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GNOSTICISMO y sus fuentes.

Charles William King


[1887]

, ,
,
,
,
,
,
, ofitas Himno, (Hiplito, v. 10.)

"Non puleggio da piccola barca


Quel che fendendo va l 'ardita Prora,
N da nocchier ch' una s medesmo parca."
(Dante, Parad. Xxiii. 68.)

Los gnsticos y sus restos.


GNOSTICISMO Y SU ORIGEN.
El nombre general "gnsticos" se utiliza para designar a varias sectas muy
diferentes, que surgieron en las provincias orientales del Imperio Romano casi
simultneamente con la primera siembra del cristianismo. Es decir, estas
sectas entonces por primera vez asumi una forma definida, y vari a s
mismos bajo diferentes profesores, cuyos nombres se hicieron conocidos en el
mundo, aunque con toda probabilidad sus principales doctrinas haban hecho
su aparicin con anterioridad en muchos de los ciudades de Asia Menor. All,
es probable, estos sectarios primero entr en existencia definida bajo el ttulo
de "Mystae," sobre el establecimiento de una relacin directa con la India y
sus filsofos budistas, bajo los selucidas y los Ptolomeos.
El trmino "gnosticismo" se deriva del griego gnosis, conocimiento - una
palabra especialmente empleado desde el primer amanecer de la
investigacin religiosa para designar la ciencia de las cosas divinas. As

Pitgoras, segn Digenes Laercio, llama la parte trascendental de su


filosofa, , "el conocimiento de lo que es." Y en los ltimos
tiempos Gnosis fue el nombre dado a lo Porfirio llama la filosofa de la
antigedad u oriental, para distinguirlo de los sistemas griegos. Pero el
trmino fue utilizado por primera vez (como materia en las buenas conjeturas
motivos) en su sentido ltimo del conocimiento sobrenatural y celestial, por
los filsofos judos pertenecientes a la escuela famosa de esa nacin,
floreciente en Alejandra. Estos profesores, siguiendo el ejemplo de un
destacado rabino, Aristbulo, apodado el Peripatician, trataron de hacer que
toda la sabidura de los griegos se deriva inmediatamente del hebreo
la Escritura; y por medio de su bien conocido el modo de interpretacin
alegrica, lo que les permiti obtener ningn sentido deseado de cualquier
pasaje del Antiguo Testamento, que buscaban, y muchas veces tuvieron xito,
en el establecimiento de su teora. De esta manera se demostr que Platn,
durante su estancia en Egipto, haba sido su propio erudito; y an ms para
apoyar a estas pretensiones, el infatigable Aristbulo produjo una serie de
poemas en los nombres de Linus, Orfeo, Homero, Hesodo y - todos
fuertemente impregnado con el espritu del judasmo.Pero su judasmo era una
cosa muy distinta a la simplicidad del Pentateuco. Un nico, pero muy
caracterstico, la produccin, de esta juda Gnosis ha llegado hasta nuestros
das. Este es el "Libro de Enoc" (v. Pg. 18), de los cuales el objeto principal
es dar a conocer la descripcin de los cuerpos celestes y los verdaderos
nombres de los mismos, segn lo revelado al Patriarca por elngel Uriel. Esta
profesin traiciona, de por s, se deriv la fuente mago de ah su
inspiracin.Muchos Judios, sin embargo, lo acept como una revelacin
divina; incluso el apstol Judas no escrpulos para citar como de una
verdadera autoridad de las Escrituras. El "Pistis-Sophia", atribuido al
heresiarca alejandrino Valentn (una gua tan importante en la siguiente
consulta), perpetuamente refiere a ella como: La fuente ms alta del
conocimiento, como ser dictado por el mismo Cristo, "que habla de en rbol
de La vida a , el Hombre Primordial ". Otro judo-gnstico Escritura de
mayor inters (en cuanto que es la "Biblia" de la nica secta gnstica profeso
que ha mantenido su existencia hasta nuestros das, los Mandaites de Basora)
es su libro de texto, el "Libro de Adn." Sus doctrinas y singular aplicacin
del zoroastrismo a principios judos, presentan analogas frecuentes a los de la
Pistis-Sophia, en su continua referencia a las ideas de la "Religin de la Luz",
de los que se dar informacin completa cuando llegue el ltimo trabajo
notable para ser considerado (ver pg. 14). "Gnosticismo", por lo tanto, no
puede recibir una mejor definicin que en el dictamen de la secta primero y
sobre todo que se hace llamar "gnsticos", el Naaseni(traducido por los
griegos en "ofitas"), a saber., "El principio de la perfeccin es la conocimiento
del hombre, pero la perfeccin absoluta es el conocimiento de Dios ". Y para
dar una visin general de la naturaleza de

todo el sistema, nada que yo pueda hacer servir tan bien como para
transcribir las palabras exactas de un escritor erudito y muy aguda sobre el
tema del gnosticismo ("Christian Remembrancer," para 1866).
"Inicio y, a continuacin, a partir de este punto, nos preguntamos qu
gnosticismo es, y lo que profesa ensear. Cul es la peculiar Gnosis que
afirma a s misma? La respuesta es, el conocimiento de Dios y del hombre, del
ser y de la Providencia De los primeros, y por la creacin y el destino de este
ltimo. Mientras que la supersticiosa ignorante y degradaban la gloria del
Dios incorruptible en semejanza de imagen con las manos, y estaban
cambiando 'la verdad de Dios por la mentira, honrando y dando culto a las
criaturas antes que al Creador, 'la antigua gnsticos celebraron las ideas ms
puras y verdaderas. Y cuando estas formas de religin y de culto corruptos e
idlatras se establecieron, y eran considerados popularmente como verdadero
y real en s mismos, los celebrada y enseado en secreto gnsticos'
una esotrica teologa de que el credo popular de multitud de deidades, con
todo su ritual de sacrificio y culto, no era ms que la forma exotrica. Por lo
tanto todos los misterios que casi, si no todas, las religiones paganas posea.
Aquellos iniciados en estos misterios, mientras que cuidadosamente
mantenidos y anima a los magnficos adoracin, sacrificios y procesiones de
la religin nacional, y el politesmo incluso ense abiertamente y la eficacia
de los ritos pblicos, pero en secreto celebrado algo muy diferente - en el
primero, probablemente, un credo ms pura, pero con el tiempo, al igual que
la forma exotrica, degenerando. El progreso de la declinacin fue diferente
segn la raza o el hbito de pensamiento: en el Este tenda a la supersticin, en
Occidente (como sabemos por los escritos de Cicern) al atesmo puro, una
negacin de la Providencia. Este sistema fue adoptado igualmente por los
Judios, pero con esta gran diferencia, que fue superinduced sobre y se aplica a
una religin pre-existente;mientras que en las otras religiones orientales, la
externa esta en lo esotrico, y se desarroll a partir de la misma. En los
sistemas orientales fue la externa la expresin sensual de un significado
oculto;en el judo, el significado oculto fue sacado de las leyes y rituales
externos preexistente; en el primero lo esotrico solo fue reclamado como
divina, en este ltimo era lo exotrico que era una cuestin

