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MEMORIAL DE ARTILLERA

LA PLAZA DE MELILLA
por el Comandante de Artillerla

D. FRANCISCO J. DE MOYA
Correspondiente de la Sociedad Geogrfica.

MADRID
IMPRENTA DEL CUERPO DE ARTILLERA

Farmacia, 13, bajo.


1893

220

LA PLAZA DE, MELILLA


SITUACIN TOPOGRFICA Y ESTRATGICA.-HtSTORIA
MILITAR IMPORTANCIA GEOGRFICA.-ACONTECIMIE:'>ITOS
DEL

D2 OCTUBRE DE

1893

El notable afl'icanista, comandante de Ingenieros,


don Julio Cervera, marca como lnea principal en sus estudios sobre Marruecos, la rcgin del Muluya, y consideramos su opinin como la ms precisa para el teatro de
operaciones de la guerra del porvenir.
El ro Muluya Bahr-el-Belama (ro sin agua), como
le nombran los naturales, solamente por su notabilsima
situacin es digno de importancia. Tiene su origen en la
vertiente S. de la gran meseta que forman al S 8. de
Fez las abruptas cordilleras del Atlas, entre cuyas estribaciones corre encajonado hasta el camino ele la plaza
fueIte de Tezza, dejando su i.'7.quierda el monte Selilg'o
y la...; ('nencas del Seb., siendo obligada b:lse los caminos centrales del imperio. los de la Argelia y los oasis
del Sahara. En su CUl'SO extremo, encauzado ya en las
ramificaciones de Kebdana y BeniSnassen, viene morir en el Mediterrneo al E. del Cabo del Agua, despus
de 600 km. de curso,
En la regin N. de este ro, en la parte NNE, del
Africa, cuya costa accidentada y pedregosa avanza en
el mar', levantndose por muchos sitios inaccesible altura, se encuentra el Cabo Tresfol'cas, la Lupiana. los
tres Farallones, entre cuyas calas, canales islotes, de

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imposible acceso las embarcaciones mayores, tienen


oculto asilo los temibles crabos ritTeos. Un poco ms
al Orie.nte, decreciendo suavementf~ las alturas yoleni
cas, natural afliento de aqucllofl dominios, ocho millas
al S. de los Farallones, y 120 km. al O. de Tremecn,
casi en el meridiano de Almera, como defendiendo el
ancho brazo de mar que las separa, se encuentra una
pennsula, en cuya escarpada y alta meseta se levanta
la plaza de Melilla.
Esta plaza, la de ms im portancia entre los presidios
menores que Espaa tiene en Marruecos, cuenta con una
poblacin de 600 habitantes, aparte de la guarnicin y
los confinados.
Por su posicin topogrfica, ms hien que por las
obras militares que la defienden. puede considelarse inexpugnable para sus naturales enemigos, pero no basta
como punto estratgico para la defensa de SUfl dominios,
pues ni su capacidad consiente ms fuerzas, ni a barca el
radio de accin todo el campo de nuestros lmites. Los
sucesos del 2 de octubre de q:le nos ocuparemos, lo han
c1emoflt!'ado una vez ms. si no lo supiese nuestro Gobierno, que de antiguo viene estableciendo las ob'as
avanzadas, necesarias para la completa fortificacill de
la colonia militar.
El campo de Melilla, como base de operaciones para
la campaa en el imperio del Mogbl'eb, es impOl'tantsimo. no tanto porque el movimiento tctiro pueda ser inmediato deslle la plaza, sino por la posicill estratgica
suya. Situada en el pnnto de unin del Hiff y la regin
septentrional del Muluya. dominando el nico camino
practicable para los ejrcitos que pudieran venir de la
vecina At'gelia. inmediata nuestro magnfico puerto de
las Chafarinas, una vez facilitado su abastecimiento por
mar, poco sacrificio que se hiciera para dotarla de seguro puerto. sel'a obligado cuartel de nuestras fuerzas.
y centro inapreciable de nuestro podero en aquellos continentes.

