246 En septiembre de
1977 se acord un primer pedido por 5.000 m 2 de material de gres y
en octubre viaj al pas Mario Uribe para inspeccionar y ultimar los
detalles finales antes de su despacho. Todo pareca ir por buen
camino, salvo por el pequeo inconveniente de que la leyenda de las
cajas que se disponan para empacar los tablones y las tabletas
estaban en espaol y no ingls, lo que retras la exportacin.247

En su informe a los miembros de la Junta Directiva, ya de vuelta en el


pas, Alberto Ospina expuso el anlisis que la situacin del mercado
en los siguientes trminos:
Las muestras de Alfagres ya haban llegado, y considera que
ser necesario hacerles algunos cambios en su acabado en el
futuro. Se dio cuenta de que hay una competencia muy aguda
para la venta de productos del tipo que produce Alfagres, pues
los hay procedentes de Centroamrica en el caso de la teja, y
tambin existe una gran oferta de Europa, con Espaa e Italia,
y tambin vio productos procedentes del Brasil. Les gustan los

A principios del ao siguiente se hizo efectivo el primer envo de


material de gres a los Estados Unidos, pero no se despacharon los
5.000 m2 acordados inicialmente, sino solo 1.000 m2 y de tableta
nicamente.248 Finalmente, el 18 de mayo de 1978 se comunic Mario
Uribe Uribe va telefnica con Alberto Ospina y le inform que el
material ya se estaba vendiendo en Miami con resultados
satisfactorios.249 Despus de un ao de estudios, anlisis y
245

Ibd., Acta N 46, Bogot, 26 de julio de 1977, p. 149.


Ibdem.
247
Ibd., p. 161.
248
Ibd., Acta N 50, Bogot, 2 de diciembre de 1977, p. 165.
249
Ibd., Acta N 55, Bogot, 19 de mayo de 1978, p. 181.
246

243

Ibd., Acta N 42, Bogot, 16 de marzo de 1977, p. 139.


Ibd., Acta N 44, Bogot, 27 de mayo de 1977, p. 143.; Ibd., Acta N 46,
Bogot, 26 de julio de 1977, p. 149.
244

62. ALFA, una historia en construccin

negociaciones se haba logrado por fin uno de los objetivos


principales desde la constitucin de Alfa Gres, como fue lograr
ingresar al mercado norteamericano.
Sin embargo, aun cuando el balance en estos primero aos de
actividad exportadora eran positivos, con una gran aceptacin de los
productos de gres en los mercados del Caribe, Venezuela y Ecuador y
reinaba el optimismo por la incursin en los Estados Unidos, Alfa Gres
se vio abocada a solicitar a finales de 1977 una prrroga del contrato
suscrito con el Incomex.250 A un ao de vencerse el plazo el valor
exportado era de US$209.931, lo que representaba tan solo el 13,5 %
del compromiso adquirido.
La presin por cumplir con el compromiso del Incomex y teniendo en
cuenta las proyecciones que se hacan respecto a las exportaciones,
llevaron a los socios a plantear la necesidad de aumentar la
capacidad productiva de Alfa Gres.251 Desde 1976 venan discutiendo
varias alternativas, que incluan el mejoramiento tcnico y la
adquisicin de nueva maquinaria, la instalacin de un horno adicional
o una nueva lnea de trefilacin, el ensanche de la fbrica e incluso
surgi la idea de montar una planta de gres en la Costa Atlntica para
atender el mercado del Caribe y Norteamrica.252
250

Ibd., Acta N 49, Bogot, 4 de noviembre de 1977, p. 161.


Ibd., Libro de Actas de la Asamblea General de Accionistas de Alfa Gres S.A.,
Acta N 9, Bogot, 23 de marzo de 1979, p. 111.
252
La Junta solicita al Gerente presentar en su prxima reunin algunos estudios
sobre factibilidad y forma de ensanche de la actual fbrica, y algunos daros y
conceptos preliminares para la posible instalacin de una nueva, que convendra
251

Despus de un largo estudio y anlisis de las propuestas se opt por el


enanche de la planta de Soacha, con la idea de separar las lneas de
produccin, una para tabletas y otra para tablones, lo que generara
una mayor eficiencia y un mejor control de la calidad, as como
incursionar en la produccin de pisos de gres esmaltados. Con este
propsito Pier Carlo Boggio y Alberto Ospina viajaron a Europa a
finales de 1977 y visitaron varias fbricas productoras de maquinaria
para cermica, adems de conocer sobre los diferentes sistemas de
molienda empleados en Espaa y las novedades tcnicas de coccin
en Italia.253
A principios de 1978 se comenz con el estudio de factibilidad y se
requirieron ocho meses para el perfeccionamiento y estructuracin
del proyecto definitivo de ensanche de la fbrica: En enero se
empez con la construccin de las instalaciones fsicas donde estara
ubicado el horno y la seccin de control de calidad. En febrero se
iniciaron gestiones para conseguir recursos por el orden de los
$5.000.000 a travs de una lnea de financiacin del Fondo de
posiblemente localizar en la Costa, con miras a facilitar la exportacin y atender
el mercado del Caribe, y en funcin de la localizacin de la materia prima
adecuada. ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N
44, Bogot, 5 de mayo de 1977, p. 143.; ADLA Libro de Actas de la Junta
Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 34, Bogot, 2 de abril de 1976, p. 113.
253
ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 37,
Bogot, 2 de agosto de 1976, p. 125.; ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva
de Alfa Gres S.A., Acta N 46, Bogot, y de julio de 1977, p. 151.; ADLA Libro de
Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 47, Bogot, 30 de agosto de
1977, p. 155.; ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta
N 49, Bogot, 4 de noviembre de 1977, pp. 161 y 163.

63. ALFA, una historia en construccin

Fomento para las Exportaciones (PROEXPO). En marzo surgi la


oportunidad de negociar la adquisicin de un lote adyacente a la
planta de 69.764 varas2 (sic) de propiedad del IFI. En abril viaj
Alberto Ospina a Estados Unidos para conocer sobre el moldeo de
extrusin dura.
En mayo se contrat con la Universidad Nacional y otros laboratorios
privados el anlisis de los caolines de la mina El Molino obteniendo
un excelente resultado. En junio se iniciaron averiguaciones sobre las
posibilidades de crdito con el Fondo de Inversiones Privados y del
Fondo Financiero Industrial. En julio se autoriz la compra del lote al
IFI por un valor de $3.000.000. Y finalmente, en agosto se tuvo listo
el proyecto, que se present a la Corporacin Financiera Colombia
para lograr un prstamo a travs de alguna de las lneas de
financiacin que ofreca PROEXPO, el FIP o el Banco Mundial para el
montaje de la Planta N 2 de Alfa Gres.254

254

ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 52,
Bogot, 3 de febrero de 1978, p. 152.; ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva
de Alfa Gres S.A., Acta N 53, Bogot, 23 de febrero de 1978, p. 173.; ADLA
Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 54, Bogot, 6 de
abril de 1978, p. 177.; ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres
S.A., Acta N 55, Bogot, 19 de mayo de 1978, pp. 181 y 183.; ADLA Libro de
Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 56, Bogot, 15 de junio de
1978, p. 185.; ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta
N 57, Bogot, 17 de julio de 1978, p. 187.; ADLA Libro de Actas de la Junta
Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 54, Bogot, 17 de agosto de 1978, p. 189.;
ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 60, Bogot,
27 de octubre de 1978, p. 193.; ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de
Alfa Gres S.A., Acta N 61, Bogot, 28 de noviembre de 1978, p. 195.

El proyecto inclua la adquisicin de mquinas de moldeo de extrusin


dura tradas de los Estados Unidos que ofrecan grandes beneficios
al disminuir los porcentajes de rotura al tener una contraccin
menor y un menor consumo de combustible en el momento de
secar.255 Igualmente la compra de equipo industriales nacionales, la
construccin de un horno, la incorporacin de una nueva tecnologa
para la fabricacin de pisos y enchapes de gres esmaltados o
porcelanizados y la seleccin de un sistema de molienda con molino
pendular, seleccin y transporte neumtico. De este modo, se
esperaba duplicar el volumen de la produccin y si se cumpla el
cronograma sin contratiempos, a finales de 1979 la fbrica estara
produciendo entre 100.000 y 120.000 m2 mensuales de materiales de
gres, de los cuales unos 50.000 m2 seran porcelanzados.256
El estudio de factibilidad fue aprobado por la Corporacin Financiera
Colombina en noviembre de 1978, lo que dio pie para que en
diciembre se inicien las obras civiles de ampliacin de la fbrica y el
montaje de la Planta N 2, que llev cerca de un ao antes de estar
completamente terminadas.257 Frente a las expectativas de
crecimiento de la empresa, la Asamblea General de Accionistas
255

ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 55,
Bogot, 19 de mayo de 1978, p. 181.
256
Nier, Luis Augusto. Resea Histrica Alfagres S.A., Soacha, Octubre de 2010,
p. 1.; ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 49,
Bogot, 4 de noviembre de 1977, pp. 161.; ADLA Libro de Actas de la Junta
Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 51, Bogot, 11 de enero de 1978, pp. 169.
257
ADLA Libro de Actas de la Asamblea General de Accionistas de Alfa Gres S.A.,
Acta N 9, Bogot, 23 de marzo de 1979, p. 111.

64. ALFA, una historia en construccin

reunida el 23 de marzo de 1979 decidi aumentar el capital de la


sociedad, que pas de $10.000.000 a $16.000.000, de los fueron
suscritas y pagadas el 62,5 % de las acciones.258
CUARTA PARTE
De este modo se iniciaba una nueva etapa en el desarrollo industrial
de Alfa Gres que le posibilit un crecimiento sin igual en la dcada de
los ochenta. El aumento de su capacidad productiva y sus operaciones
comerciales en Colombia, Venezuela, Ecuador, Centroamrica y
Estados Unidos llevaron a una redefinicin de sus perspectivas
empresariales y la transformacin de su estructura administrativa que
implic una reforma integral de los estatutos de la sociedad en
1983.259 En virtud de esta reforma el nombre de la sociedad cambi
de Alfa Gres S.A. por el de Alfagres S.A., razn social que
conserva hasta la actualidad; se amplo su objeto social al incluir la
facultad para adquirir toda clase de derechos mineros, permisos o
licencias, ejecutar asociaciones, aportes y/o concesiones para
explorar o explotar minas o yacimientos, y se aument
significativamente el capital a $50.000.000.260

258

ADLA Libro de Actas de la Asamblea General de Accionistas de Alfa Gres S.A.,


Acta N 9, Bogot, 23 de marzo de 1979, p. 114.; ADLA Escritura Pblica N
4.418 de la Notara 7 del Crculo de Bogot, 20 de agosto de 1979, f. 1v.
259
ADLA Libro de Actas de la Asamblea General de Accionistas de Alfa Gres S.A.,
Acta N 9, Bogot, 23 de marzo de 1979.
260
ADLA Escritura Pblica N 4.418 de la Notara 7 del Crculo de Bogot, 20 de
agosto de 1979.

Captulo 14. Inicio de la Era Dorada de Alfa


En la dcada de los ochenta, ALFA entendida como el conjunto de
empresas fundadas por Pier Carlo Boggio: Baldosines Alfa, Alfa Gres,
Derivados del Mrmol, Alfatextil y Baldosines Torino experiment
un crecimiento sin igual, extendindose por todo el territorio
nacional y encontrando un espacio en el mercado internacional. Y
este xito que se alcanz se debe en gran parte al desarrollo de su
rea comercial, ya que desde all se ide por primera vez una
estrategia integradora que comenz a darle forma a la identidad
corporativa de ALFA.
Y es que la estrategia no consisti simplemente en disear una
ingeniosa campaa publicitaria de gran difusin por los medios
masivos de comunicacin para promocionar sus productos. Lo que se
buscaba era lograr transmitir un concepto claro y definido de lo que
se poda esperar y encontrar en las salas de exhibicin y ventas de
ALFA, con el objetivo de conquistar nuevos cliente y alcanzar el
liderazgo en la oferta de pisos para la construccin en el mercado
nacional.

65. ALFA, una historia en construccin

Detrs de la conceptualizacin de esta estrategia comercial estuvo


Oswaldo Acevedo Gmez, un joven y determinado bumangus que
lleg a Baldosines Alfa en el ao de 1976. Haba ingresado gracias a
un coterrneo suyo de apellido Galln, que para entonces Gerente de
Ventas y un apoyo fundamental para Antonio Paladini en la
configuracin la red y operacin comercial a nivel nacional.261
Cuando Baldosines Alfa se convierte en el distribuidor exclusivo de
Alfa Gres, tuvo que concentrar gran parte de su actividad a la
promocin y venta de los productos de gres. Entonces, se hizo
necesario fortalecer el rea comercial, lo que requiri la contratacin
de ms personal y capacitarlo, pensar en abrir nuevas salas de
exhibicin y ventas en las principales ciudades del pas y disear una
campaa publicitaria para ser difundida en la prensa nacional. Sin
embargo, la estructura comercial, a la llegada de Oswaldo Acevedo,
segua siendo muy pequea, se necesitaba mayor especializacin y
reorientar la estrategia hacia la conquista de nuevos clientes.
Pier Carlo, que conoca como ninguno los problemas que acarreaba el
tema de la comercializacin, vio en el talentoso y dinmico Oswaldo
Acevedo el talante de un extraordinario vendedor que estaba
necesitando la empresa. Rpidamente escal y se convirti en
Gerente de Ventas, en remplazo de Galln Domnguez, y al poco
tiempo asumi la Gerencia General de Baldosines Alfa, cuando

Antonio Paladini renunci para regresar a su entraable Italia,


despus de haber vivido ms de veinte aos en Colombia. La
confianza que le brind Pier Carlo desde un principio solo es
comparable con la que tuvo haca Alberto Ospina, un par de aos
atrs, cuando se comenzaba el ambicioso proyecto de Alfa Gres.
Entre su red de clientes figuraban principalmente grandes
constructoras y empresas del sector industrial del pas. Recordemos
que Antonio Paladini a principios de los aos sesenta haba recorrido
las principales ciudades colombianas con una baldosa de terrazo bajo
el brazo para darla a conocer entre los arquitectos, lo que le permiti
establecer relaciones comerciales con importantes firmas
constructoras. Los pisos de gres encontraron gran aceptacin en el
sector industrial ya que por sus caractersticas de dureza y
durabilidad lo convertan en un producto casi nico. Pier Carlo
recuerda que todas las fbricas por lo general siempre tenan
problemas relacionados con los pisos por razones de impacto,
trmicas, manchas y desgastes, para lo cual el gres demostr ser la
mejor opcin.262
Las salas ventas era apenas una estrategia que se estaba
implementando a nivel nacional cuando lleg Oswaldo Acevedo, quien
fue el que verdaderamente profundiz en ellas, ideando un concepto
novedoso con el que se pretenda conquistar el mercado, atrayendo
al consumidor urbano de clase media y alta del pas. Pero las salas de

261

Ospina Carreo, Alberto. Entrevista Op. Cit.; Vale la pena sealar que Oswaldo
Acevedo Gmez se haba casado recientemente con Annie Rehbein Dvila, una
sobrina poltica de Pier Carlo.

262

Boggio Bertinet, Pier Carlo. Entrevista Op. Cit.; Ospina Carreo, Alberto.
Entrevista Op. Cit.

66. ALFA, una historia en construccin

venta tambin sirvieron para recabar informacin sobre las


tendencias del mercado y conocer e interpretar los gustos y
preferencias de los clientes, lo que llev al desarrollo de nuevos
emprendimientos empresariales.
Fue as como a Oswaldo Acevedo le surgi la idea de incursionar en el
mrmol y luego con la alfombra, tratando de dar respuesta al
requerimiento de muchos clientes que visitaban las salas de venta.
Pier Carlo Boggio, siempre dispuesto a crear nuevas cosas y que no se
amilanaba ante los problemas de afrontar retos como estos, decidi
apoyar las dos iniciativas y estimul a Oswaldo en su propsito de
ofrecer una mayor variedad de productos a travs de la produccin e
importacin de nuevos materiales para pisos.
Fue entonces cuando aflor claramente la disyuntiva sobre la
naturaleza empresarial de Baldosines Alfa, entre lo industrial y lo
comercial. Al convertirse en el distribuidor exclusivo de Alfa Gres,
tuvo que concentrar las energas en la promocin y venta de las
tabletas, tablones, enchapes para paredes y tejas con material de
gres, adems de las baldosas de terrazo, a travs de sus canales de
ventas y conseguir nuevos clientes en el mercado colombiano, e
incluso internacional. Esta carga llevara forzosamente plantear la
necesidad de independizar a Baldosines Alfa de las tareas productivas
y focalizar su objetivo en las actividades comerciales.
Con esta lgica surgi en 1976 la oportunidad de hacer efectiva esta
separacin, a propsito de un conflicto laboral suscitado con los

obreros de la planta de baldosines, que ocasion la parlisis de la


produccin y afect notablemente las operaciones comerciales. Esta
situacin, que pareca no tener un arreglo favorable para ambas
partes lleg a un punto en que no era posible continuar con las
negociaciones y llev a que Pier Carlo, de manera intempestiva,
resolviera trasladar las mquinas a un terreno que se dispona en el
municipio de Usme, cerca de la Ladrillera Santaf, mientras se
calmaban los nimos y de este modo reanudar la produccin.263
Fue en esta coyuntura que surgi Terrazzo de la Sabana Ltda.,
constituida legalmente el 4 de septiembre de 1976, con la idea de
dedicarse exclusivamente a la actividad productiva, reservando a
Baldosines Alfa la operacin comercial de los productos.264 Adems,
esta empresa naca como una promesa para el futuro, en la que Pier
Carlo deposit toda su confianza en el talentoso Oswaldo Acevedo,
que ahora se converta en un aliado para el desarrollo de la
estrategia comercial. Por eso no resulta extrao que Pier Carlo haya
querido reservar el 10 % de esta sociedad a Diego Acevedo Rehbein,
hijo de Oswaldo, y que junto a sus tres hijos, Lisetta Mara, Cristina y
Carlos Alberto Boggio Dvila, figuren como socios de la nueva
empresa.265
263

Boggio Dvila, Cristina. Entrevista Op. Cit.; Ospina Carreo, Alberto.


Entrevista Op. Cit.; Valderrama Cano, Rosita. Entrevista, Soacha, 29 de abril de
2015.
264
ADLA Escritura Pblica N 1.480 de la Notaria 11 del Crculo de Bogot, 4 de
septiembre de 1976, f. 1v.; Valderrama Cano, Rosita. Entrevista Op. Cit.
265
El capital autorizado al momento de constituirse Terrazzo de la Sabana Ltda. fue
de $3.000.000, repartido en 3.000 partes o cuotas de inters social con un valor

67. ALFA, una historia en construccin

Es importante anotar que a mediados de 1978, Pier Carlo cede a


Alberto Ospina el 10 % de la participacin en esta empresa, lo que sin
duda puede considerarse como un gesto de generosidad, muy
caracterstico en l, pero hay que verlo ms bien como un signo de la
confianza que le tena y un reconocimiento al trabajo que vena
realizando en Alfa Gres.266 Este desprendimiento demostrado por Pier
Carlo Boggio, tanto a Oswaldo como Alberto, reproduce el mismo
gesto que tuvo en su momento Jos Gmez Pinzn con l, cuando se
fund la Ladrillera Santaf en 1955.
Durante los tres primeros meses la gerencia de Terrazzo de la Sabana
estuvo a cargo de Ugo Ciurlo, hasta el 19 de diciembre de 1976
cuando la asumi personalmente Pier Carlo.267 Ciurlo era un
reconocido inventor italiano, amigo personal de Domnico
Tommasini, Domenico Parma y Pier Carlo Boggio, con quienes
comparta la pasin por el diseo y el funcionamiento de las

nominal de $1.000 cada, de las cuales 300 (10 %) figuran a nombre del menor Diego
Acevedo Rehibein, 1.800 (60 %) a nombre de Vittorio y Franco Boggio Bertinet en
virtud del acuerdo entre los hermanos Boggio y que se da por entendido pag Pier
Carlo y 900 (30 %) a nombre de los menores Lisetta Mara, Cristina y Carlos
Alberto Boggio Dvila. ADLA Escritura Pblica N 1.480 de la Notaria 11 del
Crculo de Bogot, 4 de septiembre de 1976, f. 2r.
266
ADLA Escritura Pblica N 727 de la Notaria 11 del Crculo de Bogot, 13 de
junio de 1978, ff. 2v-3r.
267
Ibd., Escritura Pblica N 1.480 de la Notaria 11 del Crculo de Bogot, 4 de
septiembre de 1976, f. 8v.; Certificado de la Cmara de Comercio de Bogot a
nombre de la sociedad Derivados del Mrmol Ltda., expedido el 17 de noviembre
de 1977 (Anexo en la Escritura Pblica N 727 de la Notara 11 del Circulo de
Bogot, 13 de junio de 1978)

mquinas.268 El objetivo inicial era continuar con la fabricacin de la


tradicional baldosa de terrazo en sus diversas presentaciones y abrir
la posibilidad de trabajar con nuevos materiales como la piedra, la
cermica y el mrmol.269
A principios de 1977, por iniciativa de Oswaldo Acevedo, la sociedad
cambi su razn social de Terrazzo de la Sabana por Derivados del
Mrmol, lo que indicaba claramente esa necesidad y determinacin
por diversificar la oferta de productos y consolidar una nueva lnea de
produccin.270 As que se compr la primera mquina talla-bloques
con que se cortaba la materia prima fundamental, que consista en
bloques de mrmol natural trados del Tolima, Boyac y Santander,
provenientes de las mismas minas que provean la piedra de rajn
para la fabricacin del terrazo. De este modo, despus de un
dispendioso proceso de corte, pulimento y brillo, salan las placas de
mrmol listas, las cuales pronto demostraron tener una gran
aceptacin en el mercado nacional. 271
Durante un ao Derivados del Mrmol se dedic a la produccin,
tanto de baldosas de terrazo, como de placas de mrmol, pero el
xito logrado con stas ltimas super ampliamente las expectativas
268

Valderrama Cano, Rosita. Entrevista Op. Cit.; Mayor Mora, Alberto y otros.
Inventos y patentes en Colombia, 1930-2000, Op. Cit., p. 161.
269
ADLA Escritura Pblica N 1.480 de la Notaria 11 del Crculo de Bogot, 4 de
septiembre de 1976, f. 2v.
270
Extracto del Acta N 3 de la Junta General Extraordinaria de Socios de Terrazzo
de la Sabana celebrada en Bogot el 14 de enero de 1977 (Anexa a la Escritura
Pblica N 58 de la Notaria 11 del Crculo de Bogot, 3 de febrero de 1977).
271
Valderrama Cano, Rosita. Entrevista Op. Cit.

68. ALFA, una historia en construccin

iniciales, haciendo necesario la especializacin de la planta de Usme


en la talla de mrmol. Como Baldosines Alfa se haba focalizado en la
actividad comercial y aun se contaba con las instalaciones de Soacha,
se regres la maquinaria a su lugar original y se decidi crear una
nueva empresa con el nombre de Baldosines Torino Ltda.,
independiente de Derivados del Mrmol y encargada de continuar el
legado de un producto que despus de dos dcadas se encontraba
posicionado en el mercado nacional.272

dos trituradoras y un molino.274 Adems del terreno y las instalaciones


fsicas en Soacha, donde haba funcionado por muchos aos la planta
de Baldosines Alfa. Como primer gerente se nombr a Alberto Ospina
y subgerente a Pier Carlo Boggio, quienes estaban ms familiarizados
con el proceso productivo.275 Aunque el objeto social de Baldosines
Torino tambin inclua la comercializacin, distribucin,
importacin, exportacin, mercadeo, estas fueron actividades
coordinadas por Oswaldo Acevedo desde Baldosines Alfa. 276

En esta nueva sociedad, adems de Oswaldo Acevedo y Alberto


Ospina, cada uno con el 10 % de participacin, encontramos a Vanni
Fioretto Vera, Tomasso Gaino, y Raviola Renzo, familiares de Pier
Carlo en Italia y que figuran en la escritura pblica de constitucin en
virtud del pacto de familia an vigente entre los hermanos Boggio. El
primero estaba representado por Pier Carlo y los otros dos por su
esposa Cecilia Dvila, segn poder general otorgado por cada uno de
ellos ante el cnsul de Colombia en la ciudad de Torino y
debidamente protocolizado en el Ministerio de Relaciones Exteriores.
La participacin de los tres representaba el 80 % de la inversin, que
fueron $1.600.000, que inferimos cubri Pier Carlo.273

En relacin al origen de Alfatex, hay que decir que se inscribe en ese


espritu innovador que Pier Carlo haba irradiado en sus empresas y
del propsito de mantenerse a la vanguardia del mercado brindando
una gama ms amplia de pisos, nuevos materiales, formas y diseos.
As que Oswaldo Acevedo, con el fin de satisfacer el inters
manifiesto de sus clientes por la alfombra, y teniendo en cuenta que
la industria nacional se concentraba en pequeos talleres y haba
muchas dificultades para su importacin, tom la iniciativa que
secund Pier Carlo de iniciar un pequeo emprendimiento para
hacerla ellos mismos.277

La suma de capital no fue tan alta ya que se contaba con la


maquinaria, que consista en tres prensas, cinco pulidoras rotativas,

Sin embargo, hay que ver este emprendimiento como un


experimento, que en su fase inicial se asemejaba ms un proceso
274

Valderrama Cano, Rosita. Resea Histrica Baldosines Torino S.A. Op. Cit.
ADLA Escritura Pblica N 69 de la Notaria 11 del Crculo de Bogot, 31 de
enero de 1976, f. 4v.
276
Ibd., f. 1v.
277
Boggio Dvila, Cristina. Entrevista Op. Cit.; Ospina Carreo, Alberto.
Entrevista Op. Cit.
275

272

Boggio Dvila, Cristina. Entrevista Op. Cit.; Valderrama Cano, Rosita. Resea
Histrica Baldosines Torino S.A. Op. Cit.
273
ADLA Escritura Pblica N 69 de la Notaria 11 del Crculo de Bogot, 31 de
enero de 1976, f. 1r., 2r. y anexos.