de la revelacin. Para reparar este defecto aparente, los cabalistas, o


profesores de la "Doctrina Oculta, 'inventado la existencia de una tradicin
secreta, por va oral transmitida de la poca de Moiss. Podemos, por
supuesto, rechazar esta afirmacin, y afirmar que los Judios aprendido la idea
de una sabidura oculta, la que se basa la Ley de Moiss, de sus relaciones con
las naciones de Oriente durante la cautividad de Babilonia; y adems podemos

estar seguros de que el origen de esta Sabidura Secreta es indio. Tal vez
vamos a ser ms exacta si decimos que los Judios aprendidas de sus relaciones
con los pases del Este para investigar la ley divina externa, con el fin de
descubrir su significado oculto. Los paganos gnsticos, de hecho, recogieron
una Gnosis de todas partes, acept todos los sistemas religiosos como parte
verdad, y extrae de cada uno lo que armoniza con sus ideas. El Evangelio,
ampliamente anunciado, acompaada de milagros, tener nuevas doctrinas y
enunciando nuevas verdades, atrados naturalmente su atencin. Los
cabalistas, o gnsticos judos, como Simn el Mago, que se encuentra una
gran parte de la enseanza apostlica de acuerdo con su propia y fcilmente
injertados en l tanto como quisieran. Una vez ms el poder divino de hacer
milagros posedos por los Apstoles y sus sucesores naturalmente atrado el
inters de aquellos cuyo misterio principal era la prctica de la magia. Simn
el Mago fue considerado por los samaritanos para ser "el gran poder de
Dios;" se sinti atrado por los milagros obrados por los Apstoles; y no hay
duda que sinceramente 'cree', es decir, a su manera. Su nocin del Santo
Bautismo fue probablemente una iniciacin en un nuevo misterio con una
Gnosis mayor que posea antes, y por el que esperaba para ser dotado de
poderes superiores; y as tambin muchos de los que fueron llamados herejes
gnsticos por los Padres de la Iglesia no eran cristianos en absoluto, slo se
adoptaron gran parte de la doctrina cristiana como el otorgado con su sistema
".
La consideracin de las circunstancias locales y polticos de la gran focos del
gnosticismo servir para explicar mucho de lo que es desconcertante en el
origen y la naturaleza del propio sistema.Efeso era, despus de Alejandra, el
ms importante punto de encuentro de la cultura griega y la especulacin
Oriental . En lo que respecta a

comercio y riquezas, aunque ella cedi a la capital egipcia, sin embargo, ella
rivalizaba Corinto, en tanto, que la ciudad en la verdad que han superado con
creces en sus tesoros de la religin y la ciencia. Su riqueza en ideas y ritos
teosficas tena desde tiempo inmemorial ha manifestado en su poder de
Diana, "quien toda Asia y el mundo" adorado - esa cifra pantesta tan
conforme al genio del ms lejano Oriente; su Colegio de "Esenios" dedicados
al servicio de esa diosa; y su "Megabyzae", cuyo nombre declara
suficientemente su institucin mago. De ah, tambin, fue suministrado el
talismn de mayor renombre en el mundo antiguo, la extrema famosa
"hechizo de Efeso," esas palabras msticas grabada sobre la zona y los pies de
la "imagen que venida de Jpiter;"y cmo celosamente magia fue cultivada
por sus ciudadanos se desprende de notificacin incidental de San Lucas sobre
el costo de los libros pertenecientes a los que utilizan "artes curiosos" (
, el nombre habitual para la brujera y la adivinacin), destruida por

sus dueos en los primeros transportes de la conversin a una nueva fe. Tales
conversos, de hecho, despus de su celo temprano haba enfriado, no era
probable que resistir las tentaciones del esfuerzo por conciliar su sabidura
antigua, muy famosa, con la nueva revelacin; en definitiva, de seguir el plan
inventado poco antes por el Judio de Alejandra, en su conciliacin de Platn
con Moiss y los Profetas. "En feso," dice la Materia, "las especulaciones de
la escuela juda de Egipto, y las especulaciones Semi-persas de la Cbala,
haban entonces recin llegado a engrosar la gran confluencia de Grecian y
doctrinas asiticos; por lo que no es de extraar que los profesores debera
haber surgido all, que se esforz para combinar la nueva religin predicada
por el apstol con las ideas tanto tiempo establecidos en el lugar. Ya en el
ao AD 58, St. Paul, en su Primera Epstola a Timoteo, le ordena advertir
ciertas personas a abstenerse de ensear 'doctrinas extraas, de esos mitos y
genealogas interminables que slo reproducen la divisin. Estos mismos
"mitos y genealogas' aplicar, sin duda alguna, a la teora de la emanacin de
los eones-Sephiroth, y para toda la las relaciones entre los buenos y malos
ngeles que los cabalistas haban tomado de la religin de Zoroastro ".
Una vez ms, despus de condenar ciertas doctrinas referentes a la