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La nominacin de Espaa en esta zona militar nata


de muy antiguo y de igual fecha datan tambin las agresiones de la morisma riftea, como constante protesta de
nuestm presencia en su territorio. Sera larga tarea re$ear las campaas que ha costado su consen'acin, y
la serie de atropellos que han surl'ido lllw'-'tras fU l3rzas,
desde (ilie Pedro de Estopin, al frente ele un ejrcito
de 5.000 hombl'es, tom la plaza eu 6 ele octubre de 1496
por el Duque de :3fedinasidonia.
En 1565, mandando la plaza D. Pedro Venegas, Gohernador del presidio, puso sitio Melilla el Morabito
Ademohamet Bualat, que se llamaba inspirado ele Dios,
al frente de J 0.000 riffeos. Fu sta una clebre jornada
por los artificios de que se vali Venegas para batir los
moros. Dicen las crnicas de la poca que, aparentando
descuido en el servicio, dej el Gobernador abiertas las
puertas de la plaza, con lo que engaado el enemigo,
pcnett' atropelladamente, cubriendo los fof'oS y primel'
recinto, en cuyo instante la artillera, que estaba preparada, hizo una descarga general, saliendo al propio tiempo una fuerte columna, con lo que la matanza ru terrihle y se logr coger ms de 200 pl'isioneros, que se destinaron al remo en las galeras de S. M.
Corno particularidad notable de lo difcil que ha sido
siempre para Espaa la conserv:1cin de aquel terl'itorio
debemos recordar, que desde la primitiva campaa de
conquista, el abastecimiento de la plaza ha sido hecho
por los rnel'caderes moros, con los recursos del pas, es
decir, que ha estado merced de las tribus fronterizas,
que han sido siempre enemigas, habiendo pasado pocas
tristes por falta de subsistencias, pues la agresin de las
kbilas ha estado la orden elel da.
La guarnicin de Melilla puede considerarse en perpetua campaiia. Es ral';l la poca de su historia en que
no pueda narrarse un conflicto de gnel'l'a, ya para contener la traidora audacia ele los bereberes, ya para llevar
cabo una expedicin militar, las ms ele las veces sin

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otro objeto que procurar vveres para la colonia: tal es


su estado de pobreza.
En la historia r:.efasta de estas salidas. figuran. por
desgracia nuestra, la efectuada en 18 de julio de 1646
por el Gobernador militar D. Crlos Ramrez de Arellano,
que hall g-loriosa muerte con la mayora de sus parciales, y la del 15 de abril de 1649 en que muri el General
D. Lus de Sotomayor, y casi toda la guarnicin del presidio, excepcin de 20 confinados que lograron refugiarse en la plaza. desde la que sostuvieron titnica lucha, ayudados por los paisanos.
En 1679 fu atacado el fuerte de Santiago por las kbilas ri ffeas. Los 25 hroes que defendan este puesto, imposibilitados para la defensa ante el considerable nmero
de enemigos, prefirieron herica muerte la vergonzosa
rendicin, imitando los altos ejem plos de la inmortal
N umancia, volaron el fuerte pereciendo entre sus ruinas.
El ao de 1689 sufri la plaza un cerco apurado, y
aunque result victoriosa la guarnicin, tuvimos que
aadir nuestras prdidas numerosas la del red ucto de
Santo Toms que fu tomado por los riffeos, des pus
de una lucha herica de sus 15 defensores.
Muley-Ismail. Rey de Fez, puso sitio formal .Y.I:elilla
en 1694. Relatar los actos de valor llevados efecto por
nuestras tropas, sera imposible; baste decir que el cerco.
y las consiguientes batallas reidas, duraron hasta 1727,
en que la muerte del moro oblig la retirada de sus secuaces.
Su sucesor en el trono. Sidi-Mohamet-ben-Abdal,
puso sitio la plaza en 2 de diciembre de 1774. habiendo arrojado dentro del recinto, en los tres meses que
dur el asedio, 3.000balas de can y 8.000 granadas. La
guarnicin de Melilla al mando del Mariscal de campo don
Juan Sherlock se componade 800 infantes y 30 artilleros_
Como si tan amargas pmebas fueran poco nuestros
sacrificios. los sucesos de marzo de 1812 y abril de 1838
trajeron nuevos das de luto para su historia: en la pri-

-5mera fecha acaeci una insurreccin capitaneada por el


,deportado D. Ramn Jimnez;, que afortunadamente abort con la muerte del cabecilla; en la segunda, otro movimiento insurreccional puso en crtico trance Espaa.
Sublevados los deportados carlistas, cuyo crecido mme'ro deba haber sido razonable aviso para el Gobieruo, se
hicieron dueos de la plaza y hubo necesidad de transigir con ellos por falta de fuerzas leales, para evitar la
efusin de sangre espaola y para que en el ro revuelto no saliesen gananciosos los moros.
Desde esta fecha al presente, slo la ferocidad de las
kbilas ha turbado nuestra tranquilidad, siendo los gobiernos ms notables que podemos apuntar, los de los
Generales Buceta en 1854, Mirelis en 1888 y Margallo
en la poca actual.
Los fenmenos geolgicos han dado tambin das de
prueba; en el ao 1660 un terrible terremoto demoli todas las fortificaciones ele la plaza, dejndola indefensa
por com pleto.
.

