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Irlanda: el tesoro guardado

La isla, vecina de (Inglaterra, Gales y Escocia), se ha vuelto una atraccin


para turistas de todo el globo
Irlanda, la isla que se sita frente a Inglaterra, Gales y Escocia gana
posiciones respecto a sus vecinos. Desde no hace mucho tiempo viajeros del
mundo quieren descubrir este territorio que rene lo agreste y natural con
tradicin y modernidad. Esta isla cargada de historia y de historias supo salir
de un importante legajo de conflictos internos que la llevaron al ostracismo
durante muchos aos. Al mismo tiempo ese misterio que la rode durante
tanto tiempo hizo que Irlanda se convirtiera en un destino deseado por
viajeros de todo el mundo. Agreste, moderna, con gran personalidad y de
gente amable y clida, Irlanda posee caractersticas nicas a descubrir y
disfrutar. La isla se divide en la llamada Irlanda del Norte e Irlanda del Sur.
Irlanda del Norte funciona como un pas de 6 condados, con su capital
Belfast, e Irlanda del Sur como otro, con su capital Dubln. La eterna disputa
en Irlanda del Norte es la de los catlicos, nacionalistas y partidarios a vivir
en una Repblica de Irlanda (sin formar parte del reinado de Isabel II su jefa
de Estado) y, por otro lado, los protestantes a favor de pertenecer al Reino
Unido (lo que es as hoy en da). La realidad en Irlanda del Sur es diferente
ya que se conoce como Repblica de Irlanda. Ambos pases, cuyo territorio
es uno, poseen diferentes e innumerables encantos, y varios de ellos los
presentaremos en esta edicin de Away. Irlanda del norte Contrario a lo que
mucha gente piensa, este pequeo pas del Reino Unido posee un gran
caudal de atractivos, diversin y posibilidades de turismo de todo tipo. De
por s su tamao lo vuelve sencillo de recorrer por todo su territorio, no slo
conocer Belfast, su capital. Se pueden realizar excursiones por el da a todas

partes y conocerlo en profundidad. Hermosos paisajes, montaas y varios


sitios declarados Patrimonio de la Humanidad son algunos de sus atractivos,
y hasta posee un mar interior. Belfast viene concentrado esfuerzos para
diversificar su oferta turstica, que no slo atraiga por su historia poltica y
de conflicto sino que tambin lo haga por una variada oferta cultural,
gastronmica y natural. Uno de los imperdibles de Belfast es la Calzada de
los Gigantes: un paraje natural en la costa cuyo encanto radica en los restos
de la actividad volcnica que hubo en la zona unos 60 millones de aos
atrs, y que dej miles de unas muy particulares columnas hexagonales a lo
largo de unos 17 kilmetros por lnea de la costa y hacia el mar con unos
cuantos metros de altura. Es importante tener claro que Belfast se divide
entre diferentes barrios y zonas, cada una bien diferenciada por el perfil de
sus habitantes. Est el centro, con edificios de inters como el Ayuntamiento
o la Catedral de Santa Ana; la calle Donegall que inicia en el Ayuntamiento,
y sus alrededores es donde se concentra el movimiento comercial. Respecto
a las tendencias polticas estn claramente diferenciadas entre oeste y este.
En el primero estn los partidarios de la unin con la Repblica de Irlanda
(catlicos) mientras que el este alberga a los unionistas (los protestantes,
que quieren permanecer en el Reino Unido).Los opuestos este y oeste. La
ruta de los murales es un infaltable si se visita Belfast. Se puede hacer a pie
o tambin optar por el mtodo ms tradicional de hacerlo en excursin o en
los taxis negros que realizan el tour, el que tambin es bueno porque para
en los puntos ms famosos y cuentan las historias que los rodean. La
Shankill Road es una de las unionistas dentro del propio oeste republicano,
famosa por sus murales. El ms famoso es uno que representa un
encapuchado que apunta con un arma, y el efecto ptico hace que, desde la
posicin donde est ubicado el transente, siempre parece que el arma le
apunta. El otro punto de inters es, otro triste muro (de los varios que ya
existen en otras partes del mundo), que separa los barrios de ambas
comunidades. Atravesando el muro se llega a Falls Road, en la zona
unionista. Uno de los murales ms famosos es el dedicado a Bobby Sands,
parlamentario y preso del IRA que muri en una huelga de hambre. Para los
muy interesados en el tema se puede visitar el Museo de Ulster. En Bombay
Street se produjo uno de los acontecimientos emblemticos y que dio lugar
a The Troubles en 1969: todas las casas de esta calle en el barrio catlico
fueron quemadas por protestantes durante un enfrentamiento entre el IRA y
la polica. Hoy se puede visitar un pequeo patio que funciona como un
memorial en el que se exhiben las fotos de los asesinados. Belfast ms all
de los conflictos Entre las variadas atracciones que Belfast presenta hoy en
da se pueden visitar los astilleros Harland & Wolff, donde se construy nada
ms y nada menos que el Titanic, alrededor de los cuales hay un rea
dedicada a todo lo relacionado con el barco, su construccin, el accidente,
etc. En el norte de la ciudad un clsico a visitar es el Castillo de Belfast,
ubicado en el entorno natural de Cave Hill, que inspir a Jonathan Swift a
escribir Gulliver en el Pas de los Enanos. La ciudad est rodeada de
colinas y algunas montaas, como la Divis, Montaa Negro y Cavehill. Swift
viva en Lilliput Cottage y not que Cavehill se asemejaba en su forma a un

