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Emir Sader

El nuevo topo . - 1a ed. - Buenos Aires : Siglo Veintiuno Editores,


2009.
??? p. ; 21x14 cm. - (Sociologa y poltica)
ISBN 978-987-629-???-?
1. Historia Argentina.
CDD ????

2009, Siglo Veintiuno Editores S. A.

Diseo de coleccin: tholn kunst


Diseo de cubierta: Peter Tjebbes

isbn 978-987-629-???-?

Impreso en Artes Grficas Delsur / / Alte. Solier 2450, Avellaneda,


en el mes de ??? de 2009

Hecho el depsito que marca la ley 11.723


Impreso en Argentina // Made in Argentina

ndice

Presentacin

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1. El nuevo topo
El topo latinoamericano
Los ciclos latinoamericanos del topo
Los ciclos de lucha
Los ciclos neoliberales
El posneoliberalismo en Amrica Latina

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2. La crisis hegemnica en Amrica Latina


El modelo desarrollista
La hegemona neoliberal
La crisis hegemnica

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3. El enigma Lula
Crticas de derecha y de izquierda al gobierno
de Lula
La izquierda brasilea antes de Lula
El surgimiento del PT y de Lula en el escenario
poltico
El enigma: el Lula que realmente existe

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4. El desafo terico de la izquierda latinoamericana


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La orfandad de la estrategia
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Reforma y/o revolucin
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Las tres estrategias de la izquierda latinoamericana 00

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Cuaderno de imgenes

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4. El futuro de Amrica Latina


Etapas de la lucha antineoliberal
Para una Amrica Latina posneoliberal?

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ndice de los principales nombres y siglas citados


Crdito de las imgenes
Sobre el autor

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Los caminos
Los caminos,
los caminos no se hicieron solos
cuando el hombre,
cuando el hombre dej de arrastrarse.
los caminos,
los caminos fueron a encontrarse
cuando el hombre, cuando el hombre,
ya no estuvo solo.
los caminos,
los caminos que encontramos hechos
son desechos,
son desechos de viejos vecinos.
no crucemos, no crucemos
por esos caminos
porque slo, porque slo
son caminos muertos.
PABLO MILANS

Soar es necesario, pero con la condicin


De creer seriamente en nuestro sueo,
De examinar con atencin la vida real,
De confrontar nuestras observaciones con nuestro
sueo, de realizar escrupulosamente nuestra fantasa.
VLADIMIR LENIN

Presentacin

medio siglo
Esta publicacin coincide con los cincuenta aos de la
Revolucin Cubana y tambin con mis cincuenta aos de militancia poltica. Mi militancia comenz con la divulgacin de un
peridico que anunciaba un acontecimiento histrico, ms tarde
mundialmente conocido como la Revolucin Cubana.
Esa revolucin y el proceso histrico que la sucedi marcaron
de tal modo este ltimo medio siglo que una parte importante de
la vida de diversas generaciones ya no podr comprenderse sin
ellos. Asimismo, la Guerra Fra se encarg de multiplicar el efecto
de la revolucin cuando transform a Cuba, junto a la Berln dividida, en una de las dos esquinas donde los dos sistemas del
mundo polarizado el capitalista y el socialista se enfrentaron.
Bast que un pequeo pas, una isla del Caribe a 140 km de los
Estados Unidos y con una economa primario-exportadora del
azcar, pusiera al socialismo a la orden del da en Amrica Latina
y el hemisferio occidental, para que los rumbos de la historia contempornea y de la vida de millones de personas experimentaran
una modificacin radical.
Hasta entonces, para nosotros, en Brasil y en Amrica Latina, el
socialismo era algo remoto, asitico, habitado por personajes
legendarios, casi sobrenaturales, como Lenin y Mao Ts-tung.
Creamos que conocamos algunas revoluciones verdaderas o
no, como la Revolucin Mexicana y la revolucin de 1930 en
Brasil, pero casi no hablbamos de la revolucin boliviana de
1952. El significado de una revolucin continuaba siendo impreciso y muy vago. Aunque su validez continuaba restringida al

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perodo histrico de pasaje del feudalismo al capitalismo, la Revolucin Francesa segua siendo la referencia clsica.
Tanto el socialismo como el comunismo no pasaban de meras
conjeturas y objetos de lectura, aunque los programas polticos de
la izquierda intentaban atribuirle races nacionales y concretas.
Leamos el Manifiesto comunista1 y Del Socialismo utpico al socialismo
cientfico;2 conocamos la experiencia heroica, pero derrotada, de
la Comuna de Pars, a travs de La guerra civil en Francia;3 leamos
Los diez das que estremecieron al mundo,4 y algunos tambin se aventuraban en La historia de la Revolucin Rusa,5 de Trotski, o incluso
en la triloga de los profetas, de Isaac Deutscher.6
Pases como Argentina, Uruguay, Chile y Brasil tenan sus partidos socialistas e incluso sus partidos comunistas, pero stos no nos
ponan en el camino de las luchas concretas por el socialismo y el
comunismo. A lo sumo se limitaban a participar en
coaliciones/alianzas polticas que defendan reformas progresistas, y, por lo tanto, se mantenan como fuerzas aisladas que no
alcanzaban a insertarse en la realidad poltica de sus pases. No
representaban alternativas fuertes y slo las votbamos en un acto
de afirmacin de nuestra identidad ideolgica.
La verdad es que los grandes episodios polticos como los
dramas de Juan Domingo Pern y de Getlio Vargas tuvieron
como protagonistas a los propios dirigentes y a sus fuerzas nacionalistas, mientras la izquierda se limitaba a discutir si debera o no
apoyarlos. En sntesis, la izquierda no tena fuerza decisiva o polarizadora en los escenarios polticos existentes.

1 Karl Marx y Friedrich Engels, Manifiesto Comunista, Barcelona, El


Viejo Topo, 1997.
2 Friedrich Engels, Del socialismo utpico al socialismo cientfico, Buenos
Aires, Agora, 2000.
3 Karl Marx, La guerra civil en Francia, Buenos Aires, Libros de Anarces,
2009.
4 John Reed, Los diez das que estremecieron al mundo, Barcelona, Akal,
1986.
5 Len Trostski, La historia de la Revolucin Rusa, Barcelona, R y R, 2007.
6 Isaac Deutscher, El profeta bandido, El profeta armado, El profeta desarmado, Santiago de Chile, Lom, 2007.

presentacin 15

Incluso los golpes militares, con excepcin del que derroc a


Pern en la Argentina en 1955,7 no pasaban de vagas menciones.
Se acostumbraba atribuir al constante cambio de gobiernos
como en el caso de Bolivia, por ejemplo la inestabilidad institucional, la que a su vez terminaba incitando a los golpes militares.
Hablbamos de las repblicas bananeras, en general asocindolas a clanes como los Somoza en Nicaragua, los Trujillo en la
Repblica Dominicana, los Duvalier en Hait e incluso los Batista
en Cuba, todos dictadores aliados de los Estados Unidos y puestos
en el poder por ese pas.
En realidad, para nosotros Amrica Latina prcticamente no
exista! Alguno que otro conoca Argentina o Uruguay; Paraguay
era apenas aquella frontera por donde entraba el contrabando.
Sabamos del Aconcagua y del Titicaca gracias a las pruebas de
geografa.
Leamos la literatura europea y entendamos por historia slo
la de Europa, ni siquiera nos presentaban la Revolucin Estadounidense! No conocamos a Borges, Rulfo, Carpentier, Roa Bastos.
Unos pocos, en general gracias a sus posiciones polticas, conocan a Neruda o a Guilln. No sabamos del Premio Nobel de
Gabriela Mistral y menos an de su poesa. Tal vez conocamos
algo de Asturias, porque haca referencia a los dictadores centroamericanos. El Caribe estaba subsumido en Amrica Central y
para nosotros no exista como tal. La msica latinoamericana se
reduca al tango, al bolero y, a veces, a alguna ranchera mexicana
presentada por las pelculas lacrimosas de Pemex. Adems, el cine
latinoamericano se reduca a las pelculas romnticas, mexicanas
o argentinas.
Las guerras de independencia nos eran totalmente ajenas
porque estaban ausentes de los programas escolares, que preferan los casamientos de los emperadores europeos. Ni Bolvar, ni
Sucre, ni San Martn, ni OHiggins, ni Artigas, todos eliminados
con la misma guerra de independencia que enfrent y expuls al

7 A raz de ese golpe comenz a usarse el trmino gorila para denominar a los militares golpistas.

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colonizador. Tampoco, ni siquiera hoy, existe para nosotros la


Batalla de Ayacucho, aunque se haya tratado de un acontecimiento determinante en la historia de nuestro continente, pues
represent la derrota definitiva de las tropas espaolas obligadas
a enfrentar la unin de los ejrcitos latinoamericanos.
Contbamos con una visin folclrica, cinematogrfica, de
Pancho Villa y Zapata, pero no tenamos la ms mnima idea del
sentido profundo de la Revolucin Mexicana. Pern no era ms
que un Getlio argentino. No sabamos nada de la historia de
Uruguay, de Chile, de Per, entre tantos otros vecinos nuestros.
Artigas, Battle, Yrigoyen, Recabarren, Pedro Aguirre Cerda,
Maritegui eran nombres totalmente sin sentido para nosotros.
La victoria de Allende en Chile nos tom completamente desprevenidos y no podamos entender cmo mientras por aqu
reinaba la dictadura militar una coalicin socialista-comunista
osaba poner en prctica transformaciones socialistas y, adems,
por la va electoral.
La lucha por el socialismo estaba ms asociada a la imagen de
la insurreccin de la Revolucin de Octubre y a la toma del Palacio de Invierno que a las experiencias del movimiento guerrillero
chino y vietnamita que para nosotros comenz a existir en los
aos sesenta. Desconocamos la batalla que se haba librado en
Dien Bien-Phu, y tambin a las guerrillas yugoslava, albanesa y
coreana.
En 1959, cuando era estudiante del primer ao haca la orientacin clsica y no la cientfica, las dos opciones de aquella
poca del curso nocturno del Colegio Estatal y Escuela Normal
Braslio Machado, en Vila Mariana, barrio de clase media paulista, lea autores marxistas y participaba del movimiento
estudiantil; ms tarde fui presidente de la Unin Paulista de Estudiantes Secundarios (UPES). En aquel momento las grandes
movilizaciones eran las de las escuelas pblicas, que reclamaban
ms recursos para la educacin y luchaban por la aprobacin de
la Ley de Directrices y Bases de la Educacin Nacional lucha en
la que se comprometieron muchos intelectuales universitarios,
como por ejemplo Florestan Fernandes, socilogo de la Universidad de San Pablo (USP), amigo y colega de trabajo de mi to, Azis

presentacin 17

Simo, tambin socilogo de la USP, a quien conoc en aquella


poca.
Fue por entonces cuando mi hermano Eder, dos aos mayor,
estudiante del curso de ingreso en la carrera de Ciencias Sociales
de la Facultad de Filosofa, Letras y Ciencias Humanas de la USP
(Facultad de Filosofa, Ciencias y Letras, como se llamaba entonces); un amigo suyo, Renato Pompeu, ms tarde periodista, y yo
conocimos a Michael Lwy, ya formado en ciencias sociales por la
USP y profesor en una facultad pblica del interior de San Pablo.
Fue l quien nos invit a una reunin de un grupo socialista, la
Liga Socialista Independiente (LSI), marxista, leninista y luxemburguista, cuyo dirigente era Hermnio Sacchetta, que haba sido
expulsado del Partido Comunista. La liga tena una sede minscula, en un callejn de la zona antigua de San Pablo que era
conocido por ser la ltima parada de una lnea de autobuses: la
Asdrbal do Nascimento. En un espacio de no ms de diez metros
cuadrados caban slo dos bancos laterales y una pequea mesa
en el fondo, contra una ventana, donde Sacchetta se sentaba. Lo
recuerdo con su pequeo lpiz rojo, garabateando en un papel
mientras hablaba.
La primera tarea que recibimos los tres nuevos miembros de la
LSI fue divulgar el peridico de la organizacin. Se llamaba Ao
Socialista [Accin socialista]. En la primera pgina apareca la foto
de unos guerrilleros barbudos, posando como si fueran un
equipo de ftbol, reunidos para festejar la cada del dictador de
un lugar que todava era llamado genricamente Amrica Central. Era la primera vez que oamos hablar de Cuba asociada a la
revolucin. Slo ms tarde pasara a ser la Revolucin Cubana,
ese acontecimiento que se convertira en un hito crucial en nuestras vidas.
En el medio siglo previo a la Revolucin Cubana, la humanidad
haba vivido dos guerras mundiales, la Revolucin Sovitica, la
crisis de 1929, la ascensin del fascismo y del nazismo, la Guerra
Civil Espaola, la Guerra de Corea, las revoluciones mexicana y
boliviana (esta ltima en 1952), la Revolucin China, el comienzo
del fin del colonialismo europeo y la bomba de Hiroshima, entre
tantos otros acontecimientos. Nada que pudiera compararse al

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impacto que la revolucin socialista cubana tuvo sobre nuestra


generacin.
A pesar de la Revolucin Sovitica, el perodo transcurrido
entre 1909 y 1959 se puede caracterizar como el de la ascensin
de la contrarrevolucin en Europa occidental, dado que fue la
contrarrevolucin la que defini el clima poltico mundial hasta
el final de la Segunda Guerra Mundial. Por otro lado, la derrota
del nazismo y del fascismo, la constitucin del campo socialista en
el Este europeo, el inicio de los procesos de independencia poltica de Asia y de frica comenzando por la India, y
principalmente la victoria de la Revolucin China configuraron
un nuevo perodo, el de la ascensin del movimiento de masas.
La Revolucin Cubana y la militancia poltica de las nuevas generaciones, ahora en un clima de victoria, son hijas de ese nuevo
perodo dominado por el liderazgo de Fidel Castro y el Che Guevara. Ambos son emblemas decisivos y figuras destacadas. Casi se
podra decir que las generaciones venideras se definieron por su
posicin en relacin con ellos.
En Les rendez-vous manqus8 [El encuentro fallido], Rgis Debray
cuestiona el destino de una parte de su propia generacin que
estaba en busca de la revolucin. Una revolucin que Europa les
haba negado y que ellos haban venido a buscar en Amrica
Latina. Como parte de ese encuentro signado por la revolucin,
Debray relata las desventuras de Pierre Goldman, un compaero
menos afortunado que intent unirse a las guerrillas en Venezuela y termin siendo asesinado en Pars por un comando de
ultraderecha, y quien en una carta le haba anticipado que algn
da estaremos agradecidos de haber cumplido veinte aos en la
dcada de 1960.
De hecho, las dcadas de 1920 y de 1960 fueron momentos en
los que los asaltos al cielo que concretaran los sueos utpicos
parecan estar al alcance de nuestras manos. En la dcada de
1920, las dramticas consecuencias de la Primera Guerra Mundial

8 Rgis Debray, Les rendez-vous manqus pur Pierre Goldman, Pars, Le


Seuil, 1975.

presentacin 19

y los efectos del triunfo bolchevique inauguraron un perodo de


ascensin de la izquierda, que enseguida fue refrenada por la
derrota de los intentos revolucionarios en Alemania y por los asesinatos de Rosa Luxemburgo y Karl Liebknecht. Rpidamente, las
alternativas de extrema derecha consiguieron organizarse para
responder a la crisis de la hegemona burguesa: la derrota del
ensayo revolucionario de los consejos obreros de Turn, de los
cuales Gramsci particip, abri camino para la solucin contrarrevolucionaria de la crisis italiana y la ascensin de Mussolini;
algo semejante ocurrira en Alemania, con la llegada de Hitler al
poder. La derrota de los republicanos en la Guerra Civil Espaola, por otra parte, abri paso al franquismo, que junto con el
salazarismo dominara la poltica ibrica durante dcadas.
El aislamiento de la Revolucin Sovitica responsable, en
ltima instancia, de su fracaso posterior, determinado por su incapacidad para propagarse por la Europa avanzada y en particular
por su eslabn ms frgil: Alemania, derrotada en la guerra conden al socialismo del siglo XX a desplazarse hacia Asia, ms
atrasada y perifrica, y as se apart todava ms de aquel circuito
de negacin y superacin del capitalismo previsto por Marx para
el socialismo.
Jvenes radicales, marcados por la Revolucin Cubana, considerbamos a la Unin Sovitica, el estalinismo, las bibliografas
esquemticas de la Academia de Ciencias y los partidos comunistas en general como hijos de un nico fenmeno, globalmente
desviado, de la revolucin socialista traicionada por la burocracia, segn la explicacin de Trotski. De cualquier forma, la
referencia cubana tambin nos salv del sectarismo estril de las
corrientes trotskistas, que en Brasil asumi una de sus formas ms
extravagantes: el posadismo. ste tuvo como militantes a algunos
intelectuales que, en general, fueron captados por la derecha.
En sntesis, ser de izquierda era ser anticapitalista, socialista,
marxista, guevarista. Revolucin socialista o caricatura de la revolucin, se era el lema que daba sentido a nuestras vidas. El
marxismo, que asumimos desde temprano, constitua el eje de
nuestros estudios: Lo que hicieron los filsofos slo fue interpretar el mundo de diferentes maneras; sin embargo, lo que importa

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es transformarlo,9 sobre todo porque la teora se convierte en


fuerza material cuando penetra en las masas.10
Hablando de la primera generacin de revolucionarios cubanos, Fernando Martnez Heredia reconoce que sera un error
creer que todo ocurri porque nos convertimos en marxistas,
cuando la verdad es que nos convertimos en marxistas a causa de
todo lo que ocurri.11 Para nosotros, aqu en Brasil, pareca
haber una coincidencia entre el hecho de ser marxista y el movimiento histrico que pona a la revolucin a la orden del da,
como si la teora y la realidad convergieran hegelianamente.
Todo ocurri porque nos convertimos en marxistas, pero todo lo
que ocurri nos empuj tambin a convirtirnos en marxistas.
La lectura de La ideologa alemana fue uno de los acontecimientos ms determinantes de mi vida, pues me hizo comprender
cmo, concretamente, la produccin de las condiciones materiales de existencia da origen a las formas de conciencia y de
alienacin en el hombre; cmo la objetividad y la subjetividad son
dos expresiones proyectadas de ese hombre que, al transformar el
mundo, se transforma a s mismo. Algo parecido suceda con una
parte de mi generacin, que encontraba en el marxismo las claves
de una lectura de la realidad y el germen de un proyecto para su
transformacin. De cierto modo, todo lo que aprend luego, con
Lukcs, Gramsci, Sartre y tantos otros, no fue sino un desdoblamiento de esa lectura primordial.
Los acontecimientos de la dcada de 1960 venan a convencernos de que la izquierda estaba destinada a salir victoriosa. Que
dejara de estar asociada a aquellos raros padres comunistas de
algn amigo nuestro, dignos y honrados, pero aislados, que rema-

9 Karl Marx y Friedrich Engels, Teses sobre Feuerbach, en A ideologia


alem (trad. Rubens Enderle, Nlio Scneider y Luciano Gavini Martorano), San Pablo, Boitempo, 2007, p. 539 [ed. cast.: La ideologa
alemana, Buenos Aires, Losada, 2005.]
10 Karl Marx, Crtica da filosofia do direito. Introduo, en Crtica da
filosofia do direito de Hegel (trad.: Rubens Enderle y Leonardo de Deus),
San Pablo, Boitempo, 2005, p. 251.
11 Fernando Martnez Heredia, Palabras al recibir el Premio Nacional
de Ciencias Sociales, Periferia, Buenos Aires, ao 11, n 14, p. 78.

presentacin 21

ban contra la corriente. El consenso avanzaba en la direccin de


los que eran de izquierda, de izquierda radical, revolucionarios.
La vida de revolucionario, la vida dedicada a la militancia por la
revolucin, se fue tornando la nica vida plena de sentido.
De nuestro lado tenamos lo mejor que la humanidad haba
producido: Marx, Engels, Lenin, Trotski, Rosa Luxemburgo,
Gramsci, Mao Ts-Tung y Ho Chi Minh; y a ellos se sumaban
ahora Fidel Castro y el Che Guevara. Como si fuera poco tenamos tambin a Sartre, Marcuse, los Beatles, Jane Fonda, Godard,
Chico Buarque, Glauber Rocha, Vinicius de Morais, Oscar Niemeyer, Cortzar, Garca Mrquez, entre tantos otros. Cuba, Argelia,
Vietnam, las guerrillas en Venezuela, Per, Guatemala, el Che, la
Tricontinental, la Organizacin Latinoamericana de Solidaridad
(OLAS) indicaban el futuro, mientras que el capitalismo latinoamericano, comenzando por Brasil, se vea obligado a recurrir a las
dictaduras militares. El cielo, tomado por asalto, apuntaba al
futuro de la humanidad.
La muerte del Che, por ms triste que haya sido, pareca un
accidente del trayecto recorrido. Muchos de nosotros no conseguimos aceptar su real dimensin. Recuerdo la imagen del
cuerpo del Che en la televisin, registrada por brasileos, una
imagen que confirmaba que la noticia era, en palabras de Fidel,
dolorosamente real. A pesar de todo me obligu a subirme al
fusca para presenciar una clase ms de Foucault, que en aquel
momento haca un primer esbozo de lo que sera su Las palabras y
las cosas.12 Me senta el ms miserable de los seres al pensar en el
Che, tan solo pasando por una soledad peor que la que vivan los
vietnamitas, en manos de los enemigos, muerto, derrotado,
aunque con los ojos abiertos. Entonces, desde el fondo del pozo,
saqu fuerzas para reaccionar y salir reafirmando, con ms fuerza
todava, el compromiso militante y revolucionario de crear dos,
tres, muchos Vietnams!.

12 Michel Foucault, Las palabras y las cosas, Buenos Aires, Siglo XXI Editores, 1968.

22 el nuevo topo

Pasaron cuarenta aos desde aquel momento, desde la muerte


del Che y el lanzamiento de Cien aos de soledad, cuando yo completaba los diez aos de militancia, y uno de los principales
cambios que tuvieron lugar entre tantos que ocurriran desde
entonces en las sociedades, en el mundo y en la mentalidad de las
personas fue el que afect la concepcin de militancia poltica.
Ser militante era una opcin de vida, porque defina el sentido de
la vida de aquellos que adheran a esa alternativa. Representaba
identificarse con el movimiento real de la historia, representaba
elegir el valor de la generosidad, pues no luchbamos por el
mundo de maana sino por un futuro que habra de llegar,
aunque no supiramos cundo. Luchbamos por un mundo
mejor para todos, especialmente para los explotados, los oprimidos, los humillados, los ofendidos, los discriminados. Ser
militante representaba la entrega de una vida, no porque ofreciramos nuestra muerte, sino porque donbamos lo mejor que
tenamos: nuestra capacidad terica y nuestro compromiso, marcado por una tica personal y colectiva.
Hoy, despus de tantos golpes y triunfos, tantas victorias y
derrotas, marchas y contramarchas, conquistas y reveses, revoluciones y contrarrevoluciones, qu sentido tienen todava la
militancia, el socialismo, la izquierda, la revolucin? Qu significan el Che, Marx, Fidel, Gramsci, Lenin, la teora revolucionaria,
el marxismo?
Este libro no pretende ser una respuesta a todas esas preguntas.
A lo sumo, puede ayudar a comprender algunas dimensiones de
las transformaciones que sufri el mundo desde que el Che y
Camilo Cienfuegos entraron en La Habana aquel 1 de enero de
1959. Un mundo que fue movilizado por mltiples razones,
comenzando por el sentido mismo de convocatoria, que tantos de
nosotros aceptamos, a participar de un proyecto que aspiraba a
transformarlo desde la revolucin. El capitalismo no era sucedido
por el socialismo sino que ms bien se retroceda, desde sus primeras versiones, a capitalismos salvajes. La historia estaba mucho
ms abierta de lo que nosotros, que aceptbamos una cierta teleologa histrica, sospechbamos. Tendramos que luchar
haciendo frente a esas posibilidades, a desafos mucho ms gran-

presentacin 23

des de los que habamos imaginado en dcadas pasadas.