II
La pennsula en que se asienta Melilla, forma al N. con
la costa de Africa, la cala del Galpago i al S. la ele la lJ!Ia~'ina con playa y muelle, y al E. el muelle de Florentina,
estando rodeada por todos sus lados por el Mediterrneo.
Est unida al continente por un itsmo de roca calcrea, de 100 m. de largo por 75 de ancho y 40 de elevacin sobre el ni ve] del mar.
Las fortificaciones ele la plaza no pertenecen !lingn sistema concreto, son abal uartadas y pueden considerarse paJ'a su completa descripcin en cuatro recintos.
El primero lo constituye la plaza propiameute dicha,
y figuran en ella como ms notables las bateras de la
Concepcin y del Bonete al N. , y la (le las Cab1'as y San
Jnan al S.

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El segundo, establecido en el istmo. y unido al auteriot, por la cortina del Ton'en del viga de tierra, sobre
el barrio jutio del Mantelete, tiene In forma de un hornabeque. y est defendido por las bateras ele San Jos,
San Jo'ge, San Pedl'O y San Fernando.
Parte el tercero de este ltimo fuerte yest limitado
al S. pOI' la Luneta, y al N. por la Batera de las cinco
palabras, que con la de San Pedl'o, del recinto antei'ior,
domina la cala del Galpago.
El CULll"tO. parte elel fl18rte de San JOl'ge hasta la tOrt'0
de Santa Brbw'a, extremo S. de la fortifi.cacin. Bull
al O. formando los fuertes de San Miguel y San C1'los,.
y Victoria gl'ande y chica, en forma ele revellines, y vuelo
ve al N. en el fuerte del Rosario, que elomina el mal' hacia la cala dellVIol"1'illo.
Fuera de la plaza, en el extenso campo donde ocurrieron los combates del 2 de octu bre. existen unas torres
capaces de una compaa y dos piezas de batalla. denominados. RostrogoJ'do al N . Cab'el'izas al O., San Lol'enzo al E .. sobre la vega del ro Ol'O, y Camellos al S .
cerca de Sidi Gucuiach, so bl'e la vel,tiente del GUl'ug.
Adems, en el barrio elel Polgono hay tres peq ueos fue'tes para defensa de la poblacin.
La lnea eletel'minaela por el alcalice eficz de estos
fuertes seala el lmite tie nnestlo campo, y ms all
an, en una zona de 500 m., como se detel'mill en el
tratado de 1859. el accesorio ele 18j1, Y el acta intel'llacional de 1862, debe compl'euderse el campo neutral,
donde no puede existir consti'UC~ill alguna marrol1I1, y
donde, contra todo lo pactado, exi"tan el cementerio y
mezquita de Sidi-Guariach, el casero de Frajana, y el
p ue blo de 1vlezqnita, cuyos edificios 1"lle1'011 destl'u clos en
la accin del 1.0 de octubre.
Las kbilas ms inmediatas la plza son las de
JJ1aznza, P'aj ana, Beni-sicw', Beni-sidel, Beni-Saicl y
Beni-fnl'ol', que constituyen la provincia de Gtfelata, y
reunen una fuerza ele 30.000 hombl'es, entre infantes y