69. ALFA, una historia en construccin

artesanal que industrial. Las primeras pruebas se hicieron en la casa


de Teusaquillo, donde funcionada la sede administrativa y la sala de
ventas de Baldosines Alfa. Se cont con una pequea mquina
tejedora elctrica de 24 agujas, muy similar a la que utilizaban los
fabricantes de tapetes nacionales, hecha por la Broad Street Machine
Company, Inc., que se compr directamente en los Estados Unidos.278
La materia prima fundamental, que era bsicamente en un principio
acrlico, una fibra sinttica muy parecida a la lana, se compraba a
Industrias Colibr, una empresa del sector textil que haba sido
fundada en 1959 y tena su planta de produccin en Medelln. Con el
tiempo se cambi al nailon ya que el acrlico presentaba muchos
problemas de calidad, luego se comenz a importar otros
materiales como el ltex y actualmente la fbrica produce sus
propios insumos.279
En el desarrollo de este emprendimiento fue muy importante
Herlindo Ramrez, un reconocido tejedor que contact y contrat
Oswaldo Acevedo gracias a las referencias que le dieron varios
instaladores de tapates en Bogot. En un garaje, cerca de la planta
elctrica de la casa, se instal la mquina tejedora y el apresto se
278

Reportaje con Julin Jaramillo (Gerente de Alfatextil S.A.), El Portal, N 4,


Ao 2, Enero-Febrero de 1986, p. 3.
279
Ospina Carreo, Alberto. Entrevista Op. Cit.; Arias, Rodrigo. Entrevista (Pisotex
S.A.), Soacha, 29 de abril de 2015.; Len, Carlos. Entrevista (Pisotex S.A.), Soacha,
29 de abril de 2015.; Gaviria G., Carlos. Industrias Colibr en Colombia recibe
Certificacin ISO 9001. En: Revista Textiles Panamericanos, Marzo-Abril de 2001.
(http://www.textilespanamericanos.com/Ediciones/2001/EneroFebrero/Artculos/Industrias_Colibri_En_Colombia_Recibe_Certificacion_ISO_9001)

haca en el andn de la calle. En ese entonces se trabajaba sobre


pedido para atender el requerimiento de clientes especiales. En una
jornada de trabajo se podan hacer hasta 200 m 2 de alfombra y un
promedio de 5.000 m2 mensuales, una cantidad nada despreciable
que indicaba la aceptacin que comenzaba a ganar el producto.280
A medida que creca la demanda se hizo necesario un espacio ms
amplio para el pequeo taller y se decidi construir una bodega en la
parte de atrs de la planta de Alfagres. Para este trabajo se contrat
a Germn Junco, un ingeniero muy talentoso que por muchos aos
prest sus servicios al conjunto de las empresas de ALFA para la
construccin de las instalaciones fsicas de las fbricas y particip en
el montaje del primer horno de cermica de Alfagres en el ao de
1989. 281 Fue entonces cuando el pequeo emprendimiento dio un
paso adelante en su desarrollo y se tom la determinacin de fundar
la fbrica de tapetes.
Alfatex Ltda. se constituy legalmente el 16 de septiembre de 1977
con el objeto de elaborar todo tipo de productos textiles,
especialmente de alfombras y tapetes acrlicos y de lana.282 Sin
embargo, su nombre original tuvo que ser modificado al poco tiempo
porque dicha razn social ya se encontraba inscrita en el Registro
280

Len, Carlos. Entrevista Op. Cit.


Arias, Rodrigo. Entrevista (Pisotex S.A.), Soacha, 29 de abril de 2015.; Len,
Carlos. Entrevista (Pisotex S.A.), Soacha, 29 de abril de 2015.; Nier, Luis Augusto.
Entrevista (2), Soacha, 29 de abril de 2015.
282
ADLA Escritura Pblica N 1.459 de la Notaria 11 del Crculo de Bogot, 16 de
septiembre de 1977, f. 1v.
281

70. ALFA, una historia en construccin

Pblico de Comercio y se opt por el de Alfatextil, nombre que


mantuvo la fbrica hasta 1987, cuando su denominacin cambio por
Pisos Textiles (PISOTEX), que es el que conserva actualmente.283 Su
primer gerente fue Oswaldo Acevedo, quien ocup el cargo hasta
1983 cuando fue reemplazado por Julin Trujillo Mosquera, quien
ejerci la gerencia por varios aos y este por Miguel Francisco
Arismendi.284
Al igual que en el caso de Derivados del Mrmol la empresa
inicialmente se constituye a nombre de los hijos de Pier Carlo Boggio
y Oswaldo Acevedo Gmez, con la novedad de que en esta
oportunidad no figuran Vittorio ni Franco Boggio.285 Un ao ms tarde
Pier Carlo cede el 10 % de la participacin de sus hijos a Alberto
Ospina Carreo, obedeciendo as a una lgica que luego se convirti
en regla para las otras empresas.286 Este acto de Pier Carlo era un
reconocimiento por el trabajo y un signo de confianza hacia estos dos
jvenes. De este modo, se fraguaba una alianza que dur cerca de
283

Ibd., N 68 de la Notaria 11 del Crculo de Bogot, 31 de enero de 1978, f. 1v.;


Ibd., N 1.955 de la Notaria 26 del Crculo de Bogot, 1 de octubre de 1987, f. 1v.
284
Ibd., N 1.459 de la Notaria 11 del Crculo de Bogot, 16 de septiembre de
1977, f. 4v.; Certificado de Existencia y Representacin Legal de ALFATEXTIL S.A.
expedido por la Cmara de Comercio de Bogot el 14 de septiembre de 1987 (Anexo
a la Escritura Pblica N 1.955 de la Notara 26 del Crculo de Bogot, 1 de
octubre de 1987).; Len, Carlos. Entrevista Op.Cit.
285
La participacin de Alfatex Ltda., luego Alfatextil Ltda., estaba repartida de la
siguiente manera: Lisetta, Cristina y Carlos Alberto Boggio Dvila, cada uno con el
30 %, y Diego Acevedo Rehbein con el 10 %. ADLA Escritura Pblica N 1.459 de
la Notaria 11 del Crculo de Bogot, 16 de septiembre de 1977, f. 1v.
286
ADLA Escritura Pblica N 734 de la Notaria 11 del Crculo de Bogot, 14 de
junio de 1978, f. 1v.

tres lustros y fue determinante en el desarrollo del conjunto de las


empresas de ALFA en la dcada de los ochenta, donde cada uno jug
un rol fundamental.287
El desarrollo tecnolgico de la fbrica de Alfatextil fue gradual y en
correspondencia con la demanda del mercado. Mientras en la bodega
se teja la alfombra, el proceso de apresto se tuvo que subcontratar
con la empresa Pinturas Victoria, que funcionaba en Soacha. Luego se
compraron mquinas tejedoras industriales de segunda que fueron
tradas de los Estados Unidos y se construy el llamado
invernadero, donde se comenz a realizar el trabajo de apresto de
manera manual hasta que se adquiri una mquina que haca esta
operacin. 288
Hay que sealar que cuando se constituy la empresa en 1978 el
capital inicial fue de $900.000, una suma relativamente baja en
comparacin con los emprendimientos anteriores. Pero en 1981,
teniendo en cuenta el xito obtenido con la alfombra, se aument el
capital
a $6.500.000 y se comenz a gestionar crditos de
financiacin para ampliar las instalaciones e introducir innovaciones
tecnolgicas.289

287

Boggio Dvila, Cristina. Entrevista Op. Cit.; Ramrez Dallos, Germn Eduardo.
Entrevista Op. Cit.
288
Ospina Carreo, Alberto. Entrevista Op. Cit.; Arias, Rodrigo. Entrevista Op.
Cit.; Len, Carlos. Entrevista Op. Cit.; Nier, Luis Augusto. Entrevista (2) Op. Cit.
289
ADLA Escritura Pblica N 7.071 de la Notaria 7 del Crculo de Bogot, 24 de
diciembre de 1981, f. 1v.; Ospina Carreo, Alberto. Entrevista Op. Cit.

71. ALFA, una historia en construccin

De este modo, bajo el liderazgo de Oswaldo Acevedo, se inaugur un


periodo de prosperidad para Baldosines Alfa que benefici al
conjunto de las empresas, ya que el desarrollo comercial jalon el
crecimiento de las fbricas de baldosas, gres, mrmol y alfombras. Ya
veremos cmo en el transcurso de la dcada de los ochenta se
consolid la red de ventas con los grandes constructores nacionales y
bajo un concepto renovador se logr conquistar un mercado ms
amplio de consumidores que impacto de manera positiva las ventas.
As que a medida que las ventas se incrementaban y la exigencia de
lograr productos de mejor calidad para la exportacin llev a
introducir mejoras tecnolgicas en las plantas, pensando siempre en
innovar, para ofrecer a sus clientes productos novedosos y de
excelente calidad.

Captulo 15. ALFA, Primero en Pisos


Con el propsito de ampliar la oferta de productos dirigidos a sus
clientes institucionales, como los grandes constructores, el sector
pblico e industrial, se haban constituido Derivados del Mrmol y
Alfatextil a finales de los aos setenta. Con ello se cerraba un primer
ciclo de emprendimientos que haba comenzado a mediados de la
dcada de los cincuenta con la idea de Pier Carlo Boggio de fabricar
baldosas de terrazo y aos ms tarde tabletas y tablones de gres. De
este modo, se inauguraba un nuevo periodo donde la dinmica
comercial asumira un rol protagnico que estimul la actividad
productiva y posibilit la configuracin de la identidad institucional
del grupo de empresas alrededor de la marca ALFA.
Ms all del reconocimiento ganado con sus grandes clientes,
Baldosines Alfa busc ampliar su participacin en el mercado
colombiano conquistando al consumidor de las clases medias y altas
del pas. Fue una respuesta a la desaceleracin del crecimiento de la
construccin que se comenz a evidenciar a principios de la dcada
de los ochenta, donde hubo una disminucin notable de los grandes
proyectos urbanos que caracterizaron la dcada anterior.
Pese a lo adverso del sector de la construccin en este perodo,
Baldosines Alfa logr mantener y afianzar su participacin en el
mercado nacional gracias a su insistente preocupacin por ofrecer
nuevos productos. Con la ampliacin de la planta de Alfagres en 1979
no solo se logr aumentar la capacidad de produccin sino que se

72. ALFA, una historia en construccin

introdujo nueva tecnologa para la fabricacin de pisos y enchapes


porcelanizados que tuvieron una gran aceptacin. Igual ocurri con
las placas de mrmol y la alfombra, que fueron sustituyendo las
preferencias que se tenan respecto a las baldosas de terrazo, incluso
se tuvo xito con la introduccin de los pisos vinilos, que era nueva
lnea que se promocionaba.290
A diferencia del gres, que ya tena consolidado su canal de ventas
haca los grandes constructores, la alfombra se fue imponiendo como
un producto de gran demanda en amplios sectores del mercado. Se
ampli la gama de colores y se mejor la calidad de las alfombras
para ofrecer mayor variedad y satisfacer los gustos de los
consumidores. Para 1981, cuando se conform una red nacional de
distribuidores de tapetes para lograr un mayor cubrimiento del
mercado, la idea de contar con una sala de exhibicin y ventas en
las principales ciudades del pas se convirti en un objetivo
inaplazable.
A diferencia de Bogot, que contaba con un par de salas de ventas,
los experimentos en otras ciudades, como por ejemplo la de Ipiales
en 1974 que pretendi ser una agencia para coordinar las operaciones
comerciales en el sur del pas y atender las exportaciones de gres
haca el Ecuador, no estaban orientadas directamente al consumidor
en general. Pero la contraccin de la actividad constructiva que se
experiment a principios de la dcada de los ochenta llev a

replantear seriamente la estrategia diseada por Antonio Paladini de


contactar y contratar directamente con los grandes clientes en las
regiones.
Es aqu donde el genio comercial de Oswaldo Acevedo brill con todo
su esplendor para dar forma a una estrategia exitosa que permiti
incrementar las ventas en un contexto de inestabilidad econmica. La
ventaja de contar con una variada oferta de materiales para pisos
ciertamente implicaba contrarrestar la competencia en varios
frentes. Esto exigi a las fbricas, por un lado, mayor eficiencia en
sus procesos industriales y mejorar sus sistemas de control de
calidad, as como estar en la permanente bsqueda de nuevos
productos para mantenerse en la vanguardia del mercado. Por el lado
comercial, era necesario disear una estrategia integradora que
permitiera transmitir un concepto claro y definido alrededor de una
marca, ms que la promocin de un producto especfico.
Otro de los factores que incidi notable en la definicin de la
estrategia comercial fueron las importaciones. Siguiendo la idea de
ofrecer a sus clientes nuevos productos se busc diversificar la oferta
introduciendo materiales para pisos que no se producan en las
fbricas de baldosas, gres, mrmol ni tapetes. En 1980 se comenz a
traer directamente cermica desde Italia con muy buenos resultados,
pero las restricciones que se imponan a las importaciones, lo

290

Ibd., Libro de Actas de la Asamblea General de Accionistas de Baldosines Alfa


S.A., Acta N 1, Bogot, 31 de marzo de 1982, p. 6.

73. ALFA, una historia en construccin

engorroso de los trmites y altos de transporte llevaron a buscar


nuevas fuentes de suministro en un pas ms cercano.291
Fue as que a finales de 1983 se hicieron negociaciones con Cermica
Lima S.A. (CELIMA), una empresa peruana fundada en 1978 y que en
ese entonces buscaba expandir sus operaciones comerciales en el
mercado internacional, con quien se contrat un primer pedido. 292 De
igual modo es importante sealar que para esa poca se comenz a
traer mrmol del Per que era conducido a la planta de Usme para la
produccin de las placas que eran comercializas por Baldosines Alfa y
que tambin tuvieron gran aceptacin por parte de los clientes.293
Ahora bien, hay que tener en cuenta que la poltica proteccionista
que dictaba el Gobierno Nacional y que segua siendo la regla en la
economa colombiana en la dcada de los ochenta impona serias
trabas para hacer efectiva y gil las importaciones, especialmente lo
concerniente a las gestiones para la obtencin de las licencias,

291

Ibdem., Ibd., Acta N 3, Bogot, 30 de marzo de 1983, p. 25.; Ibd., Libro de


Actas de Junta Directiva de Baldosines Alfa S.A., Acta N 31, Bogot, 18 de octubre
de 1984, p. 26.
292
Ibd., Libro de Actas de Junta Directiva de Baldosines Alfa S.A., Acta N 18,
Bogot, 26 de octubre de 1983, p. 17.; Portal Web Grupo CELIMA TRBOL.
Historia (http://www.celima-trebol.com/es/empresa/); Mathews, Juan Carlos.
CELIMA, apuntando al mercado externo, Portal de Negocios y Economa de la
Revista Semana Econmica (Per), Publicado el
22 de abril de 2014
(http://semanaeconomica.com/escala-global/2014/04/22/celima-apuntando-almercado-externo/)
293
ADLA Libro de Actas de Junta Directiva de Baldosines Alfa S.A., Acta N 31,
Bogot, 18 de octubre de 1984, p. 26.

ocasionando demoras y retrasos en el despacho de los pedidos.294


Para salvar estas dificultades se busc nuevos proveedores para
complementar el suministro de pisos cermicos ante la progresiva
demanda de este producto. A principios de 1984 Oswaldo Acevedo
adelant personalmente negociaciones con Cermica Italia, una
empresa nortesantandereana recientemente creada, y que ofreca la
posibilidad de iniciar operaciones inmediatamente y garantizar el
suministro regular de cermica haca Baldosines Alfa.295
Poco a poco el portafolio de productos se fue ampliando y comenz a
tomar forma un nuevo concepto alrededor de las salas de ventas. Fue
un desarrollo progresivo que llev varios aos y requiri la inversin
de importantes recursos econmicos para la compra y adecuacin de
los locales. Partiendo de la lgica comercial de Antonio Paladini, se
abrieron sucursales de Baldosines Alfa en Cali, Bucaramanga,
Medelln, Popayn y Barranquilla que funcionaron en un principio
como bodegas o centros de acopio para la distribucin de los
productos fabricados en Soacha y Usme, atender los mercados locales
y prestar un mejor servicio a los constructores.296

294

Ibd., Acta N 20, Bogot, 20 de diciembre de 1983, p. 18.; ADLA Libro de


Actas de Junta Directiva de Baldosines Alfa S.A., Acta N 31, Bogot, 18 de octubre
de 1984, p. 26.
295
Ibd., Acta N 22, Bogot, 12 de marzo de 1984, p. 20.
296
Ibd., Libro de Actas de la Asamblea General de Accionistas de Baldosines Alfa
S.A., Acta N 3, Bogot, 30 de marzo de 1983, p. 25.; Ibd., Libro de Actas de la
Junta Directiva de Baldosines Alfa S.A., Acta N 18, Bogot, 26 de octubre de 1983,
p. 17.; Ibd., Acta N 20, Bogot, 20 de diciembre de 1983, p. 18.; Ibd., Libro de
Actas de la Asamblea General de Accionistas de Baldosines Alfa S.A., Acta N 6,

74. ALFA, una historia en construccin

Para ese entonces lo ms cercano a la idea de una sala de ventas


eran las sucursales que se tenan en Bogot, y aunque en esencia
cumplan el mismo propsito de servir como agencias para la
negociacin con los grandes constructores, eran un primer intento
para exhibir sus productos y conquistar al consumidor de medianos y
altos ingresos. Adems de la que funcionaba en la sede administrativa
de la Calle 35 del barrio Teusaquillo, en la carrera 13 con calle 14 en
el centro, se contaba con una sala de ventas en el Centro Comercial
Unicentro (Local 298), que se haba recibido como parte de pago de
la constructora Pedro Gmez y Ca., otra en la Calle 85 y una ms en
el Country.297 Sin embargo, estos primeros experimentos no
cumplieron del todo con las expectativas iniciales, lo que llev a
clausurar las salas de la Calle 85 en 1982 y la del Country en 1983. 298
La sala de Unicentro requiri ser remodelada por ese entonces en un
esfuerzo por lograr atraer a los clientes, hasta que se decidi
definitivamente vender el local en 1988. 299
Pero mientras se cerraban estas salas de ventas al norte de Bogot,
se hizo necesario reorganizar la sala de Teusaquillo y se plante la
Bogot, 15 de marzo de 1984, p. 43.; Ibd., Libro de Actas de la Junta Directiva de
Baldosines Alfa S.A., Acta N 28, Bogot, 17 de septiembre de 1984, p. 24.
297
Arenas Luna, Gonzalo. Entrevista, Mesa de los Santos Piedecuesta, 4 de abril de
2015.
298
ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Baldosines Alfa S.A., Acta N 6,
Bogot, 19 de noviembre de 1982, p. 7.; Ibd., Acta N 9, Bogot, 23 de diciembre
de 1983, p. 10.
299
Ibd., Acta N 6, Bogot, 19 de noviembre de 1982, p. 7.; Ibd., Libro de Actas
de la Asamblea General de Universo del Piso S.A., Acta N 13, Bogot, 9 de marzo
de 1983, p. 146.

posibilidad de abrir una al sur de la ciudad. El promotor de esta


iniciativa fue Carlo Arturo Ramos Cortes, para entonces Gerente
Administrativo y luego miembro de la Junta Directiva de Baldosines
Alfa, quien desde finales de 1982 vena insistiendo en atender la
demanda de este sector de la ciudad.300 La idea tom un par de aos
en estructurarse y bajo el concepto de servir como puntos de venta
de fbrica, en mayo de 1985 se inaugur con gran xito la sala de
exhibicin y ventas de Soacha y a finales del ao la de Usme, las
cuales generaron en el primer ao de funcionamiento un incremento
del 5 % de las ventas totales registras en Bogot.301
En ese mismo ao de 1985 se emprendi un programa de
adecuacin para la transformacin de las ventas de bodega que
haban en Cali (Av. 8 Norte N 17AN-33), Medelln (Av. Colombia N
63-23), Bucaramanga (Calle 36 N 29-05) y Barranquilla (Calle 76 N
48-08) en verdaderas salas de exhibicin y ventas dirigidas a un
pblico ms amplio.302 Los recursos econmicos para la remodelacin
de algunos de estos locales se consiguieron a travs de crditos

300

Ibd., Libro de Actas de la Junta Directiva de Baldosines Alfa S.A., Acta N 6,


Bogot, 19 de noviembre de 1982, p. 7.; Ibd., Acta N 13, Bogot, 16 de abril de
1983, p. 13.; Ibd., Acta N 18, Bogot, 26 de octubre de 1983, p. 17.
301
Ibid. Acta N 40-B, Bogot, 7 de noviembre de 1985, p. 34.; ADLA Libro de
Actas de la Asamblea General de Accionistas de Baldosines Alfa S.A., Acta N 8,
Bogot, 21 de marzo de 1986, p. 77.; Ibd., Libro de Actas de la Junta Directiva de
Baldosines Alfa S.A., Acta N 6, Bogot, 19 de noviembre de 1982, p. 7.
302
Ibd., Libro de Actas de la Asamblea General de Baldosines Alfa S.A., Acta N 7,
Bogot, 29 de marzo de 1985, p. 61.; Publicidad Cermica Italia. En: Revista
Habitar (El Tiempo), N 10, Bogot, 4 de agosto de 1984.

75. ALFA, una historia en construccin

otorgados por bancos colombianos y dejando en prenda la hipoteca


de los correspondientes inmuebles.303
Con las nuevas salas se buscaba brindar a sus clientes un ambiente
renovado y organizado por secciones diferenciadas donde se exhiban
todas las lneas de productos nacionales e importados que tenan a su
disposicin. Adems se prestaban servicios de asesora, facilidades de
financiacin, despacho e instalacin. Por ejemplo, en el primer piso
de la sede administrativa de Baldosines Alfa ubicada en el barrio
Teusaquillo de Bogot, adems de contar con la sala de ventas,
dispona de una oficina manejada por una empresa independiente
encargada de prestar el servicio de instalacin del material que
contrataba directamente con el cliente.304 Fue este el modelo que se
sigui cuando se inaugur la sala de Pereira a principios de 1986, con
excelentes resultados desde el mismo da de su apertura, y un ao
despus con la de Cartagena.305
Con el cierre de las salas de ventas de la Calle 85 y del Country aos
atrs, el mercado del norte de Bogot haba pasado a ser manejado
directamente desde la sede de Teusaquillo. Sin embargo, durante el
303

ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Baldosines Alfa S.A., Acta N 28,
Bogot, 17 de septiembre de 1984, p. 24.; Ibd., Acta N 47, Bogot, 10 de marzo
de 1986, p. 36.
304
Arenas Luna, Gonzalo. Entrevista Op. Cit.
305
ADLA Libro de Actas de la Asamblea General de Accionistas de Baldosines Alfa
S.A., Acta N 9, Bogot, 27 de marzo de 1987, p. 96.; Ibd., Libro de Actas de la
Junta Directiva de Baldosines Alfa S.A., Acta N 73, Bogot, 10 de abril de 1987, p.
52.

ao de 1986 la dinmica de la construccin comenzaba a mostrar


signos de recuperacin y como las principales firmas de arquitectos y
empresas constructoras tenan sus oficinas en el norte de la ciudad,
se consider pertinente abrir nuevamente una sala en este sector,
donde incluso se pens en la posibilidad de conceder espacio a
terceros para atraer a los arquitectos y las nuevas firmas de
construccin que comenzaban a surgir por aqul entonces.306
Otro de los factores que motivaron la apertura de la sucursal del
norte fue la posibilidad de disponer de un espacio propio y adecuado
para la celebracin de pequeos eventos, como reuniones
empresariales o cocteles, diferente a las concurridas ferias de
Expoconstructor o Expocamacol que organizaba el gremio, para
brindar una atencin ms personalizada que les permitiera afianzar
las relaciones con sus grandes clientes, de los que cabe la pena
mencionar a Cullar Serrano Gmez & Salazar, la Organizacin
Sarmiento Angulo, Pedro Gmez y Ca. y Fernando Mazuera y Ca.,
para presentarles las novedades en las lneas de pisos y concretar
nuevos negocios. Porque si por algo se caracteriz Oswaldo Acevedo
mientras estuvo al frente de la gerencia de Baldosines Alfa fue en
procurar brindar la mejor atencin los constructores, que segua
siendo el canal de ventas ms importante de la comercializadora.307

306

Ibd., Libro de Actas de la Junta Directiva de Baldosines Alfa S.A., Acta N 56,
Bogot, 29 de agosto de 1986, p. 41.; Ibd., Acta N 61, Bogot, 10 de octubre de
1986, pp. 44-45.
307
Arenas Luna, Gonzalo. Entrevista Op. Cit.; Ramrez Dallos, Germn Eduardo.
Entrevista Op. Cit.

76. ALFA, una historia en construccin

Fue as como el 27 de octubre de 1986 se compr a los dueos de


Discos Bambuco una ampla casa esquinera de dos pisos, muy bonita y
de fachada moderna ubicaba en la interseccin de la calle 94 con
carrera 11 en el exclusivo barrio del Chic, en el norte de Bogot. El
precio acordado fue de $58.000.000, una suma nada despreciable que
se cancel en parte con recursos propios y gracias a un prstamo
bancario.308 El propsito era construir un edificio, disponiendo el
primer piso para la sala de exhibicin y los restantes para oficinas,
aun cuando el deseo original de Pier Carlo Boggio haba sido disponer
de apartamentos para los empleados.309
Como el proyecto del Edificio ALFA implicaba tiempo para su
planificacin y de un estudio ms detallado de factibilidad financiera,
se posterg por algunos aos. En ese momento se consider que lo
ms prudente, rpido y factible era reformar el interior de la casa del
Chic y adecuarla para la sala de ventas. El diseo arquitectnico se
encarg a la firma Campuzano Londoo y Asociados Ltda., y el
desarrollo de la obra se hizo de manera progresiva.310 Cuando se
inaugur esta sala el 28 de mayo de 1987 la obra apenas alcanzaba el
30 % de los trabajos y la inversin ascenda a $12.318.775. 311 El xito

de esta sala no se hizo esperar y a los pocos meses ya era un foco de


atraccin para la clase alta de Bogot. 312
Pero el despegue que tomaron las salas de exhibicin y ventas en
todo el pas fue posible a una estrategia ideada por Oswaldo Acevedo
dirigida a ganar mayor participacin en el mercado nacional,
conquistando un nmero ms amplio de consumidores de las clases
medias y altas del pas. Para ello se dise una campaa publicitaria
orientada a incrementar el trfico de las personas a nuestros
almacenes con el fin de aumentar las ventas al detal y apoyar su
imagen institucional, que fue progresivamente evolucionando hasta
adoptar el modelo de los supermercados de pisos.313
El mensaje se difundi ampliamente por los principales medios de
comunicacin del pas, especialmente a travs de la televisin que
garantizaba mayor audiencia y permiti posicionar la marca ALFA en
el imaginario de los colombianos. Fue aqu donde radic uno de los
factores claves que determinaron el xito que se comenz a
experimentar a mediados de los aos ochenta y se prolong alrededor
de una dcada, un periodo de notable prosperidad que no dudamos
en considerar como la Edad de Oro ALFA.

308

Ramrez Dallos, Germn Eduardo. Entrevista Op. Cit.; ADLA Libro de Actas
de la Junta Directiva de Baldosines Alfa S.A., Acta N 60, Bogot, 1 de octubre de
1986, pp. 44-45.; Ibd., Libro de Actas de Asamblea General de Accionistas de
Baldosines Alfa S.A., Acta N 9, Bogot, 27 de marzo de 1987, p. 103.
309
Arenas Luna, Gonzalo. Entrevista Op. Cit.
310
ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Baldosines Alfa S.A., Acta N 64,
Bogot, 14 de noviembre de 1986, p. 46.
311
Ibd., Acta N 79, Bogot, 24 de junio de 1987, p. 55.