obligacin de completar el ascetismo, adopt literalmente de los esenios, el


apstol aade: "Mantener segura la preciosa carga confiada a ti, evitando
innovaciones profanas y las anttesis delconocimiento, falsamente llamada
as, de los cuales algunos profesin decisiones han extraviado de la la fe de
Cristo ". Es cierto era que no las meras fbulas por el cual los nuevos
convertidos buscaban para enriquecer y completar la doctrina cristiana (como
todava tenemos muestras de la infantil, aunque ficciones piadosas de los
evangelios apcrifos), cosas como stas ciertamente no la haba " falso
conocimiento ", que se erige contra el" verdadero conocimiento ", es decir, el
propio Apocalipsis, como algo superior a la Revelacin. Debe, por el
contrario, ha sido una doctrina que profesan hacer una ciencia de la fe
cristiana,
y
que,
tambin,
una ciencia fundar
sus
principios
enlas anttesis. Ahora, qu son estos "anttesis" (u oposiciones), pero la
enseanza de la Zendavesta, en relacin con los dos imperios de la Luz y la
Oscuridad; las dos grandes clases de inteligencias, los buenos y los malos
espritus, y la lucha perpetua pasando entre ellos? Ahora estas anttesis, o el
principio de la dualidad, es lo que constituye la caracterstica ms visible del
esquema gnstico; y en las palabras del Apstol trazamos una de las formas
ms obvias en las que se comunican tales doctrinas, y la forma en que se
insinuaban en la Iglesia naciente.
De hecho, los antiguos comentaristas, Teodoreto y Crisstomo, que estaban
bien familiarizados con el gnosticismo de su propio da, aplican este pasaje de

St. Paul de ese precursor real del gnosticismo, su rival infatigable mismo
Simn el Mago, cuyos principios curiosa tenido por ese tiempo sido
ampliamente difundida a travs de Asia Menor.
Tan profundamente arraigados fueron tales especulaciones en la mente de
muchos de los Efesios, que el Apstol, en su Segunda Epstola a Timoteo,
escrita seis aos ms tarde, vuelve constantemente al tema, mientras que en su
epstola a la Iglesia de Efeso que suplica a su rebao No seducir por
"discursos vanos," o "denominaciones recin acuado" (como una lectura lo
tiene, y que se aplica la fuerza a la nomenclatura Gnstica), ni por doctrinas
humanas que no tienen ms solidez en s mismos que el

viento, de la cual nadie sabe de dnde viene, ni a dnde va. Ms todava,


incluso se emplea la misma terminologa del gnosticismo, como cuando dice:
"Vosotros estabais muertos en el error y en pecados: anduvisteis segn
el En de este mundo, de acuerdo con el Arconte que tiene el dominio del
aire" es decir, el Demiurgo Ildabaoth. Aqu tenemos los Devs de Zoroastro,
cuyos anfitriones llenar el aire, engaar a la humanidad, cegar sus
entendimientos, y las metas en tentacin. Una vez ms, cuando aade: "Nos
guerra no contra sangre y carne, sino contra los dominios, las potencias,
los Seores de la Oscuridad, la malevolencia de los espritus en las regiones
superiores" - todos estos son eptetos gnsticos regulares, que tienen tambin
su colocar en la teologa cabalstica. El gnosticismo tarde es, de hecho, como
ha Chiflet as lo expres, "el espritu de la antigedad asitico buscan afirmar
su imperio sobre el alma del hombre por insinundose en la Iglesia
cristiana." El ofitas, incluso en los primeros tiempos de Hiplito, se jact de
que de todos los hombres eran los nicos verdaderos cristianos, porque slo
ellos comprendieron la verdadera naturaleza del Salvador. Al mismo tiempo,
con diligencia asistieron a la celebracin de todos los antiguos Misterios, en
particular el de Eleusis y el frigio, declarando que a travs de
su conocimiento que haban recibido la clave para el significado oculto de
todo el ceremonial, que por los tipos y figuras anunciaba la venida del
Cristo. Pero de hecho, el gnosticismo, en su forma primitiva, casi haba
suplantado, por espiritualizar ella, la hermosa materialismo de las primeras
mitologas griegas y latinas. Catolicismo, a travs de su unidad y de una
mayor simplicidad, al final triunf sobre las filosofas gnsticas en conflicto,
que se extinguieron como profesa la religin en el siglo VI, en lo que se
refiere a Europa, y cuyas reliquias en Asia estaban en el mismo instante
cubierto con la oscuridad impenetrable por el diluvio repentino de la conquista
mahometano. No obstante, incluso en el primer llamado escenario de su
dominio, que era ser erradicada sin dejar detrs huellas profundas en los
escritos y simbolismos de los magos, astrlogos, y los solicitantes despus
delgran arcano lo largo de todo el curso de la Edad Media . Por lo tanto hay

un pasaje de Dante (Paradiso, xviii.) Repleta de simbolismo ms profundo, y


que, por supuesto, nuestro reclamo masones por su

propia, y que con toda seguridad posible, debido a la naturaleza misma de la


suposicin de los exime de ser llamado a publicar la interpretacin del
misterio. El poeta aqu dice cmo las cincoveces siete letras que componen
las cinco palabras "DILIGITE justitiam qui judicatis Terram" salieron de la
estrella de Jpiter, cuando los espritus bienaventurados de slo prncipes se
cernan sobre la final M, formando a sus anfitriones en la figura de un
guila. Ciertamente, la importancia dada a los nmeros cinco y las siete de
esta revelacin saborea gran parte de la fraseologa gnstico, y recuerda a uno
de los treinta cartas que componen el cuatrislabo Nombre de Dios, como ha
dado a conocer por la verdad hasta el heresiarca Marcus, la historia de que se
debe darse en el lugar apropiado. Dante tena antes (Canto vi.) Hablado del
"asombro que le vence antes de que el B y el ICE," evidentemente las iniciales
de alguna contrasea poderoso, aunque sus comentaristas ms prosaicamente
interpretan como la mera diminutivo del nombre de su amor perdido,
Beatrice. Fue a su conexin con el gnosticismo que el cristianismo primitivo
deba la acusacin de ser un mgicosistema - una supersticin no
slo nova pero malefica. Hay un curioso pasaje en Din Casio, donde,
mencionando cmo la Legin cristiana en M. Aurelio 'Guerra Quadian obtuvo
la lluvia desde el cielo a travs de sus oraciones, l comenta: "Los cristianos
pueden lograr cualquier cosa que deseen a travs de la oracin." En los
ltimos tiempos las distintas facciones dentro de la Iglesia eran aficionados a
la retorta una sobre la otra esta antigua aspersin de los paganos: era bajo la
acusacin de prcticas mgicas, dice Amiano, que los arrianos lograron
deponer y el exilio el gran Atanasio mismo.
La historia del gnosticismo, escrita por sus contemporneos, todava forma
una biblioteca copiosa, a pesar de las prdidas y daos que ha sufrido a travs
de las lesiones de tiempo. En la realizacin del objeto principal del presente
trabajo - el esclarecimiento de los tangibles restos de la Gnosis - ningn
registro histrico me ha dado por cualquier medio tanto de servicio como "La
Refutacin de todas las herejas", compuesta por Hiplito, obispo de Ostia
(Portus), a principios del siglo III.Muchos puntos, hasta ahora aparente
irremediablemente envuelto en la oscuridad, se han puesto de manifiesto por
la lectura cuidadosa de sus resmenes juiciosas de los sistemas