El militante profesional no es un profesional remunerado; es
quien busca entregar lo ms importante que ha ido acumulando
para la construccin de un mundo mejor, de un mundo sin
explotacin, opresin, discriminacin, alienacin. El militante no
quiere morir por la revolucin, desea vivir para la revolucin,
luchando por ella. Ser militante de izquierda en la dcada de
1960 era luchar por ideales fundiendo la teora y la prctica, la
tica y la vida cotidiana, el amor y la revolucin.
Hace una dcada, refirindome a la llamada literatura del
exilio, afirm que toda literatura de ese tipo se realiza, necesariamente, post-festum. Y cuando la fiesta acaba, las miradas ya son
otras, lo que vuelve muy difcil reconstruir el clima que inspir
los actos, los dichos y los gestos. Pero adems, la dificultad era
mucho mayor dado que entre lo que somos y lo que fuimos se
antepone la derrota que, en ese caso, alcanz la espesura del
exilio.
As pues, la literatura del exilio es construida por la ptica restrospectiva y conlleva todo el peso de la trayectoria recorrida. En
ese caso, una trayectoria que comienza con la adhesin a la militancia, atraviesa el pasaje por la clandestinidad, contina a veces
con la prisin, termina en el exilio y se prolonga hasta el retorno.
Pero el exilio, como nos recuerda Mario Benedetti, est condenado a no acabar nunca, por eso es mejor llamarlo desexilio. De
todos modos, como la mirada retrospectiva est necesariamente
situada al final del itinerario, privilegia el desenlace. Muy diferente sera el caso si un balance de esa misma generacin pudiera
sorprenderla en la mitad de su trayecto, por ejemplo, en 1984.
En aquel momento, a mediados de los aos ochenta, con el
mundo todava polarizado y a pesar de los resultados que la contraofensiva estadounidense del gobierno Reagan ya vena
obteniendo como la derrota del gobierno de Granada y el retroceso del gobierno de Surinam, la Revolucin Sandinista se sum
a las ofensivas guerrilleras en El Salvador y Guatemala, y tambin
a las victorias populares en Irn, Angola y Mozambique. El
modelo neoliberal comenzaba a implantarse y generalizarse, y
Franois Mitterrand iniciaba la gran conversin de la socialdemo-

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cracia cambiando radicalmente los rumbos de su gobierno ya


desde el segundo ao de su mandato.
Pero aun as, todava no podamos captar el verdadero alcance
de las transformaciones que iban tomando cuerpo. Slo ms tarde
percibiramos los enormes acomodamientos geolgicos que
haban ocurrido en las capas que componen la historia: el pasaje
del mundo bipolar al mundo unipolar, bajo el dominio de los Estados Unidos, y el cambio del modelo hegemnico keynesiano al
modelo neoliberal. En efecto, la combinacin de esos dos cambios
produjo las transformaciones ms profundas prcticamente todas
en sentido regresivo que ha conocido la historia contempornea.
Sin embargo, para hacer justicia a la trayectoria iniciada en
1960, es necesario reconstruir algunos hitos sociales, polticos e
ideolgicos que empujaron a la militancia revolucionaria a una
parte minoritaria, aunque representativa, de aquella generacin.
Cito aqu algunos pasajes del artculo Nosotros, que queramos
tanto a El Capital, que escrib en 1996:
Cuando en la historia brasilea emerga un nuevo protagonista el campesino, para quien el sistema no tena
nada que decir era necesario partir del desprestigio
econmico y social del capitalismo Alianza para el Progreso incluida como instrumento de resolucin de los
problemas de la miseria, la injusticia y la desigualdad social en el pas. El golpe del 64 contribuy a desmitificar
la democracia liberal en nombre de la cual se liquidaban
las conquistas democrticas existentes en su seno. []
Por todo eso, aquella opcin [por la militancia revolucionaria] nos pareca natural por ms que toda opcin implicara rupturas. La poltica sintetizaba los caminos de las preocupaciones en los diferentes planos del
mundo. Nos integraba a Brasil, a Amrica Latina y al
mundo. Todo haca pensar que estaba surgiendo la primera generacin que no sera incendiaria a los 20 y
bombero a los 40; el fenmeno de adhesin a la militancia pareca trascender esa predisposicin juvenil a
confundirse con el destino. Cuba representaba la actua-

presentacin 25

lidad de la revolucin, de la que hablaba Lukcs en su


Lenin. Era como si estuviramos condenados a la revolucin: a hacerla o a ser vctimas de su derrota; o bien a
evitarla, abandonarla, pero llevando sobre las espaldas la
pesada carga de quien se distanci del movimiento histrico fundamental de su tiempo. Sentamos que moriramos de susto, de un balazo o de debilidad.
A eso dedicamos lo mejor que tenamos, con la disponibilidad y el desprendimiento del que slo los jvenes seguidores de las ideas humanistas son capaces. Hoy, cuando
una parte de esa generacin reniega del pasado, pretende silenciar el momento probablemente ms generoso de su existencia. Muchos continan el resto de sus
vidas intentando demostrar que ya no son lo que fueron, pasan rpidamente del ex al anti en el trayecto que
Deutscher caracteriz como del hereje al renegado.
La derrota caera con todo su peso sobre nuestra identidad para desembocar en el exilio, dentro o fuera del
pas. La adhesin a las organizaciones polticas ilegales,
por parte de jvenes en general provenientes de la clase
media urbana, ya implicaba una crisis de identidad:
abandonar la clase de origen para incorporarse a movimientos de ideologa proletaria. La escasa experiencia
histrica y de masas de esas organizaciones y el reflujo
del movimiento popular impedan llenar ese espacio vaco de transicin entre la situacin de clase y la posicin
de clase mediante la incorporacin social a una masa organizada y movilizada.
El pasaje a la clandestinidad implic la ruptura de vnculos sociales, el aislamiento, muchas veces el cambio de
regin, sector social, lugar de residencia; todo sumaba
un escaln ms en la crisis de identidad. Cuando llegaron la prisin y la tortura, esa crisis asumi la forma del
individuo desnudo ante el torturador, sin clase, sin compaeros, sin familia.
La primera etapa del exilio fue de transicin. La colonia
brasilea se encontraba casi toda reunida en Chile un

26 el nuevo topo

pas geogrficamente cercano, y la mayora viva en el


mismo barrio de Santiago: Macul. Participaba de una experiencia poltica posible de identificacin; la lengua y la
cultura no se interponan como una dificultad entre
quienes haban perdido la patria y el universo que los reciba. Hasta que el golpe de Pinochet provoc la dispora
por todo el mundo de Canad a Blgica, de Mozambique a Alemania, de Cuba a Francia, paralelamente a la
crisis de las organizaciones polticas brasileas y a la consolidacin del milagro durante el gobierno de Mdici.
Estbamos desnudos: sin patria. Si los otros exiliados
latinoamericanos tenan conciencia de tener una patria desde antes, nosotros la descubrimos cuando la perdimos. Para ellos, que tuvieron guerras de independencia, la prdida tena un fuerte contenido histrico,
presente en la densidad de sus identidades polticas;
para nosotros, la prdida era absolutamente contempornea playas, msica, ftbol, mujeres, comida, sin revolucin; colonia brasilea sin organizaciones, con pocas relaciones de pareja sobrevivientes, en el final de un
proceso de reduccin a la individualidad como un desgarramiento sin fin y no como una gran aventura de libertad, como deja entrever parte de la literatura del exilio. Libertad sin duda, pero carente de determinacin;
desnudez sin identidad. Ya no ramos tan jvenes, sin
patria ni documento, con nuestras referencias ideolgicas perdidas, esperando la amnista.13
Adems del triunfo de la Revolucin Cubana (1959), la muerte
del Che (1967), el golpe en Chile (1973), la victoria sandinista
(1979) y su derrota (1990), otros momentos determinantes de ese
medio siglo fueron: los triunfos de Lula (2002) y de Evo Morales
(2005), la victoria de Rafael Correa (2007) y la derrota del golpe

13 Ibdem, pp. 90-93.

presentacin 27

militar contra Hugo Chvez (2002). Pero tambin lo fueron el fin


de la Unin Sovitica y la entrada de Cuba en su perodo especial, que coincidi con el proceso iniciado contra los dirigentes
cubanos.
Para mi generacin, la victoria de la Revolucin Cubana
alcanz toda su potencia primero en 1961, cuando los Estados
Unidos intentaron invadir Cuba y Fidel defini el carcter socialista de la revolucin, y luego en 1962, durante la crisis de los
misiles. Para nosotros, la crisis poltica de 1961 con la renuncia
de Jnio, el intento de golpe militar y la resistencia dirigida por
Leonel Brizola fue el primer gran acontecimiento poltico brasileo; el segundo sera el golpe militar de 1964, que, por sus
consecuencias, nos marc dura y profundamente.
Luego comenz el calendario ocupado por la lucha armada,
por la represin, el exilio. El secuestro del embajador de los Estados Unidos, la muerte de Marighella, las huelgas del ABC y la
amnista fueron puntos de inflexin decisivos. En general se
puede decir que nuestra generacin estuvo acompaada por la
sensacin de avances irreversible y luego de derrota, aunque de
formas diferentes y dando origen a las ms variadas trayectorias
personales.
Parte de esta generacin asumi el golpe de 1964 como lo que
efectivamente fue, es decir, como una gran derrota poltica de la
izquierda. Esa derrota comenz cuando el proyecto de reformas
de Joo Goulart fue derrocado y prosigui con el golpe militar, el
fracaso de la resistencia clandestina, la consolidacin del nuevo
ciclo de expansin econmica y la hegemona de la oposicin
liberal. Aunque los sectores ms crticos al gobierno de Goulart
creyeran que se trataba de una derrota del reformismo y de su
proyecto histrico, en realidad se trat de una derrota de toda la
izquierda, en la que la reversin de la correlacin de fuerzas
recay duramente, sin hacer diferencias, sobre todos los sectores
que la componan.
Para otra parte de mi generacin, sin embargo, el golpe de
1964 y todo lo que vino despus parece haber adquirido, por as
decir, una dimensin de verdadera derrota existencial, de fracaso
del proyecto de vida, de los sueos y las utopas de la juventud.

28 el nuevo topo

Mediada y potenciada por la crcel, la tortura, las muertes, las


prdidas y el exilio, la derrota poltica se transform en derrota
de vida; ocasion y exacerb distanciamientos, disidencias, renuncias y abandonos.
Adems, la crtica respecto de las distintas experiencias de
izquierda primero, del socialismo sovitico; despus, del marxismo; y por ltimo de los gobiernos de izquierda (de Mitterrand
a Felipe Gonzlez, de los sandinistas a Lula) agrav esa derrota
existencial y llev a desistir de cualquier proyecto poltico de
transformacin social. Es posible que esa experiencia haya sido
similar a la de la generacin que vivi la consolidacin del estalinismo en la Unin Sovitica, la ascensin del fascismo y del
nazismo en Europa y la derrota en la Guerra Civil espaola.
Ms tarde, una gran combinacin de acontecimientos, que
incluy el colapso del campo socialista, el triunfo de la hegemona imperial de los Estados Unidos y los retrocesos estratgicos de
la izquierda en general (socialismos, Estados, sindicatos, partidos
de izquierda), gener una situacin nueva de adversidad y un
indescifrable sentimiento de derrota, desilusin e impotencia.
Apenas el socialismo haba dejado el escenario histrico,
cuando el Foro Social Mundial proclam su esperanza de que
otro mundo es posible. Como si la lucha poltica hubiese sido
reducida a la mera afirmacin de que la historia no se haba acabado, el horizonte no se haba cerrado y todava quedaban
alternativas!
Cmo se nos presenta todo aquello si lo miramos retrospectivamente cincuenta aos despus? Est claro que la visin
retrospectiva da un color diferente a lo que ocurri, y ms todava
a aquello que lleg a su fin, como la Unin Sovitica, el campo
socialista, la China revolucionaria, el Vietnam de la resistencia, el
sandinismo rebelde. Queda la sensacin de que una misma generacin nunca vivi cambios tan profundos, en tantas y diferentes
direcciones, en un espacio de tiempo relativamente tan corto.
Con esto no estoy diciendo que en dcadas anteriores no hayan
ocurrido grandes acontecimientos, entres ellos, las dos guerras
mundiales, la Revolucin Rusa, el ascenso del fascismo y el
nazismo, la Guerra Civil espaola, las bombas atmicas, el surgi-

presentacin 29

miento del campo socialista, la Revolucin China, la Guerra de


Corea, la revolucin boliviana. Tampoco estoy negando que otras
generaciones hayan vivido perodos de ofensiva revolucionaria,
desde la Revolucin de 1917 hasta los intentos revolucionarios
frustrados en Alemania, Italia y Hungra. Sin embargo, esos perodos fueron cortos y se vieron interrumpidos por rpidas y
fulminantes reacciones contrarrevolucionarias.
En fin, existe realmente algo que diferencie ese medio siglo
que tuvimos el privilegio de vivir y de protagonizar?
Salgo del tnel de esos cincuenta aos respirando aire fresco y
encuentro a Amrica Latina atravesando por enormes y profundas transformaciones. Ser sta una experiencia similar a la que
vivieron millones de hombres y mujeres al final de la Segunda
Guerra Mundial, ante la derrota impuesta por el ejrcito sovitico
a la Alemania nazi, o durante la formacin del campo socialista, o
ante la victoria de la Revolucin China? De todos modos, hoy,
como en aquella poca, el fortalecimiento del campo anticapitalista es concomitante con el fortalecimiento del campo
imperialista. La diferencia est en la proporcin de fuerzas de
cada campo, sustancialmente distinta de la etapa anterior.
El cambio mental y cultural ms grande fue la ruptura con
cierta concepcin evolucionista de la historia. Incluso los que no
aceptaban concepciones deterministas y economicistas que
daban por cierto y seguro que la historia avanza, inexorablemente, desde un modo de produccin hacia otro, cada uno
superior al anterior, desde el comunismo primitivo, pasando por
el esclavismo, el feudalismo y el capitalismo hasta llegar al socialismo no conceban la posibilidad de que la Unin Sovitica y el
campo socialista desaparecieran ni tampoco la de retornar al
mundo capitalista.
En cierto modo, la tesis de que la rueda de la historia no gira
hacia atrs fue adoptada por todos aquellos que asumieron el marxismo o alguna de sus variaciones. Todos estbamos influidos por la
tesis de que la etapa superior del capitalismo, representada por el
imperialismo, era su ltima etapa y lo condenaba a la desaparicin
en un plazo relativamente inmediato. Como recuerda Giovanni
Arrighi, el gran debate en la dcada de 1970 hace casi treinta

30 el nuevo topo

aos no era descubrir si el capitalismo estaba o no condenado a la


desaparicin sino cmo y cundo desaparecera.
La prdida de sintona con la historia fue el shock ideolgico y
psicolgico ms fuerte que sufri la izquierda. Ante el desamparo
de la historia, fueron muchos los cobijos que se encontraron: el
retorno al Marx original, puro; el cambio del socialismo por la
democracia como objetivo poltico; la renuncia a cualquier aspiracin a transformar el mundo colectivo; la retraccin a la vida
privada, casi siempre con la coartada del fracaso de los sueos del
socialismo. De hecho, es un golpe muy duro! Es como si la
izquierda fuera transportada del futuro al pasado, de la anticipacin del porvenir al testimonio de un pretrito. Es como si el
capitalismo en su versin estadounidense nos arrebatara el
futuro y nos arrojase sobre el mundo de la tecnologa, del consumo, de la publicidad, para condenarnos a la prisin del pasado
pasado de una ilusin, segn la versin renacida de un nuevo
anticomunismo.
Para los comunistas fue peor an. Nacieron identificados con la
Unin Sovitica, con la patria del socialismo, aferrados a la idea
de que un tercio de la humanidad ya vive bajo el socialismo, de
que la rueda de la historia no gira hacia atrs. La prdida de
esas referencias, ms que una crisis poltica e ideolgica, provoc
una crisis de identidad, del sentido de la vida misma. Ser comunista era identificarse con un mundo que, de repente e
increblemente, haba desaparecido. Un mundo de contigidades
Marx, la Unin Sovitica, el campo socialista, los partidos comunistas, el movimiento comunista internacional que fue barrido
por los nuevos y sorprendentes vientos de la historia.
No es casual que una de las reacciones de algunos comunistas
fuera renegar de todo: su vida entera habra sido una gran equivocacin y era preciso rechazar todo lo que se haba vivido y todo
aquello en lo que se haba credo. Una gran cantidad de miembros del actual Partido Democrtico Italiano, que antes haban
pertenecido al Partido Comunista Italiano, alegaron que, en
verdad, nunca haban sido comunistas, que adheran al partido
de Enrico Berlinguer sin ninguna otra connotacin, y afirmaron
que su modelo era: el Partido Demcrata de los Estados Unidos!

presentacin 31

Para la gran mayora de los comunistas, quienes tenan a la


Unin Sovitica como referencia, hacer el balance poltico del fin
de su mundo se convirti en una carga difcil y pesada. Ms an
porque la desaparicin de la Unin Sovitica fue vivida de
manera brutal, como una mera renuncia, como pura falta de
resistencia, y sin que se realizara un reciclaje que permitiera vivir
en aquella sociedad que estaba sustituyendo al socialismo. En esas
condiciones, al individuo despojado de las referencias que rodearon su nacimiento y determinaron su adhesin a la poltica y a la
militancia, le resultaba casi imposible arreglar cuentas con el
pasado, seguir siendo de izquierda, anticapitalista. La experiencia
de regresin fue profunda y dolorosa, y el rescate de la opcin de
la izquierda, como alternativa a la amargura y al pesimismo, se
convirti en un trabajo de Ssifo que slo podra realizarse a
fuerza de convicciones y de carcter.
Aun quienes criticaban profundamente a la Unin Sovitica e
incluso se sintieron aliviados porque ya no tenan que asumir el
peso de un modelo fracasado se vieron obligados a aceptar que,
al contrario de lo que promulgaban y esperaban los sectores ms
radicales de la izquierda, el modelo sovitico no haba sido sustituido por el socialismo democrtico sino por el capitalismo
salvaje. Hasta los socialdemcratas, que crean en el triunfo de su
modelo, se sintieron decepcionados.
En sntesis, el conjunto de la izquierda sufri el impacto de la
mayor transformacin en la relacin de fuerzas vivida en el siglo
XX, desde que la Revolucin Bolchevique impuso al mundo el
socialismo como proyecto poltico contemporneo. Por consiguiente, la Unin Sovitica fue el escenario donde se presentaron
los dos momentos de ms fuerte ruptura de la correlacin de
fuerzas; la diferencia es que el nuevo cambio fue de carcter
regresivo y de dimensiones todava ms vastas.
La pregunta que muchos de nosotros nos hacemos es: cmo
retomar la militancia de un modo que nos permita retomar el
hilo de la historia? Hasta la disolucin del mundo comunista,
sabamos que no estbamos condenados al capitalismo, que desde
1917 una parte de la humanidad haba escogido el socialismo.
Ahora, sin embargo, muchos eligen retornar al capitalismo o pro-

32 el nuevo topo

seguir sus vidas conforme a las leyes de mercado del capital. Eran
suficientes los anlisis crticos que hacamos sobre el socialismo
sovitico para dar cuenta no slo del derrocamiento de la Unin
Sovitica, sino del retorno al capitalismo y de la disolucin de los
derechos conquistados con el socialismo? En qu direccin caminaba la historia? De qu se trat el perodo histrico que
comenz en 1917 y concluy con la retirada de la bandera roja
del Kremlin, aquel 31 de diciembre de 1991? Un parntesis? Un
malentendido? Un aviso? Una equivocacin?
Todos estos cuestionamientos se plantean exactamente en el
momento en que el capitalismo se revela ms injusto que nunca.
Cuando ms liberal, ms cruel se torna, porque puede expropiar
derechos elementales como el derecho al trabajo formal. Hoy, el
capital subordina y mercantiliza todo, desde la educacin hasta el
agua, pasando por la salud. Justamente cuando concentra ms
renta y propiedad, cuando subordina la produccin a la especulacin, cuando margina o discrimina a la mayor parte de la
poblacin del globo, cuando promueve guerras y destruccin
ecolgica, el capitalismo asume su cara ms triunfante, pues tras
la desaparicin del socialismo de la agenda histrica contempornea encuentra menos resistencia y reina casi soberano.
Sin embargo, es el propio capitalismo el que se encarga de
listar los temas de la lucha anticapitalista; por lo tanto, socialista.
Es como si dijera que mientras haya capitalismo el socialismo permanecer en el horizonte histrico como alternativa, potencial o
real, porque en ltima instancia el anticapitalismo es su negacin
y su superacin dialctica.
Acaso, ante este panorama, todava podemos esperar al topo?
Tendr l algo para decirnos?
Este libro quiere investir de voz al topo. En el comienzo de este
siglo XXI, slo l puede retomar el hilo de la historia a partir de
las formas concretas asumidas por la lucha anticapitalista contempornea. La revolucin nunca se repite de la misma manera y
siempre tiene cara de hereje. Perseguir los itinerarios del topo,
retomar el papel de descubridor de seales, como haca Marx,
es reencontrar los hilos que articulan, contradictoriamente, lo
real y nuestro futuro.

presentacin 33

Dos siglos despus de las guerras de independencia, un siglo


despus de la Revolucin Mexicana, medio siglo despus de la
Revolucin Cubana, el nuevo topo irrumpe de nuevo espectacularmente en el continente de Jos Mart, de Bolvar, de Sandino,
de Farabundo Mart, de Maritegui, de Fidel, del Che, de
Allende, y adopta nuevas fisonomas para dar continuidad a las
luchas seculares por la emancipacin de los pueblos latinoamericanos y caribeos.
Captar sus itinerarios, las nuevas formas que asume, sus nuevas
dinmicas, es la condicin esencial para ser contemporneos de
nuestro presente. Si la historia avanza enmascarada, el papel de la
teora es descifrar las nuevas expresiones de las contradicciones
que articulan los sistemas de explotacin, dominacin y alienacin, para indicar las formas de acumulacin de fuerzas y de
construccin de una fuerza econmica, social, poltica e ideolgica que permita actualizar los procesos de transformacin
revolucionaria de nuestra realidad.

1. El nuevo topo

Una vez ms, un comienzo de siglo sorprendente en


Amrica Latina. El inicio del siglo XIX estuvo signado por el
impresionante ciclo de revoluciones de independencia de 1810
a 1822, del cual slo no participaron Brasil, Cuba y Puerto Rico.
Estos dos ltimos pases tendran, curiosamente, los destinos ms
contrapuestos del continente: el primero, socialista; el segundo,
casi otra estrella de la bandera de los Estados Unidos. Las guerras
de independencia proyectaron toda una generacin de lderes
populares que dirigieron el proceso de expulsin de los colonizadores, fundacin de los Estados nacionales y abolicin de la
esclavitud: des Bolvar a Sucre, de San Martn a OHiggins, de
Hidalgo a Sucre, de Toussaint Louverture a Francia.
Cabe decir que a pesar de la importancia que esas transformaciones tuvieron para el continente y para cada uno de nuestros
pases, Amrica Latina no lleg a conseguir un lugar destacado en
la historia mundial. Continubamos cumpliendo funciones esenciales para el desarrollo del capitalismo europeo, como
proveedores de materias primas y de productos agrcolas, como
mercados de consumo y de mano de obra barata, pero sin
embargo no conseguamos desempear un papel polticamente
relevante en la escala internacional.
El siglo XX irrumpi de una manera explosiva con la rebelin
y la masacre de los mineros en la Escuela de Santa Mara de Iquique en 1907, en el norte de Chile; la Revolucin Mexicana en
1910, y el movimiento por la reforma universitaria en Crdoba en
1918. Estos acontecimientos introdujeron en nuestra agenda poltica las cuestiones laborales, agrarias y educativas. Surga en la
historia del continente una nueva generacin de lderes popula-

36 el nuevo topo

res: Zapata, Pancho Villa, Luis Emilio Recabarren, Sandino, Farabundo Mart, Julio Antonio Mella, Jos Carlos Maritegui y Lus
Carlos Prestes, entre otros. Se anunciaba un siglo de revoluciones
y contrarrevoluciones para Amrica Latina.
Ese escenario perdur en el transcurso del siglo XX, cuando
esa explosividad se tradujo en grandes experiencias polticas. El
continente dej de ser un conjunto de pases primario-exportadores, dirigido por oligarquas polticas tradicionales. Se
consolidaron varios Estados nacionales, con la implantacin de
modelos orientados al mercado interno y un proceso de creciente
conciencia social y nacionalista. Fue un siglo marcado por gobiernos nacionalistas, golpes militares, proyectos socialistas por
primera vez en la historia de Amrica Latina y gobiernos neoliberales.
Fue precisamente en el continente donde ste naci el neoliberalismo en Chile y en Bolivia donde ms se propag y encontr
un territorio privilegiado; pero en poco tiempo ese mismo continente se convirti en el espacio de mayor resistencia y
construccin de alternativas a ese neoliberalismo. Son dos caras
de una misma moneda: justamente por haber sido Amrica
Latina el laboratorio de las experiencias neoliberales, el continente vivi la resaca de esas experiencias y se convirti en el
eslabn ms dbil de la cadena neoliberal.
Las dcadas de 1990 y 2000 fueron radicalmente contrapuestas.
En la primera, en casi todos los pases del continente con excepcin de Cuba, el modelo neoliberal se impuso en distintos
niveles, como si confirmase el Consenso de Washington y el pensamiento nico. Las dictaduras militares en algunos de los pases
de mayor peso poltico, como los del Cono Sur, haban preparado
el camino para la imposicin de la hegemona neoliberal de
norte a sur del continente.
En su primer gobierno (1992-1996), Bill Clinton ni siquiera
tuvo que cruzar el ro Grande para firmar el Tratado de Libre
Comercio de Amrica del Norte (NAFTA, por su sigla en ingls),
del cual Mxico participa. Tampoco se desplaz para conceder el
prstamo gigante que cubrira la primera crisis del neoliberalismo
en 1994, en Mxico, en el preciso momento en que el levanta-

el nuevo topo 37

miento de Chiapas prenunciaba el corto aliento del modelo. Clinton no tuvo que visitar ningn otro pas del continente: la regin
se comportaba segn los designios de Washington, del Banco
Mundial, del Fondo Monetario Internacional (FMI) y de la Organizacin Mundial del Comercio (OMC). Para tratar de consolidar
esa amplia hegemona, los Estados Unidos propusieron la extensin del tratado de libre comercio a todo el continente el ALCA
como consecuencia natural de la imposicin de esas polticas.
Y llegamos al siglo XXI. En un discurso pronunciado en
noviembre de 2007 en la Asamblea Legislativa de Ro de Janeiro,
el presidente venezolano Hugo Chvez cont cmo fue su participacin en la reunin de la Cpula de las Amricas (2000) en
Canad, cuando los Estados Unidos presentaron la propuesta del
ALCA ante decenas de mandatarios del continente. Despus de
muchos discursos, el presidente estadounidense someti la propuesta a votacin y pidi, para facilitar el procedimiento, que
quien estuviera en contra levantara la mano. Hugo Chvez
levant su mano, solo, mir a su alrededor y vio a todos los dems
entre ellos Fernando Henrique Cardoso, Alberto Fujimori,
Carlos Menem y Carlos Andrs Prez. Despus, en su primera
Cumbre Iberoamericana, Chvez recibi una nota de Fidel en la
que le deca: Finalmente ya no soy el nico demonio por aqu.
Fue as, con alivio, que Chvez, electo en 1998, estuvo presente
en la asuncin de Lula en Brasilia en 2003 y en la de Nstor
Kirchner en Buenos Aires, ese mismo ao; ms tarde estuvo en la
de Tabar Vzquez en Montevideo (2004), en la de Evo Morales
en La Paz (2006), en la de Daniel Ortega en Managua (2007), en
la de Rafael Correa en Quito (2007), y en la de Fernando Lugo
en Asuncin (2008). En el nterin, la propuesta estadounidense
de un tratado de libre comercio para las Amricas, aprobada casi
unnimemente en el ao 2000, fue rechazada y enterrada en
2005. Desde entonces, el propio Chvez fue reelegido, al igual
que Lula, y Kirchner fue sucedido por su esposa.
A qu se debe un cambio tan radical en la historia del continente, como nunca antes se haba vivido, en un plazo tan corto, en
toda su historia, y con tantos gobiernos que pueden caracterizarse
como progresistas (de izquierda o de centroizquierda, segn los cri-

38 el nuevo topo

terios que desarrollaremos ms adelante)? Cul es la fisonoma de


Amrica Latina y del Caribe bajo el impacto de esas transformaciones? En qu medida podemos decir que el neoliberalismo
contina siendo hegemnico o que ingres en un perodo que
podramos caracterizar como posneoliberal? En ese caso, qu es lo
que caracteriza a los nuevos gobiernos latinoamericanos? Con qu
fuerzas cuenta la lucha antineoliberal y cules son los principales
obstculos que enfrenta? Qu proyecciones podemos hacer sobre
el futuro del continente en esta primera mitad del siglo XXI?
El continente americano posee el grado ms alto de desigualdad en el mundo y, por lo tanto, de injusticia. Esta situacin se
acentu durante la dcada neoliberal, pero nada haca sospechar
un cambio tan repentino y profundo, ni siquiera los duros golpes
sufridos por el campo popular, tanto con las dictaduras como con
las polticas neoliberales. Intentaremos comprender las condiciones que hicieron posible un cambio tan radical y transformaron el
paraso neoliberal en un oasis antineoliberal en un mundo todava
dominado por el modelo neoliberal, as como el potencial y los
lmites de ese cambio en el contexto continental y mundial.

el topo latinoamericano
Qu ocurri con el continente? Cul es esa izquierda que se
constituy como fuerza hegemnica alternativa? Por qu ocurri
en Amrica Latina? Qu sujeto se construye o se transforma en
el hito de la lucha antineoliberal?
Decidimos llamar a este libro El nuevo topo. La imagen de Marx
hace referencia a un animalito con problemas de visin, que circula por debajo de la tierra sin que nos demos cuenta de su
existencia y que de repente irrumpe donde menos se lo espera. El
topo hace su trabajo sordo sin cesar, incluso cuando en la superficie reina el orden y nada parece indicar que se avecina una
turbulencia. Esta imagen nos remite a las incesantes contradicciones intrnsecas del capitalismo, que no dejan de operar, incluso
cuando la paz social la de las bayonetas, la de los cementerios
o la de la alienacin parece imponerse.

el nuevo topo 39

Marx ya haba sido llamado el gran descubridor de seales.