312

Ibd., Acta N 82, Bogot, 3 de septiembre de 1987, p. 57.


Ibd., Libro de Actas de Asamblea General de Accionistas de Baldosines Alfa S.A.,
Acta N 8, Bogot, 21 de marzo de 1986, p. 77.; Ibd., Libro de Actas de Asamblea
General de Accionistas de Universo del Piso S.A., Acta N 11, Bogot, 22 de marzo
de 1988, p. 120.; Ibd., Acta N 13, Bogot, 9 de marzo de 1989, p. 140.
313

77. ALFA, una historia en construccin

El gasto por concepto de propaganda y publicidad en dicho perodo


es un indicador de la importancia estratgica que para Oswaldo
Acevedo representaban las campaas publicitarias. En 1981 se
destinaron $3.277.816 para cubrir este rublo y a partir de 1982 se
comenz a evidenciar un aumento significativo de recursos que se fue
duplicando ao tras ao hasta alcanzar la cifra record de $81.967.473
en 1988.314 Este dinero estaba dirigido al pago de servicios de
agencias de publicidad y mercadeo, para la elaboracin de catlogos,
vallas y avisos, participar en ferias nacionales y sobre todo para
pagar la pauta comercial en radio, prensa y televisin.
Gracias a los comerciales de televisin se gener un alto impacto que
permiti el posicionamiento de la marca ALFA a nivel nacional. La
incursin de Baldosines Alfa en este medio se remonta a mediados de
1983 cuando se iniciaron negociaciones con R.T.I. Televisin S.A.
llagndose a suscribir un contrato millonario que inici en 1984 y se
prorrog hasta 1991 con el fin de transmitir cuas televisadas que
en un principio estaban orientadas a la promocin de los materiales
de gres y las alfombras.315 En el primer ao se cancel a la
programadora la suma de $9.442.714, que representaba el 51 % del
gasto total destinado a Propaganda y Publicidad. Este porcentaje
314

Ibd., Libro de Actas de Asamblea General de Accionistas de Baldosines Alfa S.A.,


Acta N 1, Bogot, 31 de marzo de 1982, p. 14; Ibd., Libro de Actas de Asamblea
General de Accionistas de Baldosines Alfa S.A., Acta N 3, Bogot, 30 de marzo de
1983, p. 33.; Ibd., Libro de Actas de Asamblea General de Accionistas de Universo
del Piso S.A., Acta N 13, Bogot, 9 de marzo de 1989, p. 150.
315
Ibd., Libro de Actas de Asamblea General de Accionistas de Universo del Piso
S.A., Acta N 7, Bogot, 29 de marzo de 1985, p. 68.

que se mantuvo regular hasta 1989 cuando se ubic en el 39,2 % y en


el ltimo ao descendi al 6 %. Posteriormente, entre 1991 y 1992, se
paut con RCN Televisin la emisin de comerciales en su
programacin, pero ya este valor ya no superara el 5 %.
A partir de 1993, a raz de cambios administrativos y factores
externos, el presupuesto general para Propaganda y Publicidad se
recort drsticamente y los comerciales desaparecen de la televisin
colombiana. Atrs quedaban para la memoria aqul que protagoniz
Robert (o David) Orwell y que populariz con su marcado acento
norteamericano la frase Tranquilo, son ALFA, tras caer un vaso
con gaseosa sobre la alfombra. O la clsica propaganda con la voz de
Gloria Valencia de Castao y la imagen de unas manos llevando un
carrito de supermercado con los diferentes productos que se podan
encontrar en las salas de venta de ALFA para promocionar el nuevo
concepto de los supermercados de pisos.316
Cabe la pena recordar que la visin de Oswaldo Acevedo cuando
asumi la gerencia de Baldosines Alfa a finales de los aos setenta
implic una serie de transformaciones de orden legal y administrativo
que fueron marcando el desarrollo de la Empresa. Como por ejemplo
el ocurrido en 1981 cuando la naturaleza jurdica de la sociedad pas
de limitada a annima con el fin de poder cotizar sus acciones en la

316

Boggio Dvila, Carlos Alberto. Entrevista Op. Cit.; Ochoa Moreno, Jos
Guillermo. Entrevista, Bogot, 23 de abril de 2015.

78. ALFA, una historia en construccin

bolsa de valores del pas.317 O en el caso del cambio de nombre en


1987 por el de Universo del Piso S.A., que obedeci ms a razones
conceptuales que de otro tipo, con la idea de estar en
correspondencia con la nueva realidad comercial de la empresa.318
El cambio que se comenz a dar a partir de 1985 que arranc con la
transformacin de las bodegas en salas de exhibicin evolucion
rpidamente al concepto de supermercado de pisos. Este era un
sistema de ventas que vena mostrando notables xitos en los Estados
Unidos y Europa que ofreca a diseadores, arquitectos y
constructores un ambiente renovado donde podan encontrar en un
solo lugar una oferta variada de materiales y acabados para la
construccin.319
Paradjicamente fue Cermica Corona quien haca 1983 comenz a
introducir este modelo para sus salas de venta, lo que sin duda fue un
factor que influy en la necesidad de reorientar la estrategia
317

BALDOSINES ALFA S.A. solicitar a una cualquiera de los bolsas de valores que
operan en Colombia que se la admita para que sus Acciones puedan ser negociadas
por bolsa. Por ello, se reforman los estatutos de la Compaa, en el sentido de
eliminar o derogar el derecho de preferencia consagrado en el Art. Septuagsimo
Tercero de la Escritura Pblica N 7.313 otorgada por la Notara Sptima de
Bogot, el 31 de Diciembre de 1981. ADLA Libro de Actas de Asamblea General
Extraordinaria de Accionistas de Baldosines Alfa S.A., Acta N 4, Bogot, 7 de
marzo de 1983, p. 38.
318
Boggio Dvila, Cristina, Entrevista Op. Cit.; Ramrez Dallos, Germn Eduardo.
Entrevista Op. Cit.
319
Rosas Bernal, Martn. En supermercados de la construccin. En: Archivo Digital
El
Tiempo,
11
de
septiembre
de
1993.
(http://www.eltiempo.com/archivo/documento/MAM-219141)

comercial de Baldosines Alfa, que como hemos visto a lo largo de


este captulo no slo consisti en hacer frente a la competencia,
ampliar su participacin en el mercado y sobrellevar los altibajos de
la dinmica de la construccin en la dcada de los ochenta, sino
lograr consolidar la imagen institucional del grupo de empresas que
dirigan Pier Carlo Boggio, Alberto Ospina Carreo y Oswaldo Acevedo
Gmez.
El xito del supermercado de pisos ALFA puede que no radique en
la originalidad de su concepto, como s en la gestin comercial y en lo
creativo de sus campaas publicitarias que lograron transmitir un
mensaje directo y claro de lo que la gente poda encontrar en las
salas de ventas que funcionaban en Bogot, Cali, Medelln,
Bucaramanga, Popayn, Barraquilla, Pereira y Cartagena. Fue en este
contexto que se acu el eslogan ALFA, una empresa con mucho
piso y luego ALFA, primero en pisos que resuma de manera
magistral el propsito de Oswaldo Acevedo de ofrecer a sus clientes
la mejor opcin para el suministro de pisos decorativos en Colombia
por su novedad, variedad, calidad y servicio.

79. ALFA, una historia en construccin

Captulo 16. Internacionalizacin


Con el inicio de las operaciones comerciales hacia el exterior en 1975
con el primer despacho de gres a Puerto Rico, que abri las puertas
de Centroamrica y el Caribe: Martinica, Aruba, Curzao, las Islas
Vrgenes; su posterior incursin al mercado Andino con gran xito en
Venezuela y el Ecuador en 1976 y, despus de sufrir toda suerte de
desengaos, en 1978 con el desembarco de un contenedor de tabletas
en el puerto de Miami, las oportunidades reales por exportar
dibujaron un prometedor horizonte para el terrazo de Baldosines
Torino y los productos de Alfagres.
Vino entonces la ampliacin de la planta de gres que encendi su
segundo horno a finales de 1979, la reorganizacin administrativa de
principio de los ochenta y comenzar a establecer controles de calidad
ms estrictos. Mientras tanto en Baldosines Torino se introduca una
prensa OCCEM en 1980 para mejorar el proceso productivo y dos aos
ms tarde se adquira un terreno adyacente, que perteneca a
Baldosines Alfa, con miras a su expansin.320
Tanto para Alberto Ospina, al frente de Alfagres, como para Oswaldo
Acevedo, que diriga Baldosines Torino, el mercado norteamericano
los seduca. Ms de cinco aos de experiencia les haba enseado las
particularidades que exiga un mercado como este, as como los

obstculos que haba que sortear, que antes de considerarse


problemas insalvables se convirti en un desafo que los impuls a
optimizar sus procesos productivos y perfeccionar sus estrategias de
venta con el propsito de exportar.
Si en verdad se quera conquistar los Estados Unidos, haba llegado el
momento de prescindir de su distribuidor exclusivo y asumir
directamente las actividades comerciales en Miami. Vale la pena
recordar que un par de aos atrs, en medio de la efervescencia de
las negociones para concretar el primer pedido, fue el propio Mario
Uribe Uribe, entusiasta y muy interesado en el negocio, quien a
finales de 1977 haba propuesto formar una sociedad
comercializadora de los producto de Alfagres para los Estados
Unidos en la cual la empresa podra llegar a tener un 25 % de las
acciones, sin embargo en ese entonces la Junta Directiva crey que
an no era el momento.321
En el transcurso de los primeros aos de la dcada de los ochenta la
idea revivi y termin con la fundacin de la comercializadora
internacional OPA, que se concibi como una unidad de negocio
completamente independiente y de manejo exclusivo de sus socios:
Pier Carlo Boggio, Alberto Ospina y Oswaldo Acevedo. Sin embargo, si
tenemos en cuenta el momento en que se constituye OPA, podemos
encontrar un significado ms profundo, que anuncia el inicio de la
Edad de Oro ALFA bajo el liderazgo de estos tres personajes,

320

Valderrama Cano, Rosita. Resea Histrica Baldosines Torino S.A. Op. Cit.;
ADLA Escritura Pblica N 2.823 de la Notaria 32 del Crculo de Bogot, 18 de
noviembre de 1983.

321

ADLA Libro de Actas de Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 50, Bogot,
2 de diciembre de 1977, p. 165.

80. ALFA, una historia en construccin

quienes cada uno desde su campo, contribuy al crecimiento,


expansin y consolidacin empresarial de ALFA. El nombre que se le
dio a la compaa no fue un hecho fortuito, OPA es el acrnimo de
Oswaldo, Pier y Alberto, lo que puede verse, si se quiere, como un
smbolo de la confianza de Pier Carlo Boggio por sus socios y el deseo
de afianzar una alianza de talentos que estaba mostrando buenos
resultados.
Fue as que en la pequea isla caribea de Curazao el 11 de abril de
1984 se constituy legalmente OPA International Corporation, que
dos semanas despus el 30 de abril se registr en la ciudad de
Miami, en donde se abri una oficina. Se design para ejercer la
gerencia a Benjamn Alvarado, un amigo de la familia Boggio Dvila,
quien parti de Bogot y se radic en La Florida para ponerse al
frente de la compaa.322 El propsito inicial era replicar el modelo
de las salas de ventas, tal y como se estaba haciendo en Colombia, e
ir gradualmente abriendo nuevas sucursales en otras ciudades con el
fin de ampliar su presencia en mercado del sur de los Estados Unidos.
Pero esto no fue posible y rpidamente se reorient la estrategia
haca la bsqueda directa de clientes en el sector de la construccin
y establecer relaciones comerciales con los grandes distribuidores. 323
En 1985 comenzaron efectivamente las operaciones comerciales con
los productos que se despachaban directamente desde la planta de
Alfagres. Sin embargo, el volumen de estos primeros pedidos estaba
322
323

Ramrez Dallos, Germn Eduardo. Entrevista Op. Cit.


Boggio Dvila, Cristina. Entrevista Op. Cit.

lejos de cumplir con las expectativas iniciales, pues conseguir


clientes no era una tarea fcil para alguien que apenas estaba
conociendo el mercado estadounidense. Fue gracias a Lisetta Boggio
Dvila, la hija mayor de Pier Carlo, que la dinmica comercial tom
un nuevo aire a partir de 1987 cuando entr a OPA.324 Era una mujer
joven y entusiasta que haba estado antes vinculada a Alfatextil,
donde tuvo la oportunidad de trabajar junto a Oswaldo Acevedo y
lleg a ocupar el cargo de gerente antes de partir a los Estados
Unids.325
Ya en los Estados Unidos, Lisetta se present al Georgia Tec con la
intensin de hacer un curso relacionado con la cermica, pero
desisti al comprobar que nada nuevo le aportara sobre lo que ya
conoca del proceso de gres. As que se traslad a Miami y busc a
Benjamn Alvarado para lograr algn empleo en OPA. Para entonces
la estructura administrativa de la compaa se reduca a la oficina
que manejaba directamente don Benjamn, para quien ella se
convirti prcticamente en su secretaria y la encargada de llevar las
cuentas de la comercializadora. Durante un tiempo reparta el da
trabajando en la oficina y en las noches asistiendo a un curso de
comercio exterior al que se haba matriculado en la Universidad de
Miami, hasta que su jefe la comenz a involucrar en las actividades
comerciales.

324
325

Ibdem.
Boggio Dvila, Lisetta. Entrevista Op. Cit.

81. ALFA, una historia en construccin

Como el objetivo era conseguir nuevos clientes, Lisetta Boggio


contrat a Margarita Senz como secretaria para que se encargara de
la oficina y se dio a la tarea de promocionar el gres: Usted me viera
recuerda Lisetta, con falda, media velada, con m maletn. Y
llegaba yo a ver estos distribuidores, que eran todos unos italianos
[] y que resultaron siendo eran unos instaladores, con las piernas*
puestas encima de la mesas. Entonces ah comenc a cambiar y me
dije: No, esto no es as. Esto es de ponerme los bluyines, de llegar
con la muestra y [] a vender y a vender.326 Fue as que,
aprendiendo de la experiencia y con mucha determinacin como lo
hiciera su padre aos atrs intentando convertir el barro en
ladrillo, que fue forjando su talante como vendedora.

en La Florida, principalmente de la tableta denominada Guayacn


para el piso de sus locales.327

Una de las estrategias fue participar de las ferias de construccin que


se realizaban en los Estados Unidos para dar a conocer las cualidades
del producto. Estas correras por el pas fueron muy importantes
porque les permitieron establecer contactos con grupos de
constructores y distribuidores, ampliar la red de clientes y concretar
negocios. Las tareas logsticas de estos eventos eran coordinadas
directamente por Lisetta y en algunos casos vena de Colombia Mario
Roca, que era algo as como el arquitecto de ALFA, para el montaje
de los stands. Otro de los frentes de accin se focaliz en contactar
directamente a clientes potenciales que pudieran interesarles los
pisos de gres, de tal forma que se encontr un nicho importante
alrededor de las cadenas de restaurantes como SUBWAY o McDonalds

Pero as como OPA haca un gran trabajo para ampliar la red de


clientes en Norteamrica, que incluso les permiti incursionar en el
mercado canadiense, desde Baldosines Alfa en Bogot, Oswaldo
Acevedo y su equipo de ventas no desaprovechaban las oportunidades
para concretar importantes negocios. La confianza que se tena
respecto a las caractersticas del gres como un material ideal para la
industria ya estaba ms que comprobadas despus de una dcada
atendiendo ese sector, lo que les permiti concretar un gran negocio
con Coca-Cola, por intermedio de su filiar en Colombia, para el
suministro del piso en varias de sus fbricas en los Estados Unidos, ya

La Guayacn, es un tipo de tableta que se usa mucho en los


Estados Unidos en los restaurantes de comida rpida, que
por lo general pertenecen a cadenas gigantescas que tienen
sus restaurantes a lo largo y ancho de todo el pas; hasta
hace poco solo una fbrica en el mundo
fabricaba
este
producto, ahora con Alfagres somos dos productores
mundiales y aunque hay muchas fbricas que hacen
imitaciones, solo nuestro producto y el de esta fbrica
americana tienen las caractersticas de calidad y diseo que
328
los clientes quieren.

327

Ibdem.
Alfagres en la 8 Convencin Anual de Distribuidores de Baldosas Cermicas de
Amrica, El Portal, N 7, Ao 2, Soacha, Noviembre de 1986, p. 4.
328

326

Ibdem.

82. ALFA, una historia en construccin

que su resistencia a la accin de los cidos no la superaba ningn otro


material.329
El gres fue sin duda el producto estrella durante los aos ochenta y la
punta de lanza en la internacionalizacin de ALFA. Ni la baldosa de
terrazo que fue tendencia en los sesenta y setenta y que tambin se
export, ni la misma alfombra que en esa misma dcada fue un xito
en el mercado nacional, igualaran los volmenes de produccin y
ventas que alcanz el gres. Las propiedades fsicas de los materiales
para pisos que se produca en Alfagres no tenan punto de
comparacin en Colombia, ni el mundo.330 Un estudio cientfico
realizado en 1974 por el Instituto de Investigaciones Tecnolgicas de
Bogot mostraba desde un principio las caractersticas excepcionales
del producto.331 Incluso Baldosines Alfa hizo sus propios experimentos
sometiendo una tableta de Alfagres y una producida por la
competencia echndolas entre cido ntrico o sulfrico durante
varias horas para comparar sus efectos: mientras la segunda absorba
como una esponja el lquido, la tableta de ALFA sala entera.332
Pero como ya se ha reiterado en varias ocasiones, el mayor reto que
se impona a principios de la dcada de los ochenta en el campo de
las exportaciones, y ms an con la constitucin de OPA Inc. en 1984,
segua siendo superar los imperfectos que persistan en cuanto a
329

Arenas Luna, Gonzalo. Entrevista Op. Cit.


Ibdem.; Ramrez Dallos, Germn Eduardo. Entrevista Op. Cit.
331
ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 9,
Bogot, 22 de marzo de 1974, p. 25.
332
Arenas Luna, Gonzalo. Entrevista Op. Cit.;
330

forma, tamao y color de las tabletas y tablones. La ampliacin de la


planta de gres y la introduccin de nueva tecnologa significaron un
gran paso en este sentido, aun cuando haca falta mucho ms para
mejorar los estndares y controles de calidad.
La cuestin no era simplemente tcnica, y as lo entenda Alberto
Ospina, sino que requera generar un cambio de mentalidad que
comprometiera todos los niveles de produccin de la planta. Fue as
que durante un viaje que realiz a Mxico, por aqul entonces, tuvo
la oportunidad de asistir a una conferencia sobre Administracin
por Calidad que se dict en Instituto Panamericano de Alta
Direccin de Empresas (IPADE), que le dio la respuesta que estaba
buscando para generar conciencia entre los trabajadores sobre la
responsabilidad que le corresponda a cada uno en el progreso de la
empresa a travs del mejoramiento continuo en sus actividades
laborales. 333
Pero ms all de considerarse como una estrategia que ofrece
herramientas para ser aplicada segn una receta predeterminada, la
Administracin por Calidad (APC) o tambin Administracin de
Calidad Total (ACT) debe entenderse como una filosofa integral de
la empresa para el perfeccionamiento sistemtico de sus procesos,
productos y servicios, enfocado en satisfacer las necesidades y
expectativas de sus clientes. Su implementacin requiere
transformaciones en el campo organizacional y gerencial e involucrar
a todos los miembros de la empresa para lograr los objetivos
333

Ospina Carreo, Alberto. Ospina. Entrevista Op. Cit.

83. ALFA, una historia en construccin

propuestos.334
significado al
personal de
mejoramiento

An ms, con este sistema se daba un renovado


trabajo que se realizaba y contribua al desarrollo
cada trabajador fomentando el hbito por el
continuo.335

Las preocupaciones modernas relativas al control de calidad se


remontan a la dcada de 1930 en los Estados Unidos a partir de la
aplicacin industrial del cuadro de control ideado por Walter A.
Shewhart, que luego deriv en el Control Estadstico de la Calidad
(CEC) y en el Mantenimiento Productivo (MP). Pero fueron los
japoneses quienes adoptaron estas ideas despus de la Segunda
Guerra y las transformaron en Control Total de Calidad (CTC) y
Mantenimiento Productivo Total (MPT), que posteriormente
evolucion haca lo que hoy se conoce como Administracin de la
Calidad Total (ACT), que a diferencia del modelo estadounidense
dejaba de ser un conocimiento exclusivo para un grupo de expertos y
se incorpor en todas las reas de la compaa, poniendo especial
nfasis en el recurso humano. De all se desarroll el concepto de
crculos de control de calidad (CCC) donde un grupo pequeo de
operarios en forma cooperativa seguan mtodos para solucionar los
problemas presentes en su centro de trabajo.336

334

Fukui, Ryu y otros. Manual de Administracin de la Calidad Total y Crculos de


Control de Calidad, Vol. I, Banco Interamericano de Desarrollo, Octubre de 2003.
335
Entrevista a Juan Humberto Mendoza, El Portal, N 2, Soacha, Agosto de 1985,
p. 4.
336
Fukui, Ryu y otros. Manual de Administracin de la Calidad Total Op. Cit., p 3.

En los aos ochenta este sistema se populariz en los Estados Unidos


y Europa, desde donde se difundi y tuvo un alcance ms global. En
Colombia era una completa novedad cuando Alfagres lo adopt en
1985, marcando el inicio de una nueva etapa en su desarrollo
empresarial que le permiti superar definitivamente los problemas
inherentes a la calidad y mejorar ostensiblemente la percepcin que
se tena de los productos de gres, especialmente en el exterior. 337 El
19 de julio de ese ao en las instalaciones de la planta de Soacha se
reuni el Gerente General, el personal administrativo, los operarios y
obreros de la fbrica y en medio de un acto simblico hicieron un
juramento frente a la bandera de Colombia para hacer las cosas
bien desde la primera vez y desde entonces, cada ao, se
conmemora el Da Cero Defectos.338
A partir de entonces la calidad se convierte en un objetivo
estratgico y se comienza a desarrollar la metodologa de la
Administracin por Calidad consistente en 14 principios
fundamentales: 1) Compromiso gerencial, 2) Formacin de equipos de
mejoramiento de calidad, 3) Medicin de la calidad, 4) Evaluacin del
costo de calidad, 5) Concientizacin sobre la calidad, 6) Equipos de
Accin Correctiva, 7) Planeacin del Programa Cero Defectos, 8)
Entrenamiento a Jefes y Supervisores, 9) Cero Defectos, 10) Fijacin

337

Ospina Carreo, Alberto. Entrevista Op. Cit.; Entrevista a Alberto Ospina


(Gerente General de Alfagres S.A.), El Portal, N 2, Ao 1, Soacha, Agosto de 1985,
p. 3.
338
Ospina Carreo, Alberto. Entrevista Op. Cit.; El Portal, N 6, Julio de 1986,
Portada.

84. ALFA, una historia en construccin

de Metas, 11) Eliminacin de la causa del error, 12) Reconocimiento,


13) Consejos de Calidad, y 14) Hacerlo de nuevo.339
En desarrollo de esta nueva filosofa empresarial se cre el
Departamento de Control de Calidad y se design a Luis Francisco
Barragn como Director del Programa de Administracin por
Calidad. A principios de 1986 se nombr un coordinador en cada una
se las secciones de la empresa: Guillermo Amaya (Producto en
Proceso), Luis Augusto Nier (Productos Terminados), Julin Granada
(Control de Calidad y Klinker), Ricardo Rozzo (Mantenimiento
General) y Carlos E. Barn (Suministro y Administracin), quienes
estaban sometidos a un plan de capacitacin con cursos sobre manejo
de grupo y reuniones de trabajo dictados por el SENA, profundizacin
sobre la filosofa A.C.P y el autoconocimiento de las personas.
Estos coordinadores a su vez estaban encargados de organizar
internamente en la empresa diferentes cursos, seminarios,
conferencias, dinmicas de grupo y orientar a los Equipos de Accin
Correctiva, con el fin de concientizar y profundizar entre los
trabajadores la importancia del nuevo sistema.340
El objetivo principal de los Equipos de Accin Correctiva era
promover un mtodo formal, sistemtico y permanente de
resolucin de problemas que provengan de un plan de identificacin

de causas de accin.341 Se conformaron en total 28 equipos en


Alfagres con una responsabilidad puntual de acuerdo a los problemas
previamente identificados en el proceso productivo, contaba con un
lder encargado de motivar a los miembros del equipo y llevar un
seguimiento pormenorizado de las acciones emprendidas y sus
resultados, que eran presentados en reuniones semanales convocadas
por la gerencia general para evaluar los avances de la estrategia en
cada seccin.342
Unido a este desarrollo surge la necesidad de fortalecer los controles
de la seguridad industrial, que es un tema manejado directamente
por el Departamento de Relaciones Industriales. Desde all se hizo un
gran esfuerzo de comunicacin, concientizacin e involucramiento
de los trabajadores, se cre el Comit Paritario de Higiene y
Seguridad Industrial y la Brigada Contra Incendios.343 Pero sin
duda el mayor reto estaba en propiciar un cambio sustancial en el
modo de pensar y la forma tradicional de trabajo en todos los niveles
de la empresa y propiciar las condiciones para generar un ambiente
laboral propicio para el desarrollo de la nueva filosofa de la A.P.C.,
donde los coordinadores de la A.P.C. y los lderes de los E.A.C.
desempearon un rol determinante.

341
339

Administracin por Calidad, El Portal (Edicin Especial), N 6, Ao 1, Julio de


1986, p. 5-7.
340
Barragn, Luis Francisco. Informe del Director de A.P.C., El Portal, N 5,
Soacha, Marzo-Abril de 1986, p. 4.

Administracin por Calidad, El Portal Op. Cit., p. 6.