de los diferentes apstoles gnsticos. Sus puntos de vista de sus doctrinas son,
evidentemente, elaborados con la misma franqueza y la inteligencia, y
totalmente confirman su declaracin, "que su diseo no era para vilipendiar a

los titulares de tales doctrinas, sino que se limita a dar a conocer las fuentes de
donde haban derivado realmente su pretendida revelacin." Y l mantiene su
palabra en todo, ni una sola vez caer, al igual que los polemistas ms tarde, en
invectivas contra alegadasprcticas, pero exhibiendo los principios solamente
de sus oponentes y, con mucho ingenio, mostrando su plagio bruto de la
filosofa pagana. Su afn por descubrir la ltima fuente de la fuente de todas
las corrientes gnsticas, a veces lo lleva a detectar la relacin que en realidad
no existe, y an ms a menudo pronunciar una reciente copia del otro lo que
en la realidad dibujada directamente de la misma Prototipo Oriental origen
-true de la antigua idea griega con la que se identifica. Pero esta invaluable,
as como ms interesante, tratado respira a lo largo de ese espritu de caridad y
tolerancia que hizo un escritor perteneciente a una religin todava
perseguidos, feliz que se le permitiera subsistir a travs de la tolerancia de sus
vecinos. El abuso y cuentos difamatorios en la que la tarde Epifanio deleita
indican suficientemente el escritor perteneciente a una Iglesia establecida,
capaz al fin de llamar en el poder secular para ayudar a convencer a todos los
adversarios de sus errores por los argumentos incontestables de rack, cuerdas
y fagot.
Ireneo, un galo por nacimiento, y discpulo de Policarpo, discpulo de San
Juan, fue elegido obispo de Lyon en el ao 174. En esa ciudad compuso su
gran tratado general de estilo "Cinco Libros contra Herejas", escrita en un
estilo fcil y de hecho elegante, aunque en un lugar en el que las excusas de
su rudeza por el hecho de haber sido forzada durante tantos aos para
conversar "en una lengua brbara" - una observacin de inters como
muestra de que el Celtic segua siendo la lengua vulgar en su dicesis. Se
supone que muri poco despus del ao AD 200; y por lo tanto es un poco ms
temprano que Hiplito, quien fue condenado a muerte en el ao 222, y cuya
"Refutacin" fue escrito con claridad despus de la muerte de Ireneo, porque
lo cita de vez en cuando por el ttulo , "el difunto"; y ha
incorporado algunos captulos enteros respetando Marcus en su propia obra.
La gran Orgenes, otro contemporneo, ha dado algunos detalles importantes
acerca de los sistemas religiosos de los ofitas en su clebre "Responder a
Celso." Dos siglos despus de l vieneTeodoreto, obispo de Ciro, en Siria,
durante el segundo cuarto del siglo V, que ha dejado datos muy completos
respetando la gran escuela gnstica floreciente en esa regin. Los otros
escritores cristianos que han tratado sobre el origen y la naturaleza de las
mismas doctrinas no eran ms que los clrigos ignorantes, capaz de discernir
nada en ninguna religin ms all de sus formas externas, y que se
interpretarn en el sentido ms oscuro posible, buscando siempre para lo peor
interpretacin de que estas apariencias externas fueron susceptibles. A la
cabeza de esta ltima clase se destaca Epifanio, autor de la ms detallada y, a
partir de su partidismo furioso, divertido relato de las sectas gnsticas que se
conserva - su vasta Panarion, "granero", o ms bien "Scrap-canasta", un

ttulo caprichosa intencin de expresar la naturaleza heterognea de su


contenido, recogido de todas partes. Este inmenso folio (admirablemente
traducido en elegante latn por el Petavius aprendido) es del ms alto inters,
lleno de imgenes de las luchas de la mente humana para disear por s mismo
una revelacin que deber resolver plausiblemente todos los problemas de
otra naturaleza del hombre. Su compilador vivi como obispo de Salamina en
Chipre AD 367 a 403, y muestra gran celo en que rastrillan encima de todo tipo
de historias escandalosas contra los enemigos de su adoptiva Iglesia. Pero hay
una cosa que le da un valor inmenso a sus labores, la cuenta de minutos dado
de maniquesmo - que el ltimo y ms grandioso desarrollo de la Gnosis, que
haba venido a la existencia en el intervalo entre Epifanio e Hiplito.
La regla observada por todos estos posteriores historiadores del gnosticismo
es representar como una mera rama espurio y la corrupcin de la
cristiandad; inventado, por lo general por ambicin decepcionada, por
apstatas de la fe verdadera establecida por los varios apstoles en las
provincias orientales del Imperio - un modo de representar el sistema de la
que nada puede ser ms fundamento. Porque en su ms temprana forma, tal
como se manifiesta en la doctrina de Simn el Mago, o de Baslides, el
enviado del cielo conocimiento meramente aadido sobre los antiguos
cimientos tales artculos y trminos de la fe cristiana como pareca capaz de
ser
asimilados a y con ello combinado, mientras que por el contrario ella se vali
de la maquinaria del paganismo ms para aclarar y demostrar los misterios de
la nueva teosofa; y esto fue visible el carcter de los sistemas de Justino y de
la Peratae; como los muy curiosos extractos dados por Hiplito de su
exposicin de libros de texto para el asombro del lector moderno. Eso
polemista sagaz tena razn al llamar a todas estas herejas nada mejor que las
viejas filosofas disfrazados bajo nuevos nombres; su nico error radicaba en
no ir atrs lo suficientemente lejos para encontrar su ltima fuente. Baslides,
por ejemplo, nunca profesa el cristianismo (de hecho, Tertuliano lo llama un
platnico), pero se aada a las doctrinas esotricas del sacerdocio egipcio las
nociones recin importados, del budismo - que probable fuente de tanto que es
extrao en el Gnosis. La introduccin de la religin de Buda a Egipto y
Palestina, un hecho slo recientemente descubierto, sin embargo, justificada
por un fuerte testimonio monumental, ofrece la mejor solucin para
innumerables dificultades en la historia de la religin; pero las circunstancias
relativas a esta importante cuestin deben ser reservadas para un captulo
aparte.
En cuanto a la libros de texto real de los gnsticos, que en su da form tan
inmensa biblioteca (cada fundador de un ser secta, como por obligacin, un
escritor ms prolfico, ya Hiplito muestra por el nmero de obras que cita),
cazados y cuidadosamente destruidos por los ortodoxos victorioso, no