Captar el movimiento de lo real es descifrar el itinerario de las
contradicciones. Lenin supo hacerlo al identificar el eslabn ms
dbil de la cadena imperialista en Rusia, a comienzos del siglo
XX. All se condensaban las contradicciones del sistema imperialista. Lenin percibi las condiciones de ruptura de las estructuras
de poder en la Rusia atrasada, sin abandonar la idea central de
Marx de que el socialismo sera construido como la superacin y
la negacin de las contradicciones generadas por el desarrollo
desigual y combinado por la articulacin de las condiciones
explosivas de la periferia con el perfeccionamiento de las condiciones objetivas y subjetivas en el centro del capitalismo. Lenin lo
expres afirmando que era fcil tomar el poder en la periferia
pero mucho ms difcil construir el socialismo. De ah la perspectiva de que la Alemania avanzada rescatara a la Rusia atrasada.
Porque luego de 1917 el eslabn ms dbil de la cadena se desplaz hacia Alemania, derrotada en la guerra y cuya
reconstruccin fue bloqueada por los leoninos acuerdos de guerra
que impidieron su desarrollo. El fracaso de la revolucin alemana
(1918-1923) condicion fuertemente no slo el proceso de construccin del socialismo en la Unin Sovitica, sino tambin el
itinerario completo del socialismo en todas sus primeras expresiones a lo largo del siglo XX. La Unin Sovitica qued aislada y el
viejo topo que haba irrumpido bruscamente en Rusia se fue
desplazando cada vez ms lejos del centro del capitalismo. En vez
de irrumpir en la Europa occidental desarrollada, encontr suelo
frtil en el Asia atrasada, en China, luego en Vietnam, para finalmente llegar a un pas primario-exportador de otro continente
perifrico: Cuba, en Amrica Latina. Siempre donde era ms fcil
romper la cadena de dominacin imperial incluso por el efecto
sorpresa, pero donde a su vez era ms difcil construir el socialismo por el atraso en el desarrollo de las fuerzas productivas.
Los itinerarios del topo se volvieron cada vez menos previsibles,
de modo que las revoluciones tomaban forma y brotaban en escenarios cada vez ms inesperados. Sartre escribi, a propsito de la
explosin del Mayo de 1968 en Pars, acerca del miedo a la revolucin de los comunistas, cuyos ojos estaban dirigidos siempre a

40 el nuevo topo

nuevos ataques al Palacio de Invierno, como sntomas de la explosin de un proceso revolucionario. Sartre no hizo ms que
retomar la expresin de Gramsci, quien ya haba hablado de la
Revolucin Rusa como de una revolucin contra el capital, no
para descalificarla o quitarle su carcter anticapitalista, sino para
destacar cmo los procesos revolucionarios siempre surgen de
forma heterodoxa y parecen desmentir, en vez de confirmar, las
lneas generales previstas por los tericos del socialismo aunque
ms no sea para reescribir, de otra manera, esas mismas lneas.
La expresin viejo topo fue consagrada por Marx en El 18
Brumario de Luis Bonaparte, luego de describir cmo el enfrentamiento de clases en Francia pareca desembocar en una especie
de empate en la derrota, en el que todas las clases se postraban
bajo la culata del fusil. Sin embargo, contina:
Pero la revolucin es radical. Todava est transitando
por el purgatorio. Ejecuta metdicamente su tarea []
Y cuando haya concluido esa segunda mitad de su trabajo preliminar, Europa se levantar de un salto y exclamar exultante: hermoso trabajo, mi viejo topo!
Antes de Marx, Shakespeare ya se haba referido al animalito en
Hamlet: Bien dicho, viejo topo. Trabajas tan de prisa en el seno
de la tierra! Eres un verdadero saboteador.
Tambin Hegel aludi al topo con el mismo sentido, para
hablar de las astucias y sorpresas de la historia: Es necesario que
las grandes revoluciones, evidentemente necesarias, sean precedidas primero de una revolucin silenciosa y secreta de las ideas de
la poca, una revolucin que no es visible para todos.
Daniel Bensad subtitul Ensayo de topologa general a su
libro Resistencias, donde recuerda que se trata de un bichito
miope y hemoflico, doblemente enfermo y frgil, pero dotado de
una gran paciencia y obstinacin. Una obstinacin en la bsqueda de la claridad y de la luna.
De esta manera, el topo circula entre el cielo y la tierra, entre la
sombra y la luz, entre las profundidades y la superficie. Si es
miope, despus de tanto tiempo en las tinieblas, tendr dificulta-

el nuevo topo 41

des para adaptarse a la luz o para defenderse de la luminosidad?


Cuando se retira a las profundidades de la tierra, no es para
hibernar, sino para excavar ms y ms hondo. No retorna al lugar
de partida, sino que rehace el camino de otra manera, siempre.
Cuando no se deja ver, no es porque haya desaparecido, simplemente se torna invisible. Pero siempre est cavando.

los ciclos latinoamericanos del topo


La historia de Amrica Latina, para quien no logra comprender su
movimiento real y particular, se caracteriza por las sorpresas. Las
guerras de independencia suelen ser consideradas un desdoblamiento de la Revolucin de Independencia en los Estados Unidos.
Sin embargo, ese enfoque no permite ver su carcter popular, de
unificacin de las fuerzas de independencia, su ideologa anticolonial con las contribuciones de Bolvar, Mart, Artigas, Toussaint
Louverture, entre tantos otros, cuyos elementos comunes son la
abolicin de la esclavitud, la fundacin de repblicas y el
comienzo de la construccin de los Estados nacionales.
Rebeliones populares, como las dirigidas por Tpac Amaru y
Tpac Catari en Per, y la revolucin haitiana liderada por Toussaint Louverture, movimientos guerrilleros, como los de Manuel
Rodrguez y los de los hermanos Carrera en Chile, entre otros
movimientos populares protagonizados por los pueblos originarios y por los negros, ya haban revelado el poderoso caudal de
masas que impregnaba la historia del continente. Mientras en los
Estados Unidos la esclavitud sobreviva y conviva con la independencia (cuando los estadounidenses invadieron y anexaron
territorios de Mxico volvieron a introducir la esclavitud en
Texas), en Amrica Latina la superacin del perodo colonial
supuso la abolicin automtica de la esclavitud. Brasil, que dej
de ser colonia para convertirse en monarqua y no en repblica, y
Cuba, que no consigui independizarse sino hasta comienzos del
siglo XIX, fueron la excepcin.
Ese poderoso movimiento nacional ya visualizaba, en sus sectores ms conscientes, un horizonte de enfrentamientos con los

42 el nuevo topo

Estados Unidos. Simn Bolvar y Jos Mart fueron las expresiones


ms agudas de esa conciencia entre los lderes independentistas.
Bolvar ya haba criticado esa supervivencia de la esclavitud en la
revolucin estadounidense, cuando afirm en 1820: Me parece
una locura que en una revolucin de libertad se pretenda mantener la esclavitud. Con una capacidad precoz para captar lo que
all se estaba gestando, escribi tambin: Los Estados Unidos
parecen estar destinados por la providencia a inundar nuestra
Amrica de miserias.
En 1895, pocas dcadas despus, basndose en su propia experiencia poltica y de vida en los Estados Unidos, Mart
sentenciaba:
Todos los das estoy a un paso de dar mi vida por mi pas
y por mi deber [] de impedir a tiempo con la independencia de Cuba que los Estados Unidos se extiendan por
las Antillas y caigan, con esa fuerza excesiva, sobre nuestras tierras de Amrica. Todo lo que hice hasta hoy, y har,
es para eso [] para impedir que en Cuba se abra, por la
anexin de los imperialistas de all y de los espaoles, el
camino que segar, y con nuestra sangre estamos segando, la anexin de los pueblos de nuestra Amrica al
norte, revuelto y brutal que los desprecia. Viv en el monstruo, conozco sus entraas; y mi honda es la de David.
La conciencia precoz que Bolvar y Mart tenan sobre la era de
dominacin imperialista que estaba comenzando prenunciaba
cmo el pas que, a principios del siglo XIX, no haba conseguido
independizarse de Espaa enfrentara, a fines de ese mismo siglo,
al imperialismo emergente para obtener su independencia. La
condensacin de la problemtica nacional con la social propici
que Cuba una isla situada a 140 kilmetros de la potencia imperial ms grande de la historia de la humanidad rompiera la
cadena imperial por uno de sus eslabones ms inesperados.
Al ser un pas con una economa primario-exportadora, centrada en la produccin de azcar y dirigida prcticamente en su
totalidad al mercado de los Estados Unidos, la Revolucin hizo

el nuevo topo 43

que Cuba cobrara un protagonismo indito a lo largo de la


segunda mitad del siglo XX. Una nueva revolucin contra el
capital, una nueva y brusca irrupcin del viejo topo, que confirmaba que la revolucin slo es posible si viola las leyes
estratgicas establecidas hasta entonces como obligatorias hasta
que dejan de serlo por la lgica concreta de la realidad concreta.
La fuerza del sentimiento nacional en Cuba fue la principal responsable de que el pas se sumara a la ola de rupturas que se
propag por el continente a comienzos del siglo XIX, aprovechando el debilitamiento de la dominacin espaola, debido a las
invasiones napolenicas a la pennsula, e influida por la Revolucin de Independencia en los Estados Unidos. A pesar de ello, ese
sentimiento no consigui triunfar, pues las elites teman perder el
control sobre el movimiento, raz de su radicalismo. En la dcada
de 1870, despus de un primer intento de desatar una guerra de
independencia, Cuba reuni fuerzas suficientes para derrotar al
colonialismo espaol. Sin embargo, ese proceso fue abortado en
1895, en su segundo intento, y ya bajo la direccin de Mart, por
la intervencin de la emergente fuerza imperial estadounidense.
As pag Cuba el precio por no haberse librado de la dominacin
espaola en las dcadas anteriores, teniendo que enfrentarse a los
Estados Unidos, por entonces un poder imperialista. Lo que se
instal en la isla fue lo que los historiadores cubanos llamaron
una protorrepblica tutelada por los Estados Unidos.
La imposibilidad de realizacin de la cuestin nacional hizo
que esa bandera se acoplara, con la revolucin de 1959, a las
transformaciones antiimperialistas, anticapitalistas y socialistas.
De ah que el movimiento cubano tenga improntas nacionalistas y
socialistas profundamente imbricadas, fruto del enorme peso que
la dominacin estadounidense tuvo en la historia de Cuba.
La victoria de la Revolucin Cubana fue la mayor sorpresa histrica que haya vivido Amrica Latina. En la segunda mitad de la
dcada de 1950, los movimientos nacionalistas clsicos estaban en
pleno proceso de agotamiento con las cadas de Getlio Vargas y
de Juan Domingo Pern, as como con la descaracterizacin de
las revoluciones mexicana y boliviana. Al mismo tiempo, las inversiones estadounidenses retornaban fortalecidas luego del largo

44 el nuevo topo

parntesis provocado por la crisis de 1929, la Segunda Guerra


Mundial y la Guerra de Corea. Los partidos de izquierda en los
distintos pases del continente carecan de perspectivas, ya sea
porque estaban aislados por el clima de la Guerra Fra, como fue
el caso de Cuba, ya sea porque eran seguidores de movimientos
nacionalistas que llegaban a su fin.
El asalto al cuartel Moncada en 1953 y el posterior desembarque del yate Granma en 1957 fueron considerados desvos
aventureros, acontecimientos que se apartaban de un guin
preestablecido de la historia, que tendra no slo un script sino
tambin directores y actores predefinidos. Se olvidaron de la cualidad imprevisible del topo, que puede, como hemos visto, contar
con el factor sorpresa a su favor.
As pues, lo ms sorprendente fue la rpida dinmica que asumi
la revolucin victoriosa, que en pocos aos transit de la fase democrtica a la fase antiimperialista y anticapitalista, acelerada por la
dupla revolucin-contrarrevolucin que afecta a todo proceso realmente revolucionario. Fue un enfrentamiento desigual del que
Cuba sali airosa. Hasta ese momento, todos los gobiernos del continente que haban tenido que vrselas con los intereses de los
Estados Unidos haban sido derrotados, sea por golpes militares,
sea por capitulaciones. Ningn pas haba enfrentado con xito a
los Estados Unidos, ni siquiera los relativamente ms poderosos,
como Mxico, la Argentina y Brasil. No se poda esperar que aquel
pequeo pas saliera victorioso del enfrentamiento.
Sin embargo, oper lo que Trotski llamaba el privilegio del
atraso y Lenin, el eslabn ms dbil de la cadena, dos expresiones de la ley del desarrollo desigual y combinado. Dado que
Mxico, Brasil y la Argentina eran los pases que, desde la perspectiva de los Estados Unidos, corran ms riesgo de escapar de
su esfera de influencia y desequilibrar la relacin de fuerzas en el
continente, Washington concentraba en ellos lo esencial de su
estrategia de contencin para lo que consideraba como la accin
comunista en Amrica Latina. Los mecanismos tradicionales de la
Guerra Fra, que haban llevado al aislamiento al partido comunista cubano, el Partido Socialista Popular, aseguraban que la
situacin estaba controlada. Ningn movimiento antidictatorial

el nuevo topo 45

en el continente, incluso los enfrentados a los aliados de los Estados Unidos, haba escapado a su control.
La ausencia del factor sorpresa influy para que no ocurrieran
otras victorias en Amrica Latina durante las dos dcadas siguientes, aun cuando proliferaran los movimientos guerrilleros desde
Mxico hasta Uruguay, desde Guatemala hasta Argentina y Brasil.
Toda forma de disidencia pas a ser catalogada, en el esquema de
la Guerra Fra y la Doctrina de Seguridad Nacional, como subversiva, infiltrada, y se determin que debera ser extirpada
como un virus externo al cuerpo social nacional.
Esa accin fue complementada por la llamada Alianza para el
Progreso, propuesta por los Estados Unidos con el objetivo de
incentivar reformas en el campo y promover la pequea y
mediana propiedad para conciliar las contradicciones y apaciguar
las movilizaciones campesinas. Una accin similar a la que los
mismos estadounidenses ya haban impuesto durante la ocupacin militar en Japn y Corea del Sur con el fin de intentar
impedir la proliferacin de procesos revolucionarios de base agraria, como los que ya haban ocurrido en China.
Durante el gobierno democristiano de Eduardo Frei, Chile fue
el pas privilegiado por la Alianza para el Progreso a la hora de
implantar lo que se llam la revolucin en libertad, en un
intento de diferenciarla del proyecto revolucionario cubano. Pero
la reforma agraria de Frei no consigui prosperar, su gobierno
fracas y el topo pudo, entonces, emerger con el gobierno socialista de Salvador Allende.
El topo respondi al bloqueo del movimiento guerrillero con
proyectos de gobiernos institucionales como el de Velasco Alvarado en Per, en 1969, y el de Allende en Chile, en 1970. Dos de
los ms importantes bastiones del poder conservador en el continente comenzaban a ser penetrados por ideas progresistas: las
Fuerzas Armadas en Per, adelantndose a lo que ocurrira en
Venezuela tres dcadas ms tarde; y la Iglesia Catlica, con el Concilio Vaticano II y la Teologa de la Liberacin, que se disemin
por gran parte de los pases de Amrica Latina.
La cuestin del poder y de la contradiccin entre democracia y
capitalismo estuvo plasmada de forma explcita en Chile. En

46 el nuevo topo

efecto, en el pas con la ms larga tradicin y continuidad institucional del continente, la alianza entre comunistas y socialistas
(Unidad Popular) gan las elecciones presidenciales de 1970,
despus del fracaso de los gobiernos del conservador Jorge Alessandri (1958-1964) y de Eduardo Frei (1964-1970). La Unidad
Popular haba hecho cuatro intentos previos y la victoria lleg con
tan slo el 36,3% de los votos.
Hasta ese momento en Amrica Latina haban triunfado gobiernos progresistas, particularmente los de carcter nacionalista
como los de Getlio Vargas en 1950, Pern en 1945 y Crdenas en
1936. Sin embargo, en 1938 Chile haba elegido uno de los tres
gobiernos de Frente Popular en el mundo los otros dos fueron
en Francia y en Espaa, presidido por Pedro Aguirre Cerda; en
este gobierno el joven mdico Salvador Allende haba ocupado el
puesto de ministro de Salud. Y si bien en Chile haba existido un
gobierno que se proclam socialista y que dur slo doce das, a
comienzos de los aos treinta, Allende fue el primero en ganar
con un programa socialista de transformaciones anticapitalistas.
No es casual que esa situacin se diera en Chile, que fue una especie de laboratorio de experiencias polticas latinoamericanas,
como Engels calificaba a Francia en el continente europeo. Las
races de esas caractersticas chilenas se remontaban lejos en el
tiempo y remitan a la tradicin institucional del sistema poltico y al
surgimiento relativamente precoz del movimiento obrero en el pas.
Al unificarse estrechamente ya en 1830 bajo la gida de Portales mientras otros pases se debatan en grandes conflictos
internos, Chile comenz a elegir a todos sus presidentes hasta el
golpe militar de 1973, con la excepcin de 1891 y del perodo
comprendido entre 1924 y 1931. El pas organiz un Congreso
antes que los pases europeos, excepto Inglaterra y Noruega. A
mediados del siglo XIX la participacin electoral en Chile era
equivalente a la de Holanda en esa misma poca, a la que Inglaterra haba alcanzado apenas veinte aos antes y a la que Italia slo
llegara veinte aos despus. Chile implant el voto secreto en
1874, antes que Blgica, Dinamarca, Noruega y Francia.
Asimismo, el pas cont con un movimiento obrero relativamente precoz en relacin con otros pases de la regin. Si todos

el nuevo topo 47

tenan economas primario-exportadoras, Chile exportaba productos minerales estao y, en segundo lugar, cobre. En vez de
un numeroso campesinado, desarroll una concentrada clase
obrera minera. As surgi, ya a fines del siglo XIX, un proletariado minero y, a partir de l, un fuerte movimiento obrero
anterior a la burguesa industrial.
En 1920 el comunista Luis Emilio Recabarren, fundador de los
partidos comunistas chileno y argentino, se present como candidato a la presidencia. En 1938 el gobierno qued en manos del
Frente Popular. La gestin de Eduardo Frei fue la experiencia
piloto de la Alianza para el Progreso en Amrica Latina, y la de
Allende represent la nica experiencia de transicin institucional al socialismo en el mundo. El golpe de 1973 llev al poder al
modelo ms representativo de dictadura militar de aquel perodo
histrico, poca en que comenz a implantarse el neoliberalismo
en Amrica Latina y en el mundo.
La crisis del petrleo, ocurrida el mismo ao de los golpes en
Chile y Uruguay, puso fin al largo ciclo expansivo del capitalismo
en la segunda posguerra, en cuyo seno los Estados Unidos consolidaron su posicin hegemnica en el bloque occidental. Dadas
las circunstancias, los Estados Unidos se valieron de la transicin
a un nuevo modelo para reactualizar esa posicin.
La nueva aparicin del topo la victoria sandinista ocurri en
el momento culminante de un largo ciclo recesivo y del reinicio
de la ofensiva internacional de los Estados Unidos luego de la
derrota de Vietnam, el escndalo del Watergate y la renuncia de
Richard Nixon. El breve parntesis representado por el gobierno
de Carter concluy rpidamente en el marco de las nuevas derrotas estadounidenses en 1979 las revoluciones en Irn, Nicaragua
y Granada. En esa nueva correlacin mundial de fuerzas, la
segunda Guerra Fra, derivada de la ofensiva internacional del
gobierno de Reagan, ya se haban producido el triunfo sandinista
y las ofensivas guerrilleras salvadorea y guatemalteca.
Si bien desde un comienzo los sandinistas pudieron contar con
el apoyo y la simpata de gobiernos como los de Mxico (Partido
Revolucionario Institucional PRI) y Venezuela (durante el
gobierno de Carlos Andrs Prez, de la Accin Democrtica), y

48 el nuevo topo

tambin de la socialdemocracia europea, ms tarde esta situacin


se revirti y comenz a favorecer el bloqueo de los Estados
Unidos a Nicaragua y la militarizacin de Honduras para servir de
retaguardia a los contras y a ellos mismos, tal como haban funcionado Laos y Camboya en Indochina durante el cerco de Vietnam.
En un primer momento la socialdemocracia europea tom a
Nicaragua como una especie de contrapunto pluralista de lo que
sera el modelo cerrado de Cuba. Sin embargo, la polarizacin
internacional de la segunda Guerra Fra, con el clima fuertemente antisovitico impuesto en Europa por los estadounidenses,
hizo que se distanciara y, finalmente, se opusiera al gobierno sandinista.
En la dcada de 1980 predominaba un clima no slo antisovitico, sino tambin anticubano, antivietnamita, antinicaragense
situacin que llev a Garca Mrquez a comentar que ellos son
solidarios en nuestras derrotas, pero no pueden soportar las
nuevas victorias. El rgimen de Pol Pot, en Camboya, fue usado
como fantasma en el intento por identificar la revolucin con el
totalitarismo. Se estaba preparando el terreno para la nueva hegemona liberal tambin en los planos poltico e ideolgico.
La ofensiva estadounidense en Europa, avivada por las supuestas amenazas del peligro sovitico, no dej de repercutir en el
seno mismo de la izquierda. La socialdemocracia, escudada en la
reactualizacin de la teora del totalitarismo que identificaba
nazismo con estalinismo, reafirm su eleccin atlantista con la
alianza subordinada a los Estados Unidos. La unidad de la
izquierda se debilitaba y Europa occidental se distanciaba de
Amrica Latina y de toda la periferia capitalista.
Un momento determinante en ese giro de la socialdemocracia
europea fue el cambio de posicin de Franois Mitterrand,
apenas comenzado el segundo ao de su primer mandato,
cuando su gobierno abandon el tradicional programa keynesiano de la izquierda francesa y adhiri por primera vez en un
gobierno socialdemcrata al modelo neoliberal. De esta manera
reforz la alianza con el bloque anglosajn y se distanci de los
globalizados. Al mismo tiempo, se produca la ruptura interna de
la alianza con el Partido Comunista. La influencia de la socialde-

el nuevo topo 49

mocracia en Alemania, Holanda, Francia, Espaa e Italia fue


especialmente determinante para ese cambio. En el caso chileno,
los resultados se vieron directamente: el Partido Socialista rompi
la alianza con los comunistas y pact otra que se mantiene hasta
el da de hoy con la Democracia Cristiana, bloque que conserv
la poltica econmica neoliberal de Pinochet.
En 1989, el mismo ao de la cada del Muro de Berln, tres
acontecimientos decisivos indicaron que en Amrica Latina
comenzaba a generalizarse la adopcin del modelo neoliberal: las
victorias electorales de Carlos Menem en la Argentina, Fernando
Collor de Mello en Brasil y Carlos Andrs Prez en Venezuela. Los
inesperados cambios polticos e ideolgicos en el peronismo y la
Accin Democrtica representaban la adhesin de las corrientes
nacionalistas como ya haba ocurrido con el PRI mexicano y
socialdemcratas al nuevo modelo. De esta manera quedaba conformado un cuadro de cohesin continental neoliberal.
La Accin Democrtica eligi a Carlos Andrs Prez por
segunda vez. Prez haba prometido un programa de reactivacin
econmica, pero de inmediato adopt un paquete de duro ajuste
fiscal de carcter neoliberal. Hubo una multitudinaria reaccin
popular, conocida como el Caracazo, que provoc la muerte de
cientos de personas.
Menem tambin haba anunciado una revolucin productiva,
pero inmediatamente despus de las elecciones nombr como
ministro de Economa a Miguel Roig, y luego a Nstor Rapanelli,
ambos altos ejecutivos del grupo Bunge y Born y representantes
de un sector del empresariado histricamente hostil al peronismo. sta fue la prueba de su adhesin al liberalismo
econmico. Uno de los rasgos ms destacados de la identidad
argentina, el peronismo y su ideologa nacionalista, se sumaba al
nuevo consenso latinoamericano.
En Brasil, Collor de Mello derrot a Lula en la segunda vuelta y
dio comienzo al ciclo neoliberal, que ms tarde continu con la
adhesin de la socialdemocracia representada por Fernando
Henrique Cardoso al modelo. En Bolivia, el Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR) que haba encabezado la
Revolucin de 1952 con su dirigente histrico, Vctor Paz Estens-

50 el nuevo topo

soro comenz a aplicar el neoliberalismo como respuesta a la


hiperinflacin. En Mxico, el modelo ya estaba en pleno proceso
de implementacin desde el gobierno de Carlos Salinas de Gortari iniciado en 1986 y continu con el gobierno de su sucesor
Ernesto Zedillo, ambos del PRI, partido de origen nacionalista.
Las sucesivas derrotas polticas e ideolgicas de la izquierda,
con sus consecuencias en el plano social, provocaron reflujos prolongados en el continente. De hecho, luego de la adhesin de
partidos del campo progresista al neoliberalismo, el campo de la
resistencia se vio restringido casi exclusivamente a los movimientos sociales. Sin embargo, ningn caso fue tan dramtico como el
argentino.
El peronismo, que haba ocupado un amplio espacio en el
espectro poltico, incluso en gran parte del movimiento obrero,
puso en prctica el modelo neoliberal en uno de los desplazamientos ideolgicos ms impresionantes de la regin, porque
llev a las formas organizadas ms contundentes del movimiento
sindical a compartir esa trayectoria. De esta manera, el espacio de
resistencia qued debilitado, y las circunstancias hicieron posible
el proceso ms radical de privatizaciones que haya conocido Amrica Latina. Despus de dos crisis de hiperinflacin, las
privatizaciones llegaron como teln de fondo pero reflejado en
el da a da de las personas del plan de estabilizacin monetaria
que, a su vez, lleg acompaado con la paridad del dlar. sta
elev artificialmente el poder adquisitivo de la moneda argentina
y prepar as una bomba de tiempo que explotara en la dcada
siguiente, al final del mandato de Menem.
La sumatoria de esos factores hizo que la Argentina fuera vctima de uno de los procesos ms brutales de dilapidacin del que
hasta entonces haba sido un poderoso sector estatal de la economa. Un caso emblemtico fue el de la empresa Yacimientos
Petrolferos Fiscales (YPF), que haba propiciado que el pas se
autoabasteciera de petrleo. El gobierno la privatiz con una
simple votacin en el Congreso.
As qued desarticulado uno de los ms avanzados sistemas econmicos y sociales de desarrollo e integracin social, que una la
expansin productiva a la extensin del mercado interno de con-

el nuevo topo 51

sumo popular ambos debilitados por las polticas de la dictadura


militar. Un plan ahora puesto en prctica por una de las fuerzas
ms tradicionales del nacionalismo latinoamericano.
Bajo diferentes fisonomas y desplazando a la izquierda tradicional, el peronismo ocup el centro de la historia argentina a lo
largo de las ltimas seis dcadas. Al derrotar a los partidos socialista y comunista, debilit y cort las bases populares de esas
organizaciones polticas, y, en consecuencia, dej alternativas muy
difciles para la izquierda no peronista. Una primera posibilidad
era la alianza con la derecha liberal, argumentando crticamente
la falta de democracia del peronismo. La segunda era sumarse al
peronismo que lleg a tener una tendencia trotskista, la de Jorge
Abelardo Ramos y desaparecer en su seno. Y la tercera, permanecer en la izquierda del peronismo, aislada socialmente,
reafirmando los principios doctrinarios.
El peronismo asumi posturas contradictorias a lo largo del
tiempo, desde su nacionalismo original, pasando por la Triple A
(Alianza Anticomunista Argentina) de Lpez Rega durante el
gobierno de Mara Estela Martnez de Pern, hasta el neoliberalismo de Menem y el gobierno de los Kirchner.
La Argentina, como resultado de la confluencia del papel del
peronismo, de la dictadura y de las crisis de hiperinflacin que
tuvieron lugar en el ltimo perodo del gobierno de Ral Alfonsn y el comienzo de la presidencia de Menem, es uno de los
pases del continente donde el campo de la izquierda tiene ms
dificultades para afirmar su perfil y ocupar un espacio importante
en la arena poltica. La turbulenta convivencia entre una
izquierda kirchnerista y un gran espectro de pequeos grupos, de
fuerte connotacin doctrinaria pero sin una importante expresin de masas y con poco peso en el escenario poltico, no
favorece la proyeccin de los movimientos sociales en la construccin de proyectos hegemnicos alternativos.
As pues, le toc al movimiento piquetero y de recuperacin de
fbricas ser el protagonista principal de la resistencia al neoliberalismo un escenario que se repiti en casi toda Amrica Latina.
Los movimientos sociales, viejos y nuevos, se destacaron en la
resistencia contra los gobiernos neoliberales y sus programas de