Ospina Carreo, Alberto. Entrevista Op. Cit.; Administracin por Calidad, El
Portal Op. Cit., p. 4.
343
Seguridad Industrial en Alfagres S.A., El Portal, N 7, Ao 2, Noviembre de
1986, p. 11.
342

85. ALFA, una historia en construccin

La implementacin de este sistema comenz a mostrar rpidamente


resultados positivos en lo que se refiere a las exportaciones. En tan
solo seis meses el volumen de material de gres enviado a los Estados
Unidos se duplic, pasando de 4.789 m2 entre abril y junio de 1985 a
8.070 m2 entre enero y marzo de 1986.344 Las proyecciones eran muy
optimistas, lo que requiri implementar mejoras en la maquinaria
existente y la construccin fsica de nuevas dependencias, construir
una subestacin elctrica y montar la acometida para el suministro
de gas propano.345
A finales de 1988 se plante la necesidad de ampliar nuevamente la
planta, pero con la particularidad de que estara destinada a la
produccin de material cermico, que comenzaba a ser un producto
demandado en el mercado nacional y de gran aceptacin en el
internacional. Con gran optimismo se anunciaba en el editorial de la
edicin nmero 11 del peridico de circulacin interna, denominado
el El Portal, de la siguiente manera:
En nuestra Empresa se aproxima con la puesta en marcha
de la planta nueva, un cambio trascendental tanto en el
volumen de sus operaciones como en la manera de
producir. Estas mejoras, de seguro traern tambin
desarrollo y beneficio a las personas que conforman esta

pujante Compaa. / El compromiso es grande puesto


que nuestra responsabilidad como equipo aportan en el
trabajo diario el esfuerzo y la dedicacin necesarias
para que todas las expectativas de la Administracin
cristalicen en logros reales, fuente de progreso y
bienestar.346
Sin duda, la implementacin de esta nueva filosofa cumpli con los
propsitos de internacionalizacin de la Empresa. Adems, durante
una dcada el gres se haba convertido en el producto estrella de
ALFA, posicionando a Alfagres como una empresa lder en el sector
de la construccin a nivel nacional y de reputada fama en el
internacional.
Sin embargo, las tendencias en pisos para la construccin a finales de
la dcada de los ochenta marcaron el fin de la preeminencia del gres,
desplazado por los productos cermicos que comenzaban a ser
preferidos en el mercado. Fue as que el 31 de octubre de 1989
cuando se encendi el horno de la nueva planta de cermica,
denominado ALFACER, se inauguraba una nueva etapa para ALFA
que le permita mantenerse en la vanguardia de las empresas
productoras de pisos en Colombia.347

344

Entrevista a Juan Humberto Mendoza (Gerente de la Planta de Alfagres S.A.),


El Portal, N 2, Ao 1, Soacha, Agosto de 1985, p. 4.
345
Bern, Carlos E. (CABE), Seccin: Oiga Mire Vea!, El Portal, N 7, Ao 2,
Noviembre de 1986, pp. 19-21.; Proyecto de Ampliacin, El Portal, N 10, Ao 3,
Enero-Marzo de 1989, p. 6.

346

Editorial, El Portal, N 11, Soacha, Junio de 1989, p. 1.


Proyecto de Ampliacin, Seccin: Noticias de Alfagres S.A., El Portal Op.
Cit., p. 7.
347

86. ALFA, una historia en construccin

Captulo 17. La innovacin permanente

esto no desestimul
experimentando.

Otro de los factores claves y transversales en la denominada Edad de


Oro ALFA fue la innovacin en el rea productiva. All estaba el
corazn que impulsaba el crecimiento de las fbricas, el motor
creativo de Pier Carlo Boggio para el desarrollo de nuevos productos.
Porque si por algo se caracteriz ALFA en este perodo fue por la
novedad y la variedad cada vez ms amplia de materiales para pisos
elaborados en sus plantas. Esa idea de laboratorio que hace parte de
los orgenes mismos de Baldosines Alfa en 1955 y que se fue
desarrollando con los aos permitiendo incursionar en materiales tan
diversos como el gres en 1971 o la alfombra y el mrmol en 1977,
cobran especial relevancia en este perodo con productos que
hicieron poca como el Brecciato, la lnea de mrmol romnico, los
organizadores de baos, la cermica a partir de 1989, los aditivos y
pegantes en los noventa y las pinturas a principios del siglo XXI.
En Alfagres, como en su momento tambin la Ladrillera Santaf, Pier
Carlo Boggio cont con un espacio reservado que le permiti
concentrar sus energas en la realizacin de sus proyectos personales.
Pero ms all del secretismo que rodearon muchos de ellos, ese
espritu innovador no era cosa exclusiva de Pier Carlo, ah tambin
estaba Alberto Ospina en la permanente brega por mejorar los
procesos y caractersticas del producto, secundndolo en sus
proyectos y brindndole ideas y sus conocimientos tcnicos. Hay que
decir que si bien no todas las iniciativas innovadoras fueron exitosas,

el

trabajo

permanente

para

continuar

Fue as que en 1973 con la puesta en marcha la planta de gres, se


comenz a producir de manera paralela teja, que era un producto
que tena una gran demanda en el mercado nacional, pero como no
se tena la tecnologa apropiada se acondicion la mquina que se
tena para hacer tabletas. Era un proyecto liderado por Pier Carlo
Boggio que consista en producir tejas de gres tipo espaol de 33x20
cm. para ofrecer a constructores y con la eventual idea de
exportarlas. El promedio mensual de produccin en 1974 fue de
47.100 m2, una cifra nada despreciable si tenemos en cuenta que
apenas estaba en la fase experimental.348 Sin embargo, eran muchos
los inconvenientes tcnicos que se presentaban, y si bien se pens en
adquirir mquinas especializadas para continuar su fabricacin, en los
aos ochenta la teja se descontinu porque sus costos de produccin
no eran competitivos en el mercado.349
Con relacin a los pisos, la atencin estaba en satisfacer las
necesidades del sector industrial, donde el gres haba mostrado gran
aceptacin por su dureza y durabilidad. En este sentido, tanto Pier
348

ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 19,
Bogot, 11 de febrero de 1975, p. 63.; Ibd., Acta N 20, Bogot, 5 de marzo de
1975, p. 67.; Ibd., Acta N 23, Bogot, 23 de mayo de 1975, p. 77.; ADLA Libro
de Actas de la Asamblea General de Accionistas de Alfa Gres S.A., Acta N 5,
Bogot, 7 de marzo de 1975, pp. 51 y 55.
349
Ibd., Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 25, Bogot,
18 de julio de 1975, p. 89.

87. ALFA, una historia en construccin

Carlo Boggio como Alberto Ospina, llevaron a cabo varios


experimentos para desarrollar pisos antideslizantes en 1974 y
resistentes al impacto del cido en 1976. El inters tambin estaba
en lograr productos variados y con nuevas caractersticas estticas
para hacerlos mucho ms atractivos al mercado, as surgieron el
tabln biselado y salado o la tableta curvilnea.
A finales de 1975 se hicieron pruebas con unas calcomanas tradas
por Pier Carlo de Italia que se pegaban en la superficie del tabln o la
tableta mediante un aditivo y se pasaba por el horno dando un
producto nuevo como pintado a mano con altorrelieve y en toda la
gama de colores que se hayan empleado en la calcomana, as sean
los ms suaves.350 Los ensayos realizados con las calcomanas
mostraron magnficos resultados, pero ciertamente esta innovacin
resultaba muy costosa. En 1977 se comenzaron hacer los primeros
ensayos para producir gres esmaltado y se visitaron fbrica en Espaa
e Italia para conocer ms sobre los mtodos ms avanzados sobre la
materia.351 Fue as que despus de varias pruebas satisfactorias, a
mediados del ao de 1978 se consigue producir los primero 10.000 m
de gres esmaltado para vender en el mercado.352

aparicin del Klinker, una tableta de gres esmaltada de


caractersticas especiales que tuvo una gran aceptacin en el
mercado nacional y para exportacin. En 1983, con el ingreso a
Alfagres de Camilo Fonnol se cre el Departamento de Investigacin
y Calidad, que antes era denominado Laboratorio y que
posteriormente se llam Departamento de Investigaciones y
Klinker. Durante los aos ochenta se llevaron a cabo importantes
investigaciones que permitieron perfeccionar el conocimiento en el
manejo de los esmaltes, el cual fue aplicado ms adelante cuando se
incursion en la cermica.353
Otro de los productos representativos de Alfagres que apareci en
1994, en la etapa final de la Edad de Oro ALFA, fue el cotoforte, una
tableta de gres rstica prensada con una superficie recubierta de
esmalte resistente que dejaba ver el color natural de la arcilla. Vena
en tres presentaciones para pisos en dimensiones de 30x30 y 20x20,
as como una de 6x24 especial para enchapes de fachadas. 354

353

Ya con la ampliacin de la fbrica en 1979 y la introduccin de nueva


tecnologa se profundiz en el campo de los esmaltes y la posterior
350

Ibd., Acta N 28, Bogot, 24 de octubre de 1975, p. 95.


Ibd., Acta N 40, Bogot, 12 de diciembre de 1976, p. 133.; Ibd., Acta N 45,
Bogot, 6 de junio de 1977, p. 143.
352
Ibd., Acta N 51, Bogot, 11 de enero de 1978, p. 169
351

Reportaje a Camilo Fonnol (Jefe de Investigacin y Klinker), El Portal, N 4,


Febrero de 1986, pp. 3-4.; Novedosas Alternativas., Seccin: Propiedad
Horizontal y Diseo. En Archivo Digital Semana, 6 de junio de 1994
(http://www.semana.com/especiales/articulo/propiedad-horizontal-diseo/226873).
354
Novedosas Alternativas., Seccin: Propiedad Horizontal y Diseo. En Archivo
Digital Semana Op. Cit.; La decoracin tambin est por el suelo. En: Archivo
Digital
El
Tiempo,
24
de
enero
de
1998.
(http://www.eltiempo.com/archivo/documento/MAM-769879).
354
Editorial, El Portal, N 11, Ao 3, Soacha, Junio de 1989, p. 1.

88. ALFA, una historia en construccin

Este espritu innovador tambin llevaba a trabajar en proyectos que


permitieran mejorar el nivel tecnolgico. La consecucin de nuevos
productos requiri del ingenio tcnico de Pier Carlo Boggio y Alberto
Ospina para adaptar cuando no idear la maquinaria que hiciera
posible su fabricacin. En este sentido se fue requiriendo la
conformacin de una divisin al interior de la planta de Alfagres, de
un taller especializado encargado del desarrollo tcnico y el
mantenimiento de las mquinas.355 Era el germen de Alfatcnica, una
empresa que se materializ a principio de 1985 para prestar sus
servicios al sector industrial en el suministro de equipos y
maquinaria, as como sistemas para el manejo de materiales,
ventilacin industrial, agitadores para tanques de mezcla,
automatismos para lneas de produccin y puertas automticas.356
Pero la actividad innovadora no se limit solamente a los terrenos del
gres, con el surgimiento de Derivados del Mrmol y Alfatextil se
abren dos nuevos frentes de actividad creativa que fueron muy
prolferos en la dcada de los ochenta. Derivados del Mrmol, que
era la fbrica ms pequea dentro del grupo de empresas de ALFA y
que diriga Oswaldo Acevedo, se convirti en el refugio predilecto de
Pier Carlo para el despliegue de sus proyectos personales, como el
famoso Brecciato, un producto inspirado en una piedra llamada
breccia que se encontraba en el norte de Italia y que brill con luz
355

ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 47,
Bogot, 30 de agosto de 1977, p. 153.
356
Alfatcnica una gran empresa, El Portal, N 3, Soacha, Septiembre de 1985,
p. 3.

propia en la Edad de Oro ALFA.357 Su desarrollo inici haca 1987 en


el ms absoluto secretismo, montando un laboratorio que contaba
con una pequea prensa en un predio que compr Baldosines Alfa a
finales de 1985 en las Zona Industrial de Cazuc, que funcion
originalmente como una extensin de la planta de mrmol.
El Brecciato fue un producto original y exclusivo de Derivados del
Mrmol que domostr que la innovacin puede vencer las condiciones
adversas que impone las dificultades econmicas, impactando
positivamente el mercado por su novedad y precio. Hay que recordar
que en la dcada de los ochenta la dinmica del sector de la
construccin fue muy irregular, y en lo que respecta a la industria del
mrmol hay que agregar las dificultades para adquirir la materia
prima fundamental, ya por las restricciones impuestas a las
importaciones que haca muy costoso traer bloques de mrmol
natural o porque las mejores minas estaban localizadas en zonas de
dominio guerrillero, lo que restringa su acceso.358
Como se contaba con una mquina que se haba adquirido
recientemente con la intensin de hacer tabletas de mrmol y no se
contaba con la materia prima, entonces Pier Carlo se propuso hacer
sus propios bloques, a partir de un aglomerado que mezclaba
cemento blanco con piedras de mrmol, agua y se le agregaba
colorantes. Fue un proyecto muy experimental que requiri de
innumerables pruebas, sometiendo la mezcla al efecto del vaco y de
357
358

De la Torre, Mario. Entrevista, Bogot, 24 de abril de 2015.


Boggio Dvila, Cristina. Entrevista Op. Cit.

89. ALFA, una historia en construccin

la vibracin, ingeniarse nuevos procedimientos tcnicos, hasta lograr


darle consistencia y conseguir unos bloques compactos, sin grumos o
huecos, homogneos, que luego eran trasladados a la planta de Usme
para hacer las pruebas de corte y pulimento. 359
Fue un proyecto que cont con el con el apoyo de Oswaldo Acevedo y
en el que participaron Mario de la Torre un ingeniero mecnico
recin egresado que haba ingresado a Baldosines Torino en 1986 y
muy pronto pas a trabajar en Derivados del Mrmol y Carlos
Alberto Boggio Dvila, hijo de Pier Carlo, quien ya desde su
adolescencia comenzaba a vincularse en los negocios de la familia,
aprendiendo junto a su padre sobre el funcionamiento de las
mquinas y las claves para la formulacin de la mezcla perfecta.360
Con el tiempo se desmantel el laboratorio de Cazuc y se
centraliz toda la produccin en la planta de Derivados del Mrmol.
El mayor atractivo del Brecciato estaba en su variedad de colores:
crema, caf, azul, blanco, beige y rosado, as como en su precio, que
lo hicieron un sustituto ideal al costoso mrmol. La preeminencia de
este producto en el mercado colombiano lleg hasta principios de los
aos noventa, cuando la poltica de apertura econmica que
impulsaba el Gobierno Nacional permiti la importacin de mrmol

natural a precios ms competitivos, haciendo irrelevante la


permanencia de un producto de imitacin.361
En 1994 se desarroll lo que se conoci como mrmol romnico, idea
que tuvo su origen tras un viaje a Italia que realiz Pier Carlo para
asistir a una Feria del Mrmol que se realiz en ese pas y tuvo la
oportunidad de conocer los llamados mosaicos, que eran una
composicin de varias piedrecillas de mrmol que se ensamblaban en
una malla. Se construyeron para ello varias mquinas que sirvieron
para cortar distintas figuritas, como cuadrados, tringulos, rombos,
etc., aprovechando el retal de mrmol, que luego se pegaban con
colbn sobre papel craf y se meta al horno.362
El producto sali al mercado en 1996 inaugurando la lnea de mrmol
decorado y gran parte de su xito radic en que combinaba muy bien
con la cermica que desde 1989 se comenz a producir en Alfagres.
En los dos primeros aos se lleg a producir entre 100.000 y 150.000
metros cuadrados mensuales de este material, mucho del cual se
export a los Estados Unidos por intermedio de la comercializadora
OPA Inc. que funcionaba en Miami. Hay que sealar que para la
composicin de los mosaicos se contrat a la estudiante de diseo
Laura Lozano, para quien se construy un pequeo laboratorio en la
planta de Derivados del Mrmol, donde dise composiciones de
diferentes referencias y colores.363

359

361

360

362

De la Torre, Mario. Entrevista Op. Cit.


Boggio Dvila, Cristina. Entrevista. Op. Cit.; De la Torre, Mario. Entrevista
Op. Cit.

Boggio Dvila, Carlos Alberto. Entrevista Op. Cit.


De la Torre, Mario. Entrevista Op. Cit.
363
Ibdem.

90. ALFA, una historia en construccin

Una de las ms importantes adquisiciones que se hizo a principios de


los noventa fue un telar gigantesco para cortar piedras de mrmol y
sacar lminas de grandes dimensiones. Con ella se produjeron muchas
placas de mrmol para bancos, universidades y principalmente para
la fabricacin de mesas de billar. Con el tiempo se construy una
rectificadora ideada por Pier Carlo con tecnologa nacional y piezas
italianas, con el objetivo de mejorar el producto calibrando las placas
de mrmol.364
Respecto a Alfatextil hay que decir que la innovacin radic en ir
actualizando la tecnologa a travs de la adquisicin de maquinaria
proveniente principalmente de los Estados Unidos, que permitiera
incrementar la produccin y las referencias de alfombras que se
ofreca al mercado. Desde 1981 se contaba con cuatro tejedoras, dos
de 120 agujas y dos de 1.150 agujas, pero a medida que aumentaba la
demanda del producto se compr nueva maquinaria, permitiendo
aumentar su capacidad de produccin a 120.000 m 2 de alfombra al
mes a partir de 1985, con una carta variada de colores y de excelente
calidad.365
La alfombra fue sin duda un producto estrella durante la Edad de
Oro ALFA, de gran recordacin gracias a los comerciales que se
difundieron por la televisin nacional, que llevaron a posicionar la
364

Ibdem.
Reportaje con Julin Trujillo (Gerente de Alfatextil S.A.), El Portal, N 4,
Soacha, Febrero de 1986, p. 3.

marca ALFA en el mercado a travs de ingeniosos eslogan de gran


recordacin como Tranquilo, son ALFA o ALFA, una empresa con
mucho piso. Su predominio en el mercado, as como lo fue con el
gres, comenz a declinar a medida que avanzaba la dcada de los
noventa, cuando la cermica se converta en el producto de
preferencia por el sector de la construccin.
En Baldosines Torino la innovacin estuvo enfocada principalmente
en el diseo propio de mquinas para optimizar el proceso
productivo, mejorar las caractersticas de la baldosa, incorporando
nuevos materiales como el vidrio, trabajando con granos de mrmol
ms pequeos (microgramos) e incursionando en la fabricacin de
losetas de cemento en la primera fase de construccin de
Trasmilenio en Bogot y que luego se extendi al resto del pas.
En todo este proceso se destac el trabajo del ingeniero Henry Rivera
Jaimes, que trabajaba en la planta de Baldosines Torino
desarrollando nuevos productos y asumi la gerencia en 1989. Aos
atrs haba participado en el proyecto de la planta de Vanity,
fundada el 29 de enero de 1986, para la fabricacin de lavamanos en
mrmol refinado con tecnologa americana. La materia prima era
resina y carbonato, los moldes para las pocetas fueron importados de
los Estados Unidos y el mueble que acompaaba el lavamanos era
elaborado en Colombia. Fue un producto de gran aceptacin que se
vendi bajo el concepto de organizador de bao, pero su xito tuvo
corto alcance porque con el tiempo se comenz a fabricar lavamanos

365

91. ALFA, una historia en construccin

con caractersticas similares en pequeos talleres empleando fibra de


vidrio, que es mucho ms econmica.366
Otro de los productos que se hizo a partir de resina fueron las cenefas
a partir de 1998. Su principal atractivo estaba en la originalidad de su
diseo, inspirados en la cultura artesanal colombiana, pero tambin
fue una tcnica que permiti el diseo de logos para empresas, como
Davivienda, Granahorrar, Colmena, Caracol o RCN Televin. Era un
trabajo muy artesanal donde Rosita Valderrama cuido cada detalle
del proceso a partir de la elaboracin de los moldes, donde luego se
verta la resina y se pintaban a mano, para finalmente fundir la
pieza. Estas cenefas se vendieron junto a la cermica que produca
Alfagres, como un complemento ideal para crear ambientes ms
armnicos y decorativos. Fue un producto de gran aceptacin que e
incluso se export a los Estados Unidos, pero lo complejo de su
elaboracin y el cambio de las tendencias en el mercado llevaron a
descontinuar esta lnea.367
En el campo mecnico y elctrico se hicieron importantes desarrollos
a lo largo de la dcada de los noventa en Baldosines Torino con el
objetivo de mejorar los procesos de trituracin y molienda entre 1993
y 1995. Se import la pulidora lineal Cassani que contribuy a
mejorar ostensiblemente el acabado de las baldosas y con tecnologa
espaola se construy la planta de tratamiento de aguas, que
permiti optimizar los procesos de pulido y brillo de manera
366
367

Valderrama Cano, Rosita. Resea Histrica Baldosines Torino S.A. Op. Cit.
Ibdem.; Valderrama Cano, Rosita. Entrevista Op. Cit.

ecolgica reduciendo costos, ya que la planta permita reutilizar el


agua en el proceso de pulido. Entre 1996 y 1997 se construy la
bodega para el almacenamiento terminado, lo que permiti
organizarlo por referencias agilizando el despacho de los pedidos. En
esos aos se inicia la automatizacin de la fbrica, como el sistema
de mortero empleando tecnologa espaola y se comenz a introducir
sistemas informticos para llevar controles estadsticos ms precisos
de la produccin.368
Como vemos, el desarrollo tecnolgico experimentado en la dcada
de los ochenta era de ingenio propio, lo que reafirmaba el principio
fundamental de hacer las cosas por s mismos, muy arraigado al
interior de las fbricas y que sirvi para estimular el ingenio y la
creatividad que llev al perfeccionamiento de los procesos
productivos y la invencin de mquinas. En este desarrollo jug un
papel trascendental Alfatcnica, una empresa que como ya se
haba anotado se haba constituido a mediados de los aos ochenta.
Su origen est en Alfagres y se remonta a 1977, cuando Alberto
Ospina plante por primera vez la iniciativa de crear una unidad de
negocio independiente encargada de proveer los servicios de
mantenimiento tcnico especializado en la planta de gres. Para
entonces se comenz con la instalacin de un taller y el
adiestramiento de un equipo de tcnicos que en un principio se
dedic hacer trabajos de soldadura y carpintera mecnica, que fue

368

Valderrama Cano, Rosita. Resea Histrica Baldosines Torino S.A. Op. Cit.

92. ALFA, una historia en construccin

evolucionando con el tiempo incursionando en nuevos campos. 369 La


idea se cristaliz finalmente hasta 1985, de la mano del ingeniero
Henry Devia, quien para entonces era el director de proyectos de
Alfagres y primer gerente de la nueva empresa.370
Alfatcnica S.A. funcion en el sector del Mua, en la va que
comunica a Bogot con Girardot, con el fin de proveer maquinaria a
la industria cermica nacional, en un contexto donde la importacin
de tecnologa extranjera era muy costosa. Contaba con una Divisin
de Diseo, que se especializ en el automatismo industrial y
posteriormente incursion en construccin de controles industriales y
elctricos, lo que dio origen a la Divisin de Electrnica. Tambin
contaba con una Divisin Comercial, encargada de proveer materiales
elctricos, neumtico, hidrulicos y de transmisin y potencia. Se
logr la representacin exclusiva para Colombia de equipos y
maquinaria automtica industrial, equipos y sistemas de manejo de
materiales, ventilacin industrial, agitadores para tanques de
mezcla, automatismo para lneas de produccin y puertas
automticas.371
Las ferias internacionales seguan siendo un importante punto de
referencia para conocer los adelantos tecnolgicos en la industria de
la cermica, de donde se copiaban modelos de mquinas para ser

reproducidas por la Divisin de Diseo. Con el tiempo no solo se


fabricaban mquinas automticas sino muchas de las partes que la
componan, como sensores, motores, bandas, correas y poleas. 372 Los
mayores adelantos industriales se realizaron sin duda en Alfagres,
donde cada problema tcnico era por s mismo un desafo que asuma
un equipo de 10 a 15 ingenieros mecnicos liderados por Pier Carlo
Boggio y Alberto Ospina, para ofrecer una solucin ingeniosa y
oportuna. Gran parte de los sistemas de automatizacin que se
introdujeron en Baldosines Torino y Derivados del Mrmol fueron
diseados y construidos por Alfatcnica.373
Pero su accin no se limit nicamente al grupo de fbricas de ALFA,
tambin prest sus servicios a clientes externos afines al sector,
como lo fueron la Ladrillera Santaf, Conalvidrios, Texmeralda y
Espumados, principalmente.374 Con la apertura econmica Alfatcnica
comenz a perder relevancia en el mercado por las facilidades para
acceder a la importacin de maquinaria, as que se comenz a
incursionar en nuevos productos, como la preparacin de morteros y
pegantes, que fueron perfilando la empresa haca un nuevo campo de
experimentacin que ya no responda a su objeto original. 375
En ese momento la participacin accionaria de Alfatcnica se
reparta entre Alfagres, como socio mayoritario, Alberto Ospina y
372

369

ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 47,
Bogot, 30 de agosto de 1977, p. 153.
370
Gmez Gonfrier, Sergio Andrs. Entrevista, Bogot, 24 de abril de 2015.
371
Alfatcnica una gran empresa Op. Cit, p. 3.

Gmez Gonfrier, Sergio Andrs. Entrevista Op. Cit.


Ospina Carreo, Alerto. Entrevista Op. Cit.
374
Alfatcnica una gran empresa Op. Cit, p. 3.
375
Ospina Carreo, Alerto. Entrevista Op. Cit.; Gmez Gonfrier, Sergio Andrs.
Entrevista Op. Cit.
373

93. ALFA, una historia en construccin

Henry Devia, ya que se haban retirado Alberto Jos Sinisterra y Juan


Mendoza. Se decidi entonces dividir la empresa, quedndose Devia
con la operacin comercial y Alfagres y Ospina con las instalaciones
de planta en el Mua y todo lo relacionado con el desarrollo de
productos. Es a partir de entonces que se configur una nueva lnea
de produccin al interior de Alfagres denominada Alfaqumica y
que oper de manera autnoma desde un principio.376
Entre sus primeros inventos se encontraba Alfalisto, un mortero
empleado para la instalacin de revestimientos de pisos y paredes
con extraordinarios resultados. Fue alrededor de este producto que
Alfaqumica comenz a estructurarse, permitiendo el desarrollo
ulterior de Alfacolor, un producto para aplicar en las juntas de
materiales de gres, Klinker, cermica, piedra, granito, mrmol y
porcelanato, y el Fijamix, un aditivo lquido a base de polmero
acrlico que se mezclaba con el mortero, sin necesidad de usar agua,
logrando una mayor adherencia.377
En trminos generales los productos creados en Alfaqumica
obtuvieron gran xito en el mercado nacional, constituyndose
prcticamente en una unidad de negocio independiente que dej
importantes mrgenes de rentabilidad y permiti palear en cierto
modo el impacto negativo que traera la crisis econmica que se
origin a finales de los noventa en Colombia. A principios del siglo XXI
376

Ibdem.
Archivo de la Oficina de Publicidad y Diseo de Alfagres S.A. (AOPDA)
Catlogo de Productos 2000, Bogot, 2000, pp. 2-7.
377

se hacen los primeros ensayos para la preparacin de pinturas que


llevaron al desarrollo de una nueva lnea de produccin a partir del
ao 2004. 378
Finalmente hay que hacer referencia a la cermica, un producto que
comenz a producirse en Alfagres en 1989 por iniciativa de Alberto
Ospina, anticipndose al boom de la construccin que se experiment
en la dcada siguiente. Ya el volumen de metros cuadrados que
comercializaba Universo del Piso, como distribuidor de cermica
importada y de produccin nacional, eran un indicativo que mostraba
la creciente demanda que tena este tipo de material en el sector de
la construccin.379
Fue as que Alberto Ospina realiz un viaje a Europa para conocer de
primera mano la tecnologa de vanguardia alrededor de esta industria
y tiene la oportunidad de conocer al italiano Mauro Poppin,
considerado en su momento uno de los mejores tcnicos a nivel
mundial en el campo de la cermica, quien presto su asesora en la
etapa inicial del proyecto y sugiri el mtodo de la cermica
prensada y no el hmedo, que era el que se empleaba para la
produccin del gres. Se compraron dos viejas prensas italianas en
buen estado y las piezas del horno, con tan mala suerte que durante
la travesa el contenedor que traa el horno no haba sido bien
378

Ospina Carreo, Alerto. Entrevista Op. Cit.; Gmez Gonfrier, Sergio Andrs.
Entrevista Op. Cit.; ADLA Escritura Pblica N 2.464 de la Notara 26 del
Crculo de Bogot, 30 de septiembre de 2004, f. 1r.
379
Fragmentos de memorias de Pier Carlo Boggio, Op. Cit.; Boggio Dvila,
Cristina. Entrevista Op. Cit.