perpetuado por transcripciones despus de los sectarios se extinguieron, todos


han perecido, dejando un espcimen nico para dar fe de su naturaleza. Pero
esto es sobreviviente de un carcter tan salvaje y maravilloso, que tuvo la
fortuna dejado a nuestra eleccin, no podamos haber conservado un
representante ms caracterstico de su clase. Esta es la Pistis-Sophia, "FeSabidura", una obra que se cita constantemente en las pginas siguientes, ya
que arroja ms luz sobre los monumentos reales del gnosticismo que hasta
ahora poda ser recogido de todos los dems escritores sobre el tema
elaborado . En esta cuenta un breve resumen de su contenido ser la mejor
introduccin a nuestra investigacin sobre la naturaleza del sistema.
PISTIS-SOPHIA.

Este tratado, adscrito a Valentino (yo no s con qu autoridad), fue descubierto por
Schwartze en un copto MS. conservado en el Museo Britnico. Se transcribe el texto
copto y lo tradujo al latn;ambos textos y versin fueron publicadas por Petermann en el
ao 1853. El original est copiosamente intercaladas con palabras y frases griegas; de
hecho, el copto era evidentemente tan pobre un lenguaje que no tienen trminos de su
propia para expresar cualquier pero las ideas ms materialistas. El asunto de su
revelacin profesada se expone tambin con repeticiones interminables, bespeaking un
indigente lenguaje de los pronombres relativos, de las conjunciones, y de todos los otros
refinamientos gramaticales necesarias para la expresin clara y concisa de
pensamiento. *
La autora de este registro se le asigna por s mismo en varios lugares a Felipe el
Apstol, a quien las ofertas Salvador para sentarse a escribir estas cosas! Esta
circunstancia hizo que en un primer momento a la conclusin de que es el Evangelio
perdido de Felipe citado por Epifanio, pero la ancdota particular, aducida por l de ese
evangelio no es para ser descubierto en cualquier parte de esto. Pero a medida que el
original est lleno de lagunas de ancho, lo que a menudo caen en lugares muy
interesantes, como si desfigur a propsito de escapar de los ojos de los profanos, tal
omisin no es del todo concluyente contra la identidad de los dos.
La naturaleza del libro puede ser esbozado brevemente como sigue. Se profesa ser un
registro de la ms alta enseanza del Salvador comunicado a sus discpulos durante
los once aos que pas con ellos en la tierra despus de su crucifixin, y cuando l haba
regresado de su ascensin al cielo.Esta ascensin se haba hecho desde el Monte de los
Olivos, donde recibi de lo alto de dos vestiduras inscritas con cinco palabras msticas
(16) que brilla, y los nombres de todos los poderes cuyos dominios que tuvo que
atravesar. l por lo tanto (como l se refiere a los discpulos) pasa a travs de la puerta
del Firmamento, la Esfera del Destino, y las regiones
de los Doce Grandes Eones, todos ellos en la serie son el terrorismo herido, y se postran
delante y cantan himnos de alabanza. Al llegar al decimotercero en, encuentra sentado

abajo y llorando los excluidos Poder Pistis-Sophia, * Que da su nombre a la


revelacin. Ella, que tiene una vez que entrevisto la Luz Suprema, fue presa de un deseo
de volar hacia arriba en l: pero Adamas, el gobernante de su propio lugar, se enfureci
por este acto de rebelin contra s mismo, causado una luz falsa, un verdadero fuego
fatuo que brillen sobre las aguas del caos subyacente, que atrajo por el aspirante
desventurado, y ella estaba inextricablemente inmerso en el abismo, y acosados por los
espritus de los mismos, todos ansiosos por privarla de su luz natal. La doctrina de la
mezcla de la luz, derivado del Tesoro de la Luz, con la materia, su encarcelamiento en la
misma, y su extraccin y recuperacin de los nombrados "Receptores de la Luz", es la
idea que impregna de esta revelacin, en mayor medida an que en el esquema de
ofitas. Como parte de la misma idea viene la alusin frecuente a la o
commixture catica de la Luz y la Materia, para reorganizar el cual es el objeto especial
de descenso del Salvador desde arriba.
Por lo menos la mitad del libro se recoge con la cuenta de los pasos sucesivos por los
que se asciende a travs de todos los doce eones por la ayuda del Salvador, y
la confesin que ella canta en cada etapa de su liberacin a partir del caos. Cada
confesin es propuesto por Jess a un discpulo para la explicacin, y se refiere a algn
salmo u otra profeca que contiene sentimientos paralelos;siendo esta concordancia
ocasionalmente hecha con gran ingenio. Una peculiaridad notable es que todo lo largo
de Mara Magdalena es el principal orador, y el ms altamente elogiado por su
conocimiento espiritual, aunque una vez que est fuertemente reprendido por Peter por
su presuncin en tanto perpetuamente ponindose adelante espontneamente - y no dar
al hombre una oportunidad de hablar. Despus de Pistis-Sophia tanto, ha recuperado su
posicin perdida, la parte ms valiosa de la
exposicin de doctrinas comienza. La Magdalena pide a la gran pregunta de la causa
final de Sin ( 281), a la que Jess devuelve una larga y minuciosa descripcin de la
composicin del alma del hombre, que es cudruple, la chispa divina en ella (una
partcula de la Luz an enredado en la ) est encerrado en un sobre triple
form de la efluvios de los eones rebeldes, la tendencia de las cuales es para mantenerlo
en sujecin a las pasiones ya s mismos, de modo que cuando se separa del cuerpo
puede que no sea capaz de escapar de sus dominios, "las regiones de mediados del
espacio", aqu representados como lugares de dolor. Estos ons estn en otros lugares
identificados con los signos del zodaco. Siguiente conos una relacin detallada de los
gobernantes de las regiones de tormento ( 320), de sus autnticas formas, un cocodrilo,
un oso, un gato, un perro, una serpiente, un toro negro, & c., Y de
sus autnticos nombres ; estos ltimos no son semitas, pero de cualquier copta o
pertenecen, a juzgar por sus terminaciones, al lenguaje mstico utilizado generalmente
en las piedras gnsticas. Despus de esto tenemos las varias penas sealadas para los
diversos pecados de la humanidad, y el nmero exacto de aos e incluso de das
necesarios para la expiacin de cada uno en su mazmorra adecuada ( ). Estos
lugares de tormento estn encerrados dentro del dragn de las tinieblas exteriores. Es
digno de notarse que la serpiente, siempre que sea introducido, es una cosa del mal - una