52 el nuevo topo

privatizaciones, de retraccin del Estado en los planos econmico


y social, de apertura acelerada de la economa, de dinamizacin
del desarrollo centrado en la exportacin y en el consumo de
bienes de lujo, y de precarizacin de las relaciones de trabajo. As
como los piqueteros, tambin se destacaron por su resistencia los
zapatistas en Mxico, los sin tierra en Brasil, los movimientos indgenas en Bolivia y en Ecuador. Las organizaciones sindicales,
debilitadas por el aumento exponencial del desempleo y de la
precarizacin estructural de las relaciones de trabajo, participaron de esa confrontacin, pero perdieron el lugar central que
haban tenido en las dcadas anteriores en el campo popular.
En la dcada de 1990, el campo poltico estuvo signado sobre
todo por la ofensiva de las polticas neoliberales y la resistencia de
los movimientos sociales. El neoliberalismo consigui crear consenso en torno a sus polticas contando con una fuerte
propaganda internacional, pero jugando tambin con el fantasma
de la inflacin, el punto de apoyo fundamental en Amrica Latina
para la criminalizacin del Estado y la introduccin de duras polticas de ajuste fiscal. Los efectos inmediatos de la estabilizacin
monetaria y la ilusin de que esa medida, por s sola, elevara sustancialmente la capacidad de consumo de la poblacin y
promovera la recuperacin del desarrollo econmico posibilitaron la reeleccin de los principales presidentes promotores del
neoliberalismo: Menem, Fernando Henrique Cardoso y Fujimori,
fenmenos que abarcaron polticamente la dcada de 1990.
La polarizacin de los enfrentamientos encontr un centro de
resistencia en los movimientos sociales, y sobre todo en su cohesin interna. Estos funcionaban como catalizadores del creciente
descontento popular. Pero su dificultad provena de su incapacidad de constituir una fuerza poltica que propusiera modelos
alternativos y un bloque poltico que pudiera triunfar electoralmente y poner esos modelos en prctica.
Los Foros Sociales Mundiales (FSM) expresaron ese momento
de resistencia en el plano internacional consolidando una visin
que reduca la exclusividad de la lucha a los movimientos sociales
y a las ONG, oponindose a las fuerzas polticas y a la propia
esfera poltica, y privilegiando una supuesta sociedad civil. Las

el nuevo topo 53

movilizaciones contra las reuniones de la Organizacin Mundial


del Comercio (OMC), iniciadas en Seattle, contra la guerra en
Irak e incluso contra la realizacin de los FSM fueron los acontecimientos representativos de esa modalidad de lucha de
resistencia al neoliberalismo. Pero ese primer perodo se agot. Y
dos instancias fueron determinantes para concluirlo. La primera
fue la lucha contra la guerra en Iraq. Los FSM nunca incluyeron
el tema de la lucha contra las guerras y por la paz porque eso
implicaba meterse directamente en asuntos polticos y estratgicos, relaciones de poder, polticas imperiales. Las actividades
relacionadas con esta problemtica eran siempre paralelas, agregadas, quedaban fuera de la programacin oficial; por este
motivo los FSM desaparecieron de la escena poltica mundial, en
la cual predominaba justamente el tema de las guerras, impuesto
por los Estados Unidos. Las movilizaciones contra la guerra se
agotaron en aquel momento y la cuestin de la lucha por la paz
no fue sucedida por otras formas de lucha. El xito de la realizacin de las ms grandes manifestaciones ocurridas en el mundo
ni siquiera fue objeto de debate.
La segunda instancia esencial fue el pasaje de la fase de resistencia a la fase de construccin de alternativas, cuyo principal
escenario fue Amrica Latina y los principales protagonistas, sus
gobiernos. Todas las alternativas superadoras del neoliberalismo
estn supeditadas a polticas estatales, ya sea que trabajen por la
garanta y la extensin de derechos, por la reglamentacin del
capital financiero o por la construccin de alianzas alternativas a
la OMC, justamente un espacio que los FSM se niegan a encarar.
Al rehusarse a hacerlo, permanecen en la fase de resistencia y se
muestran incapaces de enfocar las alternativas que en la prctica
dieron comienzo a la construccin del otro mundo posible.

los ciclos de lucha


En medio siglo, desde la victoria de la Revolucin Cubana (1959),
el continente vivi varios ciclos de ascenso y cada de las luchas
polticas, de triunfos y reveses, en plazos muy cortos si se compa-

54 el nuevo topo

ran con los de la izquierda europea, por ejemplo, con las correspondientes transformaciones radicales en la correlacin de
fuerzas entre las clases y los campos sociales, polticos e ideolgicos. Ello refleja tambin la prolongada crisis de hegemona que
afect a la regin a partir del agotamiento del modelo de sustitucin de importaciones que haba estado vigente desde la crisis
de 1929.
Podemos identificar distintos ciclos en las cinco dcadas transcurridas desde el triunfo cubano:
1. De 1959 a 1967: victoria de la Revolucin Cubana; extensin de
las guerrillas rurales a Venezuela, Guatemala y Per, que se
sumaron a las de Colombia y Nicaragua; movilizaciones de
masas en varios pases, entre ellos Brasil bajo el gobierno de
Joo Goulart (1961-1964) y, tras el golpe militar de 1964 en ese
pas, las luchas de resistencia a la dictadura. Fue un perodo
ascendente, influido directamente por la victoria cubana e interrumpido por la muerte del Che en 1967, en Bolivia.
2. De 1967 a 1973: reflujo de los movimientos guerrilleros rurales;
ascenso de nuevos movimientos guerrilleros urbanos en Uruguay, Argentina y Brasil; triunfo electoral de Salvador Allende
en Chile (1970-1973); inicio de los gobiernos nacionalistas de
Velasco Alvarado en Per (1968), Omar Torrijos en Panam
(1968) y Juan Jos Torres en Bolivia (1971). Fue un perodo
mixto, de transicin a un perodo de descenso marcado por los
golpes y las dictaduras militares que advendran en Bolivia,
Chile, Uruguay y Argentina, que se sumaron a la que rega en
Brasil.
3. De 1973 a 1979: consolidacin de las dictaduras militares en el
Cono Sur a la de Brasil (1964) siguieron las de Bolivia (1971),
Chile (1973), Uruguay (1973) y Argentina (1976); xito del
modelo econmico de la dictadura brasilea; cada de Velasco
Alvarado en Per (1975); inicio de la implantacin del modelo
neoliberal por parte de la dictadura de Pinochet en Chile. Un
perodo de reflujo.
4. De 1979 a 1990: victoria de los sandinistas en Nicaragua (1979);
revolucin en Granada (1979); gobierno progresista en Suri-

el nuevo topo 55

nam; eleccin de Fidel Castro para presidir el Movimiento de


los Pases No Alineados (1979); expansin de las guerrillas en
El Salvador y Guatemala. Perodo de recuperacin y de claro
avance, a pesar de la supervivencia de las dictaduras en el Cono
Sur.
5. De 1990 a 1998: derrota sandinista (1990); comienzo del perodo especial en Cuba (1989); expansin de la hegemona
neoliberal en el continente, con los gobiernos del PRI en
Mxico, Paz Estenssoro en Bolivia (1985), Carlos Menem en la
Argentina (1989), Carlos Andrs Prez en Venezuela (1989),
Alberto Fujimori en Per (1990) y Fernando Henrique Cardoso en Brasil (1994); continuidad del modelo neoliberal
heredado de Pinochet durante los gobiernos democristiano y
socialista en Chile (1990). Perodo de claro reflujo y regresin.
En ese medio siglo, la sucesin de ciclos cortos de ascenso y
descenso configura una tendencia ascendente, que puede caracterizarse como un largo ciclo de expansin de las luchas
populares. La sucesin de plazos cortos pone de manifiesto la
inestabilidad del continente y la incapacidad para consolidar
alternativas, lo que a su vez revela una profunda crisis hegemnica y tambin una enorme capacidad de recuperacin de la
izquierda frente a los reveses, algunos de ellos muy crticos como
la muerte del Che, el golpe en Chile, la derrota sandinista, las dictaduras militares, los gobiernos neoliberales. Como un topo, el
movimiento popular buscaba lneas de menor resistencia desplazndose hacia otros territorios geogrficos y espacios sociales
cuando se vea bloqueado: del sur al norte del continente, del
campo a la ciudad, de la izquierda tradicional a los nuevos sectores sociales y las nuevas formas organizativas, de los partidos a los
movimientos sociales y de stos a nuevas fuerzas polticas e ideolgicas. Derrotas de la dimensin de las sufridas por la izquierda del
continente suelen llevar, en otras regiones del mundo, a reflujos
mucho ms largos y prolongados, como los que ocurrieron a raz
de las derrotas de Alemania e Italia en la Primera Guerra Mundial (1914-1918) y de la derrota republicana en la Guerra Civil
Espaola (1936).

56 el nuevo topo

La brevedad de los ciclos es sorprendente:


De la muerte del Che y el agotamiento del primer ciclo guerrillero (1967) al gobierno de Allende (1970) pasaron tres aos;
De los golpes militares en Chile, Uruguay (ambos en 1973)
Argentina (1976) al triunfo sandinista (1979) pasaron de tres a
seis aos;
Del fin del campo socialista, la cada del gobierno de Granada, el cambio de orientacin del gobierno de Surinam, el
comienzo del perodo especial en Cuba (1989) y el fin del rgimen sandinista (1990) a la eleccin de Hugo Chvez (1998)
pasaron de ocho a nueve aos.
El modelo neoliberal se extendi por el continente desde 1989
(Mxico, Venezuela y la Argentina), luego lleg a Brasil y en 1994,
el mismo ao de la primera crisis del neoliberalismo y de la rebelin de Chiapas, se firm el Tratado de Libre Comercio de Amrica
del Norte (NAFTA),. Se asista as a la generalizacin del modelo
con sus precoces muestras de agotamiento y de resistencia popular.
La sucesin de los ciclos revela un continente de revoluciones y
contrarrevoluciones. Como ya lo haban demostrado la rebelin
de los trabajadores mineros en Iquique, en el norte de Chile
(1906), y principalmente la Revolucin Mexicana (1910), que
con el cambio de siglo inaugur una vez ms despus del
intenso ciclo de revoluciones de independencia del siglo anterior un ciclo expansivo de las luchas.
En el medio siglo analizado, los tres ciclos ascendentes suman
veintinueve aos incluyendo las victorias revolucionarias en
Cuba y Nicaragua, y los gobiernos de Salvador Allende, Hugo
Chvez, Evo Morales y Rafael Correa, mientras que los ciclos de
reflujo suman catorce aos incluyendo la muerte del Che, el
golpe en Chile y la derrota sandinista.

los ciclos neoliberales


Por qu Amrica Latina se convirti en laboratorio de experiencias neoliberales y, en un plazo relativamente corto, en el eslabn
ms dbil de la cadena neoliberal a escala mundial?

el nuevo topo 57

El continente vivi cinco dcadas de desarrollo econmico continuo que conformaron un largo ciclo expansivo desde los aos
treinta, cuando se pusieron en prctica distintas formas de reaccin a la crisis de 1929, hasta el agotamiento del modelo primario
exportador y de la hegemona liberal. Se desarrollaron proyectos
econmicos de industrializacin sustitutiva de las importaciones
en algunos pases de forma ms concentrada en Mxico, la
Argentina y Brasil, pero tambin ms aisladamente en Colombia,
Per y Chile. Esos procesos vinieron acompaados de proyectos
poltico-ideolgicos de carcter nacional, que fortalecan a la
clase trabajadora, los sindicatos y las fuerzas partidarias de carcter nacional, y tambin de ideologas e identidades nacionalistas.
Al mismo tiempo, se constituyeron nuevos bloques sociales en el
poder.
En la dcada de 1960, ese potencial acumulado deriv en fuerza
radical cuando el largo ciclo expansivo se agot y se estrell contra
los derechos conquistados, y las dictaduras militares sustituyeron a
las democracias liberales existentes; mientras tanto, el triunfo
cubano apuntaba a alternativas que superaban los lmites del capitalismo y la dominacin imperial estadounidense. La explosiva y
contradictoria combinacin de esos elementos desemboc en los
golpes militares del Cono Sur pero tambin en la victoria de la
Revolucin Cubana y los movimientos guerrilleros posteriores.
Dos procesos combinados produjeron la ms radical y concentrada transformacin regresiva de las correlaciones de fuerza
entre las clases: las dictaduras militares y la implantacin de los
modelos neoliberales, ambos estrechamente vinculados entre s.
La promocin de los profundos y concentrados procesos de privatizacin con la brutal transferencia de renta y patrimonio
pblico correspondiente como se dieron en Chile, Uruguay y la
Argentina para mencionar los ejemplos ms extremos, era
impensable sin antes romper la capacidad de defensa de los intereses del movimiento popular mediante la represin.
Esos tres pases tenan algunos de los ms avanzados sistemas
de proteccin social, Estados con capacidad reguladora, procesos
de expansin del mercado interno, de fomento al desarrollo econmico, de garantas de los derechos sociales de la poblacin y de

58 el nuevo topo

prestacin de servicios. La represin ms brutal que conocieron


en sus historias abri camino a los modelos neoliberales, los
cuales produjeron modalidades de Estados mnimos privatizando
en el caso argentino se privatiz prcticamente todo el patrimonio pblico y aboliendo derechos sociales que haban sido
conquistados a lo largo de muchas dcadas de lucha. Tres de los
ms avanzados Estados del continente fueron desarticulados.
En la dcada de 1990 el neoliberalismo se haba propagado por
el continente como en ninguna otra regin del mundo. Nacido
en la extrema derecha del Chile de Pinochet, encontr otros
adeptos de derecha como Alberto Fujimori en Per, pero tambin conquist fuerzas histricamente identificadas con el
nacionalismo, como el PRI mexicano, el peronismo argentino
durante las dos presidencias de Carlos Menem y el MNR en
Bolivia. A partir de entonces alcanz a la socialdemocracia, con el
Partido Socialista de Chile, la Accin Democrtica de Venezuela y
el Partido de la Social Democracia Brasilea (PSDB). Ocup
prcticamente todo el espectro poltico del continente, de derecha a izquierda, y se convirti en un modelo hegemnico en toda
Amrica Latina.
Sin embargo, por sus propias caractersticas intrnsecas, el
modelo neoliberal, no consigui crear las bases sociales necesarias para su reproduccin y legitimacin. La desregulacin, cuyo
resorte propulsor era destrabar todos los obstculos para la libre
circulacin del capital, llev como hoy es bien sabido a canalizar abultados recursos no para el sector productivo, sino para el
financiero, en el cual el capital obtuvo lucros ms elevados, con
mucha mayor liquidez y casi siempre sin pagar impuestos. Esto,
sumado a la apertura acelerada de las economas, ocasion no
slo un intenso proceso de concentracin del ingreso, exclusin
de derechos formales de los trabajadores y desempleo, sino tambin un proceso de desindustrializacin de las economas del
continente.
As, cuando el efecto positivo inmediato de la estabilizacin
monetaria hubo pasado, los gobiernos neoliberales no consiguieron consolidar en el poder un bloque de clases que les diera
sustentabilidad. Fracturaron radicalmente a las capas medias, cap-

el nuevo topo 59

tando al sector superior para los procesos de modernizacin de la


economa pero empujando al empobrecimiento al contingente
mayoritario de esas capas, y, a la vez, neutralizaron relativamente
las reacciones de las masas con la fragmentacin, la informalizacin y el desempleo en el mundo del trabajo. El modelo pas as,
tempranamente, de la euforia a la depresin y al aislamiento de
los gobiernos que lo sostuvieron.
Las tres economas ms importantes del continente la mexicana, la brasilea y la argentina fueron justamente las que
sufrieron las tres grandes crisis del modelo, en 1994, 1999 y 2002,
respectivamente. El modelo agot su potencial hegemnico sin
haber podido cumplir sus principales promesas. Si bien es cierto
que la inflacin fue controlada, el precio fue muy alto: fren la
posibilidad de recuperar el desarrollo econmico, produjo el ms
intenso proceso de concentracin del ingreso que el continente
ha conocido, gener enormes dficits pblicos, expropi derechos fundamentales de la mayora de la poblacin en primer
lugar, el derecho al empleo formal, elev exponencialmente el
endeudamiento pblico y, adems, fragiliz las economas de la
regin, que pasaron a ser vctimas indefensas de ataques especulativos de los cuales los tres casos mencionados son ejemplos
elocuentes.
Las conquistas ms importantes del neoliberalismo no ocurrieron en el plano econmico, en el que canalizaba sus mayores
promesas, sino en los planos social e ideolgico. La combinacin
entre polticas de flexibilizacin laboral que en realidad son de
precarizacin laboral, de expropiacin del derecho al contrato
formal de trabajo, desempleo resultante de ajustes fiscales en el
mbito gubernamental y despidos masivos en el sector privado
debilit profundamente los sindicatos y la capacidad negociadora
de los trabajadores, fragment y atomiz la fuerza de trabajo y
desplaz los temas del trabajo y las relaciones de trabajo del
debate pblico. La mayora de los latinoamericanos no pueden
organizarse, no pueden apelar a la justicia, no tienen identidad
pblica, no son ciudadanos en el sentido de que no son sujetos de
derechos, sino vctimas de los peores mecanismos de superexplotacin del trabajo. Se los llama excluidos, no por ser

60 el nuevo topo

marginados de los procesos sociales constituidos, sino por estar


excluidos de las relaciones de derecho, por no ser reconocidos
por el mercado de trabajo, por haberles sido expropiados sus
derechos sociales fundamentales.
A esa fragmentacin social, que dificulta al mximo la organizacin de las luchas de resistencia contra el neoliberalismo, se
suman los cambios radicales en el campo ideolgico de las sociedades latinoamericanas. La derrota del campo socialista en todo
el mundo fue seguida de un proyecto ideolgico que sustituy el
Estado por la empresa y por el mercado, el ciudadano por el consumo, la regulacin econmica por el libre comercio, los espacios
pblicos por los shopping centers, el trabajador por el individuo, la
ideologa por el marketing, la palabra por la imagen, la escritura
por los medios visuales y el libro por el video, las concentraciones
callejeras por las campaas polticas televisivas, los derechos por
la competicin, la novela escrita por la telenovela, los peridicos
por el informativo de televisin. En sntesis, un giro hacia la consolidacin de valores ideolgicos que venan imponindose a lo
largo del tiempo y que encontraron en el ambiente ideolgico de
la hegemona neoliberal su campo de afirmacin por excelencia.
De la mano de esa afirmacin vino la descalificacin de valores,
fenmenos, espacios, partidos, poltica, soluciones colectivas, planificacin estatal, derechos, teoras, ideologa, razn, conciencia
social, desalienacin, organizaciones y movimientos sociales,
esfera pblica y esfera estatal.
Los valores ideolgicos neoliberales, sumados a las campaas del
pensamiento nico y del Consenso de Washington, terminaron
configurando un campo intelectual dominante absolutamente precapitalista en su era neoliberal. Este precapitalismo, conjugado con
el factor mencionado antes, es decir, la fragmentacin social, son los
elementos de fuerza del neoliberalismo, que responden principalmente por su mantenimiento como modelo hegemnico todava
dominante en Amrica Latina, a pesar de su agotamiento econmico precoz y de las derrotas de los gobiernos que lo personificaron
Alberto Fujimori en Per, Fernando Henrique Cardoso en Brasil,
Carlos Menem en la Argentina, Carlos Andrs Prez en Venezuela,
Snchez de Losada en Bolivia, los ltimos gobiernos del PRI en

el nuevo topo 61

Mxico, los gobiernos de los dos partidos tradicionales en Uruguay


y el Partido Colorado en Paraguay. Pero tambin la derrota de los
que intentaron perpetuarlo ms all de su agotamiento y cayeron,
como fue el caso de Fernando de la Ra en la Argentina, Lucio
Gutirrez en Ecuador, Snchez de Lozada en Bolivia y otros. Ms de
diez gobiernos de la regin, cayeron esta vez no como resultado de
golpes militares, sino por prdida de legitimidad.

el posneoliberalismo en amrica latina


Dos grandes transformaciones introdujeron el perodo histrico
contemporneo a escala mundial: el pasaje de un mundo bipolar
a un mundo unipolar, bajo la hegemona imperial estadounidense, y el pasaje de un modelo hegemnico regulador a uno
neoliberal. Esa combinacin provoc un inmenso retroceso histrico y modificaciones fuertemente regresivas en la correlacin de
fuerzas entre los campos fundamentales de enfrentamiento poltico en los mbitos local y mundial.
Despus del choque entre el campo socialista y el capitalista, la
victoria de este ltimo signific el comienzo de un nuevo perodo
histrico, bajo la hegemona nica de la potencia-lder del campo
capitalista. Fue un triunfo econmico y poltico, pero tambin
ideolgico. Durante el perodo bipolar, los dos campos se disputaron la interpretacin de la historia contempornea. Para el
campo socialista, el enfrentamiento central del mundo se dara
entre el socialismo y el capitalismo, como la proyeccin del agotamiento del modelo capitalista. Para el campo capitalista, el
choque sera entre democracia y totalitarismo: luego de la derrota
de la versin nazi de este ltimo, llegara el momento de luchar
contra su versin comunista.
El fin del campo socialista y el triunfo de sus adversarios representaron tambin la victoria de la interpretacin del campo capitalista
acerca de los enfrentamientos del mundo contemporneo. La visin
expresada por Francis Fukuyama se volvi hegemnica: el horizonte
histrico contemporneo quedara restringido a la democracia liberal que pas a identificarse con la democracia y a la economa

62 el nuevo topo

capitalista de mercado identificada con la economa. Se trata de


una gran conquista ideolgica que consolid en el plano de las
ideas las transformaciones ocurridas en otros niveles.
se es el plano donde se revela la fuerza principal de la hegemona de los Estados Unidos: la del modo de vida norteamericano,
que influye ampliamente hasta las capas ms pobres de la poblacin
mundial, de la misma forma en que tambin ha llegado a China,
que nunca antes haba tenido influencias externas importantes.
Sin embargo, las debilidades econmicas, polticas y militares
de los Estados Unidos afectan su potencial hegemnico. Militar y
polticamente son incapaces de desarrollar dos guerras al mismo
tiempo, lo que bloquea su capacidad de consolidarse como la
nica superpotencia, como el gran lder mundial en la era de la
globalizacin neoliberal. La recesin de la economa estadounidense confirma igualmente sus fragilidades, que se reflejan en la
devaluacin del dlar y en los tres dficits que comenzaron a
determinar estructuralmente su economa.
Pero la nueva hegemona unipolar imperial no se da en un
perodo ascendente del capitalismo, como ocurri en la segunda
posguerra, puesto que los Estados Unidos son incapaces de
impulsar un nuevo ciclo expansivo de la economa. El predominio del capital financiero convierte a la esfera especulativa en el
elemento central del proceso de acumulacin, que se constituye
como un espacio de atraccin masiva de capitales excedentes,
expresin de la contradiccin estructural entre la expansin productiva y la incapacidad del sistema de crear las condiciones de su
realizacin en el plano del consumo. El declive de la hegemona
econmica de los Estados Unidos y la ascensin de las economas
asiticas y principalmente china reflejan esa tendencia.
Por los factores ideolgicos que hemos sealado, algunas interpretaciones que afirman que puede haber dominacin sin
hegemona son inadmisibles.14 La influencia ideolgica de los
Estados Unidos encarna, por el contrario, un caso tpico de hege-

14 Vase especialmente Giovanni Arrighi. Se trata, sin embargo, de una


concepcin generalizada, adoptada por otros excelentes analistas,
como Immanuel Wallerstein y Samir Amin.

el nuevo topo 63

mona en el sentido gramsciano del concepto, que se refleja en la


capacidad de conviccin, de persuasin, de fascinacin, de adopcin de los valores del modo de vida norteamericano. En el caso
de las poblaciones pobres, los sntomas de la induccin de los
valores estadounidenses son la atraccin por el consumo de
marcas, el McDonalds, Internet y, adems, en el caso de China, el
uso de la tecnologa y de automviles.
No hay otra forma de vida o de sociabilidad que compita con la
estadounidense en los corazones y en la imaginacin de gran
parte de la poblacin mundial. Ni el islamismo, ni el evangelismo,
ni cualquier otra forma, occidental o no, tiene de lejos o de cerca
la capacidad de competir con el estilo de vida, los valores y las
propuestas de consumo estadounidenses.
Otro argumento consistente a favor de la continuidad de la
hegemona estadounidense, aunque est debilitada, reside en la
inexistencia de otra potencia o de un conjunto de fuerzas aliadas
que pueda combinar fuerza poltica, militar, econmica e ideolgica para disputar el lugar de potencia hegemnica.
Concomitantemente, el modelo neoliberal revela sus lmites.
Como era de prever, el pas que sacaba ventajas esenciales de la
desregulacin financiera pas a ser vctima de ese fenmeno,
como ocurre hoy con los Estados Unidos, que se ven obligados a
socorrer a empresas financieras en crisis. Distintas formas de
intervencin estatal y de proteccionismo las que consiguieron
sobrevivir se fortalecieron, pero los avatares de la economa no
cuestionan la predominancia de las tesis del libre comercio, que
siguen vigentes en el mundo.
Tanto desde el punto de vista de la hegemona militar como de
la vigencia de la hegemona del modelo neoliberal que vive su
decadencia, no hay en el horizonte ninguna nueva potencia con
vocacin hegemnica ni tampoco un modelo alternativo al neoliberal. Vivimos y seguiremos viviendo todava por bastante tiempo,
un perodo histrico marcado por turbulencias, incertidumbres y
nuevas disputas hegemnicas en todo el mundo, tanto en el
orden econmico como en el poltico y militar.
Ese hiato se abre porque el mayor drama histrico contemporneo radica en la descompaginacin entre la revelacin, cada vez

64 el nuevo topo

ms clara, de los lmites del capitalismo por la financiarizacin


de la economa, la militarizacin de los conflictos, el dao
ambiental, la concentracin del ingreso y del poder en cada pas
y en el mbito mundial y el retroceso en los factores que podran
llevar a la construccin de una alternativa de superacin del capitalismo. Este retroceso no slo se debe a la derrota y la
desaparicin de la Unin Sovitica y del campo socialista, sino
tambin a los cambios en las formaciones sociales capitalistas,
como el debilitamiento de la clase obrera tanto en su situacin
objetiva como en el menoscabo del trabajo, de las distintas
formas de polticas pblicas y de las regulaciones estatales, de las
alternativas colectivas, de la poltica como instrumento de transformacin consciente de la sociedad, de la ideologa y de la
militancia poltica, entre otros.
En el nuevo perodo histrico, las alternativas contrahegemnicas se enfrentan con los dos pilares centrales del sistema
dominante: el modelo neoliberal y la hegemona imperial estadounidense. En la confrontacin con ellos habr de evaluarse el
proceso de construccin del otro mundo posible para analizar
sus avances, contratiempos, obstculos y perspectivas.
De cierta manera, los ejes que articulan el poder actual en el
mundo se pueden resumir tomando como base los tres grandes
monopolios: las armas, el dinero y la palabra. El primero refleja la
poltica de militarizacin de los conflictos, como consecuencia
del campo en que los Estados Unidos creen tener una superioridad incuestionable. El segundo retrata la poltica neoliberal de
mercantilizacin de todas las relaciones sociales y los recursos
naturales, que busca producir un mundo en el que todo tiene
precio, todo se vende, todo se compra y cuya utopa son los shopping centers. El tercero es el monopolio de los medios de
comunicacin privada mediante el proceso profundamente
selectivo y antidemocrtico de formacin de la opinin pblica.
Amrica Latina refleja de manera particular esas contradicciones
del nuevo perodo histrico. As como fue el primer escenario de
implantacin del modelo neoliberal y su vctima privilegiada, la
regin atraviesa por una especie de marejada, con gobiernos que
rompen con el modelo y otros que buscan reacomodarse para no

el nuevo topo 65

sucumbir con l. Desde el punto de vista poltico, la regin se


mostr refractaria a la poltica de guerra infinita de Washington: los Estados Unidos no consiguieron apoyo de ningn
gobierno para invadir Iraq. Colombia, como epicentro regional
de la poltica estadounidense, permanece aislada internamente.
En su conjunto, la regin produjo espacios de autonoma relativa
en relacin con la hegemona econmica y poltica de los Estados
Unidos, lo que hace de Amrica Latina el eslabn ms frgil de la
cadena neoliberal en los albores del nuevo siglo.
En ese marco general queda delimitado el nuevo perodo histrico en Amrica Latina, como producto y como reaccin a las
condiciones imperantes a escala mundial. El agotamiento del
modelo econmico ha sido un factor determinante para la
derrota de los gobiernos que lo introdujeron e implementaron
en el continente, as como tambin para el debilitamiento de
quienes lo mantienen Felipe Caldern en Mxico, Alan Garca
en Per y Michelle Bachelet en Chile, pues todos padecen una
clara prdida de popularidad. En Colombia, el propio Uribe,
que cuenta con un alto ndice de popularidad por haber promovido el tema de la seguridad democrtica el problema central
en el pas, perdi las elecciones municipales: en octubre de 2007
la oposicin reeligi al gobernador de Bogot y eligi a los gobernadores de Cali y Medelln. Cada vez hay ms presidentes
elegidos algunos reelegidos como reaccin al agotamiento del
modelo econmico. A ese factor se sum el aislamiento de la poltica del gobierno de Bush cuando la propuesta del ALCA fue
rechazada y se adhiri como alternativa a los tratados bilaterales
de libre comercio. Unidos a la fuerza acumulada por los movimientos sociales en la resistencia a los gobiernos neoliberales,
esos gobiernos se constituyeron como factores responsables por el
nuevo perodo que vive Amrica Latina.