94. ALFA, una historia en construccin

amarrado y cay a la cubierta averindose por completo, lo que


implic valerse de ingeniera propia para su reconstruccin.380
Si bien la materia prima y el proceso de hacer baldosas cermicas
prensadas era en trminos generales similares al del gres, adems de
que se contaba con un gran desarrollo en el tema de los esmaltes,
existen diferencias entre los dos procesos como la cantidad de
humedad y tipo de mezclado, el formato ya que se hace prensada, y
el tiempo en el secado y coccin que son muy rpidos debido a que es
una baldosa mucho ms porosa. Una de las ventajas comerciales de
este nuevo producto fue las dimensiones de las baldosas en sus
prestaciones de 20x 20 y 30x30 centmetros, mucho ms grande que
el 15x15 que se importaba del Per.381

Captulo 18. Del boom inmobiliario a la crisis econmica


Entre finales de los aos ochenta y principios de los noventa el
panorama econmico en Colombia no era nada alentador,
caracterizado por un alto ndice de inflacin, un aumento de las tasas
de inters y una contraccin de la inversin pblica, ocasionando un
impacto negativo en el sector industrial, comercial y especialmente
en el de la construccin, que para 1990 mostr una cada de ms del
15 %. En estos trminos expona Pier Carlo Boggio a los socios de
UNIPSA la situacin en su Asamblea General celebrada el 22 de
marzo de 1991:
La cada de la actividad edificadora en 1990, estuvo asociada a
la presencia de algunos problemas que haban venido afectando
su comportamiento desde el ao anterior, como son la
disminucin de la demanda por soluciones habitacionales, los
sntomas de saturacin de la misma en los estratos medios altos
y altos, la baja participacin en la actividad de las Entidades
Oficiales y el entrabamiento generado por la Ley de Reforma
Urbana para el financiamiento de las viviendas de inters social
en donde se concentra un porcentaje importante de la demanda
383
insatisfecha.

Con la incursin en la fabricacin de pisos de cermica comenzaba


una prospera etapa de crecimiento industrial en Alfagres, que
dinamiz las actividades comerciales de UNIPSA en Colombia y de
OPA Inc. en los Estados Unidos. Frente al repliegue que se comenz a
experimentar con relacin a los pisos de gres, la alfombra y el
mrmol en la primera mitad de la dcada de los noventas, la
cermica vino a llenar este vaci, posicionndose como un producto
de gran predileccin en el mercado.382

380

Ospina Carreo, Alberto. Entrevistas (1 y2) Op. Cit.


Descripcin el proceso de produccin Alfacer, El Portal, N 16, Soacha,
Julio - Septiembre de 1990, p. 3.; Arenas Luna, Gonzalo. Entrevista Op. Cit.
382
Boggio Dvila, Cristina. Entrevista Op. Cit.; Ospina Carreo, Alberto.
Entrevista Op. Cit.
381

La estrategia para contrarrestar los efectos negativos en las ventas y


hacer frente a la creciente competencia en el sector de la
construccin consisti en consolidar su presencia a nivel nacional y la
383

ADLA Libro de Actas de la Asamblea General de UNIPSA S.A., Acta N 15,


Bogot, 22 de marzo de 1991, p. 177.

95. ALFA, una historia en construccin

apertura de nuevas salas de ventas en el pas, principalmente en


regiones como Medelln y la Costa Atlntica donde la situacin de la
construccin era especialmente sensible y representaban un importe
mercado para UNIPSA.384 Fue as que en agosto de 1988 se inaugur
la sucursal del barrio el Poblado de Medelln, en 1989 dos ms en la
ciudad de Cartagena y en 1990 se adquiere un lote de terreno en las
inmediaciones de la Calle 80 de la Localidad de Engativ en
Bogot.385
El lote de la Calle 80 se haba comprado a Construcciones, Estudios y
Proyectos S.A. (CEPSA) que en 1994 cambi su nombre a
Constructora Bolvar por un valor de $80.000.000. La negociacin la
hizo Oswaldo Acevedo con la visin de que esta zona, ciertamente
despoblada en ese entonces, sera un foco de desarrollo urbano en los
prximos aos. En ese sitio se instal una carpa de circo de color
naranja que fue muy representativa en el sector hasta 1992 cuando
se retir para dar inici a la construccin de la sala de ventas.386
Fue all, bajo la carpa de circo, donde se desarroll originalmente el
concepto de Pague y Lleve ALFA, que sera la ltima estrategia
comercial desarrollada por Oswaldo Acevedo antes de su renuncia
384

Ibd., Acta N 13, Bogot, 9 de marzo de 1989, p. 140.


Ibdem.; Ibd., Acta N 14, Bogot, 30 de marzo de 1990, p. 159.; Ibd., Acta N
15, Bogot, 22 de marzo de 1991, p. 185.
386
Romero Zapata, Jos Fernando. Entrevista, Bogot, 23 de abril de 2015.; Arenas
Luna, Gonzalo. Entrevista Op. Cit.; Boggio Dvila, Lisetta. Entrevista Op. Cit.;
ADLA Libro de Actas de la Asamblea General de UNIPSA S.A., Acta N 15, Bogot,
22 de marzo de 1991, p. 185

irrevocable a la gerencia de UNIPSA el 18 de julio de 1990 y la


consecuente venta de todas sus acciones en las que tena
participacin l y su familia en el grupo de empresas de ALFA.387 En
remplazo de Oswaldo Acevedo se nombr como nuevo gerente a Pier
Carlo Boggio, quien dio continuidad a la estrategia comercial que se
vena desarrollando y que haba mostrado sus buenos resultados a
pesar de las condiciones adversas de la economa. Entre las nuevas
medidas se busc ampliar y afianzar el canal de comercializacin que
se realizaba a travs de los distribuidores autorizados a nivel
nacional, lo que llev a replantear la poltica de ventas en este
sentido y la definicin de cupos de materiales para cada uno de
ellos.388
Pero mientras la situacin econmica del pas mejoraba, las
exportaciones siempre representaron una alternativa para paliar las
crisis internas y tanto UNIPSA como Alfagres aprovechaban todo
escenario para promocionar y dar a conocer las novedades de sus
productos, especialmente la cermica que se produca desde 1989.
Fue as que en mayo de 1991 se consigui participar en la Feria
Internacional de Baldosas Cermicas que se celebraba anualmente en
la ciudad de Miami, donde asistan las empresas ms importantes de
esta industria en el mundo. Gracias a este evento Alfagres present
su nuevo producto, con tan buenos resultados que le permiti

385

387

ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de UNIPSA S.A., Acta N 109,


Bogot, 18 de julio de 1990, p. 80.
388
Ibd., Acta N 112, Bogot, 23 de abril de 1991, p. 83.; Ibd., Acta N 113,
Bogot, 18 de julio de 1991, p. 84.

96. ALFA, una historia en construccin

concretar pedidos con clientes en Estados Unidos, Inglaterra y Nueva


Zelandia.389
En el campo nacional se logr una notable participacin en la primera
Feria Internacional EXPOCONSTRUCCIN y EXPODISEO que se
desarroll en Bogot entre el 23 de mayo y 3 de junio de 1991, que
valga la pena sealar que surgi de la necesidad de incentivar la
reactivacin de la actividad constructiva en el pas. Fue un evento
organizado por la Corporacin de Ferias y Exposiciones (COLFERIAS),
la Cmara de la Industria y la Construccin (CAMACOL) y los
Promotores de Diseo (PRODISEO), el cual convoc a ingenieros,
arquitectos, constructores, diseadores e industriales nacionales y
extranjeros para conocer las novedades en cuanto a materiales y
diseos en este sector de la industria colombiana y concretar nuevos
negocios.390
Como vemos las ferias industriales se convirtieron en una excelente
oportunidad para conquistar nuevos clientes e incentivar las ventas.
Al igual que los grandes eventos internacionales y nacionales, las
ferias locales cobraban gran relevancia en un contexto donde el
sector de la construccin no atravesaba un buen momento. De all la

participacin de Alfagres en la Primera Muestra Industrial de Sibat


por invitacin que hiciera el presidente de la Asociacin de
Empresarios de Sibat, Soacha y Sur de Bogot (ASOMUA) y que se
realiz en el Colegio Departamental de ese municipio entre el 28 de
junio y 1 de julio de 1991, donde se exhibi los ms importantes
desarrollos de las industrias que haba en la regin. 391 Un ao ms
tarde, entre el 28 y 30 de junio de 1992, se tendr nuevamente
presencia en la segunda versin de este evento, donde se exhibi
gran parte de los ltimos productos de las lneas de Decorados,
Piezas Especiales y Cermica, compartiendo ste con una muestra de
variadas Alfombras de Pisotex.392
De igual modo, al finalizar 1991 se particip en dos muestras ms, la
primera en la IV Feria Industrial de Soacha organizada por la Cmara
de Comercio de Bogot que se llev a cabo entre el 7 y 17 el
noviembre con la participacin de 35 empresas y microempresas del
municipio, donde se present la nueva lnea de alfombras producidas
en Pisotex (hoy Alfatextil S.A.). Y la segunda en el mes de diciembre,
en el Primer Encuentro Nacional de Ingeniera Industrial de la
Universidad Catlica de Colombia que se desarroll en Club Militar de
Bogot, un evento que ayud a organizar Alfagres y en el cual obtuvo

389

Alfagres de cara al mundo, Seccin: Noticias de Alfagres S.A., El Portal, N


18, Soacha, FebreroJunio de 1991, p. 4
390
En mayo de 1991 Feria de la Construccin. En: Archivo Digital El Tiempo, 23
de octubre de 1990. (http://www.eltiempo.com/archivo/documento/MAM-9898);
EXPOCONSTRUCCIN. En: Archivo Digital El Tiempo, 20 de mayo de 1991.
(http://www.eltiempo.com/archivo/documento/MAM-86752); Nuestros Productos:
EXPOCONSTRUCCIN, Seccin: Noticias de Alfagres S.A., El Portal, N 18, Soacha,
FebreroJunio de 1991, p. 3.

391

Industria de Sibat. En: Archivo Digital El Tiempo, 27 de junio de 1991.


(http://www.eltiempo.com/archivo/documento/MAM-110688);
EXPOCONSTRUCCIN. En: Archivo Digital El Tiempo Op. Cit.; Nuestros
Productos: EXPOCONSTRUCCIN, Seccin: Noticias de Alfagres S.A., El Portal, N
18, Soacha, FebreroJunio de 1991, p. 3.
392
. Ferias Industriales, Seccin: Noticias de Alfagres S.A., El Portal, N 20,
Soacha, EneroJunio de 1992, p. 7.

97. ALFA, una historia en construccin

el premio por mejor diseo del Stand. Hay que destacar que adems
del buen recibo que obtuvo la cermica en todos estos eventos, caus
gran impacto publicitario y de imagen para la empresa las
diferentes baldosas elaboradas en la seccin de decorados a mano,
bajo la direccin de la Dra. Juana Salcedo.393
Ahora bien, hay que decir que paulatinamente el panorama
econmico comenzaba a mejorar a partir de 1991 gracias a la poltica
de internacionalizacin y desregulacin de la economa colombiana
que se haba iniciado en el gobierno de Virgilio Barco Vargas y se
profundiz en la presidencia de Csar Gaviria Trujillo que, bajo el
marco de la nueva Constitucin Poltica de 1991, implement una
serie de reformas estructurales e institucionales en el orden laboral,
financiero, cambiario, comercial y tributario. El desempeo del PIB
entre 1990 y 1995 fue positivo, con un crecimiento anual en promedio
de 4,5 %, que como veremos no fue sostenible en el tiempo ya que los
ndices de inflacin sobrepasaron todas las expectativas, obligando al
Banco de la Repblica a tomar una poltica monetaria fuertemente
restrictiva.394

393

Ibdem.
Garay S., Luis Jorge (Director). Colombia: Estructura Industrial e
Internacionalizacin 1967-1996, Departamento Nacional de Planeacin
COLCIENCIAS, Santaf de Bogot, D.C., Julio de 1998, pp. 25-26.; Castao Lavado,
Jessica Fernanda. La crisis hipotecaria a finales de la dcada de los noventa en
Colombia (Proyecto de Grado), Facultad de Ciencias Administrativas y Econmicas,
Universidad ICESI, Santiago de Cali, Noviembre de 2011.

Sin embargo, varios factores econmicos favorecieron el boom


inmobiliario que experiment el pas entre 1991 y 1996 en un clima
francamente optimista de recuperacin, pese a la desregulacin y
privatizacin del sistema financiero que pona fin al monopolio de las
Corporaciones de Ahorro y Vivienda (CAV) que desde 1972, con la
creacin del UPAC, era las nicas entidades autorizadas para captar
el dinero de los colombiano a travs del manejo exclusivo de las
cuentas de ahorro y de este modo poder canalizar recursos para la
financiacin de la construccin masiva de viviendas. A partir de
entonces la banca privada entr a competir con las CAV por las
cuentas de ahorro y la posibilidad de otorgar crditos hipotecarios
para la compra de vivienda.395
Para mitigar el riesgo que corran los bancos hipotecarios o CAV
frente a la competencia con la banca privada, el Gobierno Nacional
decidi incluir la tasa de inters de captacin (DTF) en la frmula
para calcular el UPAC. Hasta entonces el nico factor que empleaba
el Banco de la Repblica para determinar este valor mes a mes haba
sido el ndice de Precios al Consumidor (IPC), lo que garantizaba al
deudor hipotecario que el valor de las cuotas se reajustaban
peridicamente de acuerdo con las fluctuaciones del poder
adquisitivo. Al atar la tasa de inters al UPAC, los deudores quedaron
al vaivn del comportamiento financiero, de tal suerte que si estas se

394

395

Garay S., Luis Jorge (Director). Colombia: Estructura Industrial e


Internacionalizacin Op. Cit., pp. 25-26.; Castao Lavado, Jessica Fernanda. La
crisis hipotecaria Op. Cit.

98. ALFA, una historia en construccin

incrementaban por el encima de la inflacin, el valor real de los


saldos hipotecarios aumentaba de manera incontrolada.396

mejor oportunidad para responder a su creciente demanda y


contrarrestar el declive de los materiales de gres.399

Con el nuevo paquete de reformas eliminaba las barreras impuestas


al flujo internacional de divisas, lo que gener la entrada de grandes
flujos de capital al pas. Como la economa atravesaba un buen
momento, haba confianza inversionista que favoreci el influjo de
liquidez desde el exterior, las tasas de inters se mantuvieron
relativamente estables lo que favoreci los crditos hipotecarios. Era
una poca donde se experiment un aumento sinigual en los precios
de los bienes races, lo que hizo muy atractiva la inversin
inmobiliaria, jalonando una dinmica creciente en la construccin.397

De hecho, a finales de 1990 se haba iniciado la construccin de


veintids nuevos mdulos para prolongar el horno de Alfacer con el
fin de duplicar la capacidad de produccin, objetivo que se cumpli
en marzo de 1991 cuando se alcanz la meta de los 100.000 m 2 de
cermica al mes. En ese entonces se fabricaban dos tipos de
baldosas, una lisa y otra texturizada que venan en cinco colores
diferentes y en los formatos de 20x20 y 30x30 centmetros. 400 A
principios de 1992 entr en funcionamiento una segunda lnea de
esmaltados, permitiendo elaborar un producto decorado y gravillas,
que vinieron a complementar las referencias existentes.401

De este modo pareca que se reverta el ciclo recesivo que atraves el


pas entre 1988 y 1990, que afect sensiblemente al sector de la
construccin, y se abra un horizonte prometedor en el futuro
inmediato.398 Las perspectivas no podan ser mejores para UNIPSA que
contaba con una red de salas de ventas y distribuidores en todo el
territorio nacional, as como para el grupo de fbricas que durante
los ltimos aos haban aumentado su capacidad productiva gracias al
ensanche de sus plantas y la introduccin de mejoras tecnolgicas. La
decisin de producir baldosas cermicas prensadas en Alfagres
ciertamente haba sido una idea acertada que ahora encontraba su
396

Castao Lavado, Jessica Fernanda. La crisis hipotecaria Op. Cit.


Ibdem.
398
ADLA Libro de Actas de la Asamblea General de UNIPSA S.A., Acta N 16,
Bogot, 20 de marzo de 1992, p. 6.
397

Ya para entonces los sntomas de recuperacin eran evidentes,


incrementndose la demanda de diferentes materiales para la
construccin como el concreto, el hierro, el ladrillo y los productos
acabados para la decoracin, entre ellos los pisos y los enchapes. Fue
en este contexto que surgi la idea de montar una segunda planta de
cermica con el fin de responder al aumento de la demanda y poder
399

Proyecto de Ampliacin, Seccin: Noticias de Alfagres S.A., El Portal, N 15,


Soacha, AbrilJunio de 1990, p. 7.
400
Ampliacin Horno de Alfacer, Seccin: Noticias de Alfagres S.A., El Portal, N
16, Soacha, JulioSeptiembre de 1990, p. 5.; Ampliacin Horno Alfacer, Seccin:
Noticias de Alfagres S.A., El Portal, N 17, Soacha, Noviembre de 1990 Enero de
1990, p. 7.; Ampliacin horno Alfacer (continuacin), Seccin: Noticias de
Alfagres S.A., El Portal, N 18, Soacha, FebreroJunio de 1991, p. 4.
401
Nueva lnea de esmaltado en Alfacer, Seccin: Noticias de Alfagres S.A., El
Portal, N 19, Soacha, JulioDiciembre de 1991, p. 9.

99. ALFA, una historia en construccin

ofrecer nuevos formatos y colores.402 Adems, la buena aceptacin


que haba tenido desde un principio las baldosas de cermica en el
mercado de los Estados Unidos y Canad era un aliciente para
emprender con determinacin el proyecto de Alfacer II. 403
Como la planta de cermica haba nacido con la misma lnea de
molienda que se empleaba para el gres, el primer paso consisti en
separar cada proceso desde el inicio gracias a la introduccin de un
nuevo molino de mejores condiciones tecnolgicas y una criba de
gran capacidad. Las obras comenzaron con la ampliacin y
adecuacin de las bodegas para el almacenamiento de las arcillas y la
nueva lnea de molienda comenz a funcionar a mediados de 1993.
Con esto se lograba eficiencia y permita controlar con mayor
precisin los tipos y granulometras de chamote usados en cada
proceso, sin que esto constituya prdida de tiempo o sacrificios en
puntos de calidad. El montaje Alfacer II se inici a finales de 1993
y entr en funcionamiento a mediados del ao siguiente, cuando el
boom inmobiliario se encontraba en su mayor apogeo. Fue tal la
demanda del producto en el mercado nacional, sin contar lo que se
exportaba, que entre 1995 y 1996 se mont una tercera lnea de
produccin de cermica (Alfacer III).404

402

Proyecto Alfacer II, Seccin: Noticias, El Portal, N 21, Soacha, Agosto de


1993, p. 2.
403
Entrevista al Doctor Alberto Ospina, Seccin: Informe Especial, N 21, Soacha,
Agosto de 1993, pp. 6-7.
404
Gmez Gonfrier, Sergio Andr. Entrevista Op. Cit.; Proyecto Alfacer II,
Seccin: Noticias, N 21, Soacha, Agosto de 1993, p. 2.

Por otro lado, con la apertura econmica la dinmica comercial del


pas recibi un importante impulso, quedando atrs las medidas
proteccionistas que imperaron por dcadas en la economa
colombiana que impona fuertes restricciones a la introduccin de
bines de consumo y materias primas desde el exterior. Tal vez haya
sido Derivados del Mrmol, dentro del grupo de fbricas de ALFA,
quien haya sido la ms beneficiada con esta media, ya que le
permiti importar bloques de mrmol natural, como el crema
Boticcini y el blanco Carrara de Italia, el verde, rosado y gris de Cuba
o el travertino del Per, incluso se importaron bloques de Espaa.
Desde Puerto de la Cruz, al noreste de Venezuela, se trajeron
bloques de granito natural de color rojo y gris que eran triturados en
la planta de Usme, parte del cual se conduca a Baldosines Torino
para las baldosas de terrazo.405
Estas operaciones eran coordinadas por Mario de la Torre y Cristina
Boggio Dvila, hija de Pier Carlo y que para ese entonces se
desempeaba como gerente de producto de Derivados del Mrmol. En
la mayora de los casos viajaban a las minas de mrmol en los pases
de origen para seleccionar los bloques personalmente, negociar la
compra y hacer las gestiones necesarias para su embarque hacia
puerto colombiano.406 Cuando el material llegaba a la planta se
procesaba para la elaboracin de placas de mrmol para pisos,
paredes y fachadas, lo que era posible gracias a la reciente
adquisicin de un telar gigantesco que permita sacar placas de
405
406

De la Torre, Mario. Entrevista Op. Cit.


Ibdem.; Boggio Dvila, Cristina. Entrevista Op. Cit.

100. ALFA, una historia en construccin

mayores dimensiones. Adems, contar con mrmoles de diferentes


colores permiti brindar una variada gama de combinaciones en su
oferta de tabletas y en la composicin del reconocido mrmol
romnico.407 En los predios de Cazuc, donde otrora instalara Pier
Carlo su laboratorio de experimentacin para la elaboracin del
famoso Brecciato, se construy una bodega para almacenar los
bloques importados.408
As que en medio del boom de la construccin que se experiment en
esos aos, los resultados no podan ser mejores. Incluso se lleg a
crear al interior de la empresa una pequea rea comercial dirigida
por Santiago Valencia para contactar directamente a los clientes y
visitar universidades, entidades bancarias, hoteles y fabricantes de
mesas de billar para ofrecer los productos de mrmol. 409 Pero la
bonanza no dur mucho tiempo y la apertura econmica trajo en el
corto y mediano plazo consecuencias negativas para Derivados del
Mrmol, no slo porque signific el fin de la era del Brecciato, sino
por la creciente competencia que comenz a surgir en el mercado
nacional.410
En el caso de UNIPSA la apertura econmica se reciba con gran
optimismo ya que posibilitaba dinamizar las actividades comerciales
que comenzaron a verse favorecidas por el fin del ciclo recesivo que

vivi el pas a finales de la dcada de los ochenta. El aumento de las


ventas fue sumamente significativo en los primeros aos del boom de
la construccin, registrndose un increble crecimiento en las ventas
del 17 % en 1992 respecto a 1991 y del 32,5 % con relacin a 1989.
Incluso en 1992 la meta en ventas por metros cuadrados super
ampliamente las expectativas trazadas, a lo que se agregaba las
ventajas que ofreca la apertura para ampliar su portafolio e
implementar nuevas lneas de productos.411
Fue en ese entonces cuando por iniciativa de Lisetta Boggio, quien se
encontraba de vuelta en Colombia y se haba convertido en un apoyo
fundamental para su padre en las actividades comerciales tras la
salida de Oswaldo Acevedo, que se abri la lnea de porcelana
sanitaria en UNIPSA. Los primeros inodoros que se introdujeron se
compraron a VENCERMICA, una empresa industrial venezolana
pionera en la fabricacin de este producto, y a partir de 1994 su
principal proveedor fue EDESA, una fbrica del Ecuador. Con ello se
entraba a competir en un terreno de dominio casi exclusivo de
Cermica Corona, lo que implic un trabajo arduo de promocin y
capacitacin del personal de ventas en todas las ciudades donde
funcionaba una sucursal de ALFA.412 Los sanitarios fueron
almacenados inicialmente en la planta de Pisotex, pero ante la
creciente importacin de este producto fue necesario en 1995

407

De la Torre, Mario. Entrevista Op. Cit.


Saba Usted qu?, Boletn Empresarial Pisos (UNIPSA S.A.), N 9, Bogot,
Enero de 1996, p. 11.
409
De la Torre, Mario. Entrevista Op. Cit.
410
Ibdem.; Boggio Dvila, Cristina. Entrevista Op. Cit.
408

411

ADLA Libro de Actas de la Asamblea General de UNIPSA S.A., Acta N 16,


Bogot, 20 de marzo de 1992, p. 6.; Ibd., Acta N 18, Bogot, 19 de marzo de
1993, p. 32.
412
Boggio Dvila, Lisetta. Entrevista Op. Cit.

101. ALFA, una historia en construccin

adecuar las bodegas que se tenan en Cazuc para mantener el


inventario.413
Entre las novedades que se comenzaron a importar a partir de 1992
encontramos el porcelanato italiano, un material que hasta entonces
no se conoca en Colombia y con caractersticas muy similares al gres,
aunque tcnicamente ms evolucionado, con gran aceptacin en el
mercado nacional.414 Otro de los productos que se comenz a traer
desde 1996 fueron los pisos de composicin vinlica, producidos por la
fbrica norteamericana Armstrong, que por sus caractersticas era
ideales para reas de alto trfico, as como aquellas de gran
exigencia asptica como hospitales y salas de ciruga. Como vemos
poco a poco UNIPSA fue ampliando su portafolio de productos, en los
que hay que incluir la cermica italiana y peruana, siempre pensando
en ofrecer a sus clientes una variedad cada vez ms variada de
materiales a fin de ofrecer un piso para cada necesidad.415
Otra de las iniciativas que ideo y puso en marcha Lisetta Boggio en
1998 fueron las Boutiques ALFA, con el fin de abrir una lnea de
productos importados de alta gama que se comenzaron a traer
inicialmente de los Estados Unidos y luego de Italia preferentemente.
413

Saba Usted qu?, Boletn Empresarial Pisos (UNIPSA


p. 11.
414
Boggio Dvila, Lisetta. Entrevista Op. Cit.; ADLA
Asamblea General de UNIPSA S.A., Acta N 16, Bogot, 20
14.; Ibd., Acta N 18, Bogot, 3 de marzo de 1993, p. 40.
415
Saba Usted qu?, Boletn Empresarial Pisos (UNIPSA
p. 11.