indicacin segura de que el libro se encuentra bajo la influencia de la Cbala. La misma


conclusin se deduce de la malignidad que impregna toda la dispensacin que se
Pictures; y el evidente deleite que se necesita en la creacin y parcelacin los diversos
castigos, de los cuales los herejes obtienen de forma natural la mayor parte.Los
esquemas gnsticos filosficos tienen ninguna pena ms severa para aquellos que no
escuchan a ellos que la falta de conocimiento, y la sujecin a la Materia. Despus de
purificacin en estas crceles las almas se ponen en nuevos cuerpos, y comienzan un
nuevo perodo de prueba sobre la tierra.
El juez de las almas es la Virgen de la Luz, a la que asistieron sus siete siervas. Ciertos
pecados, pero pocos en nmero, son castigados por la aniquilacin, y admiten ni
expiacin ni expiacin. Pero a pesar de la remisin inmediata resto es procurable, si los
amigos del difunto celebran en su nombre el "Misterio (o, Sacramento) del
Inefable." Esto debe ser
el primer aviso existente de la creencia en la eficacia de la oferta de un sacramento para
la redencin de las almas. Hay una disposicin singular hecho para la salvacin de un
hombre perfectamente justo, pero que en su tiempo de vida no ha disfrutado de la
oportunidad de ser convertido. Los ngeles toman su alma del difunto, y lo llevan a
travs de todos los reinos de la sancin con la mxima rapidez, y luego lo llevan a cabo
ante la Virgen de la Luz, que viste en un cuerpo nuevo para reanudar su carrera terrenal,
para obtener all la ventaja de los misterios y lo convierten en un heredero de la Luz. La
naturaleza del Misterio en particular, por lo que constantemente se alude en este trabajo,
se encuentra en ningn lugar explic; que es, sin embargo, el ms alto de los
Veinticuatro, porque tal es el nmero de los misterios que aqu se menciona, uno para
cada una de las calificaciones en la jerarqua celestial, por las Cinco Marcas, de
los sietevocales, de los cinco rboles y para las Siete Amn. A lo largo de alusiones
intercalados frecuente a las focas y los nmeros de los Misterios, cursos y personajes
divinos, tomadas en parte de los usos del Templo, en parte, de los de la antigua
adoracin egipcia. Se repiten y participan en una secuencia inextricable multitudinaria,
que a uno no tena la llave a ella pertenece, pide encarecidamente a la mente los
caprichos numricos que revolotean ante la mente cuando poco delirante, y que incluso
el editor alemn perseverante confiesa, en su prefacio , a menudo hecho su torbellino
cerebro cuando intentaba transcribirlas.
Finalmente llega un fragmento largo ( 358), titulada "Una parte de la Oracin de
Jess", que narra de forma ms directa sobre el tema de estas investigaciones que
cualquier cosa que haya cado en mi camino. El Salvador, con la presencia de sus
discpulos, de pie a veces en una montaa, a veces por el mar, y algunas veces en el aire,
se dirige oraciones al Padre, prologado con largas frmulas del mismo carcter, y, a
menudo con las mismas palabras, como los cubriendo los monumentos gnsticos ms
importantes. Algunas de estas invocaciones de apertura se exponen, y aparentemente
parafraseado, en las oraciones despus de ellos, aunque no de una manera muy
satisfactoria.Tambin Jess celebra, con muchas formalidades singulares, un sacrificio

de vino y agua, los cuales, hay razones para creer, es el gran misterio o sacramento tan a
menudo alabada en los captulos anteriores. El conjunto se cierra con una
larga exposicin por l de la influencia de los eones del Zodaco en el alma del nio
nacido bajo cada uno, y de la intervencin afortunados o maligna de los planetas en
tales casos. De estos ltimos los sagrados nombres se comunican aparentemente usadas
por los Reyes Magos. Algunas deidades egipcias, por ejemplo Bubastes y Tifn, se
nombran aqu, y el sirio Barbelo se introduce con frecuencia, como un personaje de la
ms alta importancia, siendo nada menos que la celestialMadre del mismo Salvador. Su
madre terrenal es, en efecto representa como asistir a estas revelaciones, pero ella juega
un papel muy secundario en ella a la Magdalena e incluso a Salom.La ltima cosa que
se not en el ms notable fruto de una imaginacin mstica loco - es difcil decir si ms
cabalista, o mago, o cristiano - es el dualismo opuesto de muchos de los Poderes
introducidos como agentes en la economa del universo: por ejemplo, hay un obediente
y un Adamas rebelde (que nombre ms alto con el Naaseni antes), una grande y una
pequea Sabaoth, y anttesis similares que deben cumplir con tambin en los esquemas
de ofitas posteriores.

Notas al pie

14: * Se tiene la intencin de emitir una traduccin al Ingls como suplemento a este
trabajo.
15: * Este destierro de Sophia de la sociedad de los otros eones es el gran punto de
inflexin de los principales esquemas gnsticos, aunque cada uno asigna una razn
diferente para su degradacin, como en el sistema de Valentino, y tambin el de los
ofitas posteriores .

El Libro de Enoc.