2. La crisis hegemnica
en Amrica Latina

Amrica Latina vivi perodos histricos claramente diferenciados en las ltimas dcadas, y sus transiciones provocaron
procesos de profunda y constante inestabilidad social y poltica
que caracterizaron la historia de la poca en la que vivimos.

el modelo desarrollista
Como reaccin a la crisis de 1929 se promovieron, de diferentes
maneras y en diversas escalas, el desarrollo industrial, el fortalecimiento de los mercados internos y la construccin de proyectos
nacionales. Ese perodo se inici en la dcada de 1930 y se prolong con el largo ciclo expansivo del capitalismo internacional
de la segunda posguerra. Fue una gran novedad histrica. La
teora del comercio internacional se ocup de teorizar y justificar
la aceptacin de esa modalidad de divisin del trabajo internacional heredada de la era colonial.
Es posible identificar tres grupos de pases segn el modo en
que hayan reaccionado a la Gran Depresin de 1929: los que
lograron implantar proyectos de industrializacin para sustituir
las importaciones y de ese modo transformaron su estructura productiva (Argentina, Mxico y Brasil); los que dieron pasos en esa
direccin (Per, Chile, Uruguay y Colombia); y los que no consiguieron salir de la estructura primario-exportadora. Incluso as,
por ms que operara el privilegio del atraso propiciado por la
ley del desarrollo desigual y combinado, la industrializacin atrasada encontr un mercado mundial constituido, con el cual tuvo
que ajustar cuentas para poder integrarse.

68 el nuevo topo

Las modalidades dependientes de industrializacin perifrica


fueron debidamente analizadas por Ruy Mauro Marini,15 quien
destac la acumulacin dirigida a la exportacin y a las altas esferas del consumo, sustentada en procesos de superexplotacin del
trabajo, y las consecuencias sociales que se inscribieron profundamente en las estructuras de nuestros pases el continente ms
desigual y por lo tanto, el ms injusto del mundo.
Amrica Latina transform su fisonoma como nunca antes en
su historia lo haba hecho, ya sea desde el punto de vista del desarrollo de las fuerzas productivas, la constitucin de las clases
sociales fundamentales (expansin de la capacidad de regulacin,
realizacin de polticas sociales y fomento del Estado a la produccin) o la elaboracin de proyectos nacionales (organizacin de
fuerzas sociales y polticas y formacin de identidades culturales).
Los procesos de movilidad social tenan carcter ascendente,
sobre todo en el pasaje del sector primario al secundario o el terciario, lo que implic la adquisicin del contrato formal de
trabajo y la promocin a la ciudadana social. Fue as como, a
pesar de la profunda desigualdad social, se constituy un gran
proletariado urbano, se expandieron los sindicatos, se fortalecieron los partidos de carcter popular y se desarroll una cultura
ciudadana, de derechos y de democracia poltica y social.
Al concluir el largo ciclo expansivo latinoamericano, este perodo desemboc en grandes revueltas sociales y polticas,
dictaduras militares, movimientos guerrilleros y triunfos revolucionarios. Como teln de fondo terminaba el ciclo desarrollista,
de capacidad reguladora del Estado, de expansin del mercado
interno de consumo de masas, de movimientos nacionalistas y
alianzas entre sectores de la burguesa industrial y fuerzas representativas de los trabajadores y el campo de la izquierda.
Terminaba un perodo hegemonizado por un bloque de clases
que haba adquirido cierto grado de estabilidad. Ese dominio se
fundaba en un proyecto de acumulacin de capital que incorpo-

15 Vase Emir Sader (org.), Dialtica da dependncia: uma antologia da obra


de Ruy Mauro Marini, Petrpolis, Vozes, 2000.

la crisis hegemnica en amrica latina 69

raba intereses comunes en torno a la expansin del consumo


interno, la integracin del creciente contingente de trabajadores
a la economa formal, el fortalecimiento del papel del Estado y,
en cierta medida, la promocin del desarrollo econmico y la
defensa del mercado interno.

la hegemona neoliberal
Agotado ese proyecto y concluido el perodo, despus de un
tenso proceso de transicin, se instal un modelo neoliberal en
un mundo dominado por la hegemona imperial estadounidense.
La desregulacin tema estratgico de esta nueva etapa no propici un nuevo ciclo expansivo, sino una brutal y masiva
transferencia de capitales del sector productivo al especulativo.
Liberado de sus trabas, el capital migr fuertemente hacia el
sector financiero a travs de la compra de papeles de la deuda de
los Estados y la circulacin en las bolsas de valores.
Simultneamente hubo un debilitamiento de la capacidad
reguladora de los Estados y una retraccin de las polticas sociales
como consecuencia de la generalizacin de los endeudamientos
y de las cartas compromiso impuestas por el Fondo Monetario
Internacional (FMI), y se concretaron los procesos de privatizacin del patrimonio pblico y la apertura e internacionalizacin
de las economas.
Un nuevo bloque en el poder se instalaba, hegemonizado por
el capital financiero, que ahora era aliado de los grandes grupos
exportadores y otorgaba un nuevo protagonismo a los agronegocios, sobre todo al de la soja. El punto ms frgil de las alianzas
era su poca capacidad de creacin y reproduccin de bases populares de apoyo. El nuevo bloque consigui incorporar sectores de
la clase media alta reciclados a los procesos de globalizacin de la
economa, lo que provoc una profunda fractura en las capas
medias, cuyos sectores tradicionales tendan a la proletarizacin.
El nuevo modelo tuvo un comienzo estridente: cont con el
apoyo internacional y el respaldo prcticamente unnime de los
medios de comunicacin del mbito privado; fue aclamado como

70 el nuevo topo

gran instrumento de la estabilidad financiera, saneamiento de las


finanzas pblicas y promocin de un nuevo ciclo de modernizacin y expansin de la economa. El control inflacionario se
implement a costa del aumento exponencial de la deuda pblica
y de las altas tasas de inters, y tuvo como trasfondo la sustitucin
del objetivo del desarrollo econmico por el de la estabilidad
financiera, en un continente que acarreaba grandes problemas
econmicos y sociales an no resueltos.
Despus de un breve perodo en el que el control de la inflacin
imprimi aires de victoria al neoliberalismo, comenzaron a sucederse las crisis que evidenciaron la capacidad limitada de
reproduccin de las condiciones de existencia del nuevo modelo:
Mxico en 1994, Brasil en 1999, y la Argentina en 2001 y 2002. La
apertura de las economas, aliada a la dependencia estructural del
capital especulativo, produjo fragilidades que ocasionaron esas
crisis y revelaron las debilidades del neoliberalismo antes de poder
cumplir la promesa de recuperacin de la expansin econmica,
modernizacin y generalizacin de la posibilidad de consumo.
Por qu se lleg a ese punto si el bloque occidental, bajo el
liderazgo incuestionable de los Estados Unidos, haba triunfado
en la Guerra Fra, y el campo que se opona a l portador de una
propuesta diferente de sociedad y de visin del mundo haba
desaparecido? Por qu ocurri as si hubo una transicin generalizada del modelo regulador al modelo neoliberal asumida por
prcticamente todas las fuerzas del espectro poltico e ideolgico?
El motivo principal fue que la crtica al papel regulador del
Estado, que impona restricciones a la libre realizacin del capital, inclua la tesis de la libre circulacin, siguiendo una creencia
real en que el mercado es el mejor asignador de recursos. En la
prctica eso implic una transferencia masiva de capital del sector
productivo al especulativo. ste, como expresin del fenmeno
estructural del perodo de excedentes de capitales, no slo bloquea la posibilidad de un nuevo largo ciclo expansivo de la
economa sino que tambin significa la hegemona del capital
financiero, bajo su forma especulativa.
El proceso de acumulacin financiera, por su parte, no crea bases
sociales de apoyo que den estabilidad a su reproduccin, y ste es su

la crisis hegemnica en amrica latina 71

taln de Aquiles. La reproduccin del capital ficticio no distribuye el


ingreso; al contrario, agudiza un fuerte proceso de concentracin
porque gira en falso, no produce valor, tampoco empleos.
No es casual que, despus de un comienzo eufrico, los gobiernos que adoptaron ms directamente el modelo neoliberal hayan
sido derrotados en las urnas, ni las fuerzas que los reemplazaron
hayan encontrado en las polticas sociales su palanca propulsora
lo que les da legitimidad y les permite derrotar a las fuerzas de
derecha, aunque stas dispongan del monopolio de los medios de
comunicacin y tengan, en consecuencia, la posibilidad de forjar y
manipular una opinin pblica opositora. Las relaciones de poder
fueron brutalmente transformadas y comenzaron a concentrarse
en los monopolios relacionados con la tierra ahora destinada a las
exportaciones del agronegocio,los bancos, los medios de comunicacin y las grandes corporaciones industriales y comerciales.
La unidad de toda esa gama de sectores del gran capital, bajo la
hegemona del capital financiero, no consigui forjar una amplia
base social de apoyo; no le bast haber forjado una alianza con
los nuevos sectores globalizados de las clases medias que, de
cualquier manera, eran minoritarios en esa capa social.
A pesar del papel que los grandes medios de comunicacin mercantiles comenzaron a tener en lo atinente a la direccin poltica e
ideolgica de la nueva derecha latinoamericana, su capacidad de
movilizar y consolidar apoyos en el plano poltico es limitada,
incluso con la inmensa influencia ideolgica que ejercen.
La victoria ideolgica ms importante de la nueva derecha neoliberal se produjo gracias a esa influencia meditica, articulada
con las campaas publicitarias de las grandes marcas y el estilo de
consumo de los shopping centers y cuyo complemento indispensable es la propia televisin y toda la nueva industria de la imagen.
Sin embargo, lo que ms contribuy a la hegemona neoliberal fue
la inconmensurable fragmentacin social y cultural que el nuevo
modelo produjo y reprodujo en la inmensa masa de la poblacin.
La promocin del trabajo precario, la forma preponderante de
reproduccin de la vida de centenas de millones de personas, fue
la principal responsable de esa heterogeneidad en las relaciones
de trabajo, de ese panorama econmico y social en el cual nunca

72 el nuevo topo

tantos hombres y mujeres, negros, blancos, mestizos e indios,


ancianos y nios vivieron del trabajo, sin que ese inmenso caudal
pudiera transformarse en fuerza y capacidad organizativa para
defender los derechos bsicos de esos millones de trabajadores.
Esa fragmentacin dificulta la capacidad de manifestacin, negociacin, recurso a la Justicia, construccin de fuerza poltica, como
asimismo debilita la identificacin con el mundo del trabajo y su
cultura. Dado que las identidades no permiten el vaco, acaban
siendo ocupadas por otras nacionales, tnicas, de gnero, religiosas, deportivas que no se articulan ni dialogan con las identidades
del mundo del trabajo, aunque continen ocupando gran parte
de la energa, el tiempo y la vida de las personas para simplemente
reproducir sus condiciones de existencia.
Otro componente de la hegemona neoliberal al cual queremos dar especial nfasis debido a su importancia es la
alienacin. Se trata de una categora que cay en desuso, tal vez
por olvido o sublimacin, pero que hoy, ms que en cualquier
otro momento histrico, tiene un papel preponderante. La prdida de identidad del trabajo bloquea la capacidad de
comprender el papel de hilo conductor de la mayor de las alienaciones: las personas producen el mundo, pero no deciden sus
rumbos ni tienen conciencia de que lo estn produciendo; al contrario, lo perciben como un mundo ancho y ajeno.*
Esto facilita la entrega indefensa de las personas a la ideologa
de la globalizacin, que exalta la tecnologa, la aptitud profesional, el dinero y la destreza empresarial como los grandes agentes
de construccin de la riqueza y del mundo.
Ese espacio vaco promovido por las ideologas de la globalizacin es llenado por la ideologa del consumo, del mercado, de la
competencia, que alimenta el espritu e incentiva la demanda. El
modo de vida norteamericano nunca se desarroll tanto, nunca
tuvo tanta influencia, nunca concret tan ampliamente su capacidad hegemnica.
Como resultado de esa convergencia, nunca la humanidad acumul tanta capacidad tecnolgica para construir otro mundo a
* En espaol en el original.

la crisis hegemnica en amrica latina 73

imagen y semejanza de sus sueos, su deseo y su imaginacin; sin


embargo, nunca se sinti tan impotente frente a ese mundo que
aparece como una realidad que se impone, inevitable, inabarcable, ajena a lo que hombres y mujeres son en su vida diaria, e
incluso en sus asociaciones y luchas cotidianas.
El neoliberalismo obtuvo otros logros: introdujo el tema de la
lucha contra la inflacin como una cuestin que deba ser consensuada. Incluso muchos gobiernos elegidos en un acto de rechazo
al modelo (Mxico, Brasil, Argentina, Chile, Colombia, Per, Uruguay y otros) mantuvieron varios de sus elementos, como la
independencia del Banco Central, el pago del supervit primario y
la acumulacin de gran cantidad de divisas y altas tasas de inters.
La entrada del capitalismo internacional en un largo ciclo recesivo represent para Amrica Latina un cambio mucho ms
radical que una simple inversin del punto de vista econmico. A
partir de la dcada de 1970, el continente transit hacia un perodo histrico sobredeterminado por el pasaje del mundo de la
bipolaridad a la hegemona unipolar imperialista y del modelo
regulador al neoliberal. Su combinacin profundiz la fractura
entre el centro y la periferia, ahora denominada relacin entre
globalizadores y globalizados.

la crisis hegemnica
Amrica Latina fue el laboratorio de las experiencias neoliberales: el modelo naci aqu, y aqu se propag y asumi sus formas
ms radicales. Por esa razn, el continente sufri los efectos ms
adversos del neoliberalismo y pas a ser el eslabn ms dbil de la
cadena, en el que proliferaron una gran cantidad de gobiernos
elegidos con espritu de rechazo al neoliberalismo, a contramano
de las tendencias mundiales.
En otros momentos de la historia, en diferentes perodos, crisis
sociales menos graves y prolongadas que la actual provocaron respuestas de movimientos sociales de masa que terminaron siendo
casos de excepcin en el marco de la fragmentacin social construida por el neoliberalismo. En esos perodos, el descontento

74 el nuevo topo

social se canalizaba a travs de otras vas de manifestacin: expresiones religiosas, violencia privada y pblica, entre otras, como si
la energa social no se potenciara polticamente, sino que, por el
contrario, fuera neutralizada.
El perodo al que asistimos se caracteriza por la prdida de legitimidad de los gobiernos y los modelos neoliberales, pero tambin
por las dificultades para construir proyectos alternativos, ya sea por
la mencionada fragmentacin social, por el consenso conservador
que mantiene el predominio del libre comercio en el mundo, o, en
fin, por el consenso neoliberal. ste no slo ha arraigado en las opiniones sociales como es visible en el miedo a la inflacin sino
tambin en los procesos econmicos, a pesar de los riesgos reales
de descontrol monetario entre otros mecanismos ocasionados
por el desequilibrio entre produccin y consumo. Este ltimo es a
su vez potenciado por las polticas de distribucin del ingreso.
Otra barrera para la construccin de alternativas es el hecho de
que esos gobiernos estn comprometidos en una estrategia de disputa hegemnica continua al convivir con el poder privado de la
gran burguesa las grandes empresas privadas, nacionales y
extranjeras, los bancos, los grandes exportadores del agronegocio, los medios de comunicacin privados. Si bien esa elite
econmica no dispone de gran apoyo interno, cuenta con grandes aliados en el plano internacional, especialmente entre los
pases globalizadores.
En esos pases, se impuso durante las ltimas dcadas, una
corriente derechista, que tena como trasfondo la concentracin
del poder y del ingreso. Nunca antes se haba dado una distancia
tan acentuada entre los niveles de vida del centro y la periferia del
capitalismo. En el contexto poltico, el argumento que haba sido
usado para la generalizacin de los Estados de bienestar social la
necesidad de mejorar el nivel de vida de los pueblos de Europa
occidental ante la competencia y la eventual amenaza de los
pases socialistas, desapareci, arrastrando consigo el espacio
poltico de los partidos comunistas, al mismo tiempo que se produca la ruptura de la tradicional alianza que haba apoyado a la
fuerza de la izquierda en el mismo perodo: la unin de los socialdemcratas con los comunistas.

la crisis hegemnica en amrica latina 75

Desde el punto de vista social, los sindicatos se debilitaban


pasando del pleno empleo a niveles muy altos de desempleo.
Cuando los inmigrantes empezaron a ocupar funciones no calificadas en el mercado laboral, la derecha us a los trabajadores
desempleados para obtener grandes porcentajes con frecuencia
la mayora de votos y termin echando a los inmigrantes. La
poltica de inmigracin continu siendo la lnea divisoria entre la
derecha y la izquierda, as como el factor determinante para la
aprobacin, por casi la totalidad del espectro poltico, de nuevas y
duras restricciones al ingreso y la legalizacin de los inmigrantes.
Mientras tanto, la economa de esos pases entraba en recesin y
las jornadas de trabajo volvan a hacerse ms largas, llegando
incluso a las setenta horas semanales.
Lo que s es cierto es que nunca el sur del mundo estuvo tan
aislado del norte. Bajo la direccin estadounidense, el norte acta
de forma mancomunada en la estricta defensa de sus intereses y
suma a toda Europa occidental, gran parte de Europa oriental y
Japn y, por supuesto, los Estados Unidos. El sur volvi a construir organizaciones propias, como el Grupo de los 20, a sellar
acuerdos e intercambios, a batallar por sus derechos en la Ronda
de Doha, a resistir a la apertura indiscriminada de sus mercados a
las potencias del norte; pero lo hace como sur, sin contar con aliados en el centro del sistema, que contina cohesionado como
bloque dominante para la defensa de sus intereses.
El futuro de Amrica Latina en la primera mitad del siglo XXI
depende del destino de los gobiernos que actualmente protagonizan procesos de integracin regional, resisten las polticas de libre
comercio de los Estados Unidos, avanzan rumbo a la construccin de un modelo posneoliberal o lo flexibilizan desarrollando
polticas sociales contrapuestas a su debilitamiento.

los nuevos caminos de amrica latina


La configuracin histrica de Amrica Latina en este momento
es, entonces, la de una crisis hegemnica, en la que el modelo neoliberal y el bloque de fuerzas que son sus protagonistas se

76 el nuevo topo

desgastan, se debilitan, y slo consiguen sobrevivir si son aplicados


de forma mitigada como en los casos de Brasil, la Argentina y Uruguay. Pero hay que sealar que ello ocurre en un marco en el que
la construccin de un modelo superador y un nuevo bloque de
fuerzas encuentra muchas dificultades para imponerse. Lo que llamamos posneoliberalismo es una categora descriptiva que designa
diferentes grados de negacin del modelo, pero todava no un
nuevo modelo; es, a la vez, un conjunto hbrido de fuerzas que
componen alianzas sobre las cuales se basan los nuevos proyectos.
De ah la inestabilidad de esos gobiernos que, con la retirada
de las fuerzas protagnicas de la aplicacin ortodoxa del modelo,
avanzaron por las lneas de menor resistencia de la cadena neoliberal polticas sociales e integracin regional, esencialmente,
pero comenzaron a encontrar mayor resistencia a medida que las
oposiciones de derecha, cuya direccin ideolgica e incluso poltica provena de los grandes medios de comunicacin privados, se
recompusieron. A partir de estos enfrentamientos quedar conformada la fisonoma de Amrica Latina no slo en la segunda
dcada de este siglo, sino en toda su primera mitad.
Cul es el mejor contexto internacional para el fortalecimiento y la eventual expansin de esos gobiernos? En qu
medida su surgimiento y su desarrollo cuentan o pueden contar
con entornos internacionales favorables?
La hegemona neoliberal pas por tres etapas diferentes en el
plano internacional surgimiento, consolidacin y crisis, segn
la corriente predominante en los principales gobiernos de las
potencias capitalistas. Su surgimiento estuvo marcado por el
tndem Thatcher-Reagan, perodo en que se vieron sus expresiones ideolgicas ms fuertes y abiertamente conservadoras y
restauradoras en el continente; el gobierno de Pinochet fue su
ejemplo ms genuino, y la accin devastadora de las ideas del
gur neoliberal Jeffrey Sachs en la economa minera boliviana fue
el escarmiento por los lmites que el nuevo modelo estaba dispuesto a transgredir para imponer sus recetas y su hegemona.
La segunda etapa correspondi a los gobiernos de la llamada
tercera va, personificada por Bill Clinton y Tony Blair, sucesores
del primer par en el eje anglosajn. Clinton y Blair plicaron una

la crisis hegemnica en amrica latina 77

versin supuestamente ms light del neoliberalismo; pero el trabajo pesado las privatizaciones, el predominio sin lmites del
mercado, la apertura de las economas ya haba sido hecho. Fue
en esa etapa que la hegemona neoliberal revel la amplitud de su
poder en los capitalismos centrales, con la adhesin de los gobiernos socialdemcratas. As pues, Franois Mitterrand y Felipe
Gonzlez fueron sus paladines ms representativos. Surgieron
seguidores en prcticamente todos los pases de Europa occidental, como Alemania, Portugal e Italia, que cerraron el circuito de
los ms importantes gobiernos de la regin. La mayora socialdemcrata retornaba, ahora como portavoz de la globalizacin.
Fue como si hubiesen dado luz verde para que gobiernos de
corrientes similares socialdemcratas, nacionalistas siguieran la
misma senda. Salinas de Gortari y Carlos Menem, ambos de
corrientes tradicionales del nacionalismo latinoamericano, se
unieron al MNR de Bolivia, representado por el gobierno de Paz
Estenssoro y Snchez de Lozada. La adhesin de la socialdemocracia, en especial los casos de Espaa y Francia, que mantenan
relaciones ms estrechas con corrientes similares en el continente, abri la temporada de adhesiones en Amrica Latina:
despus del socialismo chileno en alianza con la democracia cristiana siguieron los gobiernos de Fernando Henrique Cardoso en
Brasil y de Carlos Andrs Prez en Venezuela, y tambin los de
Alberto Fujimori y Alejandro Toledo en Per, entre otros.
Aquella coyuntura fue ms que propicia para la proliferacin
de los gobiernos neoliberales, en la medida en que combinaba un
ciclo (corto) expansivo de la economa de los Estados Unidos con
la llamada nueva economa y los gobiernos que pretendan ser
una segunda frmula, segn la expresin de Perry Anderson.16
Aparentemente, esa dispersin de gobiernos neoliberales confirmaba el Consenso de Washington y el pensamiento nico,
que asociaba a un mismo modelo corrientes histricamente tan

16 Perry Anderson, El pensamiento tibio: una mirada crtica sobre la


cultura francesa, Crtica y emancipacin. Revista Latinoamericana de
Ciencias Sociales, Buenos Aires, Clacso, n 1, junio de 2008.

78 el nuevo topo

distintas como aquellas que en aquel momento eran conducidas


por dirigentes de orgenes tan dispares como Pinochet, Salinas de
Gortari y Fernando Henrique Cardoso. El justificativo de la tercera va vala como coartada para que los gobiernos hasta
entonces identificados como modelos de gobiernos de bienestar
social pudieran adherir a modelos rgidos de neoliberalismo.
Pases como Brasil o Venezuela, que no haban transitado por la
etapa dura del neoliberalismo aquella por la que pasaron los
Estados Unidos y Gran Bretaa dirigidos por la batuta de Reagan
y Thatcher, adheran a un modelo que tericamente buscaba
una equidistancia entre el mercado y el Estado.
No es casual que lo que ms favoreci la propagacin de los
gobiernos neoliberales haya sido la combinacin entre la expansin econmica estadounidense que en la dcada de 1990
todava pesaba fuertemente en la insercin internacional de las
economas latinoamericanas, con excepcin de Cuba y los
gobiernos de la tercera va.
La tercera etapa, ya hacia fines de la dcada de 1990, corresponde al desvanecimiento de la ilusin de que una nueva
economa hara posible un crecimiento continuo y sin sobresaltos. La crisis del capitalismo globalizado, el fin del ciclo expansivo
y la ascensin al poder de George W. Bush en los Estados Unidos
que impuso un tono ms duro en la conduccin del bloque
imperialista, y que cont para ello con el apoyo de aquel mismo
Tony Blair, adems del clima generado por los atentados del 11
de septiembre de 2001, produjeron una reaccin conservadora.
Las seales volvieron a invertirse: Washington adopt polticas
agresivas y la economa se estanc. A eso hay que sumar la modernizacin y el crecimiento exponencial de la economa china y los
lazos que sta teji de inmediato con varios pases de Amrica
Latina. De esta manera, China contribuy decisivamente a disminuir el peso del intercambio con los Estados Unidos.
En este contexto, los gobiernos favorables a los procesos de
integracin regional se multiplicaron de manera sorprendente y
derrotaron a los que haban dominado la escena del continente
en la ltima dcada del siglo XX. El reemplazo de Clinton por
Bush en los Estados Unidos fue acompaado por la sustitucin de

la crisis hegemnica en amrica latina 79

los socialistas por Jacques Chirac en Francia, de la coalicin de


centroizquierda por Silvio Berlusconi en Italia, y de Felipe Gonzlez por Jos Mara Aznar en Espaa. En el continente, Carlos
Andrs Prez y Rafael Caldera fueron sustituidos por Hugo
Chvez en Venezuela, Fernando Henrique Cardoso por Lula en
Brasil, los gobiernos colorados y blancos por Tabar Vzquez en
Uruguay, Snchez de Lozada por Evo Morales en Bolivia, Lucio
Gutirrez por Rafael Correa en Ecuador, y Nicanor Duarte Frutos
y el Partido Colorado por Fernando Lugo en Paraguay. Esos
gobiernos expresiones del debilitamiento de la capacidad de
liderazgo poltico y econmico de los Estados Unidos y de las polticas de libre comercio en Amrica Latina, y a la vez protagonistas
de un nuevo bloque de fuerzas se valieron de las nuevas condiciones para obstaculizarle el camino al rea de Libre Comercio
de las Amricas (ALCA) y poner en prctica polticas alternativas.
En el momento en que algunos gobiernos de la regin enfrentan
dificultades para continuar el camino que escogieron, en particular
los de Venezuela, Bolivia y Argentina, el panorama general muestra
indicios de cambio. Por un lado, la recesin estadounidense hace
sentir sus efectos sobre el panorama econmico internacional,
hasta ahora muy favorable a la exportacin de los productos primarios de la regin sobre todo del agronegocio, aunque ya no con el
peso de antes. Asimismo, esa recesin, asociada con el alza del
precio de los productos agrcolas y del petrleo, promueve presiones inflacionarias y disminuye la demanda de productos de varias
economas del continente. Por otro lado, la eleccin de Barack
Obama, que lleva nuevamente a los demcratas al gobierno de los
Estados Unidos, desencadena una nueva combinacin de factores
econmicos y polticos en el plano internacional, con probables
efectos sobre los gobiernos de la regin.
A la inversa de lo que ocurri en la dcada de 1990, los demcratas no se movern en una economa eufricamente en
expansin; y, al contrario de la dcada siguiente, Washington
deber cambiar su discurso si quiere romper el aislamiento en
una regin donde siempre tuvo un dominio privilegiado y que
hoy representa un elemento de debilidad como nunca antes
enfrent. Esos cambios, junto a los problemas que atraviesan los

80 el nuevo topo

gobiernos de la regin, representan un nuevo desafo para los


procesos de integracin regional y la construccin de modelos
posneoliberales.
De esa nueva coyuntura pueden surgir los escenarios diferentes: o los Estados Unidos, apoyados en sus tradicionales aliados
Colombia y Mxico, eje al que se suma abiertamente el Per de
Alan Garca, que firm recientemente un tratado de libre comercio con el gobierno estadounidense, retoman su capacidad de
cooptacin y, mediante un discurso ms flexibilizado, intentan
atraer a los pases ms moderados del bloque de integracin
regional Brasil, Argentina y el ya predispuesto Uruguay, al
tiempo que tratan de aislar a Venezuela, Bolivia, Ecuador y Cuba.
O los proyectos de integracin en curso Mercosur, ALBA (Alternativa Bolivariana de las Amricas), UNASUL (Unin de las
Naciones Latinoamericanas), Banco del Sur, gasoducto continental y otros avanzan, a medida que la recesin estadounidense
acelera la diversificacin del comercio regional con pases como
China y fortalece las condiciones de consolidacin de esos gobiernos y de sus proyectos de integracin.
Todava es una incgnita lo que resultar de la combinacin
entre la recesin econmica y el gobierno demcrata, que esta
vez no tendr a su favor una proliferacin de gobiernos que abracen sus polticas neoliberales. El nuevo gobierno estadounidense
podr contar con el relativo debilitamiento de gobiernos fundamentales en el bloque de integracin, como los de Venezuela y
Bolivia. Por eso, la evolucin de la disputa interna en esos dos
pases es una variable fundamental para el futuro del escenario
poltico de la regin, que podr contar con Ecuador en velocidad
de crucero para construir la nueva institucionalidad constitucional y con la adhesin del nuevo gobierno paraguayo. Como
variables del nuevo escenario que proyectar a Amrica Latina en
la segunda dcada del milenio se suman la capacidad de recuperacin y la superacin de la crisis del gobierno argentino, como
asimismo la posibilidad de Lula de elegir a su sucesor en 2010
para impedir el retorno del bloque de derecha al gobierno brasileo y apuntar a una segunda dcada de gobiernos del nuevo
bloque de fuerzas latinoamericano.