-7eaball,)s, abarcando una ;t,oua de 14 km. al NO. pOI' ia


parte de BeniSaid, 16 al O. por la ele Beni-(nro)" .Y 15 al
SE. pur J a de J.l1azuza.
Ms al interio!" se encuentran las de Beniu1'ich, Benilntllajcit, Altaza y Stuer, que reunen 22.000 infantes y
:.OOO caballos, siendo la ms terrible la de BeniSnassen,
lindante con la Argelia, que tiene 30.000 combatientes.
Por estos nmeros , que, en total, las noticias mas fidediguas hacen subir 80.000 hombres, PLlcrle calcularse
lo importante que es para Espaa mantenel' en Melilla,
un cuerpo ele ej'cito si hemos de tener raya la audacia de los bereberes y estar prepal'ados para las eventualidades que puedan suceder en la poltica europea. Los
franceses mantienen en la Al'gelia un ejercito de 100.000
hombres, apercibidos de torio lo necesario para una cam
paa, y no cuentan con posiciones tan im pOl"tantes como
suponen para nosotros los presidios de Chafarinas y Pe1iones de Alhucemas y Velez de la Gomera.
En tiempos ele Femando VI, los dominios espaoles
en Melilla se extendan en un radio de 20 km. , dominan
do poI' el O. ms all del valle de li'rajana, en cuyos lmites estaban encerradas y contenidas las kabilas por
una fuerte guarnicin, que dispona de 147 caones;
distl'iblldos en 71 de bl"Once, 42 de hierro, tres culebrinas, 26 morteros y cinco obuses.
Las fortificaciones en mojol' estado de conservacin y
artillado (1 ue hoy da, constaban de tres recintos con
las siguientes defensas:
1. Torren del A nteojillo, lYlumlla Real, batera de
la Concepcin, batel"a alta del nonete, torren de las
Cabl"a8, de Florentina, San Juan, la Avanzada, y bateras ele la Cal y de la lI1aestranza, existiendo en la Marina y en el ID SillO recinto, el fortn de San Ltds) la Avanzadilla, la Marina y el baluarte del SOC01'l'o.
2. Batera de la plaza de Armas, baluarte alto y bajo
de San Jos, ele San Pedro y cuarteles y cuerpo de
guardia.

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3.

Batel'a de San Fernando y de las Cinco 1>alabras,

y como obras exteriores, !as lunetas de San Felipe y


Santa Isabel, los fo[,tines del Espign y del Carmen, la
torre de Santa B1'bara, los rednctos de San lI1iguel y
San CJ'los, los fuertes de Victoria grande y chica, del
Rosario, de San Antonio y batera de San lI1igztel.

III

Al SO. de la plaza de Melilla se extiende el ro Oro,


cuyo antiguo cauce hubo necesidad de variar por las
inundaciones que produca en los terrenos inmediatos
la fortificacin, siendo causa de algunas epidemias. La
hermosa vega que domina este lmite, esta regada por
sus aguas, que serpentean entre los fuertes avanzados,
perdindose en los valles de F1'ojana por detrs del alto
GUl'ng. El te!'['eno accidentado de barrancos y colinas, se
extiende hasta la parte N, del campo, donde se asientan
los aduares de las kbilas y las kasbas de los Sant.ones.
Al S. de la plaza y alcanzando una altura de 983 metros se encuentra el monte Gurg, en cuya vertiente
oriental se halla el fuerte en construccin de Sidi-Gua1'iach, y desde l, y paralelamente la costa E., continua
la cordillera hasta el ext['erno conocido por el Atalayn,
que domina la laguna fangosa de Sebka de Gm'et Pue1'lo Nuevo, continuando luego la sier'l'a de Kebdana hasta
el Cabo del Agua, en cuya altura N. 4 km. de la costa
se encuentran las Chafarinas.
Son notables en estas cordilleras los montes de Tezzan y Berard, el primero de los cuales alcanza una altura de 1.000 m., cuyas vertientes vienen morir en los
campos de Beni-Bednir y Beni-lI1ansul', ya en los confines del JJ!f.nluya por la playa de Tazagl'aJ'et.
Ms al E. de la desembocadura del JJluluya, se encuentra el Cabo de este nombre, una costa erizada de
picachos, entre cuyos accidentes hay pequeos canales

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y ltimamente el arroyo Kis, cerca de Ras-Kelah, frontera de A1'gelia.