Esta ms antigua (ya que profesa) de las Escrituras Hebreas que se refiere con
tanta frecuencia como la ms alta autoridad por el En Pistis-Sophia, un breve
resumen de su doctrina parece formar el complemento necesario de la seccin
anterior. El Libro de Enoc, aunque a menudo citado por los Padres, se haba
perdido desde el siglo octavo (con la excepcin de algunos captulos de una
versin griega conservada por Georgius Sincelo), hasta que Bruce trajo tres
copias de la misma a partir de Abisinia. En el canon de la Iglesia que toma su
lugar en el Antiguo Testamento de inmediato antes de que el libro de Job. *
Este libro est dividido en noventa captulos y comienza con el prlogo:.. "En
el Nombre de Dios, el misericordioso y clemente, tardo para la ira y grande en

misericordia, y la santidad de este libro es el libro de Enoc, el profeta de mayo


de bendicin y ayudar a estar con l, que lo ama, por los siglos de los siglos.
Amn. Captulo I. Esta palabra es la bendicin de Enoc con la que bendijo a
los elegidos y los justos que llevaba de edad. Y Enoc alz su voz y habl, un
hombre santo de Dios, mientras que sus ojos estaban abiertos, y vio una visin
santo en el cielo, que los ngeles le revelaron. Y o de ellos todo, y entend lo
que vi. " Despus de esto sigue la historia de los ngeles, de su haber
descendido del cielo, y los gigantes producidas con las hijas de los
hombres; de su haberlos instruido en las artes de la guerra y la paz, y el
lujo. Se mencionan los nombres de los principales ngeles, que parece ser de
origen hebreo, pero corrompidos por pronunciacin griega.La resolucin de
Dios para destruir estos Luego se revel a Enoc. Estos temas ocupan unos
dieciocho captulos. Desde el siglo XVIII al captulo quincuagsimo Enoc est
liderado por los ngeles Uriel y Rafael a travs de una serie de visiones no
mucho relacionadas con la anterior. Vio el valle Burning de los ngeles cados,
el Paraso de los santos, los extremos confines de la tierra, las tesoreras de los
truenos y relmpagos, vientos, lluvia, roco, y los ngeles que presidieron
estos.l fue llevado al lugar del Juicio General, vio el Anciano de los Das en
su trono, y todos los reyes de la tierra antes que l. En el quincuagsimo
segundo captulo, Noah se dice que se han alarmado por la enorme maldad de
la humanidad, y, por temor a la venganza, de haber implorado el consejo de su
bisabuelo. Enoc le dijo que un torrente de agua debe destruir toda la raza
humana, y un diluvio de fuego castigar a los ngeles que el diluvio no poda
afectar. En el captulo LIX. el tema de los ngeles se reanuda, Semeiza,
Artukaru, Arimeon, Kakabael, Tusael, Ramiel, Damdal, y otros para el
nmero de veinte, aparece a la cabeza de los espritus cados, y dar casos
frescos de sus disposiciones rebeldes. En el captulo LXII. Enoc da a su hijo
Matusaln mucho en cuenta el sol, la luna, las estrellas, los aos, los meses,
los vientos y los fenmenos fsicos como. Esta toma

ocho captulos, despus de lo cual el patriarca hace una recapitulacin de las


pginas anteriores. Los veinte captulos restantes se emplean en la historia del
diluvio, las preparaciones de No para ello, y el xito que les atendi. La
destruccin de toda carne con excepcin de su familia, y la ejecucin de la
venganza divina sobre los ngeles, llegan a la conclusin de la obra.

Fig. 1.

(*)

Notas al pie

18: * Una traduccin Ingls fue hecha por el Dr. Lawrence, obispo de Cashel,
de los cuales la tercera edicin, con notas, se public en 1837. La mejor
traduccin al alemn es el de Dillmann, 1857. Cf. Schodde Libro
de Enoc, 1882.
GNOSTICISMO en su inicio.

Para empezar la cuenta recibidos del nacimiento y el progreso del


gnstico filosofa, porque esa es su denominacin adecuada, la hereja est
adecuadamente restringido a las diferencias de opinin entre los miembros de
una comunidad establecida con regularidad, nos encontramos con que ya en el
ao AD 35, los samaritanos eran con respecto a Simn el Mago, como "el Gran
Poder de Dios", y l y su discpulo Cerinto, estn representados por los Padres

de la Iglesia como los fundadores reales del gnosticismo, bajo ese nombre
aceptado.
De los primeros, Hiplito da una historia que no hay ninguna razn para no
aceptar como correctas en las principales indicaciones. l era un nativo de
Gitteh, en la provincia de Samaria, y comenz su carrera, y pronto adquiri
gran influencia entre sus compatriotas, mediante la prctica de la magia
despus de que el "mtodo Thrasymedian" (es decir, malabarismo, como se ha
descrito anteriormente por Hiplito), y aun ms, por milagros "a travs de la
agencia de los demonios."Despus de haber cado en el amor con una hermosa
cortesana en Tiro, le compr a su dueo, y siempre la llev alrededor con l,
declarando que ella era la "Inteligencia" ( ) la de edad, fue encarcelado
en el cuerpo de la griega Helena, luego de la oveja perdida, pero ahora fue
restaurado a l para la salvacin del mundo. Incluso antes de la predicacin
del cristianismo que haba establecido para que un profesor de una nueva
religin, plagiado de Moiss y Herclito el "oscuro", basada en el axioma de
que fuego fue el primer principio de todas las cosas, subordinada a la que eran
los "Seis radicales ": una mezcla curiosa compuesto del judasmo y Magismo,
de los cuales Hiplito da un resumen completo aunque no muy
inteligible. "Esta Simon, despus de haber rescatado a Helen, concedi la
salvacin a los hombres por medio de su propio conocimiento. Por cuanto los
ngeles haban gobernado el mundo enferma a causa de su propia ambicin,
fingi que se procedi a establecer todas las cosas bien; y despus de haber
cambiado su forma y hecho a s mismo como a los Principados, las potencias,
y los
ngeles, por lo cual fue que se mostr en forma de hombre, aunque no un
hombre en absoluto, y haba sufrido la Pasin en Judea, aunque en realidad no
haba sufrido ella; por otra parte, que haba manifestado a los Judios como el
Hijo, en Samaria como el Padre, y entre los gentiles en otras partes como el
Espritu Santo; pero se someti a ser llamado por alguno nombre que
quisieron, Los Profetas fueron inspirados por los Angelinos, los creadores del
mundo, cuando entregaron sus profecas; en el que cuenta los que creen en
Simon y Helen no pagan lo que se refiere a ellos (los profetas), incluso en
nuestros tiempos: y ellos hacen lo que les plazca, fingiendo que son redimidos
a travs de su. "..." gracia Ahora este mismo Simn, cuando estaba con sus
artes mgicas engaando a muchos en Samaria, fue refutada por los
Apstoles, y de haber sido maldecido por ellos, luego cay de su reputacin e
invent estas fbulas. Por fin, despus de haber viajado a Roma, otra vez
funcion contra los Apstoles, y Peter tenido muchos encuentros con l
cuando fueseduciendo a multitudes a travs de sus prcticas mgicas. Por
ltimo, despus de haber ido a la tierra de Persia, l tom su domicilio bajo un
pltano, y predic su doctrina. Pero al fin, cuando estaba a punto de ser
condenado por un impostor, como consecuencia de su toma demasiado tiempo
de una estancia en el mismo lugar, hizo entrega de eso, si estuviera enterrado