3. EL ENIGMA LULA

El nuevo ciclo de la izquierda brasilea, iniciado con las


huelgas obreras de fines de los aos setenta, alcanz su desenlace
con la eleccin de Lula para la presidencia de la Repblica en
2002. A su manera, la izquierda brasilea recorri los dos primeros ciclos de estrategia poltica de los otros pases del continente.
Antes de Lula y del PT, y con el golpe militar de 1964, el modelo
reformista clsico cuyos ejemplos ms significativos fueron los
gobiernos de Getlio Vargas (de 1930 a 1945 y de 1950 a 1954) y
Joo Goulart (de 1961 a 1964) haba quedado agotado. A ese
perodo le sigui un breve ciclo (de 1966 a 1971) de resistencia
militar a la dictadura que lleg a su fin cuando la represin desarticul los movimientos populares y, consecuentemente, ocasion
el aislamiento de la izquierda. La agudizacin de los enfrentamientos armados acentu ese aislamiento, lo que llev a una
derrota relativamente rpida de la resistencia. La eleccin de Lula
es resultado, en primer lugar, de la fuerza acumulada a lo largo de
la resistencia a la dictadura y, en segundo lugar, de la oposicin al
neoliberalismo en la etapa de redemocratizacin, en la dcada de
1990. As se inaugur el tercer captulo en la trayectoria de la
izquierda brasilea, un momento cargado de contradicciones.
El gobierno de Lula ya ha recibido las calificaciones ms dispares: mejor administrador del modelo neoliberal, segn una crtica
de izquierda; populista estadista, segn la ms grande campaa
que la derecha y los medios oligoplicos, valindose de denuncias, han llevado a cabo en ese pas. Aunque ha implementado
una poltica social que recibi mayor apoyo popular que ningn
otro gobierno (80% de apoyo y slo 8% de rechazo en el sexto
ao de su mandato, mientras su antecesor slo posea el 18% de

82 el nuevo topo

apoyo), Lula sufre ataques sistemticos de sectores de la izquierda


radicalizada, nacional e internacional, por no haber roto con el
modelo econmico heredado. Recibe, el apoyo crtico de ciertos
sectores; de otros, la ofensiva principal. Para los primeros, l es la
expresin moderada de la izquierda; para los segundos, un traidor que debe ser combatido como su principal enemigo.

crticas de la derecha y la izquierda


al gobierno de lula
El actual gobierno ha sido blanco de muchas crticas y elogios,
tanto de la derecha como de la izquierda, de forma alternada y a
veces simultnea contradictorios entre s. La virulencia con la que
la derecha y los medios masivos monoplicos de comunicacin
critican al gobierno provoca la defensa exacerbada de quien
recibe las crticas, como asimismo la impresin de que esas posiciones son compartidas por muchos integrantes de la sociedad.
Las crticas de los medios privados son tpicamente de derecha,
las mismas que comparte el bloque tucn-pefelista.17 Para ellos,
menos Estado no significa menos financiamientos privados y
exencin fiscal, pero s reduccin de contratacin de personal, de
gastos en polticas sociales e impuestos. Tambin quiere decir ms
privatizaciones y nada de reglamentaciones estatales, ni en el mercado laboral, ni en la poltica de comunicaciones, ni en la
circulacin de capitales. Y adems se propicia la vuelta del intercambio comercial tradicionalmente sometido con el norte, en vez
de la integracin latinoamericana y con el sur. Es una utopa que
debera haber sido realizada durante el gobierno de Fernando
Henrique Cardoso, con quien ellos se identificaban plenamente.
Y por eso prefieren a cualquier candidato que pueda derrotar a
Lula o hacer que pierda votos su candidato ms fuerte antes que
dar continuidad a su gobierno.
17

El bloque tucn-pefelista est conformado por los tucanos (as llamados por la mascota del PSDB) y los demcratas del partido DEM
(hasta 2007 reunidos en el Partido del Frente Liberal, PFL).

el enigma lula 83

Es fundamental situar esas posiciones para que no se confundan


con las crticas de la izquierda, dado que stas son absolutamente
contradictorias en relacin con aqullas. Cito un caso de confusin entre ambas y que favorece a la derecha: el debate acerca de
la Contribucin Provisoria sobre Movimiento Financiero (CPMF).
La versin final de la propuesta era lo que la izquierda debera
predicar, es decir, un impuesto difcil de evadir, pagado por quienes disponen de ms recursos y destinado por completo a la salud
pblica. Era todo lo que la derecha no quiere: impuestos para los
ms ricos, imposibles de evadir y destinados a polticas sociales. El
senador del Partido Socialismo y Libertad (PSOL) vot contra la
propuesta y cometi una gran equivocacin al hacerlo: se uni a la
derecha para atacar al gobierno y ayud a confundir todava ms
el cuadro de polarizacin entre derecha e izquierda.
La izquierda brasilea toma al gobierno de Lula como un enemigo fundamental. Poco le importa unirse a la derecha o aceptar
la polarizacin entre gobierno y oposicin. Tiene en comn con
sta la intencin de debilitar al gobierno, sea como sea, pues sabe
que no tendr ninguna posibilidad mientras el Partido de los Trabajadores (PT) no desaparezca. En lugar de actuar como un
crtico de izquierda, que apoya lo que el gobierno tiene de progresista, ataca a mansalva y desperdicia la oportunidad de
construir una alternativa a la izquierda del PT, de modo que finalmente se autorrelega a la intrascendencia poltica.
Las ambigedades del gobierno son innumerables y el mismo
Lula afirma que nunca los ricos ganaron tanto ni los pobres mejoraron tanto sus vidas. Condenable la primera afirmacin, elogiable
la segunda. Y sta es la primera gran crtica que merece el gobierno
de la izquierda: no haber roto con la hegemona del capital financiero en su modalidad especulativa, sino por el contrario haberle
dado continuidad y haber consolidado la independencia del Banco
Central, expresin poltica e institucional de esa hegemona. Mantener las tasas de intereses ms altas del mundo y atraer as el peor
tipo de capital, no cobrar impuestos sobre la circulacin interna y
externa de ese capital, dar autonoma con el fin de que la representacin directa de ste defina en el interior del gobierno una
variable fundamental para la economa del pas, y tambin para los

84 el nuevo topo

recursos destinados a las polticas sociales, son errores que deben


ser criticados una y otra vez por la izquierda.
El segundo aspecto que merece ser criticado es la alianza con el
gran capital exportador, en especial el del agronegocio, ya sea por
su modo de explotar la tierra, por su carcter monoplico, por la
utilizacin de transgnicos, por el predominio de la exportacin o
de un producto como la soja, con todas sus consecuencias negativas.
Adems, es inequvoco que esa alianza determina la no promocin
de la economa familiar y la seguridad alimentaria, como asimismo
el avance totalmente insuficiente de la reforma agraria objetivos
que deberan ser prioritarios en un gobierno de izquierda.
El tercer aspecto del gobierno que debera ser criticado por la
izquierda es no caracterizar a los Estados Unidos como cabeza del
imperialismo mundial, a pesar de todos los daos que causan a la
humanidad, comenzando por su poltica de guerras infinitas.
Brasil no puede relacionarse con los Estados Unidos como si stos
fueran slo un pas rico; es preciso tener en cuenta el hecho de
que se trata del lder del bloque imperialista y que, desde todos
los puntos de vista (econmico, financiero, tecnolgico, poltico,
militar, ideolgico, meditico, etc.), representan lo peor que
existe hoy en el mundo. Ellos son los responsables de la concentracin del ingreso, las polticas de libre comercio, la miseria, la
degradacin ambiental, las guerras, la especulacin financiera,
los monopolios de los medios masivos de comunicacin, la propaganda del estilo de vida mercantilista, etc., etc., etc. No tomar al
imperialismo como referencia central en el mundo de hoy nos
lleva a cometer graves errores y a correr el riesgo de dejarnos
dominar por las polticas del imperio.
Sin embargo, Lula tambin puede ser considerado una expresin de la izquierda por sus polticas sociales, por el bloqueo al
ALCA y por la prioridad dada a los procesos de integracin regional e integracin sur-sur, por haber frenado las privatizaciones, los
procesos de debilitamiento de la capacidad de intervencin del
Estado y de precarizacin de las relaciones laborales, as como por
haber aumentado sistemticamente el empleo formal, disminuido
el desempleo y elevado el poder adquisitivo del salario mnimo.
Pero cul es la naturaleza de ese gobierno? No descifrar el

el enigma lula 85

enigma de su significado ha conducido a la derecha a reiteradas


derrotas, as como a la izquierda desde la ms radical hasta la
ms moderada a ser incapaz de desarrollarse, frenar el proceso
de despolitizacin en curso y posicionarse de manera correcta
ante la polarizacin poltica y social que vive Brasil.
Cmo llegamos al perodo histrico profundamente contradictorio que vivimos, cuya expresin ms concentrada es el
gobierno de Lula? Qu significa ese gobierno en la historia poltica de Brasil? Y qu nuevo perodo introduce? Cul es el
significado del enigma Lula?

la izquierda brasilea antes de lula


La historia de Brasil vivi tres perodos distintos en las ltimas
dcadas, y uno de ellos fue el de la izquierda brasilea. El primer
perodo va desde la democratizacin de la segunda posguerra
hasta el golpe militar de 1964. Fue una etapa de crecimiento econmico constante, centrado en la industrializacin y en la
expansin del mercado interno de consumo. Al mismo tiempo, el
Estado, la burguesa industrial, las capas medias urbanas y la clase
trabajadora se fortalecieron.
El proyecto poltico e ideolgico hegemnico de aquella poca
era de carcter nacional y popular; sin embargo, a partir de
mediados de la dcada de 1950, el nuevo impulso industrializador
pas a tener como eje principal el capital extranjero, y en particular la industria automovilstica. As se defina una contradiccin
entre las fuerzas populares y el proceso de acumulacin que desembocara en la crisis y el golpe de 1964. Mientras las fuerzas
populares presionaban para conseguir la expansin del mercado
interno de consumo popular, la reforma agraria y el control del
capital extranjero, el gran capital tena como objetivo la exportacin y el consumo de lujo, en el cual la industria automovilstica
desempeaba el papel principal.
La izquierda tena como estrategia el desarrollo econmico, la
soberana nacional y la democratizacin de las relaciones en el
campo, lo que iba en contra de los intereses del imperialismo y del

86 el nuevo topo

latifundio, considerados enemigos fundamentales. Un bloque de


fuerzas compuesto por la alianza entre el Partido Comunista y el Partido Laborista Brasileo (PTB), sobre todo sus sectores sindicales,
diriga la izquierda, que por su parte se aliaba a sectores del gran
empresariado nacional. Cuando la dinmica de acumulacin se top
con el proceso de distribucin del ingreso, esa alianza se rompi y la
llamada burguesa nacional escogi la alternativa golpista.
La izquierda sufri una dura derrota con el golpe militar de
1964. Fueron derrotados e igualmente vctimas de la represin
no slo los sectores hegemnicos, comprometidos con el
gobierno de Joo Goulart y con una lnea de alianzas con la burguesa nacional, sino todos los componentes del campo popular:
grupos radicales, sindicalistas, profesores, estudiantes, lderes
populares. Prcticamente toda la fuerza que la izquierda haba
compaginado fue destruida, en especial en los movimientos sindical y estudiantil, pero tambin en la prensa, las universidades y en
distintos espacios del aparato del Estado.
El segundo perodo comenz durante la dictadura militar y
desplaz los temas centrales hacia cuestiones que concernan a la
lucha democrtica. En un primer momento hubo una etapa de
resistencia militar que dur poco tiempo, de 1966 a 1971. Despus de un intenso perodo de debates y balances sobre la etapa
anterior y la derrota sufrida, se impuso, bajo una fuerte influencia
de la experiencia cubana, la va militar de resistencia. sta proclamaba un proceso de liberacin nacional como objetivo de la
lucha antidictatorial, y se desarroll a partir del momento en que
la represin y la desarticulacin de los movimientos populares
ocasionaron el aislamiento de la izquierda, lo que permiti su
derrota relativamente rpida tras la agudizacin de los enfrentamientos con los militares. Cuando estos enfrentamientos se
hicieron ms intensos, con acciones militares, el aislamiento se
acentu an ms, y despus de alcanzar su punto ms crtico
sobrevino la derrota relativamente rpida de la resistencia militar.
Despus de algunos acontecimientos de gran impacto sobre la
opinin pblica, como el secuestro de embajadores y su intercambio por prisioneros polticos, la izquierda ms radical fue
derrotada y abri el camino para que la oposicin liberal a la dic-

el enigma lula 87

tadura se constituyera como campo hegemnico lo que definira


el carcter del rgimen posdictatorial. Mientras eso ocurra, la
dictadura consegua recomponer el proceso de acumulacin
mediante un choque conservador: al mismo tiempo que abra la
economa al capital extranjero, congelaba cualquier reivindicacin salarial e intervena los sindicatos.
A medida que desaparecan los grupos guerrilleros, el campo de
la oposicin pasaba a componerse de un polo democrtico-liberal
y otro de izquierda, centrado en el movimiento sindical emergente
en el cual despuntaba el liderazgo nacional de Lula. La hegemona le toc claramente al primero, que impuso su concepcin al
conjunto de la oposicin bajo el manto de la democratizacin.

el surgimiento del pt y de lula en el escenario poltico


La fuerza democrtica acumulada en la resistencia no se realiz,
sobre todo porque un pacto de elite firmado despus de la
derrota de la Campaa por las Elecciones Directas permiti el
establecimiento, por intermedio del Colegio Electoral, de un
acuerdo entre el rgimen militar que se agotaba y el rgimen que
lo sucedera. A raz de ese pacto Ulysses Guimares fue sustituido
por el ms moderado Tancredo Neves que, al morir en poco
tiempo, tuvo que ser reemplazado por Jos Sarney como primer
presidente civil posdictadura. Hasta pocos meses antes Sarney
haba sido presidente del partido de la dictadura militar. As, el
nuevo rgimen democrtico combinaba elementos nuevos y otros
de continuidad con la dictadura, por lo cual condenaba el proceso de democratizacin a un impulso fugaz. De esa forma, el
Partido del Movimiento Democrtico Brasileo (PMDB) no lleg
a gobernar ni a poner su programa en prctica; la alianza con el
Partido del Frente Liberal (PFL) y con la presidencia de Jos
Sarney redujo la transicin democrtica a la reinstauracin de las
normas del Estado de derecho, sin ninguna reforma social y econmica, e hizo que, por el contrario, se acentuara el monopolio
de la tierra, del sistema bancario, de los medios de comunicacin
y de las grandes corporaciones industriales y comerciales.

88 el nuevo topo

La otra vertiente, minoritaria durante la dictadura, fue ms


lejos an: la dcada de 1980 presenci, simultneamente, marcados avances en la organizacin social y poltica del movimiento
popular y el agotamiento del proyecto de democratizacin, con la
fundacin del PT, del Movimiento de los Trabajadores Rurales
Sin Tierra (MST), de la Central nica de Trabajadores (CUT) y
otros. El PT, y en especial sus tendencias organizadas, se consideraban la continuidad renovada de la izquierda brasilea. Lula, no:
l se vinculaba con los intereses concretos de los trabajadores
con la izquierda social, si preferimos decirlo as, sin lazos ideolgicos ni polticos con la izquierda histrica.
El impulso democrtico acumulado en la resistencia a la dictadura desemboc en la Asamblea Constituyente de 1988, pero ya
en el momento culminante de su agotamiento. El PT se consolid
como el partido ms fuerte de la corriente de izquierda, sin
embargo el PMDB se vaci ms rpidamente de lo que se esperaba, perdi fuerza durante el gobierno de Sarney y dio lugar a
que surgiera una nueva derecha.
Esas dos fuerzas desacompasadas se enfrentaron en las elecciones presidenciales de 1989: entre Collor y Lula. Fue un
enfrentamiento entre la fuerza popular acumulada por la
izquierda y el diseo de una nueva estrategia por parte del bloque
dominante, en acelerado proceso de reciclaje rumbo al neoliberalismo. El PT apostaba a una plataforma centrada en dos ejes: la
justicia social y la tica en la poltica. La primera, que caracteriz
al partido desde su nacimiento, buscaba agregar la dimensin
social al proceso poltico de democratizacin. La segunda era una
respuesta a los escndalos polticos, en especial a los del gobierno
de Sarney y despus a los que acabaron llevando a Collor al impeachment. No haba en esa plataforma ninguna propuesta
especfica sobre el rgimen econmico, la crisis fiscal del Estado o
el modelo poltico de la nueva democracia. Esas lagunas revelaban que la izquierda no haba advertido el agotamiento del
patrn econmico y del modelo del Estado vigente entre 1930 y
1980 ni la imposicin acelerada del modelo neoliberal en el
entorno latinoamericano (Mxico, Argentina, Chile, Venezuela,
Bolivia y Uruguay). Esperaba que la redemocratizacin resolviera

el enigma lula 89

los problemas del pas por medio de polticas sociales y estilos


polticos transparentes. Las referencias al socialismo no tenan
ninguna articulacin con los anlisis y las propuestas concretas
del PT: eran una sumatoria de democratizacin social con moralizacin de la poltica.
Lo que defini el desenlace de ese enfrentamiento no fue la victoria ajustada de Collor en 1989, sino su capacidad para imponer
un nuevo ideario y la incapacidad de la izquierda para percibir la
profundidad de la crisis de hegemona que se instauraba.
Collor apunt al nuevo modelo hegemnico anclado en dos
tesis principales: la de la descalificacin del servicio pblico por
la cual acusaba a todos los funcionarios de ser marajs* y al
Estado de ser el villano de la crisis brasilea, por sus gastos excesivos y la de las carrozas, en referencia al supuesto atraso
tecnolgico de nuestra industria, que se estara aprovechando de
un excesivo proteccionismo e impidiendo el acceso a la modernidad. La retraccin del Estado y la apertura de la economa se
desprendan de esas tesis. Privatizaciones, importaciones, recortes
en la funcin pblica y recaudacin violenta de recursos
mediante el congelamiento de los depsitos bancarios constituan
el eje del nuevo programa econmico.
La izquierda, por su parte, al no darse cuenta del cambio internacional en el campo poltico e ideolgico, ahora centrado en el
neoliberalismo, no perciba que las condiciones que en el pasado
haban generado el modelo desarrollista y el Estado regulador estaban agotadas. Se trataba de responder a su manera a los nuevos
desafos, as como ya lo haca el neoliberalismo. Era necesario proponer alternativas a la crisis fiscal del Estado, al agotamiento del
modelo poltico liberal, al modelo de acumulacin que haba
entrado en crisis con la explosin de la deuda externa.
Las elecciones de 1994 fueron el punto de inflexin para definir la relacin de fuerzas en Brasil. La victoria de Collor haba
iniciado la construccin de un consenso neoliberal, pero las
movilizaciones populares seguan y el impeachment interrumpi el

* Maraj: funcionario pblico que gana un sueldo muy alto [N de la T.].

90 el nuevo topo

primer proyecto coherente de implantacin de un modelo neoliberal en Brasil. Sin embargo, el favoritismo de Lula durante gran
parte de la campaa y su incuestionable derrota frente a Fernando Henrique Cardoso tendran consecuencias irreversibles
para el pas, incluso para el PT y para la izquierda brasilea.
El consenso neoliberal qued ampliamente consolidado en el
pas, anclado en las aceleradas transformaciones que implant el
nuevo gobierno: apertura violenta de la economa, retraccin de sus
funciones sociales, desregulacin, promocin del mercado como eje
central de las relaciones econmicas, criminalizacin de los movimientos sociales, descalificacin de los funcionarios pblicos y
precarizacin de las relaciones de trabajo. Hasta donde pudo, Fernando Henrique Cardoso cumpli su promesa de dar vuelta la
pgina del getulismo en Brasil, es decir, el Estado nacional, regulador y social. En ese mismo momento, el PT inici un proceso, al
principio lento, de adecuaciones ideolgicas que dara por resultado el perfil que el gobierno de Lula adoptara ocho aos despus.
Hasta aquel momento, el PT consideraba que el dficit pblico
y sus consecuencias entre ellas la inflacin eran una cuestin
secundaria. El impacto del cambio a favor de Fernando Henrique
Cardoso incidi tambin sobre el PT. El primer indicio significativo de transformacin hasta por su carcter simblico fue la
posicin adoptada por el partido ante la cuestin de la deuda
externa. De una postura inicial que defenda el no pago, pas a la
suspensin con la realizacin de una auditora y de ah al discurso
que anunciaba el cumplimiento de todos los compromisos. Esas
transformaciones culminaron en la Carta a los brasileos de
2002, que enfatizaba el pago de la deuda externa y el abandono
de cualquier tipo de moratoria y renegociacin. Sumado a eso,
descartaba cualquier forma de regulacin de la circulacin del
capital financiero, que se torn hegemnico y pas a condicionar
todo el funcionamiento de la economa brasilea y, en primer
lugar, del mismo Estado, tambin l financiarizado por las deudas
y por el supervit fiscal, que tornaba intocables los recursos destinados a pagar las deudas. La independencia del Banco Central
era un corolario obligatorio. Se estaba en la senda de incorporar
la estabilidad monetaria como una conquista consensual.

el enigma lula 91

Esa nueva visin sobre la cuestin de la deuda trajo aparejados


otros problemas, como el de la abolicin del tema del imperialismo.
Si la deuda y el pago de los intereses, as como sus renegociaciones,
remitan a una visin de la expoliacin externa, con cartas de intencin y condicionamientos impuestos al pas por instituciones
financieras internacionales como el FMI y el Banco Mundial, el
nuevo posicionamiento del PT abola la posibilidad de cuestionar el
endeudamiento y el sujeto externo a l, es decir, la explotacin
imperial. El gobierno de Lula abord el tema de la integracin
regional como una cuestin de asociacin con los pases del sur del
continente y del mundo, por medio de inserciones internacionales
similares, pero sin tocar el tema del campo de poder y de explotacin en el que estn inmersas las relaciones norte-sur.
Asimismo, el PT incorpor el consenso construido por el
gobierno de Fernando Henrique Cardoso en torno a la necesidad
de priorizar el combate contra la inflacin. sta apareca como un
riesgo y la imagen de Lula siempre estuvo vinculada a situaciones
arriesgadas, a desafos que generaban incertidumbre en amplios
sectores de las clases medias. La preocupacin por la inflacin,
como consecuencia de la instauracin de la hegemona neoliberal,
sera uno de los pilares de la transformacin ideolgica del PT.
Esa reformulacin estuvo acompaada de modificaciones significativas en la insercin social del partido. En diciembre de 2000,
en un congreso realizado en Pernambuco, una investigacin
revel las transformaciones ocurridas en la composicin del
cuerpo de delegados: ms del 70% no tenan militancia de base,
sino que estaban insertos en otro tipo de estructura (organizacin
del partido o de sindicatos, asesora parlamentaria, empresas estatales, gobiernos, etc.). Adems de eso, la edad promedio haba
aumentado sensiblemente y reflejaba un ser social bastante distinto de aquel que haba fundado y compuesto el partido por lo
menos a lo largo de la dcada de 1980.
La candidatura de Lula a la presidencia, en 1998, ya expresaba
esas transformaciones en el perfil ideolgico del PT. Haba cierta
indefinicin en relacin con el xito electoral del Plan Real. La
economa estaba al borde un nuevo colapso, como luego lo confirm la crisis de enero de 1999. Lula, temiendo que continuaran

92 el nuevo topo

identificndolo con una imagen de crisis y de catstrofes, decidi


no tocar el tema. Su campaa no tuvo consistencia, ni tampoco se
apoy en un proyecto alternativo para el modelo neoliberal de
Fernando Henrique Cardoso. Lula pareca resignado ante el
nuevo consenso.
Como ya hemos dicho, el gran cambio en la correlacin de
fuerzas en Brasil ocurri en 1994, con la implementacin del Plan
Real, la eleccin de Fernando Henrique Cardoso y la segunda
derrota de Lula. La aplicacin sistemtica del programa neoliberal introdujo profundas transformaciones objetivas y subjetivas en
el pas, las ms condensadas de su historia. Aunque el cambio del
golpe de 1964 fue brutal, por la concentracin de ingreso que
gener, por la acentuacin del papel de la exportacin y del consumo suntuario, no hubo una desarticulacin del Estado como
agente econmico. La retraccin del Estado en las privatizaciones, la apertura al mercado externo, la libre circulacin de
capitales, la precarizacin de las relaciones de trabajo, el despido
de funcionarios pblicos, el debilitamiento de las polticas sociales, sumada al acentuado aumento del desempleo, la quiebra de
pequeas y medianas empresas, la reaccin y la promocin de la
hegemona del capital financiero, volvi a alterar radicalmente las
relaciones de fuerza entre los bloque de clase, pero esta vez afect
tambin, bsicamente, el papel del Estado.
Adems de esas transformaciones, la hegemona avasalladora
del nuevo modelo domin el mbito ideolgico: consumismo,
centralidad del mercado, exaltacin de la empresa privada y de
los empresarios, shopping centers, publicidad, TV, todo con el beneplcito del monopolio de los grandes medios de comunicacin.
El individualismo se impuso sobre las formas colectivas de accin:
los movimientos sociales fueron reprimidos y criminalizados, en
especial el ms aguerrido, el MST; el sindicalismo qued en la
retaguardia, y el mundo del trabajo desapareci de los debates
nacionales.
A partir de 1994, la izquierda dej la ofensiva para pasar a la
defensiva. Ese proceso comenz con el gobierno de Collor, pero las
manifestaciones a favor del impeachment dieron un nuevo aliento al
movimiento popular. No se trataba, sin embargo, de la continua-

el enigma lula 93

cin de la Campaa por las Directas o de la candidatura de Lula en


1989: era un espasmo, un coletazo de un perodo ya rematado por
la hegemona neoliberal, una ofensiva de la derecha. Tanto es as
que, derribado Collor, su sustituto, Itamar Franco, se convirti en
instrumento de la implantacin del modelo neoliberal y no en eslabn con el pasado de opositor del PMDB. Fue por su intermedio
que Fernando Henrique Cardoso asumi el Ministerio de
Hacienda plataforma desde la cual prepar y lanz el Plan Real
desde donde se lanzara al Palacio del Planalto.
La articulacin entre movilizaciones sociales y actuacin poltica,
esencial para la fuerza de la izquierda en los aos ochenta, decay
en veinte aos hasta su punto ms bajo. La ofensiva neoliberal debilitaba poltica y socialmente a los movimientos sociales, mientras el
PT avanzaba en el proceso de integracin institucional como un
reflejo indirecto del cambio en la correlacin de fuerzas y de la
recuperacin de iniciativa por parte de la derecha, que despuntaba
con una plataforma renovada y nuevas fuerzas incorporadas.
La derecha haba perdido la capacidad de iniciativa desde el
agotamiento de la dictadura militar, a fines de los aos setenta.
Qued identificada con la dictadura y con el atraso, y se recluy
electoralmente en el nordeste, en la corrupcin. La oposicin
democrtico-liberal comand el proceso poltico que culmin en
el gobierno de Jos Sarney y en la Asamblea Constituyente. Su
precoz agotamiento expres el fin del impulso democrtico acumulado durante la oposicin a la dictatura y evidenciado en la
irrisoria votacin de Ulysses Guimares para ocupar la presidencia de la Repblica en 1989.
El proyecto que haba enunciado Collor y que, en la secuencia
de presidentes, Fernando Enrique Cardoso haba puesto en prctica, represent el regreso de la iniciativa de la derecha con el
triunfo ideolgico del liberalismo. El mismo fenmeno, que ya
era una constante en todo el mundo y en el entorno latinoamericano, ahora se impona en Brasil, que hasta entonces pareca
inmune a l y corra a contramano. La derecha se modernizaba,
asuma un discurso agresivo, coherente con el surgimiento del
mundo unipolar y el fracaso no slo de la Unin Sovitica y, con
ella, del socialismo tal como se lo entenda hasta aquel