S.A.), N 9 Op. Cit.,


Libro de Actas de la
de marzo de 1992, p.
S.A.), N 9 Op. Cit.,

Las ventas se hacan por catlogo y posteriormente se adecu un


pequeo espacio en la sala de ventas del Chic y cuando se construa
el Edificio ALFA se traslad a la sala de la Calle 138. La idea fue
progresivamente evolucionando y se comenz a manejar una lnea
especial de porcelanato italiano de gran formato, pero sobre todo se
introdujeron nuevos materiales y texturas que complementaron la
oferta tradicional de productos en las Tiendas ALFA.416
As por ejemplo, en los primeros aos del siglo XXI se comenz a
importar yute del Brasil, el cual se compraba a una cooperativa de
pobladores de la localidad de Baha y tuvo gran aceptacin en el
mercado. Con la idea de ofrecer a los clientes una experiencia ms
completa se incursion en la lnea de cocinas importadas, que se
manejan a travs de las cinco Boutiques que actualmente
funcionan en Bogot. 417
Es importante destacar que entre 1992 y 1998 se ampli de manera
significativa la presencia de ALFA en todo el pas, ya fuera a travs
de la apertura de nuevas salas de ventas, agencias o distribuidores.
En este sentido Alberto Ospina propuso a los accionistas de UNIPSA la
conveniencia de abrir una sucursal de la comercializadora en San
Andrs Islas, con el doble propsito de incrementar las ventas de la
compaa y la posibilidad de atender el mercado centroamericano,

416

AOPDA Catlogo Novedades Boutique, Bogot, Diciembre de 2000.; Boggio


Dvila, Lisetta. Entrevista Op. Cit.
417
Boggio Dvila, Lisetta. Entrevista Op. Cit.

102. ALFA, una historia en construccin

la cual funcion desde finales de 1992 hasta mediados de 1995


cuando se decidi clausurar.418
En la regin Caribe tambin se logr afianzar la presencia de ALFA
con la apertura de nuevas sucursales con la compra en 1994 de una
casa en el barrio Alto Prado de Barranquilla y en 1996 de dos ms en
Cartagena, uno de ellos en un local localizado en la Providencia
Urbanizacin El Biffi. Adems, en ese ltimo ao se autoriz la
apertura de un establecimiento comercial en Montera bajo la
administracin de lvaro Diego Guzmn.419 En cuanto a la regin
oriental, a principios de 1995 se adquiere un lote de 1.961,2 m 2
localizado en el municipio de Floridablanca y que pertenece al rea
Metropolitana de Bucaramanga, que adems de servir como bodega,
rpidamente es acondicionada una sala de ventas.420
En el interior del pas, adems de la compra en 1993 de un predio por
$125.000.000 ubicado en la Calle 138 al norte de Bogot, se
adquieren entre 1993 y 1994 dos nuevas casas contiguas a la sede

administrativa de UNIPSA en el barrio Teusaquillo de dicha ciudad.421


Y en el municipio de Duitama, en el departamento de Boyac, en
junio de 1996 se autoriza la apertura de una sucursal que fue
administrada en un principio por Jaime Alonso Cadena.422
Uno de los mercados ms importantes en ese entonces era Medelln,
donde en 1992 se autoriz la compra de un inmueble en el barrio
Beln, de otros dos sobre la Avenida Bolivariana al ao siguiente y
uno ms en el barrio San Bernardo en 1995.423 Adems, se amplo su
presencia en la regin con la apertura en 1996 de nuevas sucursales
en los municipios aledaos de Envigado y Rionegro.424 En la regin del
Eje Cafetero, que hasta entonces contaba con una nica sala de
ventas en Pereira desde 1986, se abrieron entre 1995 y 1997 salas de
ventas en Manizales, Dos Quebradas y Armenia.425
Ms al sur, en Cali, que no contaba hasta entonces con la presencia
de alguna sala de ventas, entre 1992 y 1993 se compraron tres

421

418

ADLA Libro de Actas de la Asamblea General Extraordinaria de UNIPSA S.A.,


Acta N 17, Bogot, 15 de septiembre de 1992, p. 27.; Ibd., Libro de Actas de la
Junta Directiva de UNIPSA S.A., Acta N 132, Bogot, 14 de julio de 1995, p. 108.
419
Ibd., Libro de Actas de la Junta Directiva de UNIPSA S.A., Acta N 127, Bogot,
20 de septiembre de 1994, p. 102.; Ibd., Acta N 136, Bogot, 12 de junio de 1996,
p. 113.; Ibd., Acta N 137, Bogot, 16 de octubre de 1996, p. 115.
420
Ibd., Acta N 129, Bogot, 6 de febrero de 1995, p. 104.; Ibd., Acta N 130,
Bogot, 24 de marzo de 1995, p. 106.

Ibd., Acta N 117, Bogot, 23 de febrero de 1993, p. 92.; Ibd., Acta N 120,
Bogot, 15 de octubre de 1993, p. 95.; Ibd., Acta N 128, Bogot, 22 de noviembre
de 1994, p. 103.
422
Ibd., Acta N 136, Bogot, 12 de junio de 1996, p. 114.
423
Ibd., Acta N 115, Bogot, 24 de febrero de 1992, p. 88.; Ibd., Acta N 120,
Bogot, 15 de octubre de 1993, p. 94; Ibd., Acta N 129, Bogot, 6 de febrero de
1995, p. 104.
424
Ibd., Acta N 136, Bogot, 12 de junio de 1996, p. 114.
425
Ibd., Acta N 129, Bogot, 6 de febrero de 1995, p. 104.; Ibd., Acta N 133,
Bogot, 24 de noviembre de 1995, p. 111.; Ibd., Acta N 136, Bogot, 28 de
noviembre de 1997, p. 121.

103. ALFA, una historia en construccin

predios localizados en diferentes zonas de la ciudad con este fin.426


Adems, hay que sealar que entre 1995 y 1998 funcion en el
municipio de Cartago una agencia comercial autorizada por
UNIPSA.427 Otro hecho significativo en este proceso es la apertura de
la sala de ventas en la ciudad de Pasto que entr en funcionamiento
en enero de 1996 y posteriormente en octubre de ese mismo ao de
una bodega pensando en la posibilidad de servir como centro de
almacenamiento de los productos para suplir la demanda de esta
regin y del mercado ecuatoriano que se pretenda conquistar.428

comprometidos a cumplir los mandatos y seguir las directrices fijadas


por la Gerencia General.430

Frente a la creciente operacin nacional que se experiment en este


periodo, se hizo necesario reorganizar la estructura comercial de la
Empresa, que fue una tarea que realiz Alberto Jos Sinisterra
Molina, quien por muchos aos haba sido el gerente financiero de
Alfagres y el 10 de febrero de 1994 remplaz a Pier Carlo Boggio en la
Gerencia General de UNIPSA.429 Fue as que se dividi el pas en seis
regiones, a saber: la Regional Cafetera, la Regional Oriente, la
Regional Sur, la Regional Centro, la Regional Occidente y la Regional
Noroccidente. Cada una de ellas contaba con un administrador
encargado de las operaciones comerciales en la zona asignada y
426

Ibd., Acta N 120, Bogot, 15 de octubre de 1993, p. 94.; Ibd, Acta N 124,
Bogot, 19 de abril de 1994, p. 99.
427
Ibd., Acta N 133, Bogot, 24 de noviembre de 1995, p. 111.; Ibd., Acta N
144, Bogot, 22 de mayo de 1998, p. 125.
428
Ibd., Acta N 133, Bogot, 15 de septiembre de 1995, p. 110.; Ibd., Acta N
137, Bogot, 16 de octubre de 1996, p. 115.; Saba Usted qu?, Boletn
Empresarial Pisos (UNIPSA S.A.), N 9 Op. Cit., p. 11.
429
ADLA Libro de Actas de la Junta Directiva de UNIPSA S.A., Acta N 121,
Bogot, 10 de febrero de 1994, p. 96.

430

Cuadro de Honor, Boletn Empresarial Pisos (UNIPSA S.A.), N 11, Bogot, Mayo
de 1996, p. 3.

104. ALFA, una historia en construccin

Captulo 19. El surgimiento de nuevas empresas


Para concluir esta Cuarta Parte es importante sealar cuatro hechos
fundamentales en el desarrollo empresarial de ALFA que van
completando el conjunto de empresas que actualmente conforman el
Grupo Empresarial. Surgieron en la coyuntura de la crisis econmica
de los aos noventa y respondieron a necesidades tanto del rea
productiva como comercial. El primero de ellos fue la constitucin de
la Sociedad Minera de Pantoja S.A. el 29 de abril de 1994, con un
capital inicial autorizado de $20.000.000, de los cuales se suscribi la
mitad.431 Su objeto principal era Adelantar todos los actos
relacionados con las actividades mineras referidas con el
aprovechamiento integral de tales recursos en cualquiera de sus
fases de prospeccin, exploracin, explotacin, transporte,
beneficio, comercializacin, en sus aspectos tcnicos, econmicos,
jurdico.432
Esta sociedad se fund por recomendacin del asesor legal de minas
de Alfagres, que para aqul entonces era William Velsquez Jcome,
como una forma de evitar perjuicios econmicos a la empresa, ya que
con el otorgamiento de los ttulos mineros se pactaba una clusula de
reversin que consista en que una vez terminara la concesin, exista
la posibilidad de revertir todos los bienes al Estado. 433 Por lo dems,
431

ADLA Escritura Pblica N 1.004 de la Notara 26 del Crculo de Bogot, 29 de


abril de 1994, f. 2v.
432
Ibdem.
433
Ramrez Dallos, Germn Eduardo. Entrevista Op. Cit.

resultaba ms provechoso que una organizacin independiente


estuviera encargada de manejar de manera exclusiva todo lo
referente al tema de la exploracin, explotacin y administracin los
ttulos mineros, y en este sentido, cuando se conform la sociedad,
Alfagres le transfiri el ttulo N 817 que le haba sido otorgado con
anterioridad.434
Durante estos primeros aos la actividad extractiva de arcillas se
realizaba a travs de buldceres y se contaba con varios cargadores o
volquetas sin hacer un control exhaustivo y una clasificacin
especializada de la arcilla en la fuente, continuando de cierta forma
la tcnica que se vena empleando desde los aos setenta, lo que
ocasionaba mayores variaciones y problemas de forma y tamao en
los productos de gres y cermica. Fue a partir del 2001, cuando
asumi la gerencia de la empresa Guillermo Alexander Carreo Daz,
un ingeniero mecnico que haba ingresado en 1995 a Alfagres como
Jefe de Organizacin y Mtodos en las plantas de cermica, que se
comenzaron a introducir cambios fundamentales en el proceso, que
fue mucho ms all de la simple separacin de las arcillas por colores
como se vena haciendo.435
En este punto es importante sealar que un ao atrs, el 12 de
septiembre de 2000, Alfagres haba comprado unos terrenos que
434

ADLA Escritura Pblica N 1.004 de la Notara 26 del Crculo de Bogot, 29 de


abril de 1994, ff. 2r-v.
435
Carreo Daz, Guillermo Alexander. Entrevista Op. Cit.; Gmez Gonfrier, Sergio
Andrs. Entrevista Op. Cit.

105. ALFA, una historia en construccin

pertenecan a la antigua Base Militar de Pantoja, que constaba de los


predios El Monje y Ojo de Agua en la vereda Quiba y El Recreo
en la vereda Fusung, todos en el municipio de Soacha, que en total
sumaban 612.206 m2 de superficie y por los que se haba pagado a
Industria Militar (INDUMIL) $700.000 para la explotacin de arcilla.436
Las propiedades de este material eran bien conocidas, ya que
Alfagres desde el principio cont con minas propias en esta zona, las
cuales despus de treinta aos ya comenzaban a mostrar signos de
agotamiento.437 Si bien la economa nacional atravesaba un mal
momento, no se poda desaprovechar la oportunidad de contar con
una fuente abundante de arcilla que era necesaria para el desarrollo
y crecimiento de su industria cermica.
En 2001, la Sociedad Minera de Pantoja explotaba seis ttulos
mineros, aunque Alfagres continu manejando algunos de los ms
antiguos en razn de conservar los privilegios de tradicin que en
estos casos son determinantes para la renovacin de los permisos. 438
Pero esto no fue un perjuicio para beneficiarse de las innovaciones
tcnicas que desde la Sociedad Minera impuls Alexander Carreo, ya
que contaba con la permanente colaboracin de Jaime Augusto
Hernndez lvarez, quien diriga las plantas de Alfacer en Soacha,
y de Sergio Andrs Gmez Gonfrier, encargado de la parte minera en
Alfagres y de la planta direccin de Alfaqumica.439

Como la idea era optimizar el proceso extractivo de las minas se


renov la maquinaria para realizar las perforaciones con la
adquisicin de excavadoras especializadas y se conform un equipo
de expertos integrado por un gelogo e ingeniero de minas para
caracterizar los yacimientos. Igualmente se desarroll una nueva
metodologa para la clasificacin del material y se hicieron pruebas
de laboratorio con el fin de proporcionar arcillas de mejores
caractersticas para las plantas de cermica. Fue un proceso de tres
aos que implic visitar en varias ocasiones el Instituto de Tecnologa
Cermica (ITC), uno de los centro de investigaciones ms importantes
de la industria cermica de Espaa, la contratacin de servicios de
consultora especializada y jornadas
de capacitacin a los
440
operarios.
Fue gracias a estos cambios, y pensando siempre en ofrecer un
material de excelentes cualidades, que se lleg, despus de un largo
perodo de experimentaciones con carbonatos y otras sustancias, a
mejorar radicalmente la frmula de la mezcla para la elaboracin de
la cermica, permitiendo reducir en un 50 % el tiempo de coccin de
la tableta por el horno. Esta frmula ser nuevamente perfeccionada
al cabo de los aos, demostrando el permanente inters de la
Empresa por la investigacin. De hecho, todo el diseo de los
esmaltes que se utilizan en la produccin actual han sido desarrollado
por la Sociedad Minera de Pantoja.441

436

ADLA Escritura Pblica N 1.803 de la Notara 35 del Crculo de Bogot, 12 de


septiembre de 2000, pp. 4-5.
437
Ospina Carreo, Alberto. Entrevista Op. Cit.
438
Ramrez Dallos, Germn Eduardo. Entrevista Op. Cit.
439
Carreo Daz, Guillermo Alexander. Entrevista Op. Cit.

440
441

Ibdem.
Ibdem.

106. ALFA, una historia en construccin

Alexander Carreo es reemplazado en julio de 2008 por Julin


Rolando Wiest Goyeneche en la gerencia, cuando la Empresa estaba
slidamente consolidada. Para entonces la empresa ya prestaba sus
servicios de asesora para el control de las minas a terceros, que
consistan en hacer el seguimiento tcnico, minero y ambiental para
el correcto cumplimiento de las obligaciones Mineras y
Ambientales. La experiencia adquirida en la exploracin y el
conocimiento en el campo geolgico le permiti a la Sociedad Minera
de Pantoja desarrollar una nueva lnea de negocio que result
atractiva para otros mineros, que como clientes lograron mejorar la
eficiencia de sus procesos productivos e incrementar las reservas de
sus yacimientos.442 En 2011 asumi la gerencia Jorge Ignacio Barrero
Garca, cargo que ocupa hasta la actualidad, mientras Alexander
Carreo y Sergio Gmez continuaron ligados como miembros de la
Junta Directiva o suplentes del gerente.443
El segundo hecho est relacionado con el desarrollo de paneles de
concreto celular reforzado y la constitucin de Thermocemento Ltda.
el 14 de junio de 1995 y que luego pas a denominarse
Thermocemento de Colombia Ltda. (THERMOCOL Ltda.).444 Fue el

ltimo proyecto de innovacin en el que particip Pier Carlo Boggio a


sus casi 70 aos de edad y en el que estuvieron involucrados Alberto
Ospina, Mario Enrique Castro Arocha, Luis Carlo Castro Gmez,
Francisco Gmez Ortiz, Osvaldo Morn y Carlos Alberto Boggio Dvila.
En un principio se comenz a trabajar en Baldosines Torino y luego
se traslad a una bodega desocupada de Pisostex, aprovechando que
all haba una extrusora de polietileno, donde se mont una pequea
planta que ayud a disear Carlos Alberto Boggio y que cont con una
especie de horno de baja temperatura.445
La idea era hacer paneles de cemento aligerado para la construccin
de divisiones o muros a partir de una metodologa estadounidense
que consista en elaborar un aditivo a base de fibra, polietileno,
marmolina y reactivos qumicos para reforzar el cemento. Era un
producto innovador con el que se pretendi complementar la oferta
de pisos para los constructores y serva para sustituir al ladrillo. 446
Aunque se lograron producir varios paneles de prueba con muy
buenos resultados y se logran conseguir los primeros clientes, el
desarrollo de THERMOCOL se dio en un contexto econmico
desfavorable, frustrando en cierto modo la continuidad de este
emprendimiento.

442

ADLA Libro de Actas de la Asamblea General de Accionistas de la Sociedad


Minera de Pantoja S.A., Acta N 17, Bogot, 24 de marzo de 2011. (Anexa en la
Escritura Pblica N 1.031 de la Notara 26 del Crculo de Bogot, 28 de mayo de
2011).
443
Ibdem.; Ibd., Certificado de Existencia y Representacin Legal de la Sociedad
Minera de Pantoja S.A. expedido por la Cmara de Comercio de Bogot el 4 de
septiembre de 2014.
444
Ibd., Escritura Pblica N 1.847 de la Notara 12 del Crculo de Bogot, 14 de
junio de 1995; ADLA Escritura Pblica N 2.748 de la Notara 12 del Crculo de

Bogot, 17 de agosto de 1995.; Nuevo Producto. En: Archivo Digital El Tiempo, 28


de febrero de 2004. (http://www.eltiempo.com/archivo/documento/MAM1593916).
445
Carreo Ospina, Alberto. Entrevista (2), Bogot, 3 de junio de 2015; Boggio
Dvila, Carlos Alberto. Entrevista Op. Cit.
446
Carreo Ospina, Alberto. Entrevista (2) Op. Cit.; Boggio Dvila, Carlos Alberto.
Entrevista Op. Cit.

107. ALFA, una historia en construccin

Gran parte de estos paneles que haban quedado almacenados se


utilizaron en la construccin del muro oriental de la planta de
Alfacer III, que con una extensin aproximada de 500 metros de
longitud se pueden apreciar desde la Autopista Sur que comunica a
Soacha con el municipio de Sibat.447 Finalmente hay que decir que
en diciembre de 2005 se liquid legalmente esta sociedad en virtud
de que la empresa no ha ejercido su razn social para la que fue
constituida.448
El tercer hecho est relacionado con el rea comercial, ms
exactamente con la internacionalizacin de ALFA hacia el Ecuador,
que fue una iniciativa que surgi al interior de UNIPSA a finales de
1995, cuando la dinmica del sector de la construccin en Colombia
se desaceleraba vertiginosamente. En ese momento, la Junta
Directiva autoriz al gerente para efectuar todos los trmites para
formar parte de una Sociedad de responsabilidad limitada con
domicilio en la ciudad de Quito Repblica de Ecuador, que girar
bajo la razn social UNIPSA ECUADOR. As mismo lo autoriza para
suscribir en nombre de la Compaa la cantidad de 11.200
participaciones de 1.000 sucres cada una.449
447

Carreo Ospina, Alberto. Entrevista (2) Op. Cit.; Nuevo Producto. En:
Archivo Digital El Tiempo Op. Cit.
448
ADLA Escritura Pblica N 4.941 de la Notara 28 del Crculo de Bogot, 21 de
diciembre de 2005; Ibd., N 5.262 de la Notara 28 del Crculo de Bogot, 30 de
diciembre de 2005.
449
Ibd., Libro de Actas de la Junta Directiva de UNIPSA S.A., Acta N 133, Bogot,
24 de noviembre de 1995, p. 111.

Hasta entonces las operaciones comerciales en ese pas las manejaba


Alfagres a travs de Hctor Chvez, con quien desde los aos ochenta
se haba establecido un contrato de exclusividad para la distribucin
de gres y luego de cermica.450 Las motivaciones de UNIPSA por
entrar en el Ecuador estaban dadas por el reconocimiento alcanzado
de los productos ALFA y su fluda dinmica econmica, que
contrastaba notablemente con las condiciones del mercado
colombiano. Fue as que Alberto Jos Sinisterra inici las
averiguaciones del caso y se contact con Alberto Lituma, un abogado
de nacionalidad ecuatoriana que prest sus servicios de asesora legal
para la constitucin de Baldosines Alfa Ca. Ltda. el 11 de junio de
1996 en la ciudad de Quito.451
El capital inicial de la nueva Compaa fue de S/ 14.000.000 de
sucres, de los cuales UNIPSA aport el 80 %, convirtindose en el
socio mayoritario, mientras que el resto se distribuy entre FRAMO
Ltda., que era una sociedad que perteneca a la familia Boggio
Dvila, y Ospinas y Ca. S. en C., que representaba Alberto Ospina.
Como la idea era replicar el modelo de comercializacin que se tena
en Colombia, se comenz abriendo una sala de ventas en el barrio
San Camilo de la parroquia Caldern en el Cantn de Quito. El xito
no se hizo esperar y al cabo del tiempo se abri una segunda sucursal
sobre la Avenida Whimper. Tras dos aos de operaciones se decidi
450

Ramrez Dallos, Germn Eduardo. Entrevista Op. Cit.


Ibdem.; ADLA Escritura Pblica de la Notara 10 de Quito, 11 de junio de
1996.
451

108. ALFA, una historia en construccin

aumentar el capital de la sociedad a S/ 249.000.000 con el fin de


atender la creciente demanda e incrementar su presencia en el
mercado con la apertura de nuevas salas de ventas en otras ciudades
del pas.452
En el ao 2000 se hizo necesario reestructurar la Empresa a raz de la
dolarizacin de la economa ecuatoriana que se haba iniciado en
1999 y que exiga aumentar el capital de la Compaa para que el
patrimonio sea ms representativo y dar una solidez al capital de
trabajo, ya que luego de haber realizado la conversin del balance a
dlares ha originado un patrimonio negativo.453 Gran parte de este
incremento, que dio liquidez a la sociedad, fue aportado por la
familia Boggio Dvila, representada por Lisetta, Cristina y Carlos
Alberto, quienes ahora entraban a ser parte del grupo de accionistas
de la sociedad.
De este modo, el 1 de marzo de 2001 comenzaron a regir los nuevos
estatutos bajo la razn social Baldosines Alfa S.A., contando con un
capital autorizado de USD$20.000, de los cuales se suscribieron y
pagaron USD$10.040. Gracias a estas reformas la Empresa logr
superar sus problemas de liquidez y con el paso de los aos logr
consolidar su presencia en el Ecuador con la apertura de nuevas salas

en Quito y la incursin en otras regiones del pas como Guayaquil y


Portoviejo.454
Finalmente, el cuarto hecho fundamental fue la constitucin el 6 de
marzo de 1988 de Unitrans Ltda., nombre que tuvo que ser
modificado por el de Pisotrans Ltda. poco tiempo despus ya que
exista una empresa con esa denominacin.455 Ya en varias ocasiones
se haba planteado la necesidad de constituir una empresa de estas
caractersticas como una estrategia para reducir los costos
ocasionados por los altos fletes de transporte por las carreteras
nacionales. Hay que recordar que en 1974, cuando Alfagres se
encontraba estudiando las posibilidades de exportar, haba surgido
esta iniciativa, pero que fue descartada frente a las ventajas que
representaba el transporte de sus productos haca los puertos del
Caribe empleando la va frrea.456
Nuevamente, a finales de la dcada de los ochenta cuando Oswaldo
Acevedo estaba al frente de UNIPSA se volvi a plantear el problema
del transporte y se comenz a estudiar diferentes alternativas. Una
de las mayores preocupaciones era reducir al mximo los tiempos de
stand by que haba entre el cargue y descargue de los productos en
454

452

ADLA Escritura Pblica de la Notara 10 de Quito Op. Cit.


Ibd., N 554 de la Notara 3 de Quito, 1 de marzo de 2001.

453

Salas de Ventas. Portal Web de Baldosines Alfa S.A. en Ecuador.


(http://www.pisosalfa.com.ec/salas_de_venta)
455
ADLA Escritura Pblica N 473 de la Notara 26 de Bogot, 6 de marzo de
1998, f. 1v.; Ibd., N 760 de la Notara 26 de Bogot, 4 de septiembre de 1998, f.
1v.; Ramrez Dallos, Germn Eduardo. Entrevista Op. Cit.
456
Ibd., Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfa Gres S.A., Acta N 10, Bogot,
26 de marzo de 1974, p. 29.

109. ALFA, una historia en construccin

los camiones. Se estudiaron varias ideas, y se lleg a la conclusin


que lo ms viable en ese momento era economizar los costes de
transporte era llevar carga de compensacin. Fue as que se logr
negociar con Fruto Meja, un reconocido transportador del pas y
dueo de la Flota Magdalena, un contrato que se ajustaba a las
necesidades de la Empresa.457
Pero fue en 1998, en medio de la crisis econmica, cuando Germn
Ramrez propuso a Pier Carlo Boggio y Alberto Ospina la conveniencia
de crear una empresa independiente para el transporte de sus
productos, que finalmente se cristaliz con la constitucin de
Pisotrans, cuyo objeto principal fue Prestar el servicio pblico de
transporte terrestre automotor de carga a nivel nacional e
internacional, y la realizacin de operaciones de transporte
multimodal. Con vehculos adecuados para conducir bienes de un
lugar a otro, propios o tomados en administracin o arriendo.458

sociedad cambiando su naturaleza jurdica de limitada a annima y se


increment el capital a $800.000.000 sin que se produjera grandes
variaciones en la distribucin accionaria.460
Para finalizar, hay que decir que a partir del ao 2000, despus de la
fusin, todas las participaciones que estaban a nombre de UNIPSA
pasaron a Alfagres. Y en este mismo sentido, tras la terminacin
formal que exista entre Pier Carlo Boggio y sus hermanos por esos
aos, las participaciones que tena en esas empresas comenzaron a
pasar a nombre de sus tres hijos, quienes comenzaron a ganar mayor
injerencia en los negocios de la familia, mientras su padre iniciaba su
retiro del mundo empresarial.

El capital inicial fue de $204.000.000, de los cuales UNIPSA aport el


76,5 % y el resto se reparti entre las sociedades FRAMO Ltda. y
Ospinas y Ca. S. en C. Al cabo de unos meses se increment este
capital a la suma de $240.600.000, con lo cual la participacin de
UNIPSA pas a representar cerca el 90 % de la nueva Empresa.459 En
2004 se lleva a cabo una reforma integral de los estatutos de la
457

Ramrez Dallos, Germn Eduardo. Entrevista Op. Cit.


ADLA Escritura Pblica N 473 de la Notara 26 de Bogot, 6 de marzo de
1998, f. 1v.
459
Ibd., ff. 2r-v.; Ibd., N 2.136 de la Notara 26 de Bogot, 21 de octubre de
1998, f. 1v.
458

460

Ibd., N 1.516 de la Notara 26 de Bogot, 18 de junio de 2004, f. 2v.