vivo, l resucitara al tercer da . Y en verdad, despus de haber causado un


pozo que ser excavado por sus discpulos, l orden a s mismo para ser
cubierto con tierra. Por lo tanto, hicieron lo que les mand, pero nunca
regresaron, hasta hoy, en la medida en que no era un Cristo. Ahora bien, esta
es la historia que se cuenta en relacin con Simon, de quien Valentino
prestado sus primeras ideas, pero los llam por diferentes nombres. Para
'Mind "y" Verdad "y" la Palabra "y" Vida ", y" la Iglesia ", y" El hombre,'
los Eones de Valentino, son confessedly los seis radicales de Simn, a saber,
'Mente, Inteligencia, de voz, nombre, la razn y el pensamiento. "
Pero para continuar con la serie de los profesores - esta sucesin apostlica de
venta libre - Simon fue seguido por Menandro, que por Baslides de
Alejandra, que, muriendo sobre AD 138, fue reemplazado por Valentino,
nacidos de padres judos en la misma ciudad . Este ltimo es de estilo por
Ireneo "Jefe de los gnsticos," en la cuenta de la importancia y la amplia
difusin de sus doctrinas, incluso durante su propia vida. En Siria otras sectas
estaban siendo fundada simultneamente con stos, tomando su nombre de
Marcin y Bardesanes, ambos de los cuales la tradicin representa como
persas por su origen, y en consecuencia mago de profesin religiosa. Este
ltimo es por que algunos llamaron natural del Ponto, una circunstancia, sin
embargo, por lo que no hay diferencia en cuanto al origen de sus opiniones,
siendo esa regin declaradamente la sede del mitrasmo, y gobernado por una
lnea alegando descender de la primera Daro, o un strapa de la suya. No es
necesario enumerar aqu los fundadores de sectas menos importantes, hasta
que lleguemos a la sublevacin de Manes, autor de la teosofa ms audaz y
ms permanente de todos ellos, el que luch dos veces tan larga y obstinada
una batalla con la fe catlica. Esta secta, su origen y principios, a causa de la
curiosidad de sus doctrinas, y la inmensa influencia que ejercieron sobre el
mundo antiguo y medieval, sern consideradas en detalle en otro captulo; al
igual que tambin la Ofitas cuyo nombre figuras tan conspicuamente en la
historia de la Iglesia primitiva.
Lo que se ha mencionado anteriormente con respecto a los pases productores
de los fundadores de todas estas sectas - Egipto, Siria, o Persia - nos lleva a
esperar para encontrar un principio comn que impregna los sistemas de todo,
y tal es muy probablemente el caso. La doctrina fundamental realizada en
comn por parte de todos los jefes de la Gnosis era, que toda la creacin no
fue obra de la Deidad Suprema, sino del Demiurgo, un simple emanacin, y
varios grados retirado de la mayor potencia. Para esta ltima, de hecho, al
estilo de ellos el "Desconocido Padre" (o como Simon primero lo design "El
poder sin lmites", y "La raz de todas las cosas"), se atribuye la creacin del
mundo intelectual - es decir, las Inteligencias, los eones, y los ngeles mientras que, a los que se hace referencia Demiurgo la creacin o el mundo de
la materia, sin perjuicio de la imperfeccin de su propia naturaleza. Pero con
el fin de entender con claridad los grandes principios que subyacen a estas

doctrinas, es absolutamente necesario poseer las caractersticas principales de


los sistemas ms antiguos de la que estas mismas doctrinas fueron prestados
principalmente; estos sistemas es el de la Zendavesta, de la Kabbala (que es
poco ms que una traduccin de la misma), y de la religin brahmnica
reformada como fue enseado por los misioneros budistas en los dominios de
los Siro-macedonios, o recogido en la India por los comerciantes alejandrinos
que visitan los emporios de Guzerat por el bien del comercio.
Aunque para expresar sus ideas de forma visible en sus monumentos (la
aclaracin de que es el objeto especial de este tratado) los gnsticos en gran
medida prestado las imgenes y los smbolos de la antigua mitologa egipcia
(especialmente los relacionados con la Agathodaemon, el dios solar de Iao, y
la gua de las almas, el Anubis con cabeza de chacal), sin embargo, estas cifras
fueron empleados en un nuevo sentido, a menos que en verdad suponemos (lo
que es bastante probable) de que su esotrico significado haba sido desde el
principio, similar a la publicada por los maestros de la nueva fe. Esta ltima
explicacin era, de hecho, el alarde perpetuo de Valentino, y se ejecuta a
travs de todos los artculos de su teosofa como lo leemos en el resumen
interesante dado por Hiplito; y otra vez, que nunca debe ser olvidado, porque
es la clave para muchas de las aparentes contradicciones en los diferentes
sistemas a punto de ser aprobada en revisin, que el griego y el Judio llevaron
con ellos su antigua disputa en el nuevo campo de la Gnosis. El primero exalta
la bquica Serpiente, mientras l hace Sabaoth poco mejor que un
demonio; este ltimo sigue abominar la Serpiente como la personificacin de
Satans, pero su Sabaoth es el "gran y buena" (como Pistis-Sophia le da
derecho a perpetuidad), el defensor del alma del creyente contra los malignos
"eones de la Esfera", y la influencia del judasmo que irradia de su segundo
enfoque, la escuela de Alejandra, era mucho ms poderoso que los lectores
ordinarios de la historia han sospechado alguna vez, que algunos comentarios
sobre este tema muy curioso formarn una introduccin til a nuestra
consideracin de su filosofa posterior .