94 el nuevo topo

momento, sino tambin del modelo keynesiano, el bienestar


social y el papel social del Estado. Se modificaba as, radicalmente, la correlacin de fuerzas entre los grandes bloques
sociales y polticos, evento que estuvo precedido por un perodo
de transicin que abarc la segunda mitad de la dcada de 1980.
Como ya hemos sealado, el ao 1994 fue una divisoria de
aguas en la historia reciente de Brasil. Sumado a los aos 1930 y
1964, conforman las tres fechas centrales de nuestra historia,
momentos de cambios estratgicos fundamentales, progresista el
primero, regresivos los otros dos.
La izquierda no qued inmune a la hegemona ideolgica del
neoliberalismo. La frase de Perry Anderson a propsito de la
izquierda francesa se ajusta perfectamente a la izquierda brasilea: Y cuando por fin la izquierda lleg al gobierno, haba
perdido la batalla de las ideas.
Cmo llegamos a eso en Brasil? Qu es lo que represent y
todava representa?
Anderson se refiere a un fenmeno que tuvo un alcance mundial y del cual ningn pas estuvo libre. Aqu tuvo el efecto de
consolidar en el perodo posdictatorial la identificacin de la
democracia con la democracia liberal, del Estado con el Estado
burgus, de la economa con el capitalismo, del dinamismo econmico con el capitalismo privado y las empresas, del Estado con
la burocracia, el estancamiento y la corrupcin, del mismo modo
que promovi la exclusin del imperialismo de las agendas de
debate y las interpretaciones tericas, e incluy la estabilidad
monetaria en ese nuevo consenso.
Estas ideas ya haban sido incorporadas por la izquierda brasilea, en parte durante el perodo de resistencia a la dictadura,
cuando la democracia representaba la restauracin de la democracia la redemocratizacin en su forma liberal. Para esa
visin, la democracia queda reducida a su formato liberal, segn
el modelo de otras simplificaciones sealadas ms arriba. Se
puede decir que el PT fue vctima de esa concepcin ideolgica,
potenciada por la crtica al modelo sovitico, predominante en el
partido y reflejada posteriormente en la constitucin del
gobierno de Lula.

el enigma lula 95

El gobierno de Collor esboz el bloque de clases en el poder,


pero fue el gobierno de Fernando Enrique Cardoso el que lo
reconstituy, ya bajo la hegemona del capital financiero, pactando una alianza con el gran empresariado industrial, sobre todo
con el sector exportador. La incorporacin de la socialdemocracia, liderada por un presidente con caractersticas intelectuales
que haba participado de la oposicin a la dictadura, fortaleci al
nuevo bloque de derecha en el poder.18 El proceso de acumulacin pas a articularse en torno al consumo de bienes de lujo, a la
exportacin cada vez ms de productos primarios y, como novedad, a la especulacin financiera. El bloque poltico que los
representaba se centraba en la alianza PSDB-PFL (actual DEM) y su
ideologa era, en versin ortodoxa, la del neoliberalismo: libre
comercio, apertura al mercado externo, estabilidad monetaria, desregulacin, Estado mnimo y centralidad del mercado. El
diagnstico neoliberal, que identificaba la crisis con el descontrol
inflacionario y lo atribua al Estado, fue utilizado por Collor para
criminalizar las regulaciones estatales.
As qued constituida la nueva hegemona liberal en Brasil: no
se limitaba al entorno del campo en que la izquierda comenzaba
a actuar, pero s la afectaba. La identificacin de la democracia
con la democracia liberal, la consideracin de las alternativas econmicas en el marco del capitalismo y la evaluacin del contexto
mundial sin tomar en cuenta la hegemona imperial como factor
determinante son los tres elementos que representan una significativa reconversin ideolgica. El PT se transform, en primer
lugar, de fuerza antisistmica en fuerza reformista de carcter
socialdemcrata, y, en seguida, a lo largo de la campaa electoral
y durante el primer mandato de Lula, en un hbrido de socialiberalismo hegemnico, con polticas sociales redistributivas y con
una poltica externa soberana que lo preserva de cualquier asimilacin con la tercera va de Tony Blair.
18 Esta frase se atribuye a Roberto Marinha. Fue proferida despus del
fracaso del gobierno de Collor: Collor fue el ltimo presidente que
la derecha consigui elegir en Brasil. Quedaba buscar en la
izquierda alguien que pudiera dar continuidad al programa neoliberal: Fernando Henrique Cardoso fue el elegido.

96 el nuevo topo

El enigma Lula es el gran enigma brasileo. Y la lectura de ese


fenmeno ha desconcertado a los sectores de derecha y de
izquierda. Cuando no pueden descifrarlo, terminan siendo devorados.

el enigma: el lula que realmente existe


En torno de la izquierda brasilea se ha generado una inmensa
expectativa, y ms todava porque despuntaba de manera contrastante con la crisis generalizada de la izquierda mundial (Unin
Sovitica, partidos comunistas, fuerzas nacionalistas, partidos
socialdemcratas, sindicatos, movimientos feminista y negro). La
izquierda brasilea pareca ms fuerte que nunca, como si el
cambio sumamente desfavorable sufrido por la izquierda en el
mbito latinoamericano y mundial no la hubiera alcanzado. Esa
izquierda era aquella cuyo partido principal, el PT, haba criticado el modelo sovitico desde su fundacin, y que tambin se
haba delimitado en relacin con la socialdemocracia, al punto de
definirse como un partido pos-socialdemocracia.
Sin embargo, ningn contraste fue tan grande como el que
represent el propio Lula, lder sindicalista de base y presidente
de un partido de trabajadores, que estuvo a punto de ser elegido
para la presidencia de Brasil el mismo ao en que cay el Muro
de Berln y se anunci el fin de la Unin Sovitica y del campo
socialista, y pocos meses antes de que finalizara el rgimen sandinista. Prenuncio de una nueva izquierda o resquicio de la vieja
izquierda derrotada?
La conjuncin entre Lula, PT, MST, CUT, gobiernos municipales petistas en particular el de Porto Alegre, con sus polticas de
presupuesto participativo y el Foro Social Mundial (FSM) proyect una fuerza que contrastaba con la crisis de la izquierda en el
contexto latinoamericano y en el mundo. Una situacin de este
tipo poda caracterizarse como la de mayor debilidad de la
izquierda, desde que esa categora comenz a definir el campo
popular doscientos aos atrs, pero tambin como la de mayor
fuerza de la izquierda en Brasil, un pas que hasta entonces no se

el enigma lula 97

haba destacado por tener una izquierda fuerte en comparacin


con otros pases de la regin.
Lula apareca como la punta de un inmenso iceberg de fuerza
social y poltica. Pero, algunos sntomas, como la falta de grandes
movilizaciones populares, eran preocupantes. La nica gran
excepcin era la movilizacin de los sin tierra, aunque esta vertiente de la izquierda no tena ninguna articulacin orgnica
estrecha con las dems ni con Lula ni con el PT, ni con la CUT,
ni siquiera con los gobiernos municipales petistas. Slo el Foro
Social Mundial, sobre todo en funcin de sus fuerzas externas,
como la Va Campesina, la Asociacin para una Tasa sobre las
Transacciones Financieras para ayuda a los Ciudadanos (ATTAC),
Jos Bov, etc., daba muestras de una mayor empata con el MST.
Otro sntoma inquietante era el hecho de que las polticas de
presupuesto participativo nunca haban aparecido en las plataformas polticas nacionales del PT ni en las campaas de Lula.
Adems, el Foro Social Mundial fue convocado directamente por
los gobiernos municipales y estaduales del PT en Rio Grande do
Sul. La direccin nacional del partido y el mismo Lula fueron
invitados a participar, pero no fueron parte integrante de las
orientaciones del foro; manejaban su poltica de alianzas internacionales sobre todo a travs del Foro de San Pablo, en el plano
latinoamericano, y mediante las alianzas con la socialdemocracia
en el plano europeo, y no prioritariamente a travs del FSM. El
PT tambin comenzaba a tener relaciones difciles con el MST.
A eso hay que sumarle el hecho ya mencionado de que el PT
sufra desde 1994 una transformacin ideolgica significativa, que
lo distanciaba de las tesis del FSM, del presupuesto participativo y
del MST. Adems, cabe agregar la relativa autonoma de Lula con
el paso del tiempo en relacin con el PT.
En la campaa presidencial de 1989 haba una estrecha relacin entre candidato y PT. A partir de entonces, comenz un
proceso de autonomizacin de Lula en relacin con las estructuras partidarias. La creacin del Instituto de la Ciudadana, tras las
elecciones, fue el espacio institucional de la autonoma de Lula:
organizado desde un comienzo como una especie de gobiernosombra de Collor, pronto se consolid como un instituto

98 el nuevo topo

propiamente dicho y se encarg de formular las plataformas de


campaa de Lula, sustituyendo de cierta forma las instancias partidarias. En ese perodo, Lula se deslig de la presidencia del PT;
el hecho de ejercer un cargo honorfico lo distanci de los conflictos y las luchas internas del partido.
De esa autonoma fueron producto tanto las alianzas que Lula
estableci como las formulaciones ideolgicas que se acercaban a
los criterios de gobernabilidad: ajuste fiscal, deuda externa y proyecto desarrollista. Esos acercamientos, al principio con el gran
capital industrial nacional, abrieron un horizonte nuevo para una
poltica de alianzas, sin que hubiera un gran debate partidario
sobre su significado. Estaba abierta la puerta para que el PT
comenzara a abandonar el proyecto de hegemona de los trabajadores. Hasta entonces, el proyecto petista y, en particular, el
sentido de la candidatura de Lula haba tenido como referencia
los proyectos socialdemcratas enfocados centralmente en la
clase trabajadora. A partir de ah se produjo un deslizamiento del
sentido de su naturaleza de clase.
El gobierno de Lula estableci una difcil y contradictoria convivencia entre la hegemona del capital financiero expresada en la
autonoma real del Banco Central y en la continuidad de la poltica financiera de Fernando Henrique Cardoso, que daba
prioridad al ajuste fiscal y a la estabilidad monetaria en detrimento
de lo social y las polticas sociales redistributivas y una poltica
externa autnoma. En el marco de esa subordinacin a las directrices del equipo econmico-financiero, las polticas sociales no
pueden tener carcter universal, cosa que es dable esperar de una
orientacin dirigida a la poltica de empleo, la extensin del mercado interno de consumo de masas y la universalizacin de los
derechos sociales. Seran necesarios la elevacin sistemtica de los
salarios, criterios de empleo formal como una de las metas centrales del gobierno, la ampliacin de la reforma agraria y de los
derechos a la salud, educacin, cultura y saneamiento bsico, el
apoyo a la soberana alimentaria y a la economa familiar en el
campo, entre otras medidas de sentido social definido.
Las polticas sociales se guiaron por criterios de asistencia social
e instrumentaron una combinacin de diferentes mecanismos,

el enigma lula 99

como el Programa Bolsa Familia una medida para mantener a


los nios en la escuela, los programas de microcrdito, el
aumento sistemtico del poder adquisitivo del salario mnimo, el
aumento de los empleos formales, el control de los precios de los
alimentos y el tendido de redes elctricas en el mbito rural.
Algunos de los objetivos defendidos originalmente por el PT se
alcanzaron, al menos en parte, mediante esos mecanismos de
redistribucin del ingreso: aumento del trabajo formal, expansin del mercado interno de consumo de masas, y otros. El
resultado fue la mejora generalizada del nivel de vida de las
capas ms pobres de la poblacin, sobre todo del nordeste, en las
periferias de las grandes metrpolis; por primera vez, disminuyeron los ndices de desigualdad social en el pas.19
La dictadura del ajuste fiscal, encarnada en la presencia determinante de Antonio Palocci, ministro de Hacienda en los tres
primeros aos del primer mandato, defini la cara inicial del
gobierno de Lula. Fuera de eso, se cultivaron un discurso desmovilizador y una poltica que no llev ni a la economa a un nuevo
ciclo expansivo ni al gobierno a priorizar las polticas sociales. Las
altsimas tasas de inters y el poder centralizador de Palocci de
imponer lmites a los recursos para todas las reas gubernamentales representaron un torniquete que bloque al gobierno en
reas fundamentales. Las novedades del nuevo gobierno se restringieron bsicamente a la poltica externa (el gobierno
brasileo fue el protagonista de la fase final en el proceso de
inviabilidad del ALCA, lo que habilit el camino a nuevas formas
de integracin regional) y a la poltica cultural, gracias a la gran
creatividad de Gilberto Gil.
Los elementos que guardaban una relacin de continuidad con
el gobierno de Fernando Henrique Cardoso estaban claros: en
los ejes de la poltica financiera, en especial en el objetivo central
19 Cualquier descalificacin de esa poltica como asistencialista desconoce, por una visin reduccionista, lo que representa en la
transformacin del nivel de vida de los 50 millones de personas ms
pobres de Brasil el aumento significativo del poder de consumo y de
acceso a bienes indispensables para la supervivencia digna y la incorporacin de nuevas esferas de consumo.

100 el nuevo topo

de la estabilidad monetaria, reflejada en las altas tasas de intereses; en la independencia del Banco Central; en el mantenimiento
del supervit primario; y en el papel preponderante de la exportacin, con un lugar privilegiado para los productos primarios,
sobre todo la soja transgnica. Los elementos de diferencia que
coinciden con los aspectos positivos del gobierno se concentraban, en particular, en la poltica externa y en las polticas sociales,
pero tambin en el aumento significativo del empleo formal, y en
la reconstitucin del aparato estatal y de su capacidad de fomentar el desarrollo. Este ltimo papel del Estado haba sido
eliminado por el gobierno anterior y reingres en la agenda
nacional con el gobierno de Lula. Se pas del alineamiento total
con la poltica exterior de los Estados Unidos que podra haber
llevado a Brasil a ser el principal responsable de la introduccin
del ALCA a una poltica que privilegiaba la integracin regional
con Amrica Latina y el sur del mundo. Cuando Brasil presida
con los Estados Unidos las negociaciones del ALCA, asumi la responsabilidad de impedir su implementacin y opt por el
Mercosur como alternativa a los tratados de libre comercio.
Como mencionamos ms arriba, el gobierno desarroll polticas sistemticas de distribucin del ingreso y, sin poner en
prctica polticas universales, se diferenci de las gestiones anteriores. Por otro lado, fren el programa de privatizacin de
empresas estatales, como asimismo el proceso de debilitamiento
del aparato estatal; ste recuper a una parte de sus funcionarios,
con grados de recomposicin salarial.
El resultado de esas polticas es un hbrido de difcil caracterizacin. En palabras de Lula, en el momento de su reeleccin:
Nunca los ricos ganaron tanto, nunca los pobres mejoraron
tanto su nivel de vida. Cualquier anlisis unilateral conduce a
serios equvocos, a tal punto que es ms fcil decir lo que el
gobierno de Lula no es que decir lo que realmente es.
Hay quienes lo consideran una versin tropical del blairismo,
esto es, de la tercera va europea. En Amrica Latina hubo un
intento de reproducirla con el llamado Consenso de Buenos Aires,
coordinado por Jorge Castaeda y Mangabeira Unger, y del cual
participaron polticos como Ciro Gomes y dirigentes del PT. Se

el enigma lula 101

propona all una humanizacin del neoliberalismo y de la globalizacin, con la incorporacin de tesis como la de las
privatizaciones supuestamente para pagar las deudas pblicas, el
ajuste fiscal y la estabilidad monetaria. Era lo que se denominaba
social-liberalismo o tercera va entre el fundamentalismo de
mercado de Reagan y Thatcher expresado en Amrica Latina por
Pinochet, pero tambin por Menem y Fernando Henrique Cardoso, entre otros y las polticas en las que el Estado desempea
funciones estratgicas. No era sino una prueba de que la estabilidad monetaria ya formaba parte del nuevo consenso continental.
De la Carta a los brasileos a la formacin del gobierno que
inclua como presidente del Banco Central a un importante banquero internacional, el ex gerente general del Banco de Boston
Henrique Meirelles y al anuncio de su dos primeros objetivos
las reformas impositiva y del sistema previsional (ambas coincidan con lo que el Banco Mundial llamaba reformas de segunda
generacin) todo confirmaba el nuevo camino que recorrera
el PT. El modelo econmico se mantuvo, aunque por otro lado,
con cierta ambivalencia, era visto como una herencia maldita y
considerado el responsable de la fragilidad de la situacin econmica. Segn el entonces todopoderoso ministro Palocci: No se
cambia de remedio en mitad de la enfermedad, en su lenguaje
de mdico travestido de economista. El modelo se mantena, las
actitudes conservadoras se justificaban. En enero de 2003, en la
primera reunin del Consejo de Poltica Monetaria (COPOM), el
Banco Central elev la ya altsima tasa de intereses del 25 al
25,5%, contra la opinin de Lula. De esta manera demostraba su
independencia en relacin con el gobierno y daba muestras al
gran empresariado de continuidad con la orientacin heredada.
Y el nuevo presidente, que durante la campaa electoral reiteraba
que llevara a los ministros a conocer el Brasil profundo y los
crueles efectos sociales del aumento de la tasa de inters, se someti entonces a la dinmica heredada, que fue legitimada en el
primer mes de su gobierno.
El discurso de Lula se centraba en la realizacin de esas dos
reformas, supuestamente para ganar la confianza del mercado y de
los inversores y as generar las condiciones que le permitieran reto-

102 el nuevo topo

mar el desarrollo y priorizar lo social. Al final de cuentas, haba sido


elegido para eso: para que todos los brasileos comieran tres veces
al da, lo que, en opinin de Lula, era una revolucin.
La adopcin del modelo heredado implic que la economa
fuera incapaz de retomar el crecimiento, un lamentable resultado
de las polticas sociales, un aumento irrisorio del salario mnimo,
la lentitud de la reforma agraria, el distanciamiento de los movimientos sociales en relacin con el gobierno y un discurso
desmovilizador que apuntaba a una gestin que mantendra el
modelo neoliberal y que no cumplira con la promesa efectuada
por Lula de dar prioridad a lo social.
En este marco ocurrieron sucesivas convulsiones que afectaron
al gobierno y atentaron contra su estabilidad, e incluso contra su
continuidad, y que a su vez promovieron transformaciones con
consecuencias imprevistas tanto para los aliados como para la
oposicin. Una agresiva campaa de denuncias contra el
gobierno, que lo acusaba de conseguir aliados mediante pago
financiero, alcanz su ncleo fundamental y oblig a Lula a prescindir de la mayora de sus asesores histricos, e incluso, al
reagudizarse la crisis, del mismo Antonio Palocci.
Las reestructuraciones que el presidente se vio forzado a hacer
dieron nuevos contornos al gobierno. Dos cambios principales
definieron el perfil desde el segundo semestre del tercer ao de
mandato y consolidaron la nueva fisonoma. El nombramiento de
Dilma Rousseff en la Casa Civil, con el objetivo de coordinar las
acciones econmicas y sociales del gobierno, y la sustitucin de
Palocci por Guido Mantega, un ministro desarrollista que no continuara con la lnea del anterior Ministerio de Economa,
desencadenaron ciertas transformaciones que, aunque sin rupturas, establecieron un nuevo rumbo. Estos cambios fueron los
responsables de la reeleccin de Lula y del apoyo que logr en la
segunda mitad de su segundo mandatoy que ascendi al 70%.20

20 En 2008 el presidente Lula alcanz ndices de popularidad inditos


desde la redemocratizacin. En el Nordeste, la aprobacin fue del
81% (investigacin Datafolha, noviembre de 2008, Folha de S. Paulo,
5/12/2008).

el enigma lula 103

El gobierno no modific las medidas esenciales de su poltica


econmica, como el supervit fiscal, la independencia de hecho
del Banco Central y el papel esencial del agronegocio de exportacin, centrado en la soja y en los transgnicos. Sin embargo,
apoyado en un escenario internacional favorable y en la liberacin de recursos para polticas sociales, consigui reequilibrar su
accin. Especialmente con el Plan de Aceleracin del Crecimiento (PAC), se advirti cierta diferencia e incluso una
contradiccin entre una poltica financiera conservadora y una
poltica econmica desarrollista. El regreso de la expansin econmica se enfrentaba con los diagnsticos, que sostenan que, si
no se rompa con el modelo neoliberal, la expansin econmica y
la implementacin de polticas sociales redistributivas seran
imposibles. Esa visin no captaba las transformaciones operadas
en el interior del gobierno ni haca distincin entre la poltica
financiera y la econmica, ni tampoco el hecho de que esta
ltima haba posibilitado la extensin de las polticas sociales, que
dejaron de ser focalizadas como en su primera versin, ya superada, del Programa Hambre Cero para alcanzar un nivel masivo.
El nuevo ciclo expansivo, que una exportacin, diversificacin
del mercado externo y ampliacin del mercado interno, esta vez
con un peso determinante del consumo popular, promovi una
vuelta al crecimiento. Por otro lado, la combinacin de las polticas sociales mencionadas anteriormente foment, por primera
vez en nuestra historia, una reversin en la distribucin del
ingreso a favor de los sectores ms pobres: las llamadas clases D y
E dejaron de ser mayora en la poblacin, posicin que pas a ser
ocupada por la clase C, que en 2007 corresponda a la situacin
socioeconmica del 46% de la poblacin.21 El empleo formal,
aunque en general era de baja calificacin, creci de manera sostenida y consigui revertir uno de los peores, si no el peor, efecto
negativo del neoliberalismo sobre la masa de la poblacin.
Sin embargo, otro importante efecto negativo del neoliberalismo no fue contenido: la financiarizacin de la economa. Las
21 Las familias con rendimientos encuadrados en las clases D y E sumaban el 39% (investigacin Observador 2008, marzo de 2008).

104 el nuevo topo

tasas de inters ms altas del mundo, la total liquidez y casi


ningn tributo, la autonoma real del Banco Central y el pago del
supervit fiscal son sus expresiones ms evidentes. El incentivo al
agronegocio de exportacin como ya dijimos va en contra de la
reforma agraria, de la economa familiar y de la seguridad alimentaria, y se configura como alianza del gobierno con el gran
capital, con la hegemona del capital financiero en el bloque pluriclasista actualmente en el poder.
As, podramos decir que el vaso est medio lleno o medio vaco. El
gobierno de Lula puede considerarse un buen gestor del neoliberalismo, que adems de dar continuidad al modelo supo
complementarlo con las polticas sociales y la recuperacin de la legitimidad del Estado, desgastado por el gobierno ms ortodoxamente
neoliberal de Fernando Henrique Cardoso. Tambin se lo puede
considerar como un gobierno de poltica exterior independiente, que
obstaculiz el ALCA y privilegi los procesos de integracin regional
al aliarse a los gobiernos de Hugo Chvez, Rafael Correa, Evo Morales
y otros, como el de Cuba. Y adems de ello, como el gobierno que
contuvo el proceso de debilitamiento del Estado fortaleciendo el sistema de educacin y salud pblicas, y expandi de forma creativa la
poltica cultural. Y sobre todo, como el gobierno que ms mejor el
nivel de vida de las masas, en particular de los ms pobres, en el pas
ms desigual del continente, ms desigual del mundo.
La primera interpretacin posible llev a las tendencias de
extrema izquierda a considerar al gobierno de Lula como su enemigo fundamental. Haciendo alianzas con la derecha tradicional,
incluso con los medios de comunicacin privados, su ncleo ms
fuerte, esos grupos se aislaron de los aspectos positivos del
gobierno. Esas tendencias fracasaron en el intento de construir
una fuerza de izquierda del PT al no aceptar ningn tipo de
alianza con ste e insistir slo en el combate frontal. Esta situacin aument la confusin con la derecha, que sigue siendo una
adversaria inflexible del gobierno de Lula. Como resultado, la
polarizacin poltica nacional contina dndose claramente entre
el gobierno y la oposicin de derecha, y hace que esta ltima sea
vista como la nica alternativa a Lula, sin ninguna posibilidad
para la izquierda, completamente neutralizada.

el enigma lula 105

Considerar al gobierno de Lula siguiendo sus contradicciones


internas permite, por el contrario, distinguir sus elementos positivos, luchar por su fortalecimiento y atacar sus elementos
conservadores. Permite, adems, luchar por la construccin de
una plataforma antineoliberal para que el prximo gobierno
pueda avanzar en esa direccin. Permite, asimismo, trabajar por
las alianzas internacionales, lo que favorece a gobiernos como los
de Bolivia, Venezuela, Ecuador y Cuba, adems de asignar a la
izquierda su otra gran tarea, es decir, contribuir a la organizacin
de los inmensos estratos pobres de la poblacin que apoyan a
Lula y a la promocin de sus derechos econmicos y sociales.
En un balance de los pros y los contras, hay otros aspectos que
mencionar. Entre los negativos: represin y falta de incentivo a las
radios comunitarias; lentitud en la demarcacin de tierras indgenas, as como en la reforma agraria; no apertura de los archivos
de la dictadura, etc. Y entre los positivos: polticas cultural y educativa, inauguracin de una televisin pblica, entre otros tantos.
La lista podra seguir, sin permitir que se pondere y se llegue a un
resultado claro de supervit o dficit. El anlisis poltico y cualitativo requiere orientarse por criterios estratgicos generales.
En este caso, el criterio que definimos como fundamental para
Amrica Latina vale tambin para Brasil: la prioridad es la integracin regional en relacin con los tratados de libre comercio y
la promocin de los derechos econmicos y sociales de los ms
pobres, ms an tratndose de un pas con altos ndices de desigualdad. Ante ese elemento caracterizador de la naturaleza de
los gobiernos latinoamericanos, el aspecto progresista del
gobierno de Lula es predominante: contribuye a formar un
mundo multipolar al privilegiar los procesos de integracin regional y las alianzas sur-sur; y adems viene desempeando un papel
importante en el Grupo de los 20 (alianza de los pases subdesarrollados) y en otras iniciativas de ese tenor.
Pero esa definicin no es slo asunto de la poltica exterior
como un tema sectorial. El rechazo del ALCA y la prioridad otorgada a las alianzas con Amrica Latina y el sur del mundo tienen
un significado mucho ms importante: la opcin por el papel del
Estado en la economa, la expansin del mercado interno de con-