La rada de Melilla, accesible con los vientos del NO.
al SO. por el O., es muy segura en el verano, si bien
slo pueden entrar en puerto barcos de poco calado. En
el invierno son temibles los vientos del NE. y N. Y solo
puede dar abrigo una escuadra el gran fondeadero de
Chafm'inas.
Por la sucinta descripcin hecha se puede comprender la inmensa importancia que tiene para Espaa la
posesin de Melilla y el ensanche de sus territorioi:'l, y
ms aun la iniciativa que debe tomarse en la campaa
defensiva, antes que, Francia en primer trmino Inglaterra en segundo, puedan tomar la delantera, aprovechando en beneficio propio el alzamiento de las kbilas
fronterizas del Muluya.
Si desgraciadamente nuestra pel'eza dejase empezar
esta campaa, el porvenir de Espaa en Marruecos sera
completamente nulo, y el imperio del ~loghreb, fraccionado entre los invasores, vendra enriquecer la Argelia
fraucesa con nuevas posesiones en Fez, dando Inglaterra la entrada en 7'angel'.
Melilla, las Ohafarinas y Alhucemas, como ms cercanas, vigilan el camino de Tezza y son la obligada llave del paso de Fez, centro del imperio; no debe olvidarse
pues, mantener en estos puntos, y especialmente en el
primero, una fuerte guarnicin, y mej 01' dicho un ej rcito, que no otra cosa se merece la garanta de aquellos
dominios y la expectacin de las naciones extranjeras.

IV
Conocidas las condiciones de la plaza, ocupmonos
de los sucesos que tuvieron lugar el 2 de octubre.
Oomenzadas las obras del fuerte de Sidi- Gnm'iach,
e12 de julio ltimo, con objeto de conferenciar con el

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General Gohernador. fueron Melilla los bajs ele las


tribus (le Fl'ajana, Beni8ical' JI 111azuza manifestando que
apelaban la benevolencia de los espaoles para que se
m ud ara el empla2amiento del fuel'te. que por su proximidad al cementerio de las kbilas de Mezquita y Fl'ajana les perj udica bao
Como el em plazamien to del fuerte era el nico estratgico, que convena adems para cerrar la lnea de defensa de nuestro campo militar, circunstancia que no
poda reunir otro punto cualquiera, juicio de la junta
tcnica. el General Margallo contest los moros que
no poda en modo alguno variar el plan; que el camino
de la splica, era en verdad el nico que deban seguir,
y q ne enalq uiel' desmn q ne cometiesen las kbilas sera
enrgicamente castigado.
El da 5 de julio, lJ1aymn JJ1ojatm', principal cabecilla de la hostilidad contra Espana. reuni en.i unta todos
los cabos de las kbilas, nombrando una comisin para
que en su nombre, solicitase elel Sultn el apoyo necesario para oponerse la construccin del fuerte. acordando
para el caso negativo, detenel'las caravanas que clia~ia
mente iban Melilla al mercado de vveres, yen ltimo
extremo empezar las hostilidales contra nuestras fuerzas,
hasta conseguir la destruccin de las obras comenzadas.
Como no poda ser por menos, el Sultn se-neg las
pretensiones de las kbilas. toda vez que, segn el tratado de paz. Espaa estaba en su derecho construyendo
todos los fuertes q ne considere necesarios en sus dominios. y d.esde este momento empezaron las agresiones
de los mOl'OR.
Los riffeos dieron pl'incipio su empresa tirotendose con las parejas de caballe'a clue recorran el campo, hostilizando los tra baj adores. y asesinando una
anciana y un nio espaoles, que ca'yeron en sus manos, preparndose para el golpe definitivo. que dieron
el 2 de octubre.
Ningn documento puede darnos idea cabal del he-

-ll-

eno, ms que el parte original del General GohE'1'llador.