110. ALFA, una historia en construccin

QUINTA PARTE

Captulo 20. Fusin de Alfagres y UNIPSA


En el momento en el que se crea que las condiciones econmicas del
pas no podan estar mejor, la situacin comenz a cambiar
abruptamente en el sector de la construccin a partir de 1996,
cuando comenz a experimentarse una cada gradual en el precio de
las viviendas que se agrav a consecuencia del estallido de la crisis
financiera asitica de mediados de 1997 y que se extendi por
Latinoamrica impactando negativamente a economas emergentes
como Brasil, Argentina, Mxico, Chile y Colombia. Esto ocasion la
fuga masiva de capital extranjero en estos pases, y en el caso
colombiano el Banco de la Repblica tuvo que tomar medidas de
urgencia, como fijar la tasa de cambio y como los inversionistas
extranjeros estaban sacando sus capitales de Colombia, stos deban
entregar una cantidad dada de pesos a cambio de dlares
equivalentes a sus inversiones, lo que llev a una contraccin en la
oferta real de pesos colombianos en el mercado.461
En este contexto, las tasas de inters comenzaron a incrementarse
rpidamente alcanzando el mximo histrico del 36,6 % en 1998, muy
461

Castao Lavado, Jessica Fernanda. La crisis hipotecaria Op. Cit.

111. ALFA, una historia en construccin

por encima del ndice de inflacin. As las cosas, los saldos de las
deudas hipotecarias se elevaron a tal punto que se hizo insostenible
el pago de las cuotas, ya que en muchos casos el precio real de los
inmuebles lleg ser inferior al valor de la deuda. De este modo, la
cartera vencida de vivienda alcanz cerca del 25 % de la cartera total
de vivienda, lo que desemboc en un profunda crisis del sistema
hipotecario que llev prcticamente a la parlisis del sector de la
construccin, al colapso del sistema financiero colombiano y a una
profunda recesin en 1999, con una contraccin del 8,5 % del PIB ese
ao.462
Ahora bien, hay que recordar que la apertura econmica llev a
incrementar la competencia en el sector de la construccin,
principalmente en las lneas de alfombras y mrmol desde 1993. Pero
gracias al reconocimiento que haba alcanzado la marca ALFA y a las
nuevas lneas de produccin local y de productos importados le
permiti a UNIPSA responder positivamente a esta situacin en un
principio, aunque en 1994 fue necesario modificar las condiciones
de venta y reducir los mrgenes de rentabilidad bruta para
mantener su participacin en el mercado e incrementar su presencia
a nivel nacional con la apertura de ms salas de ventas como se
indic ms atrs, lo que gener mayores gastos operacionales.463

Sin embargo, la situacin en el campo de la construccin fue critica a


partir del segundo semestre de 1995 obligando an ms a aumentar
los porcentajes de descuento ofrecidos tradicionalmente a nuestras
clientes para cumplir sus objetivos de ventas en metros cuadrados
proyectados para ese ao.464 Adems, hay que decir que a finales de
ese ao se pone en marcha el proyecto del Edificio ALFA en el
inmueble donde funcionaba la sala de ventas del Chic, para lo cual
se solicit un crdito por $1.022.000.000 a la Corporacin de Ahorro y
Vivienda GRANAHORRAR.465
La construccin del edificio llev cerca de 18 meses y a mediados de
1997 con gran optimismo se inauguraron las nuevas instalaciones de
la sala de ventas del Chic y con las expectativas de recuperar
rpidamente la inversin con la venta locales y oficinas, sin sospechar
la magnitud de la crisis econmica que comenzaba a profundizarse
con el paso de los meses en el pas. Para entonces, se vena
implementando en UNIPSA una poltica de austeridad, se haba
reorientado la estrategia para lograr una mayor eficiencia en la
operacin comercial, as como medidas para mejorar los controles de
cartera e inventarios y se dise
una campaa publicitaria
orientada a apoyar la imagen institucional, con excepcin de
algunos comerciales promocionales.466
464

Ibd., Acta N 21, Bogot, 22 de marzo de 1996, p. 104


Ibd., Libro de Actas de la Junta Directiva de UNIPSA S.A., Acta N 133, Bogot,
15 de septiembre de 1995, p. 109.
466
Ibd., Acta N 145, Bogot, 4 de diciembre de 1994, p. 126.; Ibd., Libro de Actas
de la Asamblea General de Accionistas de UNIPSA S.A., Acta N 11, Bogot, 22 de
marzo de 1998, p. 120.; Ibd., Acta N 22, Bogot, 21 de marzo de 1997, p. 122.
465

462

Ibdem..
ADLA Libro de Actas de la Asamblea General de Accionistas de UNIPSA S.A.,
Acta N 19, Bogot, 25 de marzo de 1994, p. 53.; Ibd., Acta N 20, Bogot, 14 de
marzo de 1995, p. 83.; Ibd., Acta N 21, Bogot, 22 de marzo de 1996, p. 103.
463

112. ALFA, una historia en construccin

Para ilustrar la situacin financiera y comercial de UNIPSA a partir de


1996 es bueno traer a colacin el siguiente extracto del informe que
present el gerente Alberto Sinisterra a los socios de la empresa en la
Asamblea General de Accionistas celebrada en marzo de 1997:
Situaciones particulares de incertidumbre a comienzos del ao
[de 1996] tuvieron efectos negativos en el nivel de pedidos
recibidos de parte de los clientes. Igualmente la dificultades
para mover los precios buscando recuperar, as solo fuera en
parte, la depreciacin del peso, y presencia de niveles de
descuento nunca antes ofrecidos al mercado, explican a las
claras el resultado de las ventas en el primer semestre. // Se
adaptaron entonces estrategias comerciales que con el correr
de los meses permitieron llegar a fin de ao a volmenes
importantes de pedidos, y niveles satisfactorios de rentabilidad,
permitiendo recuperar en parte los deficientes resultados de
comienzos de ao.467

intento de sacar adelante la Empresa se establecen estrictos


controles de gastos y se realizaron comits semanales para conocer el
desarrollo de las operaciones comerciales en los diferentes canales de
venta en todo el pas y hacer un seguimiento pormenorizado de la
situacin financiera en general.469
Sin embargo, la suerte de UNIPSA dependa en gran medida de la
recuperacin econmica del pas, que durante 1999 entr en su fase
ms crtica. Fue as que se comenz a plantear la necesidad de otro
tipo de alternativas para evitar la quiebra y a mediados de ese ao
surgi la posibilidad de fusionarse con Alfagres, que estaba en
condiciones financieras de asumir el pasivo que tena UNIPSA. De este
modo las gerencias financieras de ambas empresas comenzaron a
estudiar los mecanismos para hacer efectiva esta operacin y
elaborar el proyecto de fusin para ser presentados a los accionistas
para su aprobacin, que entre sus motivaciones principales se
enumeraban las siguientes:

Gracias a estas medidas las ventas en volumen crecieron en 1997,


pero sacrificando enormemente los mrgenes de rentabilidad que
afectaron la liquidez de UNIPSA, agravndose al ao siguiente cuando
la economa nacional entr en recesin, lo que llev a generar
prdidas en sus balances. En medio de esta situacin Alberto Jos
Sinisterra renunci a la gerencia el 4 de diciembre de 1998 y fue
asumida por Pier Carlo Boggio en su momento ms crtico. 468 En un
467

Ibd., Acta N 22, Bogot, 21 de marzo de 1997, pp. 121-122.


Ibd., Libro de Actas de la Junta Directiva de UNIPSA S.A., Acta N 145, Bogot,
4 de diciembre de 1998, p. 126.
468

a) Alfagres S.A., empresa productora de pisos y revestimiento


cermicos complementa su actividad industrial con la
comercial.
b) Con la fusin se maximiza la eficiencia de las dos
compaas y se eleva la competitividad del producto final al
eliminar las transacciones y operaciones entre las dos

469

Ramrez Dallos, Germn Eduardo. Entrevista Op. Cit.; Ochoa Moreno, Jos
Guillermo. Entrevista Op. Cit.; Romero Zapata, Jos Fernando. Entrevista Op.
Cit.

113. ALFA, una historia en construccin

c) La mayor eficiencia y competitividad se consigue por lo


siguiente:
Se eliminan costos de transferencia entre las dos empresas.
Reduccin de los costos de operacin por la optimizacin de
los recursos del rea administrativa.
Se aprovechan grandes sinergias de las estructura de las
empresas fusionadas.
d) La eficiencia y la alta competitividad son requisitos
fundamentales pata mantenerse y crecer en el mercado
colombiano actual, caracterizado principalmente por una
recesin generalizada, baja actividad del sector de la
construccin, disminucin de la capacidad de compra de los
clientes y en consecuencia una disminucin de la demanda.
e) Gracias a la mayor competitividad de la compaa, el
cliente podr continuar adquiriendo nuestros productos a
precios competitivo con la misma calidad y un mejor
servicio, manteniendo as el nivel de produccin y de empleo
de las plantas.
f) La organizacin comercial se consolida con el mercado de
exportacin, en el cual Alfagres S.A. ha tenido un desarrollo
muy importante. Estas ventas de exportacin le permiten a
la Sociedad fusionada un mejor aprovechamiento de los
beneficios de crditos de fomento otorgadas por Bancoldex.
La disminucin en los costos financieros se traducen en una
mayor competitividad delos productos en los mercados
internacionales, incrementndose as el potencial de
crecimiento en los mismos. Una ventaja adicional, consiste
en que el riesgo cambiario que asume la comercializadora en
sus importaciones tendr ahora una cobertura natural con la
cartera de las exportaciones

g) Con la integracin de las empresas se van a generar


mejoras significativas en eficiencia, mejoras que se pueden
lograr por otros medios.
h) Con la fusin se garantiza que no se reducir la oferta de
productos en el mercado debido a que se trata de una fusin
entre una sociedad productora y una sociedad
comercializadora.
i) Con la fusin se mantendr una empresa con gran solidez y
respaldo financiero.470

En consecuencia se convocaron a los socios de ambas empresas a


Asambleas Extraordinarias de Accionistas el 31 de agosto de 1999
donde cada una aprob el proyecto de fusin. De este modo, el 7 de
diciembre la Superintendencia de Sociedades expidi la
correspondiente resolucin de aprobacin de esta operacin:
ARTCULO NICO. AUTORIZAR la reforma estatutaria
consistente en la fusin de las compaas ALFAGRES S.A. y
UNIVERSO DEL PISO S.A. UNIPSA S.A. domiciliadas en la ciudad
de Santa Fe de Bogot, D.C., donde la primera ser la
absorbente y la segunda la absorbida, de acuerdo con el
compromiso aprobado por los dos rganos rectores de las
471
mismas el da 31 de agosto de 1999.

470

ADLA Libro de Actas de la Asamblea General Extraordinaria de Accionistas de


UNIPSA S.A., Acta N 25, Bogot, 31 de agosto de 1999, pp. 186-187.
471
Ibd., Resolucin N 320-1802 de la Superintendencia de Sociedades expedida en
Bogot el 7 de diciembre de 1999. (Anexa a la Escritura Pblica N 1.889 de la
Notara 26 del Crculo de Bogot, 10 de diciembre de 1999).

114. ALFA, una historia en construccin

Una vez surtidos los procedimientos legales, tal como los estipulaba
el Cdigo de Comercio, el 10 de diciembre de 1999 concurrieron a la
Notara 26 de Bogot Alberto Ospina Carreo, como Gerente General
de Alfagres, y Germn Eduardo Ramrez Dallos, en representacin
legal de UNIPSA, para la protocolizacin de la fusin. En consecuencia
todos los activos y pasivos de las sociedades fusionadas () se
consolidan en la sociedad ALFAGRES S.A. [quedando] como titular de
todos los derechos y obligaciones de cualquier naturaleza y que bajo
cualquier ttulo pertenezcan o se encuentren o habran de
encontrarse radicados en cabeza de la Sociedad absorbida UNIVERSO
DEL PISO S.A. UNIPSA S.A.472

sus actividades industriales en el Caribe colombiano. Sin embargo, los


aos dorados que se experimentaron entre 1985 y 1995 quedaran
para la historia y las nuevas condiciones de una economa cada vez
ms globalizada exigiran nuevos retos que llevaron a los hijos de Pier
Carlo Boggio a replantear la estrategia productiva y comercial, lo que
implic un nuevo enfoque empresarial bajo un liderazgo enfocado en
responder a los desafos que impona el mercado.

De este modo lleg a su fin esa separacin taxativa que pretendi


Pier Carlo Boggio entre el rea productiva y comercial que se
extendi por cerca de treinta aos entre el grupo de empresas que
haba fundado. A partir de entonces Alfagres, bajo la direccin de
Alberto Ospina, asume las operaciones comerciales en el mercado
nacional del gres y la cermica, as como de la lnea de productos
importados y los de las plantas de Baldosines Torino, Derivados del
Mrmol y Pisos Textiles, que pese a la crisis econmica que
atravesaba el pas lograron mantenerse con serias dificultades.
Con el advenimiento del nuevo milenio y la recuperacin econmica
del pas se inaugurara una nueva etapa en el devenir empresarial de
ALFA que posibilit en los primeros diez aos del siglo XXI expandir
472

Ibd., Escritura Pblica N 1.889 de la Notara 26 del Crculo de Bogot, 10 de


diciembre de 1999, ff. 2r-v.

115. ALFA, una historia en construccin

Captulo 21. El despertar del nuevo siglo


El siglo XXI vena cargado de grandes expectativas respecto a la
reactivacin econmica del pas, especialmente en el sector de la
construccin con la entrada en vigor de la Ley 546 del Congreso de la
Repblica expedida el 23 de diciembre de 1999, que redefini las
normas generales en materia de vivienda y dict las directrices para
que el Gobierno Nacional regulara el nuevo sistema hipotecario, con
el fin de evitar repetir en un futuro una crisis financiera como la que
afrontaba el pas en aqul momento. Adems, ofreci seguridad a los
deudores de crditos de vivienda a largo plazo ya que se les garantiz
conocer de antemano cmo se actualizara en el tiempo el valor de
sus cuotas hipotecaras mes a mes, expresadas a partir de entonces
en Unidades de Valor Real (UVR), y cuya variacin estara
determinada de manera exclusiva por el ndice de Precios al
Consumidor (IPC) y una tasa de inters inmodificable que se
estableca con la entidad financiera al momento de hacer el
crdito.473

473

Ley N 546 del Congreso de la Repblica de Colombia por la cual se dictan


normas en materia de vivienda, se sealan los objetivos y criterios generales a los
cuales deber sujetarse el Gobierno Nacional para regular un sistema especializado
para su financiacin, se crean instrumentos de ahorro destinado a dicha
financiacin, se dictan medidas relacionadas con los impuestos y otros costos
vinculados a la construccin y negociacin de vivienda y se expiden otras
disposiciones, Bogot, D.C., 23 de diciembre de 1999. Archivo Digital de la
Alcalda
Mayor
de
Bogot,
D.C.
(http://www.alcaldiabogota.gov.co/sisjur/normas/Norma1.jsp?i=180);
Castao
Lavado, Jessica Fernanda. La crisis hipotecaria Op. Cit.

Sin embargo, este marco regulatorio y los posteriores decretos


reglamentarios emitidos por el Gobierno Nacional generaron un clima
de incertidumbre entre los bancos, lo que prcticamente ocasion la
paralizacin del crdito por cerca de dos aos.474 Entre tanto
Alfagres, despus de la fusin con UNIPSA, entraba en un periodo de
reorganizacin administrativa y operacional con el que se pretendi
unir una mentalidad eminentemente industrial con una
resueltamente comercial.475 Aunque hay que decir que esta
integracin se logr en principio en el campo administrativo con la
fusin de los Departamentos de Contabilidad de ambas empresas, no
lo fue as en otras reas como Recursos Humanos o Gestin
Humana.476
Estos primeros aos del siglo fueron muy difciles, porque mientras se
intentaba asimilar la fusin y generar las sinergias para la integracin
estratgica de las dos organizaciones, haba que afrontar los efectos
de la crisis y esperar a que mejoraran las condiciones econmicas del
pas. En este sentido, cobraron importancia otras lneas de
produccin que se venan desarrollando de manera casi experimental
en la planta de Alfaqumica que comenzaron a mostrar una
creciente demanda en el mercado.477 La innovacin volva a ser la

474

Castao Lavado, Jessica Fernanda. La crisis hipotecaria Op. Cit.


Ospina Carreo, Alberto. Entrevista (2) Op. Cit.
476
Ramrez Dallos, Germn Eduardo. Entrevista Op. Cit.; Romero Zapata, Jos
Fernando. Entrevista Op. Cit.; Ochoa Moreno, Jos Guillermo. Entrevista Op.
Cit.; Carreo Daz, Guillermo Alexander. Entrevista, Bogot, 30 de abril de 2015.
477
Ospina Carreo, Alberto. Entrevista (2) Op. Cit.
475

116. ALFA, una historia en construccin

mejor alternativa que tena ALFA para sobrellevar los periodos de


dificultad econmica y salir adelante con xito.
Como ya se haba mencionado en el Captulo 17, Alfaqumica
surgi en la etapa de declive de Alfatcnica, a mediados de la dcada
de los noventa, convirtindose en una nueva lnea de produccin de
Alfagres, que tuvo un manejo independiente y funcion en el Mua.
Para comienzos del siglo, productos como Alfalisto, Alfacolor o
Fijamix estaban ya posicionados en el mercado, principalmente en
regiones como la Costa Atlntica y Antioquia. Se continu su
perfeccionamiento con el propsito de ampliar las posibilidades de
usos en el empleo de diferentes materiales, como el Alfavidrio, un
mortero para la instalacin en pisos y paredes de mallas, cenefas y
bloques de vidrio sobre concreto, dry wall, thermocemento y gran
variedad de superficies, o el Alfacril, un aditivo para pegar
materiales de baja absorcin como mrmol, porcelanato y
granito.478
Entre los aos 2000 y 2005 se continu en el campo de la
experimentacin permitiendo el desarrollo de la lnea de morteros y
juntas epxicas, un material de alta resistencia mecnica y qumicas
ideal para restaurantes, cocinas comerciales y procesadoras de
alimentos o ambientes industriales como lecheras, cerveceras,
fbricas de quesos, bebidas y planta qumicas, entre otras.479
478

AOPDA Catlogo Portafolio de Productos: Aditivos y Pegantes ALFA, Bogot,


Mayo de 2005.
479
Ibdem.

Tambin se comenz a trabajar en la produccin de sellantes para la


proteccin y mantenimiento de los pisos de arcillas y cemento.
Posteriormente, a principios de la segunda dcada del siglo XXI, se
abri una lnea muy variada de limpiadores y protectores para el
cuidado del hogar, todos elaborados a partir de investigaciones y
frmulas propias.480
En cuanto a la lnea de pinturas, que es un claro ejemplo que refleja
la filosofa de hacer las cosas por s mismo, surge ante la necesidad
de pintar la nueva planta de Alfacer III. Hay que tener en cuenta
que la situacin econmica del pas no era la ms apremiante y se
requera una importante cantidad de pintura; nada ms el muro del
costado oriental de la planta, que mira haca la Autopista del Sur y
donde se emplearon los paneles de thermocemnto, tena una longitud
aproximada de medio kilmetro, as que este tipo de iniciativas poda
aliviar los costos que esto representaba. Por lo dems, como recuerda
Alberto Ospina, se contaba con la marmolina que se produca en
Baldosines Torino y con mezcladores: Era cuestin de coger una
frmula, ponerle agua, marmolina y comprar la materia bsica y
fundamental del pegante de la pintura, que era la resina.481
480

Entre los limpiadores encontramos; Limpiador Multiusos Antibacterial, Cera


Autobrillante, Desengrasante Antibacterial, Desinfectante para Baos,
Solucin Removedora, Limpiador de Juntas, Limpiador Final de Obra,
Limpiador & Protector de Madera, Shampoo Alfombras y Tapizados y
Limpiador de Virios. Y entre los productos protectores: Aqua-protector,
Piedra, Mrmoles y Granitos, Porcelanato, Exteriores, Interiores,
Arcilla, Juntas y Cristalizador de Mrmol y Baldosas de Grano de Mrmol.
Ibd., Catlogo Lnea Cuidado del Hogar ALFA, Bogot, Marzo de 2014.
481
Ospina Carreo, Alberto. Entrevista (2) Op. Cit.

117. ALFA, una historia en construccin

Fue un desarrollo de permanente aprendizaje donde jug un rol


importante Olga Luca Flrez, una ingeniera qumica dedicada al
tema de los morteros y pegantes en Alfaqumica. Los resultados del
primer experimento no fueron muy satisfactorios, ya que varias
semanas despus de haber aplicado la pintura comenzaron aparecer
manchas en las paredes que evidenciaban la presencia de hongos.
Rpidamente se hicieron las investigaciones del caso y se cay en la
cuenta de que era necesario aplicar antihongos en la frmula.
Superado este impase, se pint nuevamente la planta y con el tiempo
se comprob la buena calidad del producto, lo que motiv a ser
producido de forma industrial. De todos modos la pintura, as como
los pisos, enchapes y fachadas, entraba perfectamente en el campo
de los revestimientos para la construccin.
As fue que arranc el emprendimiento de las pinturas, el cual
experiment un rpido crecimiento por la buena aceptacin en el
mercado nacional. Con el tiempo se adquiri la tecnologa para la
produccin de resinas y se fue aumentando la capacidad de
produccin pensando en ofrecer una mayor variedad de productos en
esta lnea para diversos usos y espacios, contando con una amplia
gama de colores. Actualmente se cuenta con una serie de pinturas
bsicas para proteger superficies y decorar ambientes interiores y
exteriores, as como productos especializados para baos y cocinas,
la intemperie y esmaltes resistentes a la grasa y la humedad.482
482

AOPDA Catlogo Pinturas ALFA: El color del mejor cambio, Bogot, agosto de
2015.

Pero gran parte del xito de la pintura, as como de los morteros,


pegantes y aditivos, estuvo en su estrategia comercial a travs de la
venta cruzada con los productos cermicos de Alfagres y el
porcelanato importado. Fue as como la actividad productiva y
comercial adquiri un nuevo ritmo que le permiti sobrellevar los
primeros aos del siglo XXI mientras la economa nacional se
recuperaba.
Ahora bien, con el transcurso de los aos el pas entr por la senda de
la recuperacin econmica, a tal punto que haca 2005, Enrique de
Francisco quien era el Gerente Financiero de Alfagres despus de
la fusin plante la pertinencia de pensar en incrementar la
produccin de cermica para responder al crecimiento de la demanda
en el mercado nacional. De este modo se comenz a estudiar la
iniciativa, teniendo en cuenta tambin las condiciones favorables que
haba para su exportacin.
Para entonces la baldosa de cermica era el producto estrella de
ALFA y todo cuanto estuviera al alcance de las posibilidades para su
mejoramiento y economizar costos era aprovechado, como la
oportunidad que se tuvo de adquirir, gracias a un proceso de
restitucin el Lote Ladrilleros, un terreno de 26 hectreas en la
vereda Fusung y cerca de las minas de Pantoja, donde funcionaba la
ladrillera Flor Gres, cuyos propietarios originales eran Carlos Andrs
Morales Henao y Carmen Jos Senz Hurtado, los cuales haban
sufrido los embates de la crisis econmica y haban llevado a sus

118. ALFA, una historia en construccin

dueos en 1996 a celebrar con la Sociedad Fiduciaria Industrial S.A.


(FIDUIFI) una fiducia mercantil de garanta sobre dicho lote y
posteriormente las construcciones y maquinaria para conformar un
patrimonio autnomo administrado por la Fiducia para garantizar las
obligaciones que tenan con sus acreedores, entre los que estaban
Alfagres y la Sociedad Minera de Pantoja.483
Ante el incumplimiento de sus compromisos, FIDUIFI inici en 1999 un
largo proceso de restitucin del inmueble en el Juzgado Segundo Civil
de Soacha, el cual dict sentencia el 13 de julio de 2004 ordenando la
restitucin del inmueble al demandante, es decir a Fiduagraria S.A.
que desde el 2003 haba adquirido los derechos y obligaciones que
tena FIDUIFI en este caso, lo que permiti iniciar el proceso de
venta teniendo en cuenta a los principales acreedores. Fue as que la
Fiduciaria ofreci transferir a ttulo de dacin en pago ste bien a
Alfagres y la Sociedad Minera de Pantoja, con lo cual Carlos Morales y
Jos Senz cancelaban una deuda que ascenda a ms de mil millones
de pesos. El 9 de diciembre de 2008 se toma posesin material del
terreno, que permiti contar con una fuente adicional para la
explotacin de arcilla, y del control de la fbrica que contaba entre
su nmina con 50 operarios.484

El equipamiento y dependencias de la fbrica incluan una bodega de


produccin y otra de producto terminado, un taller de maquinaria, un
depsito de carbn, un cobertizo con un tanque de ACPM y otro para
el molino de arcilla, un horno Hoffman, un secadero artificial tipo
tnel, una subestacin elctrica con una capacidad de 400 KVA, ms
dos plantas elctricas de 100 y 2075 KVA cada una con su
correspondiente sistema de conduccin interna, un kilmetro de
rieles en la bodega de produccin, un sistema de conduccin de calor
residual, un casino y oficinas.485 Adems del ladrillo se producan
tejas de barro, que se continu haciendo, pero la funcin inicial por
la cual se adquiri Flor Gres fue para garantizar el suministro de
chamote para las plantas de gres y cermica de Soacha.486
El chamote era una innovacin que se haba introducido en la primera
mitad de los aos ochenta en la frmula del gres, aprovechando el
material que se descartaba en el proceso de fabricacin de las
tabletas y tablones, el cual se reciclaba y mola para ser incorporado
como un material para la pasta, con lo cual se logr una mayor
estabilidad del producto, reduciendo el tiempo de coccin en el
horno y garantizando mejores estndares de calidad.487 Fue un
485

483

Ramrez Dallos, German Eduardo. Entrevista Op. Cit.; ADLA Escritura


Pblica N 4.878 de la Notara 1 del Crculo de Bogot, 9 de octubre de 2009.
484
Ibd., N 4.878 de la Notara 1 del Crculo de Bogot, 9 de octubre de 2009.;
Carreo Daz, Guillermo Alexander. Entrevista Op. Cit.

En abril de 2010 el 11 % de los derechos de dominio que tena la Sociedad Minera


de Pantoja sobre el Lote Ladrilleros en comn y proindiviso con Alfagres, fue
vendido a esta ltima por el valor de $191.000.000, quedando como duea del 100
% de Flor Gres. Ibd., Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfagres S.A., Acta N
275, Bogot, 21 de marzo de 2010. (Extracto de Acta anexa en la Escritura Pblica
N 820 de la Notara 65 del Crculo de Bogot, 31 de mayo de 2010).
486
Ibd., Escritura Pblica N 4.878 de la Notara 1 del Crculo de Bogot, 9 de
octubre de 2009.
487
Gmez Gonfrier, Sergio Andrs. Entrevista Op. Cit.