gigante dormido. Cavehill es un buen lugar para sacar fotos por la vista que
ofrece. Y por supuesto hay que sentarse a tomar una cerveza en alguno de
los tradicionales pubs de Belfast.
Irlanda del sur Siempre fue, en general, la ms visitada. Los conflictos en el
norte del pas afectaron el flujo turstico hasta hace no mucho tiempo, e
incluso lo hicieron con el sur (Repblica de Irlanda). Pero este pas lleva un
crecimiento muy grande desde hace por lo menos dos dcadas y, si bien la
crisis financiera del 2008 lo golpe, los irlandeses supieron sobrellevar el
problema y seguir adelante. Hoy Dubln, su capital, es reducto cosmopolita
de viajeros y jvenes de todas partes del mundo. Dublin tiene una
particularidad y es que est dividida por el ro Liffey en norte y sur. Esta
divisin se nota en varios factores, como la arquitectura e incluso en estilo
de vida y nivel socioeconmico de sus habitantes. Al norte est
tradicionalmente el Dubln ms humilde y ms obrero, mientras que el sur
es la zona rica. Pero donde quiera que se vaya en Dubln se puede
despuntar el vicio del Irish Pub. Y la zona de diversin por excelencia es
Temple Bar, con mucha gente, diversin, pubs, discotecas y todo tipo de
lugares para divertirse. De noche, especialmente los fines de semana, se
llena de gente y el ambiente de diversin y pubs es difcil de encontrar en
otras ciudades europeas.

De todas maneras, lo ideal es conocer las opciones de pub de barrio y


tambin Temple Bar. OConnell Street es la calle principal del centro de
Dubln. Es en los alrededores de esta calle que se agrupan la mayora de los
paseos tursticos y adems, nace Henry Street. La Oficina Central de
Correos posee un gran valor histrico ya que ah se proclam la
independencia de Irlanda, en la ventana principal hay una estatua del hroe
irlands Setanta. Grafton Street es una de las dos calles comerciales

principales de la ciudad, peatonal, concentra gran movimiento comercial y


sus comercios abren sbados y domingos, adems tiene el plus de los
espectculos callejeros, que tambin divierten a los transentes. La calle
Grafton finaliza en el parque St. Stephens Green, pequeo pero hermoso e
ideal para hacer una parada, disfrutar de sus jardines y su estanque.
Siguiendo el ro hacia el este se llega a Phoenix Park, uno de los parques
urbanos ms grandes de Europa, para descansar un rato y disfrutar del
verde. Al sur del ro Liffey se encuentra el Trinity College, una de las clsicas
atracciones en Dublin, en el que histricamente sus alumnos eran
mayoritariamente protestantes, no es la realidad de hoy, completamente
diversa. Su biblioteca es muy famosa porque entre sus volmenes alberga
el cdice del llamado Libro de Kells, del ao 800. Otra atraccin infaltable es
visitar La fbrica y museo Guinness. Aqu se ve cmo se hace una de las
cervezas ms famosas del mundo y adems, como no poda ser de otra
manera, la visita se puede terminar en el bar panormico del ltimo piso,
disfrutando de una Guiness helada. El Oeste La llamada Irlanda del Sur
tambin se divide en zonas para su mayor comprensin. La zona oeste
posee variados atractivos como el Monasterio de Clonmacnoise fundado por
San Ciaran en el S IV, situado frente al Rio Shannon. La ciudad de Galway,
Ciudad de las Tribus, y tercera en importancia posee varias atracciones;
con un toque bohemio que muestra tambin el temperamento de la gente
de esta zona: tranquilo, simptico y siempre listo para la diversin. La
ciudad es conocida por su creatividad artstica y por su gran energa, que se
transforma en una agenda cargada de festivales y eventos durante todo el
ao: msica, carreras de caballos, literatura y una gran gastronoma. En
Galway las principales atracciones son El Arco de Espaa, La Iglesia
Protestante y El Castillo de Lynch, tambin la ltima Catedral Catlica
levantada en Irlanda en el 1965.El Sur. El Burren, trmino que en galico
significa terreno rocoso es una importante extensin de tierra caliza, frente
al Atlntico, protegido por la Unesco. Al llegar a los Acantilados de Moher se
vive una bella sensacin a 200 metros sobre el nivel del mar y 8 Km de
extensin. Otro punto de inters es el Condado de Cork, sus espectaculares
paisajes y una excelente gastronoma. Este lugar es uno de los principales
productores de whisky debido a la gran produccin de cebada. Uno de los
encantos de Cork es que, como Venecia, fue construida sobre agua.