del que copiamos lo siguiente:
( La noche del 1 al 2 Re pas Rin novedad importqnte, habindose limitado los morOR disparar algunos tiros sueltos sobre la
caseta defensi va en construccin, cerCR del elll~lazallliento elegido para el fuerte Je Sidi- Gla1'iac!, y no pudieudo considerar este
motivo bastante para suspender las obras y para adoptar medidas
extraordinarias de srguridarl, salieron los orerarins la hora de
cOEtulllbre y llegaron la obra lwximamente las siete y media
con las tropas de escolta y de ingenieros empleados en los trn bajos,
Era da de feria en la ranchera de Frajana, prxima la cual
se halla el lugar de los sucesos, y por este moti-vo no pudo ser
causa de sorpresa la [fiuellcia de moros, natural y acostumbrada
en ta:es casos.
Llegados los obr,~ros, emprendieron el r{'greso hacia la plaza
los 40 hombres que componan el destacanlento encarg'ado de custodiar la caseta durante la noche; pero los pocos momentos lo~
moros rompieron un fuego nutridsimo por todos los cOlltornos
contra los nuestros, que oblig' los trabajadores y sus eseoltas guarecerse precipitaJamente en la caseta, as como los 40
hombres que regresaban la pla;.:a, quedando por lo tnnto encerrados y cercarlos completamel1t(~ de enp,mi~os, que les dirigan
un vivo fuego. Estas fuerzas las componan u n oficial y 40 soldados del regimiento (le Africa nlm. 1, dos oficiales y 41 hombres
del batalln disciplinario, un oficial, 27 zapadores-minadores y
'13 confiunclos obreros sin armas.
Situada la caseta en u na meset," dominada por el terreno que
ocup:lban los moros, distan(~ia de ms de 1500 m. del fuerte
de Camellos, y de 2.000 m. del de Cabrel'izas, no poda recibl' auxilio directo de estos fuertes por lo incierto ineficaz que resulta
dicha distancia el fuego de la artillera contra hombres diseminados y ocultos. Era, por lo tanto, ncces;u'io faeilitnrlo con fuerzas de
J:1. plaza y para lograrlo se traslad el Cnmandnnte General al
fuerte de Camellos, donde orden que acudlmlll las que hubiera
disponibles; mientl'as tanto previno que la artillera de diello fuerte y la del de Ca&l'erizas Bajas disparasen contra los grupos de moros; que se divisaran, as como contra 10:'1 poblados donde lgicall1ent:) se pre~umiera que se ocultaban los enemigos.
A la vez emple parte de la guarnicin del fuerte para desplegar una guerrilla que rompi inmediatamente el fuego contra
algunos moros que, confiados en la distando., trataban de envolver la caseta de Sidi-G'ua1'iac!t, interponindose entre ella y nuestros fuertes, contestndose tambin al que diriga otra guerrilla de

-12moros que hostilizaban por el frente y por la izquierda el ya expresado fuerte de Camellos.
Los primeros refuerzos que llegaron de la plaza fueron 100
hombres del regimiento de Africa, que se emplearon en completar
la guarnicin del fuerte, refor;.:ur la guerrilla y situar otra nuestra derecha para contener el avance dol enemigo por este lado,
para obligarle despejar el paso hacia la caseta.
Sin duda los moros, envalentonados con la escasez de nuestras
fuerzfls, continuaban sostenindose en sus posiciones sobre SidiGua1iacl., seguan avanzando y aumentando en nmero en su ataque al fuerte de Camellos, fingiendo tambin querer atacar por el
lado el fuerte de San L01enzo.
Era urgente poner trmino al avance del enemigo, pues ele lo
-contrario pronto hubiera sido hostilizado el fuerte, dado q \1e nuestros contrarios se multiplicaban rpidamente tanlueg'o corno conseguan alguna ventaja.
Por entonces el Comandante General no dispona de otras fuerzas que las expresadas anteriormonte y de la seccin de caballera
que acababa de incorporarse.
Orden sta que cargase, cogiendo de flanco los til'adores
moros, y a;o lo hizo con grande exito, pues se consigui que durante torta la jornada no volvieran presentarse enemigos por
aquel lado.
Despejado as el frente de los fuertes citados, ya pudo el Comandante General emplear las tropas mencionadas para franquear
el camino de Sidi- Gua1'iacl por dos piezas de artillera de montaa, que, emplazadas en sitio conveniente, batieron las posiciones
nemigas, sosteniendo el combate hasta la una de la tarde.
A clkha hora, con 1{0 homhres del regimiento de friea, S0
del batalln disciplinario y 16 zapadores-minadores que se le unieron, previno el movimiento de avanee en esta forma: una guerrilla
de 50 hombres, con un sosten de otros 50, deba despejar por la
izquierda el terreno y barraneo prximo la caseta, y que en su
mareha deba llegar situarse ms all de la altura en que la
misma se asienta; otros 50 hombres reforzaran las guerrillas de
nuestra derecha; la fuerza del disciplillario quedaba como reserva, y la seccin de caballera, encargada de rechazar al enemigo,
si volva presentarse por delante del fuerte de Camellos, reservndose tres soldados de caballera para que en el momento oportuno lIegasE'n hasta la caseta y anunciaran sus defensores que
era In. ocasin de emprender la retirada.
Aunque la operacin se llev cabo y las tropas de infantera
llegaron establecerse en los sitios que se les haba sealado, los
defensores de la caseta no re;:lTesaban; transcurrido largo rato, se