119. ALFA, una historia en construccin

material que tambin se emple desde un principio en la produccin


de baldosas cermicas, as que la adquisicin de Flor Gres era una
oportunidad para garantizar el suministro de chamote a las plantas,
en un momento donde la economa colombiana comenzaba a
experimentar signos de crecimiento.
Volviendo al 2005, cuando se plante la necesidad de expansin de la
produccin de cermica, se
comenzaron a estudiar varias
alternativas, teniendo en cuenta que con la construccin de Alfacer
III se haba copado el espacio fsico que se dispona en Soacha. Esta
disyuntiva abri la posibilidad de pensar en una nueva planta cerca a
los puertos de embarque de la costa Atlntica con miras a atender el
mercado de exportacin haca el Caribe y Norteamrica,
principalmente a los Estados Unidos, teniendo en cuenta que a partir
del 2003 la comercializadora OPA Inc., ahora dirigida por Carlos
Alberto Boggio Dvila, haba abierto dos nuevas oficinas en las
ciudades de Houston y Los ngeles para cubrir la creciente demanda
de materiales para la construccin generada en medio del boom
inmobiliario que se experimentaba en ese pas, y que combinado con
la favorable tasa de cambio del dlar que se registraba en ese
momento, indicaban el camino a seguir.
Con esta idea se organiz un viaje a China, que era un gran
competidor, para conocer la tecnologa y metodologa que all se
desarrollaba para la fabricacin de productos cermicos. La primera
conclusin fue que la nueva planta deba diseare con un orden lgico
que integrara de manera lineal cada una de las etapas de produccin:

almacenamiento de la materia prima, molienda, prensan, decoracin


y un horno mucho ms largo, lo que representaba menores costes de
produccin, consumo de energa y menor mano de obra, sin duda una
mejora respecto a lo que se tena en Soacha.488
Mientras tanto en Colombia se exploraron posibles opciones para el
montaje de la planta en Cartagena, Santa Marta y Barranquilla.
Entonces, Jaime Hernndez organiz un equipo de expertos que envi
a la Costa para buscar yacimientos de arcillas, lo que termin
inclinando la balanza haca la opcin de Barranquilla por encontrase
un material que por sus caractersticas prometa muy buenos
resultados.489 Fue as que a principios del 2006 se tom la resolucin
en Alfagres de comprar un terreno denominado El Chuval,
propiedad de los hermanos Mendoza Santiago, el cual tena una
dimensin cercana a las 50 hectreas, localizado en jurisdiccin del
municipio de Tubar para la explotacin de arcillas,490
Posteriormente, el 20 de septiembre de ese ao, se constituy en
Barranquilla la sociedad Desarrollo Inmobiliario La Cayena S.A.
(PROCAYENA S.A.), con aportes de capital proveniente de Alfagres,
Baldosines Torino, Pisotex, Derivados del Mrmol y Pisotrans, con el
fin de encargarse de todo lo referente a la construccin de las

488

Carreo Daz, Guillermo Alexander. Entrevista Op. Cit.


Ospina Carreo, Alberto. Entrevista (2) Op. Cit.; Romero Zapata, Jos
Fernando. Entrevista Op. Cit.
490
ADLA Escritura Pblica N 278 de la Notara 5 del Crculo de Barranquilla, 24
de enero de 2006.
489

120. ALFA, una historia en construccin

instalaciones fsicas y montaje de la planta en Barranquilla. 491 Fue


por intermedio de esta sociedad que a principios del 2007 se adquiri
el lote donde se emplazara la nueva fbrica de cermica, en
terrenos que hicieron parte de la denominada Zona Franca del Caribe
que se haba creado en el ao 2006, y estaba ubicado en el
corregimiento de Juan Mina del Distrito de Barranquilla, sobre la va
que comunicaba esta capital con el municipio de Tubar.492
Una vez resuelto el tema de la mina y el terreno se comenz a
perfilar el diseo definitivo de la fbrica, contratar la compra de la
maquinaria y concretar a los socios externos a ALFA que estaban
interesados en participar de este gran proyecto que se denomin
Alfacer del Caribe. Entre tanto, se instal en el lugar una pequea
planta de morteros de manera provisional con el propsito de conocer
el modo de trabajo de los barranquilleros y se desarroll un proceso

491

Entre su objeto social encontramos: () Soporte tcnico instalacin,


mantenimiento y reparacin de equipos, naves, aeronaves y maquinaria
()Establecer, gestionar y llevar a cabo en general la prestacin de servicios de
construccin, arquitectura y servicios de ingeniera conexos, limpieza y pruebas de
calidad () Realizar diseos arquitectnicos, presupuestos, programacin,
interventoras administracin delegada, arrendamiento y administracin de
inmuebles, gerencia de obras, consultora y asesora de obras civiles () Realizar el
montaje, administracin y explotacin de centros o talleres de reparacin,
mantenimiento, armado y prestacin de toda clase de servicios para maquinaria y
vehculos () . Ibd., N 2.959 de la Notara 7 del Crculo de Barranquilla, 20 de
septiembre de 2006.
492
Ibd., N 735 de la Notara 7 del Crculo de Barranquilla, 17 de marzo de 2007.

muy riguroso para la seleccin de ingenieros, tcnicos y personal de


la regin que se incorporara en la nueva empresa.493
El proyecto original constaba de siete plantas de cermica con dos
hornos cada una para alcanzar una produccin de cuarenta millones
de metros cuadrados al mes, de los cuales se estimaba exportar el 80
% a los Estados Unidos. Adicionalmente se plante la construccin de
una planta para la fabricacin de porcelana sanitaria, una de gres,
otra para mrmol, baldosas de terrazo y alfombras. En la mitad de
este complejo industrial se concibi un centro de distribucin de unos
60.000 m2 al que se conectaban todas las plantas para facilitar
logsticamente la distribucin de los productos. 494
La idea en cierto modo era replicar lo que se tena en Soacha en un
lapso de 30 aos, comenzando con la construccin de la primera
planta de cermica. De tal modo que el 16 de noviembre de 2007 se
constituy oficialmente Alfacer del Caribe S.A., nombrndose como
gerente a Ral Enrique Navarro Martn-Leyes, un personaje que haba
conocido Alberto Ospina y Enrique de Francisco al comienzo del
Proyecto de Barranquilla y quien haba colaborado notablemente
en la consecucin de los terrenos de la mina y para la planta.495

493

Opina Carreo, Alberto. Entrevistas Op. Cit.; Carreo Daz, Guillermo


Alexander. Entrevista Op. Cit.
494
Romero Zapata, Jos Fernando. Entrevista Op. Cit.
495
Ibdem.

121. ALFA, una historia en construccin

El primero escollo que se tuvo que afrontar cuando se comenz la


construccin de la planta fue la escasez de acero en el mundo, ya
que estaba siendo absorbido en su gran mayora por China, lo que
acarre incrementos de inversin no previstos y retrasos en la
fabricacin de las mquinas. A su vez esta situacin llev a replantear
el diseo de las instalaciones para prescindir en lo posible de este
material en su estructura fsica y sustituirlo preferiblemente por el
cemento. La construccin tom cerca de un ao y contaba con
maquinaria bsicamente italiana, la cual se embarc en ms de 100
contenedores que llegaron al puerto de Cartagena.496
Cuando la planta de Alfacer inici operaciones en 2008 las
condiciones econmicas en el mercado internacional ya no eran como
se haba previsto tres aos atrs cuando se concibi el Proyecto de
Barranquilla. El estallido de la crisis hipotecaria en Estados Unidos
frustr de entrada cualquier expectativa que se tena respecto a las
proyecciones de exportacin a ese pas, a lo que se agregaba el inicio
de un periodo de revaluacin del peso que se extendi por cerca de
diez aos con fuertes repercusiones en el negocio. Otro de los
problemas que surgieron fue alrededor de la arcilla que se emple
inicialmente, ya que los estudios que se contrataron con anterioridad
no tuvieron en cuenta que este material contena azufre y flor, por
lo cual no era la ms indicada para el proceso productivo, reduciendo

la calidad del
competitivo.497

Carreo Daz, Guillermo Alexander. Entrevista Op. Cit.; Opina Carreo,


Alberto. Entrevistas Op. Cit.

y no

permiti

alcanzar

un

precio

Para completar este panorama, en el ao 2010 el pas afront una de


las ms fuertes olas invernales de los ltimos tiempos, dejado
incomunicada la va carreteable que llevaba a la mina de El Chuval,
lo que implic buscar urgentemente nuevos yacimientos de arcillas en
la Costa. Se comenz explorando primero en un radio de 10
kilmetros alrededor de la planta y posteriormente se fue ampliando
a 50 y 100 kilmetros, hasta que por fin se hall una mina de arcilla
con las caractersticas excepcionales, que son las que actualmente se
siguen empleando.498
Frente a lo sombro de las exportaciones hacia los Estados Unidos,
Alfacer del Caribe no tuvo ms opcin que mirar el mercado
nacional, donde el sector de la construccin vena mostrando desde
el ao 2005 una dinmica de crecimiento muy importante, a travs
de los canales tradicionales que tena Alfagres. Ahora bien, teniendo
en cuenta que mientras la planta de cermica alcanzaba su punto
ideal, un gran porcentaje de la produccin era material de segunda y
tercera que se fue acumulando progresivamente, lo que llev a que
en el 2010 se creara un canal denominado Residencial B para su
comercializacin en el mercado nacional. La estrategia fue abrir salas
de ventas o Puntos B donde se ofreca este producto a un precio
497

496

producto

Boggio Dvila, Carlos Alberto. Entrevista Op. Cit.; Carreo Daz, Guillermo
Alexander. Entrevista Op. Cit.
498
Opina Carreo, Alberto. Entrevista (2) Op. Cit.

122. ALFA, una historia en construccin

ms econmico sin rivalizar con sus distribuidores autorizados. Los


resultados obtenidos con esta medida fueron extraordinarios en el
corto plazo, lo que permiti reducir el inventario y obtener liquidez a
travs de estas ventas. Con el tiempo se procur mejorar las
categoras de esta salas con la introduccin de productos de primera,
morteros, pegante y pinturas.499
Sin embargo, las proyecciones para recuperar la inversin se vieron
truncadas y frente a las circunstancias descritas a partir del 2008, la
situacin financiera de Alfacer del Caribe no fue la mejor. As que
Alfagres, entre anticipos y prstamos, canaliz ingentes recursos en
un esfuerzo por garantizar la rentabilidad y sostenibilidad de las
operaciones de la planta de Barranquilla, triplicando su nivel de
endeudamiento entre 2006 y 2013. As las cosas, el horizonte
empresarial de ALFA era complejo, lo que llev a pensar en la
necesidad de replantear todo el negocio. Esto no solo que implicaba
revertir la situacin financiera y actualizar los procesos, sino repensar
la estrategia y su propuesta de valor de cara a las nuevas realidades
de un mercado globalizado.500

Captulo 22. Eplogo: El presente y futuro


El comienzo de la segunda dcada del siglo XXI traa consigo grandes
desafos para ALFA. El principal problema radicaba en el incremento
de la deuda que comenzaba a experimentar Alfagres con el fin de
capitalizar a Alfacer del Caribe. Por otro lado, las condiciones del
mercado externo se encontraban en una fase de lenta recuperacin
tras la crisis financiera internacional de 2008, lo que desestimul las
exportaciones. En el campo interno, si bien la construccin era uno
de los sectores ms dinmicos y de mayor crecimiento en el pas, la
industria nacional tena que contrarrestar una creciente oferta de
productos importados, principalmente llegados de China y en menor
medida de Espaa, Per, Brasil e Italia, con precios ms
competitivos, sin dar por descontado lo que por va del contrabando
se introduca al pas.501
Todos estos factores, a los que haba que agregar los problemas
inherentes a la forma de administracin y de operatividad tanto en el
rea productiva como comercial, muchas veces bajo modelos
tradicionales que no respondan a la lgica de una economa
globalizada, estaban impactando de forma negativa en el desarrollo y
desempeo competitivo del grupo de empresas ALFA, disminuyendo
su participacin en el mercado nacional.502

501
499

Ibdem.
500
Jaramillo Escobar, Julin. Entrevista, Bogot, 3 de junio de 2015.

Gonzlez Yams, Hugo Emmanuel. Entrevista Op. Cit.


Boggio Dvila, Cristina. Entrevista Op. Cit.; Jaramillo Escobar, Julin.
Entrevista Op. Cit.
502

123. ALFA, una historia en construccin

Haba llegado el momento donde se haca necesario replantear todo


el negocio y ponerlo en sintona con las nuevas realidades
econmicas, y fueron los hermanos Boggio Dvila los que incentivaron
y lideraron este proceso. Su padre, Pier Carlo, que contaba con ms
de ochenta aos y medio siglo contribuyendo en el desarrollo
industrial del pas ya no se encontraba al frente de sus empresas
productivas. Le corresponda ahora a sus hijos continuar con el legado
heredado y reorientar el rumbo estratgico de ALFA para sacarla
adelante y posicionarla de nuevamente en la vanguardia de la
industria de la construccin en Colombia.503
En este sentido, se comenz a tratar el asunto de la sucesin
gerencial y se contrat los servicios de Luis Ernesto Romero, un
experto consultor en estos temas, con quien se trabaj intensamente
para encontrar el modelo de gobierno corporativo ms conveniente.
En estas discusiones participaban los hermanos Boggio y Alberto
Ospina, convencidos de la necesidad de propiciar un cambio
fundamental y definir las cualidades de la persona que debera
direccionar el rumbo de la ALFA. De este modo, se concluy que lo
ms pertinente era buscar una persona externa, de espritu innovador
y de gran experiencia en el manejo de grandes empresas.504

503

Boggio Dvila, Cristina. Entrevista Op. Cit.; Boggio Dvila, Lisetta. Entrevista
Op. Cit.; Boggio Dvila, Carlos Alberto. Entrevista Op. Cit.
504
Boggio Dvila, Cristina. Entrevista Op. Cit.; Boggio Dvila, Lisetta. Entrevista
Op. Cit.; Rodrguez, Alba Janeth. Entrevista, Bogot, 6 de mayo de 2015.

A mediados de 2013 se inicia el riguroso proceso de seleccin, que


cont con personas de alto perfil gerencial con una importante
experiencia empresarial en el pas, multinacionales o compaas en el
exterior. Despus de evaluar las hojas de vida y entrevistarse con
cada uno de los candidatos se tom la decisin de nombrar como
nuevo Gerente General de Alfagres a Julin Jaramillo Escobar, un
reconocido y exitoso lder empresarial colombiano que haba
cumplido un notable desempeo en la modernizacin e
internacionalizacin de Alpina, una compaa en la que haba sido su
presidente en los ltimos diez aos. Lleg en septiembre de ese ao
con deseos de aprender y brindar toda su experiencia y
conocimientos para generar una transformacin profunda, a todo
nivel y en corto tiempo en la Compaa, lo que implicaba propiciar la
integracin efectiva de todo el grupo de empresas de ALFA.
Fueron dos aos de intenso trabajo en todos los frentes, tanto en el
productivo como el comercial y el administrativo, que parti de la
redefinicin conceptual del negocio, enfocndose en el cliente como
piedra angular y pensando en ofrecerle ms all que pisos, soluciones
integrales que interpretara sus necesidades bajo el concepto de
espacios inspiradores, capaz de generar nuevas experiencias entre
sus clientes. Este era un viraje radical en la lgica que haba
dominado desde siempre en ALFA, que conceba en la produccin el
eje estratgico de su crecimiento, lo que implic un ejercicio
complejo y lento para generar una transformacin de la cultura
empresarial.505

505

Romero Zapata, Jos Fernando. Entrevista Op. Cit.

124. ALFA, una historia en construccin

Con relacin a la organizacin administrativa se busc el


fortalecimiento del gobierno corporativo de la Compaa, lo cual
implic crear varios comits de apoyo y consulta, como fueron: el
Comit de Innovacin y Desarrollo, el Comit de Evaluacin y
Compensacin, el Comit de Auditoria y el Comit Directivo, con
quienes a travs de un proceso participativo de varios meses a
principios del 2014 se construy el Plan Estratgico de ALFA. En l se
defini claramente la propuesta de valor, el propsito superior, los
valores corporativos y una visin sostenible con metas a mediano y
largo plazo en el campo financiero, en la relacin con los clientes, en
los procesos internos, as como en el de aprendizaje y desarrollo del
talento humano, con el fin de cumplir los objetivos de crecimiento y
rentabilidad planteados en este proceso.506
En julio de 2014 se logr consolidar definitivamente la conformacin
del Grupo Empresarial ALFA, cristalizndose de esta forma una de
las aspiraciones que haban motivado este proceso de transformacin.
A partir de entonces, y con asesora externa, se inicia el complejo
proceso de integracin de las empresas con la conformacin de varias
mesas de trabajo en aras de centralizar y estandarizar procesos,
generar sinergias, implementar mejores prcticas y aprovechar las
capacidades del recurso humano.507

El Grupo Empresarial qued conformado de la siguiente manera:508


1. Alfagres S.A. (Como sociedad Controlante)
2. Baldosines Torino S.A.
3. Derivados del Mrmol S.A.
4. Pisos Textiles S.A.
5. OPA International Corporation
6. Sociedad Minera de Pantoja S.A.
7. Pisotrans S.A.
8. Baldosines Alfa Ecuador
9. Flor Gres S.A.
10. Desarrolladora Inmobiliaria la Cayena S.A.S.
11. Alfacer del Caribe S.A.

Pero como estos cambios requirieron de la creacin de nuevos cargos


y la redefinicin de los roles en la esfera directiva, se llev a cabo
una reestructuracin de la estructura organizacional para estar en
sintona con las exigencias y desafos que implicaba la materializacin
del Grupo Empresarial. A la cabeza del Grupo quedaba un Presidente
que contaba con el apoyo de seis Vicepresidencias (Mercadeo y
Retail, Comercial e Internacional, Manufactura, Cadena de
Abastecimiento, Financiera y Administrativa) y cuatro gerencias
especializadas (Innovacin y Desarrollo, Asuntos Corporativos, Nuevos
Negocios y Legal), de tal forma que se garantizara un trabajo
dinmico, unificado y coordinado capaz de ejecutar el Plan
Estratgico.

506

Jaramillo Escobar, Julin. Entrevista Op. Cit.; Gonzlez Yams, Hugo


Emmanuel. Entrevista Op. Cit.
507
Jaramillo Escobar, Julin. Entrevista Op. Cit.

508

Ramrez Dallos, Germn Eduardo. Entrevista Op. Cit.

125. ALFA, una historia en construccin

Uno de los campos ms sensibles era el comercial, que como hemos


visto se encontraba abocado a superar mltiples factores que estaban
afectando las ventas en un contexto mucho ms competitivo que
presionaba a la baja de los precios de los productos de la
construccin, especialmente de la cermica nacional. En este
sentido, la innovacin y el diseo se convertan en factores claves de
competitividad y generadores de valor agregado. Fue as que en 2014
se cre el Centro de Diseo e Innovacin, el cual comenz a
funcionar en la terraza del Edificio ALFA en Bogot, y un ao ms
tarde, entendiendo que el diseo es el pilar de la innovacin, se
conform un grupo integrado por trece diseadoras para fortalecer la
propuesta de valor a los clientes en las salas de ventas de Bogot,
Medelln, Cali, Cha, Barranquilla y Bucaramanga, que bajo el
concepto de ofrecer espacios inspiradores permitiera ofrecer a los
clientes espacios ideales que vayan de acuerdo a sus necesidades y
contribuyan a la transformacin de sus espacios.509
En esta lnea y con el propsito de posicionar los productos ALFA en
el mercado nacional por sus caractersticas de diseo, en 2015 se
realiz el lanzamiento de la coleccin Inspira by Mercedes Salazar.
Un proyecto que cont con la participacin de esta reconocida
diseadora de joyas y accesorios para el diseo de mallas en mrmol,
materas para terrazas y cermicas en HD. Lo interesante de este
proyecto fue que se realiz en alianza con la Fundacin Social, lo
permiti vincular a mujeres en estado de vulnerabilidad de la
509

El poder del Diseo, Boletn Mundo ALFA, Edicin N 15, Bogot, junio de
2015, p.3.

Comuna 1 de Soacha, quienes tuvieron el trabajo de ensamblar las


piezas de la coleccin.510
Ahora bien, este nuevo enfoque que prioriz el diseo como forma de
diferenciacin y reposicionamiento de la marca ALFA, estuvo
acompaado de nuevas prcticas de mercadeo centrada en ofrecer un
servicio integrado a los clientes, entendiendo el servicio como la
mejor herramienta para garantizar una experiencia inolvidable para
los clientes y en la que ALFA debe enfocarse para sorprenderlos y
satisfacerlos completamente.511 Como el cliente pas a estar en el
centro de las preocupaciones del negocio, se idearon mecanismos
para tratar de interpretar sus deseos y lograr satisfacer sus
necesidades, permitiendo orientar la estrategia de ventas con el
objetivo de satisfacer sus expectativas.512
Entre el 2014 y 2015 se inici un proceso de transformacin en las
salas de ventas que implic la remodelacin de diez de ellas en todo
el pas. A partir del 2015 se comenz a implementar un nuevo modelo
comercial dirigido a los Gerentes de Salas con el fin de hacer un
mejor seguimiento de las actividades que se desarrollaban y una gua
para el entrenamiento de su equipo de ventas con el fin de
510

Diseo, impacto social e innovacin son las bases de esta nueva propuesta de
ALFA para inspirar a los colombianos y conquistar as nuestro Propsito Suprior de
crear espacios inspiradores para nuestros clientes. Mercedes Salazar y ALFA
junto para inspirar, Boletn Mundo ALFA, Edicin N 14, Bogot, mayo de 2015,
p.3.
511
El servicio que merecen los clientes, Boletn Mundo ALFA, Edicin N 14,
Bogot, mayo de 2015, p.2.
512
Gonzlez Yams, Hugo Emmanuel. Entrevista Op. Cit.

126. ALFA, una historia en construccin

proporcionarles un mejor conocimiento de los productos, habilidades


en venta y ofrecer un mejor servicio al cliente.513
Respecto a las exportaciones, con la creacin de la Vicepresidencia
Comercial e Internacional se busc generar una mejor integracin
operativa de OPA Inc. y Baldosines ALFA Ecuador bajo una estrategia
comercial unificada para consolidacin de la marca ALFA en estos
mercados. Igualmente se busc expandir la presencia en el mercado
sudamericano con la incursin a mediados del 2015 en pases como
Chile y Per a travs de agentes comerciales. Ahora, que la tasa de
cambio era un gran estmulo para las exportaciones eran necesario
incentivar alianza con proveedores y clientes extranjeros que
permitiera expandir su presencia en el mercado internacional.514
En el campo productivo y con el propsito de ampliar las
posibilidades de diseo se adquirieron cuatro Decoradoras Digitales
de ltima tecnologa para las plantas de cermica de Soacha y
Barranquilla, lo que signific una innovacin muy importante que
coloc a ALFA nuevamente en la vanguardia tecnolgica de la
produccin de cermica en el pas. Otro hito fundamental en esta
etapa fue producir formatos de baldosas mucho ms grandes, los
cuales tenan una mayor aceptacin en el mercado nacional e
internacional. Con este propsito en el 2014 se inici un proceso de
adecuacin de la plantas I y II de Alfacer en Soacha que permiti

en el primer caso producir formatos de 30x45 para enchapes y en el


segundo de 30x60 para pisos y paredes, mientras que en Alfacer del
Caribe se logr producir formatos de 51x51.
Otro hecho importante fue la inauguracin en junio de 2015 de un
nuevo centro de distribucin de 3.660 m2 en la ciudad de Barranquilla
con el fin de facilitar el proceso logstico de Alfacer del Caribe y
mejorar la experiencia de servicio de la Zona Norte, que cubre toda
la Costa Atlntica. Con esta bodega se espera obtener ahorros en la
operacin logstica cercanos a los $150MM en 2015 y $400MM ms en
2016, lo que constituye un avance significativo en el propsito de
reducir los costos operacionales.515
Respecto al pasivo de Alfagres y Alfacer del Caribe, que constitua
una de las mayores preocupaciones de los accionistas, se logr
reestructurar parcialmente con sus acreedores y se dise un plan de
sostenibilidad a partir de las proyecciones operacionales de la
Compaa. No obstante este sigue siendo el mayor obstculo para el
crecimiento y competitividad del Grupo ALFA, porque mientras no se
logre reducir sustancialmente, todos los recursos generados estarn
dirigidos a cubrir la deuda.
Julin Jaramillo ocup la Presidencia del Grupo ALFA hasta
septiembre de 2015, cuando fue asumida por Carlos Alberto Boggio,
con enormes desafos por delante, no solo respecto al manejo de la

513

Jaramillo Escobar, Julin. Entrevista Op. Cit.


ALFA con aire chileno, Boletn Mundo ALFA, Edicin N 14, Bogot, mayo de
2015, p.4.; Gonzlez Yams, Hugo Emmanuel. Entrevista Op. Cit.
514

515

ALFA inaugura un nuevo centro de distribucin en Barranquilla, Boletn Mundo


ALFA, Edicin N 15, Bogot, junio de 2015, p.1.

127. ALFA, una historia en construccin

deuda, sino en profundizar las acciones definidas en el Plan


Estratgico que se construy en el 2014, donde el diseo, la
innovacin y el foco orientado en el cliente son factores claves para
el xito esperado. Por lo dems, las actuales condiciones del mercado
interno, pero sobretodo el fin del ciclo revaluacionista del peso
respecto al dlar que domin en los ltimos diez aos, son un signo
positivo que permite encontrar en las exportaciones una ventaja para
mejorar ostensiblemente la situacin financiera de la Compaa.516

Fuentes Documentales
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Escrituras Pblicas Baldosines Alfa Ltda.
Archivo de la Oficina de Publicidad y Diseo de Alfagres S.A. (AOPDA)
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Material Fotogrfico
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Archivo Divisin Legal de Alfagres S.A. (ADLA)
Escrituras Pblicas Baldosines Alfa S.A.
Escrituras Pblicas Alfagres S.A.
Escrituras Pblicas Baldosines Torino S.A.
Escrituras Pblicas Derivados del Mrmol S.A.
Escrituras Pblicas Pisos Textiles S.A.
Escrituras Pblicas Universo del Piso S.A.
Escrituras Pblicas Sociedad Minera de Pantoja S.A.
Escrituras Pblicas Pisotrans S.A.
Escrituras Pblicas Thermocemento de Colombia Ltda.
Escrituras Pblicas Baldosines Alfa S.A. Ecuador
Escrituras Pblicas Desarrolladora Inmobiliaria La Cayena S.A.S.
Escrituras Pblicas Alfacer del Caribe S.A.

516

Ospina Carreo, Alberto. Entrevista Op. Cit.; Jaramillo Escobar, Julin.


Entrevista Op. Cit.; Gonzlez Yams, Hugo Emmanuel. Entrevista Op. Cit.

Libro de Actas de la Asamblea General de Accionistas de Alfagres


S.A.
Libro de Actas de la Asamblea General de Accionistas de Baldosines
Alfa S.A.
Libro de Actas de la Asamblea General de Accionistas de Universo
del Piso S.A.
Libro de Actas de la Junta Directiva de Alfagres S.A.
Libro de Actas de la Junta Directiva de Baldosines Alfa S.A.

128. ALFA, una historia en construccin

Libro de Actas de la Junta Directiva de Universo del Piso S.A.

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Boletn Empresarial de Alfagres S.A. El Portal
Boletn Empresarial de Alfagres S.A. Molienda de Notas
Boletn Empresarial de Universo del Piso S.A. Pisos
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