13-

incorpor la carrera uno de los tres jinetes sntes citados, y manifest que el fuego en la caseta era horroroso, que no sabn si sus
dos compaeros haban sido muertos y que en la caseta le haban
dicho que era imposible la retirada mientras no se flanqueara el
paso por derecha izquierda.
Desde el principio de la accin el grue30 de las fuerzas enemigas se haba situado en las tierras cubiertas de chumberas, que,
en semicrculo, dominaban casi la caseta donde se hallaban las
tropas que se quera libertar.
Hubiera sido empresa temeraria, con la escasa guarnicin de
la plaza, intentar desalojarle de sus posiciones, y unicamente era
posible abrir paso para la retirada, la cual haba de hacerse forzosamente atravesando bajo el fuego del contrario, el espacio descubierto comprendido entre la caseta y el fuerte de Camellos; calcul, pues, el Comandante General, por la respuesta que trajo el
soldado de caballera, que los defensores de Sidi- Gttariac1t no se
haban penetrado de su plan y que buenamente crean factible el
que se desalojara al enemigo, logrndose as una segura retirada.
Como de seguir en este error, al no abandonar con tiempo la
caseta, era indudable que el nmero de moros ira en aumento,
hacindose as imposible el objetivo de la operacin, mand el Comandante General que se pronunciara ms el movimiento de avance y que su jefe de Estado Mayor, colocando la guerrilla de la derecha en la misma meseta para que fuera vista por los defensores
citados, pasase dicha caseta y ordenara la retirada de los que all
se encontraban; as se hizo, saliendo stos y at'avesando la carrera, bajo el fuego enemigo, el espacio descubierto, protegidos
luego por las guerrillas de la derecha izquierda del barranco, se
acogieron al fuerte de Camellos, dejando en la caseta abandonados los tiles .que llevaron para el trabajo y el cadver de un herido que haba fallecido durante la accin.
Conseguido este objeto, se emprendi la retirada con el mayor
orden; las cuatro de la tarde estaban las tropas formadas detrs
del fuerte de Canzetlos, se haban conducido al hospital todos los
heridos y solo continuaba desplegada una guerrilla del disciplinario para mantener distancia los moros.
No es posible apreciar con exactitud el nmero de enemigos
que han tomado parte en esta accin, pero seguramente no bajara
aquel de 4.000 hombres.
Nuestras prdidas han consistido en 15 muertos, cuatro extraviaoos, tres oficiales y 340 individuos de tropa y confinados heridos
y 13 contusos.
Dado el carcter de este hecho de armas, no se ha podido calcular el dao causado al enemigo, si bien puede ser de considera-

-14cin al tener en cuenta el buen espritu de las tropas y la disciplina que obsClrvaron en los fuegos y los certeros disparos de la artillera, qu.e produjeron grandes desperfectos en los poblados.
bobre el campo de batalla quedaron algunos cadveres, los
cuales, mutilados.Y maltratados ferm;mente, fueron entregados por
el Baj al da siguiente de la accin, lo que fu causa de que al
entrarlos en la plilz'i proJ ujera una explosin general de indignacin)).

El parte que consideramos, termina recomendando


especialmente los que ms se distinguieron en el combate; de n uestl'o cueq)Q, la fuerza, q \le en tt en fuego, fu
una co:npaa dd 1:3. 0 Batalln de Plaza, mandada pOI' el
Capitn D. Rafael Osun:t .v Pineda, uno de los contusos
de la mellcionada accin. ':s!e oficial y los tenientes don
Crlos Soler Algarra y D. Autonio Saltos .y Bellido, mereciclron los plcemes del GtmE'l'al Margallo y son citados
entl'e los distinguidos.
Con scntimiento cenamos este al'tculo, teniendo q1te
aadit' una vctima ms las mny hcricas que llenan
nuestra histol'a militar. El valiente General D. .Juan
Garca Mal'gallo, llevado de su temerario arl'oj o, hall
gloriosa muerte en el campo de batalla, el da 2B de octubre, en Ulla ele las salidas que efectu la g'ua1'llicin
de la plaza. El parte oficial del seor coronel Casellas al
seor Miuistro de la Guerra, lo consiglJa de este modo:

..

El General Margallo ha muerto hericamente al frente de las


tropas al salir del fuerte de Cabrerizas.

Como espaol, corno militar y como amigo, guardar del valiente General memoda eterna nuestro sufrido
Ejrcito.
FRANCISCO

J.

DE MOYA.

Comandante de Artillerla
y Correspondiente de la Sociedad Geogrfica.

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