106 el nuevo topo

sumo popular, el aumento de los empleos formales, el fortalecimiento de la educacin y la salud pblicas.
No se puede perder de vista, sin embargo, que se trata de un
gobierno hbrido, contradictorio, en el cual, por un lado, el capital
financiero desempea un papel esencial y, por el otro, el fomento
del desarrollo y de las polticas sociales para garantizar el ingreso, as
como la regulacin del Estado y la contencin de los procesos de
informalizacin de las relaciones laborales, es cada vez ms mayor.
Despus de un perodo a la defensiva, que dur toda la dcada
de 1990, el gobierno de Lula envi seales ambiguas a la
izquierda: no puso en prctica el programa histrico del PT, no
centr su accin en los ideales del Foro Social Mundial, no realiz
la reforma agraria preconizada por el MST, no incluy el presupuesto participativo en su plataforma. Si se lo juzga a la luz de las
propuestas tradicionales de la izquierda brasilea, parece un
fenmeno que nada tiene que ver con ella. Sin embargo, si tomamos como teln de fondo el gobierno de Fernando Henrique
Cardoso y las correlaciones de fuerza del perodo histrico de
hegemona neoliberal e imperial estadounidense, las diferencias
bastan para caracterizar un gobierno de distinta naturaleza. La
diferencia crucial es que, en 1989, un gobierno de izquierda
habra encontrado una relacin de fuerzas nacional e internacional muy diferente de aquella con la que se top el gobierno
actual al comenzar el nuevo siglo.
La Era Neoliberal y el escenario que sta instaur en Amrica
Latina y en Brasil, con los gobiernos de Collor y Fernando Henrique Cardoso impuso un nuevo campo poltico, a partir del cual
debemos analizar las fuerzas presentes. El escenario poltico se
desplaz por completo desde el centro hacia la derecha, no slo
por las opiniones generalizadas, manifestadas por el voto, sino por
el contenido mismo de las opiniones. Cuestiones que se tornaron
esenciales, y que nacieron de formulaciones conservadoras, nunca
obtuvieron respuestas alternativas de la izquierda, ni tampoco sta
consigui desplazarlas como temas centrales, puesto que haban
sido promovidas como tales por los medios conservadores.
Temas como la lucha contra la inflacin y el impuesto considerado excesivo, la seguridad pblica, la identificacin de prensa

el enigma lula 107

libre con prensa privada y de democracia con democracia liberal


pasaron a ocupar un lugar central en la agenda poltica e ideolgica del pas y definieron el marco de la llamada opinin pblica.
Las campaas de criminalizacin de las ocupaciones de tierras
difundieron una imagen violenta de los sin tierra, casi como si
fueran ellos los responsables de la violencia en el campo. La descalificacin del Estado en funcin de los gastos, los impuestos, la
burocracia, la reglamentacin, la ineficacia de los servicios pblicos, la corrupcin y el clientelismo proyect una imagen
eminentemente negativa de ste.
Esas transformaciones ideolgicas regresivas complementaron
un marco de moderacin y redefinicin identitaria de los partidos y de debilitamiento de la capacidad de movilizacin de los
movimientos sociales. Por otra parte, la globalizacin promovi
niveles superiores de apertura de las economas, una mayor
importancia del capital financiero y la internacionalizacin de las
economas y las empresas. Esto se convirti en una realidad
incuestionable en pases como Brasil, Mxico, Argentina, Chile,
Per y Colombia. En esos pases se extinguieron las bases sociales
para la formacin de un bloque nacional y popular como el que
exista anteriormente. El gran capital, en sus diversas vertientes,
se internacionaliz, ya fuera por su composicin o por su integracin a los grandes circuitos internacionales. Si a esto le sumamos
las regresiones en la organizacin de los movimientos populares y
en la conciencia social, el resultado es un cambio radicalmente
negativo para la lucha de izquierda. El marco de la lucha antineoliberal es el punto de partida ms adecuado para que la izquierda
retome su iniciativa y su histrica lucha anticapitalista y socialista.
Para eso, en esos pases, a la hora de reconstruir una perspectiva
de izquierda es necesario frenar los procesos de privatizacin de
las empresas estatales, de debilitamiento del Estado, de precarizacin de las relaciones de trabajo, as como fortalecer el mercado
interno de consumo popular, la capacidad del Estado para regular
y realizar polticas sociales, y las polticas externas que privilegian
los procesos de integracin regional. La alternativa que se aplica
hoy es una estril y equivocada poltica de oposicin frontal a
gobiernos como los de Lula, Kirchner, Tabar Vzquez y Fernando

108 el nuevo topo

Lugo, que buscan asimilarlos a sus antecesores, sin establecer las


debidas diferencias y realizando anlisis parciales y deformados
que ignoran el carcter contradictorio de esos gobiernos y desacreditan abiertamente sus elementos positivos.
Existen dos estrategias posibles ante gobiernos contradictorios
e hbridos como los que hemos mencionado. Una de ellas es la
oposicin frontal, como ya dijimos. Sus consecuencias son el aislamiento y la reduccin a polticas doctrinarias y ultraizquierdistas,
sin ninguna capacidad de acumulacin de fuerzas y de construccin de proyectos y bloques alternativos. Es una estrategia
comprometida con la concepcin de que el gobierno, ya sea el de
Lula, el de Kirchner o el de Tabar, es el enemigo fundamental
que debe ser derrotado. Y dado que esos gobiernos seran la
nueva derecha, es vlido incluso hacer alianzas con la derecha tradicional para vencerlos.
La segunda estrategia es la alianza con los sectores progresistas
de esos gobiernos, con el fin de fortalecer los elementos que concentran el ataque contra la hegemona del capital financiero, los
acuerdos con el agronegocio, la autonoma del Banco Central y
otros tantos aspectos negativos.
sas son las nicas dos posiciones polticas posibles, pero slo
una de ellas promueve la articulacin con los procesos latinoamericanos vividos en la actualidad por los venezolanos, bolivianos,
ecuatorianos y cubanos, e inaugura una acumulacin de fuerzas
para el campo de la izquierda.

4. El desafo terico
de la izquierda latinoamericana

la orfandad de la estrategia
Amrica Latina, un continente de revoluciones y contrarrevoluciones, carece de pensamientos estratgicos que orienten
procesos polticos ricos y diversificados que estn a la altura de los
desafos que enfrenta. A pesar de contar con una fuerte capacidad analtica, importantes procesos de transformacin y
dirigentes revolucionarios emblemticos, el continente no produjo la teora de su propia prctica.
Las tres estrategias histricas de la izquierda contaron con fuerzas vigorosas en su liderazgo partidos socialistas y comunistas,
movimientos nacionalistas, grupos guerrilleros y condujeron
experiencias de profunda significacin poltica: la Revolucin
Cubana, el gobierno de Salvador Allende, la victoria sandinista,
los gobiernos posneoliberales en Venezuela, Bolivia y Ecuador, la
construccin de poderes locales, como en Chiapas, y prcticas de
presupuestos participativos, de las cuales la ms importante ocurri en la ciudad de Porto Alegre. Sin embargo, no contamos con
grandes sntesis estratgicas que nos permitan usar los balances
de cada una de esas estrategias, ni tampoco con un conjunto de
reflexiones que favorezca la formulacin de nuevas propuestas.
El hecho mismo de que esas tres estrategias hayan sido desarrolladas por fuerzas polticas distintas hace que no ocurran procesos
comunes de acumulacin, reflexin y sntesis. Mientras los partidos comunistas tuvieron una existencia realmente concreta,
promovieron procesos de reflexin sobre sus propias prcticas.
Mientras existi, la Organizacin Latinoamericana de Solidaridad
(OLAS) hizo lo mismo con los procesos de lucha armada. Los

110 el nuevo topo

movimientos nacionalistas, en cambio, no establecieron entre s


intercambios suficientes para fomentar algo similar. Hoy, las
nuevas prcticas no estimulan la elaboracin terica ni la problematizacin crtica de las nuevas realidades.
Las estrategias adoptadas en el continente, sobre todo en sus
primeros tiempos, sufrieron el peso de los vnculos internacionales de la izquierda latinoamericana con los partidos comunistas
en especial, pero tambin con los socialdemcratas. La lnea de
clase contra clase, por ejemplo, implantada en la segunda mitad
de los aos veinte y que dificult la comprensin de las formas
polticas concretas de respuesta a la crisis de 1929 de las cuales el
gobierno de Getlio Vargas en Brasil es slo una de las excepciones, al lado del efmero gobierno socialista de doce das en Chile
y de manifestaciones similares en Cuba, fue una importacin
directa de la crisis de aislamiento de la Unin Sovitica en relacin con los gobiernos de Europa occidental, y no una induccin
a partir de las condiciones concretas vigentes en el continente.
Las movilizaciones lideradas por Farabundo Mart y por
Augusto Sandino nacieron de condiciones concretas de resistencia a la ocupacin estadounidense y expresaron formas directas
de nacionalismo antiimperialista. Los procesos de industrializacin en la Argentina, Brasil y Mxico surgieron como respuestas a
la crisis de 1929. No se asentaron, por lo menos inicialmente, en
estrategias articuladas. La Comisin Econmica para Amrica
Latina y el Caribe (CEPAL) teoriz situaciones cuando, ya al
comenzar la segunda posguerra, se aboc a elaborar la teora de
la industrializacin sustitutiva de importaciones e, incluso as, era
una estrategia econmica. Tampoco la revolucin boliviana de
1952 dise una lnea de accin estratgica propia, slo puso en
prctica ciertas reivindicaciones, como la universalizacin del
voto, la reforma agraria y la nacionalizacin de las minas.
As, ni el nacionalismo ni el reformismo tradicional asentaron
su accin en estrategias, sino que respondieron a demandas econmicas, sociales y polticas. Cuando la Internacional Comunista
defini su posicin de Frentes Antifascistas, en 1935, la aplicacin
de la nueva orientacin se top con las condiciones concretas vividas por los pases de la regin. Si la lnea de clase contra clase

la orfandad de la estrategia 111

responda a las condiciones particulares de la Unin Sovitica, la


nueva orientacin responda a la expansin de los regmenes fascistas en Europa. Ninguna de ellas tena en cuenta las
condiciones de Amrica Latina, asimilada a la periferia colonial,
sin una identidad particular.
Esa inadecuacin tuvo varios efectos concretos. El movimiento
liderado por Lus Carlos Prestes en 1935 se mantuvo a horcajadas
entre dos lneas: por un lado, organizaba una sublevacin centrada en tenientes; por otro lado, no pregonaba un gobierno
obrero-campesino sino un frente de liberacin nacional, en respuesta a la lnea ms amplia de la Internacional Comunista. La
forma de lucha corresponda a la lnea radical de clase contra
clase, y el objetivo poltico, al frente democrtico. El resultado
fue que el movimiento se aisl de la Revolucin del 30 dirigida
por Getlio Vargas, de carcter nacionalista y popular.
El Frente Popular en Chile import el lema antifascista sin
que el fascismo se hubiera expandido por el continente. Lo que
hubo fue una transposicin mecnica del fascismo europeo hacia
Amrica Latina, con todos los correlatos de equvocos posibles.
All, el fascismo se identific con el nacionalismo y el antiliberalismo, sin ningn sentido antiimperialista. El nacionalismo
europeo estuvo marcado por el chauvinismo, por la supuesta
superioridad de un Estado nacional sobre los otros, y por el antiliberalismo, incluso la democracia liberal. La burguesa ascendente
asumi la ideologa liberal como instrumento para destrabar la
libre circulacin del capital de los lmites feudales.
En Amrica Latina, el nacionalismo reprodujo el antiliberalismo poltico y econmico, pero asumi una posicin
antiimperialista por la insercin misma de la regin en la periferia en nuestro caso, estadounidense, lo que nos situ en el
campo de la izquierda. Sin embargo, las transferencias mecnicas de los esquemas europeos del fascismo y del antifascismo
llevaron a algunos partidos comunistas de aquel perodo (en
Brasil y la Argentina, por ejemplo) a caracterizar a Juan Domingo
Pern y a Getlio Vargas, en ciertos momentos, como reproductores del fascismo en Amrica Latina. Debido a ello, fueron
identificados como los adversarios ms frreos que deban ser

112 el nuevo topo

combatidos. El Partido Comunista de la Argentina, por ejemplo,


se ali contra Pern en las elecciones de 1945, no slo con el candidato liberal del Partido Radical, sino tambin con la Iglesia y la
embajada estadounidense, respondiendo a la idea de que toda
alianza contra el mayor enemigo, el fascismo, era vlida.
La mayor confusin se produjo no slo en relacin con el
nacionalismo, sino tambin con el liberalismo, que en Europa fue
la ideologa de la burguesa ascendente, mientras que en Amrica
Latina las polticas de libre comercio del liberalismo eran patrimonio de las oligarquas primario-exportadoras. No slo el
nacionalismo tiene luz verde aqu, tambin el liberalismo.
Fue ese fenmeno el que provoc la disociacin entre cuestiones sociales y democrticas, y la asuncin de las cuestiones
sociales por parte del nacionalismo, en detrimento de las democrticas. El liberalismo siempre intent apoderarse de la cuestin
democrtica, y acus a los gobiernos nacionalistas de autoritarios
y dictatoriales, mientras stos acusaban a los liberales de gobernar
para los ricos y de no tener sensibilidad social, reivindicando para
s la defensa de la masa pobre de la poblacin.
Slo un anlisis concreto de las situaciones concretas habra
permitido apropiarse de las condiciones histricas especficas del
continente y de cada pas. Anlisis como los realizados por el
peruano Jos Carlos Maritegui, el cubano Julio Antonio Mella, el
chileno Luis Emilio Recabarren y el brasileo Caio Prado Jr.,
entre otros; todos ellos anlisis autnomos, que las direcciones de
los partidos comunistas a las que pertenecan sus autores no tuvieron en cuenta. En cambio predominaron las ideas de la
Internacional Comunista, que contribuyeron a dificultar el
arraigo de los partidos comunistas en esos pases.
Cuando el nacionalismo fue asumido por la izquierda, lo fue
como fuerza subordinada en alianzas con liderazgos populares
que representaban un bloque pluriclasista. Ese largo perodo no
fue teorizado por la izquierda. Las alianzas y las concepciones de
los frentes populares no daban cuenta de ese nuevo fenmeno en
el que el antiimperialismo sustitua al antifascismo con caractersticas muy diferentes.
La revolucin boliviana de 1952 fue objeto de interpretaciones

la orfandad de la estrategia 113

enfrentadas porque contena elementos nacionalistas como la


nacionalizacin de las minas de estao y populares como la
reforma agraria. Pero la participacin activa de milicias obreras
que sustituyeron al Ejrcito, la presencia de una alianza obrerocampesina y las revoluciones anticapitalistas posibilitaron otras
teorizaciones sobre lo que exista embrionariamente en aquel
movimiento pluriclasista: desde un movimiento nacionalista clsico, nacional y antioligrquico, hasta las versiones que le daran
un carcter anticapitalista.
La Revolucin Cubana cuenta con dos tipos de anlisis: el de
Fidel, de tipo programtico, en La historia me absolver,22 y el del
Che, en La guerra de guerrillas,23 sobre la estrategia de construccin
de la fuerza poltico-militar y de lucha por el poder. El texto que
Fidel perge como defensa en el proceso contra los atacantes del
Cuartel Moncada es un extraordinario anlisis de elaboracin de un
programa poltico a partir de las condiciones concretas de la sociedad cubana de la poca. El anlisis del Che describe puntualmente
cmo la guerra de guerrillas articul la lucha poltico-militar, desde
el ncleo guerrillero inicial hasta los grandes destacamentos que
compusieron el ejrcito rebelde, resisti la ofensiva del Ejrcito
regular y desat la ofensiva final que los llev a la victoria.
Con todo, ya sea por no existir reflexin al respecto, ya sea para
mantener el elemento sorpresa importante para la victoria, no
hubo un anlisis pblico del carcter del movimiento si era slo
nacionalista, o si era embrionariamente anticapitalista. La Revolucin Cubana fue constituyendo, a la luz de los enfrentamientos
concretos, su estrategia de rpido pasaje de la fase democrtica y
nacional a la fase antiimperialista y anticapitalista, conforme la
dinmica entre revolucin y contrarrevolucin iba imponiendo
las definiciones. Esa trayectoria no fue tanto motivo de reflexin
como s lo fueron las formas de lucha, y en particular la guerra de
guerrillas. se fue el gran debate en Amrica Latina despus del

22 Fidel Castro, La historia me absolver, Buenos Aires, Nuestra Amrica,


2007.
23 Che Guevara, Ernesto, La guerra de guerrillas, Buenos Aires, Ocean
Sur, 2005.

114 el nuevo topo

triunfo cubano: las formas de lucha. Va pacfica o va armada?


Guerra de guerrillas rurales o guerra popular? La articulacin
de las cuestiones nacional y antiimperialista con las cuestiones
anticapitalista y socialista fue menos discutida y elaborada.
Las experiencias guerrilleras reprodujeron ese debate, de la
misma forma en que el gobierno de la Unidad Popular lo hizo en
Chile. Los gobiernos nacionalistas militares, en particular el
gobierno peruano de Velasco Alvarado, pero tambin con menos
profundidad los de Ecuador y Honduras, reinstalaron la temtica
del nacionalismo; sin embargo, su carcter militar no propici su
teorizacin y tampoco fue considerada una alternativa estratgica
por la izquierda de aquel momento.
El proceso nicaragense incorpor las experiencias anteriores
de estrategias de lucha por el poder y elabor una plataforma de
gobierno poco definida, adaptada a factores nuevos, de los cuales
los ms importantes fueron la incorporacin de los cristianos y de
las mujeres a la militancia revolucionaria y una poltica exterior
ms flexible. Fue enfrentando empricamente los obstculos que
encontr en especial, el asedio militar de los Estados Unidos,
sin contribuir con teoras sobre la prctica que desarrollaba.
As como ocurri con el caso de la Unidad Popular, la experiencia sandinista fue objeto de una vasta bibliografa, pero no se
puede decir que haya conducido a un balance estratgico claro
que pudiera dejar una experiencia para el conjunto de la
izquierda. El debate sobre Chile estuvo presente en las discusiones de la izquierda en todo el mundo y, por eso, perdi su
especificidad como fenmeno chileno y latinoamericano. Los
debates sobre Nicaragua, por el contrario, tendieron a centrarse
en aspectos importantes como, por ejemplo, las cuestiones ticas,
pero no produjeron un balance estratgico de los once aos de
gobierno sandinista.
Cuando la izquierda en el mundo atravesaba su momento de
mayor debilidad, la izquierda brasilea se destacaba como una
excepcin, a contramano de las tendencias generales, sobre todo
de los cambios regresivos radicales en las correlaciones de fuerza
internacionales. Lula se proyect como alternativa de direccin
poltica ya en las primeras elecciones, en 1989, al llegar a la

la orfandad de la estrategia 115

segunda vuelta; por primera vez, la izquierda apareca en Brasil


como fuerza alternativa real de gobierno en el ao de la cada
del Muro de Berln y del fin del campo socialista, con fuertes indicios de disgregacin de la Unin Sovitica y del triunfo de los
Estados Unidos en la Guerra Fra y con el retorno a un mundo
unipolar, bajo la hegemona imperial estadounidense.
Por ese entonces, Carlos Menem y Carlos Andrs Prez triunfaban en la Argentina y en Venezuela, y no slo extendan as las
experiencias neoliberales a fuerzas nacionalistas y socialdemcratas, sino que apuntaban a la generalizacin de esas polticas en el
continente. A eso se sum la eleccin de Fernando Collor de
Mello, que haba derrotado a Lula en Brasil, y la Concertacin
(alianza de la Democracia Cristiana con el Partido Socialista) en
Chile, en 1990. En febrero de ese mismo ao del sandinismo fue
derrotado en la urnas. Cuba ya haba entrado en el perodo
especial, durante el cual enfrentara, con grandes dificultades,
las consecuencias del fin del campo socialista al que estaba estructuralmente integrada.
En ese momento, en Brasil se concentraban experiencias que
aparentemente hablaban de una nueva vertiente de la izquierda
postsovitica, segn algunos; postsocialdemcrata, segn otros.
Adems de Lula y del PT, los aos ochenta haban visto surgir a la
CUT, la primera central sindical legalizada en la historia del pas;
al MST, el ms fuerte e innovador movimiento social en el pas; y
el crecimiento de las polticas de presupuesto participativo en las
municipalidades, en general bajo las directivas del PT. Por todos
estos factores, la ciudad brasilea de Porto Alegre ms tarde sera
elegida sede de los Foros Sociales Mundiales.
Se proyectaron as sobre la izquierda brasilea, y en particular
sobre el liderazgo de Lula y sobre el partido petista, grandes esperanzas de que se abrira un nuevo ciclo de una izquierda
renovada. Sin entrar en el anlisis detallado de una experiencia
tan compleja como la del PT y el liderazgo de Lula, es preciso destacar que desde el comienzo se proyectaron sobre ambos
expectativas que no tenan fundamento en experiencias concretas ni en los rasgos polticos e ideolgicos que esas experiencias
asumieron con el paso del tiempo.

116 el nuevo topo

Componentes de la izquierda anterior y de corrientes internacionales hicieron de Lula no slo un dirigente obrero clasista,
vinculado a las tradiciones de los consejos obreros, sino un dirigente de un partido de izquierda gramsciano, de un nuevo tipo,
democrtico y socialista. Lula no era nada de eso, pero tampoco
era un dirigente a imagen y semejanza de aquello en lo que se
haba convertido el PT. Lula se form como dirigente sindical, de
base, en la poca en que los sindicatos estaban prohibidos por la
dictadura; un dirigente negociador directo con las entidades
patronales, un gran lder de masas, pero sin ideologa. Nunca se
sinti vinculado a la tradicin de la izquierda, ni a sus corrientes
ideolgicas, ni a sus experiencias polticas histricas. Se afili a
una izquierda social si podemos considerarla de ese modo, sin
tener necesariamente vnculos ideolgicos y polticos con ella.
Busc mejorar las condiciones de vida de la masa trabajadora, del
pueblo o del pas, segn su vocabulario se fue transformando a lo
largo de su carrera. Se trata de un negociador, un enemigo de las
rupturas, por lo tanto sin ninguna propensin revolucionaria
radical.
Esos rasgos deben ser enmarcados en las situaciones polticas
que Lula enfrent hasta convertirse en el Lula real. Slo as se
podr intentar descifrar el enigma Lula.
Uno de los elementos de la crisis hegemnica latinoamericana
es la falta de teorizacin al respecto. Con excepcin del proceso
boliviano, que puede apoyarse en las producciones del grupo
Comuna, en general los avances de los procesos posneoliberales
ocurrieron por ensayo y error, y sobre las lneas de menor resistencia de la cadena neoliberal.
Ese proceso ya super su fase inicial, cuando como dijimos
obtuvo avances relativamente fciles, hasta que la derecha se reorganiz y recuper su capacidad de iniciativa. A partir de entonces,
las elaboraciones tericas que permitan la comprensin de la
situacin histrica real que enfrenta el continente, con sus elementos de fuerza y de debilidad, sus correlaciones de fuerza
reales, concretas y globales, sus desafos y sus posibles lneas de
superacin se han vuelto condicin indispensable para el enfrentamiento y la superacin de los obstculos.

la orfandad de la estrategia 117

Desde que la hegemona neoliberal se consolid, la resistencia


a ese modelo y las luchas de los movimientos sociales, incluso la
organizacin del Foro Social Mundial, desplazaron la reflexin
hacia el plano de la denuncia y de las resistencias, y soslayaron la
reflexin poltica y estratgica. O sea, se tendi a la definicin de
un supuesto espacio de la sociedad civil como territorio privilegiado de actuacin, en detrimento de la poltica, del Estado y, con
ellos, de los temas de estrategia y construccin de proyectos hegemnicos alternativos y de nuevos bloques sociales y polticos. Esa
postura terica disminuy con creces la capacidad de anlisis de
las fuerzas antineoliberales, que casi se limitaron a exaltar las posturas de resistencia y el valor de las movilizaciones de base, en
desmedro de las posiciones de los partidos y de los gobiernos.
Los nuevos movimientos no contaron con una actualizacin del
pensamiento estratgico latinoamericano en la que pudieran apoyarse, y ni siquiera con balances de las experiencias positivas y/o
negativas anteriores. Lo que agrav todava ms la situacin
fueron los cambios radicales a escala mundial: el pasaje de un
mundo bipolar a un mundo unipolar bajo la hegemona imperial estadounidense y del modelo regulador al neoliberal, ambos
ocurridos en un perodo histrico que implic serias consecuencias para Amrica Latina. Entre ellas, la regresin en los marcos
de insercin de los pases del continente en el mercado mundial,
resultado de la apertura neoliberal y el debilitamiento de los Estados nacionales.
Teorizaciones como las de Holloway y Toni Negri aparecan
como adecuaciones a situaciones reales que, en vez de proponer
soluciones estratgicas, intentaban hacer del vicio virtud. Aunque
distintas en sus esbozos tericos, ambas terminaron por acomodarse a la falta congnita de estrategia por parte de quienes
rechazaban el Estado y la poltica para refugiarse en una mtica
sociedad civil y en una reduccionista autonoma de los movimientos sociales, renunciando a las reflexiones y las
proposiciones estratgicas y dejando as al campo antineoliberal
sin armas para responder a los desafos de la crisis hegemnica,
que se hicieron ms evidentes cuando la disputa hegemnica
pas a estar a la orden del da.

118 el nuevo topo

Ya analizamos cmo ese factor afect el proceso venezolano,


cmo el boliviano encontr una solucin original y cmo el ecuatoriano se apoy en soluciones hbridas, aunque creativas. El
posneoliberalismo trajo nuevos desafos tericos que, por las
nuevas condiciones que las luchas sociales y polticas enfrentan
en el continente, iluminan una prctica necesariamente novedosa
y, ms que en cualquier otro momento, requieren reflexiones y
propuestas estratgicas orientadas segn las coordenadas de las
nuevas formas de poder. Las propuestas del grupo boliviano
Comuna, como mencionamos, son una excepcin: constituyen el
conjunto de textos ms rico con que cuenta la izquierda latinoamericana, un ejemplo nico en su historia por la capacidad de
conjugar trabajos acadmicos y anlisis individuales de gran creatividad terica de autores como lvaro Garca Linera, Luis
Tpia, Ral Prada, entre otros, a intervenciones polticas directas. En estas condiciones, Garca Linera se convirti en
vicepresidente de la Repblica y Prada fue un importante parlamentario constituyente.
Las dificultades para desarrollar una teora a partir de la prctica que hoy enfrenta la izquierda latinoamericana se deben a
varios factores. Entre ellos, podemos resaltar la dinmica asumida
por la prctica terica, esencialmente concentrada en las universidades, que sufri los efectos del cambio de perodo en el plano
acadmico: ofensiva ideolgica del liberalismo; reclusin en la
divisin del trabajo interno de las universidades, en particular por
la especializacin; refugio en posiciones poco crticas, que tienden a ser doctrinarias y no dan lugar a las alternativas.
Por otro lado, los procesos de superacin real del neoliberalismo introdujeron temas alejados de la dinmica de la reflexin
acadmica. Temas como el de los pueblos originarios y los Estados
plurinacionales, la nacionalizacin de los recursos naturales, la
integracin regional, el nuevo nacionalismo y el posneoliberalismo estn muy alejados de los que suelen abordarse en los
cursos universitarios y de aquellos privilegiados por las instituciones de fomento e investigacin. stas privilegiaron las propuestas
definidas por las matrices fragmentadas de las realidades sociales,
desvalorizando interpretaciones histricas globales, y a la vez

la orfandad de la estrategia 119

acentuaron la fragmentacin entre las distintas esferas econmica, social, poltica y cultural de la realidad concreta.
Adems, no debemos olvidar los efectos de la crisis ideolgica
que afect las prcticas tericas en la transicin del perodo histrico anterior al actual, con la descalificacin de los llamados
megarrelatos y la utilizacin generalizada de la idea de crisis de
los paradigmas. A raz de eso, se abandonaron los modelos analticos generales y se adhiri al posmodernismo, con las
consecuencias sealadas por Perry Anderson:24 estructuras sin
historia, historia sin sujeto, teoras sin verdad, un verdadero suicidio de la teora y de cualquier intento de explicacin racional del
mundo y de las relaciones sociales.
Temas esenciales para las estrategias de poder, como el poder
mismo, el Estado, las alianzas, la construccin de bloques alternativos de fuerzas, el imperialismo, las alianzas externas, los anlisis
de las correlaciones de fuerzas, los procesos de acumulacin de
fuerzas, el bloque hegemnico, entre otros, quedaron desplazados o prcticamente desaparecieron, en especial a medida que los
movimientos sociales pasaron a ocupar un papel protagnico en
las luchas antineoliberales. El pasaje de la fase defensiva a la fase
de disputa hegemnica ha de significar como significa en los
textos del grupo Comuna y en los discursos de Hugo Chvez y
Rafael Correa una recuperacin de esas temticas, una actualizacin para el perodo histrico de la hegemona neoliberal y la
lucha desmercantilizadora. Refugiarse en la ptica de simple
denuncia, sin compromiso con la formulacin y la construccin
de alternativas polticas concretas, tiende a distanciar a una parte
importante de la intelectualidad de los procesos histricos concretos que el movimiento popular enfrenta en el continente, y de
ese modo lo condena a intentos empricos de ensayo y error, en la
medida en que no cuenta con el apoyo de una reflexin terica
comprometida con los procesos de transformacin existentes.
La tentacin contraria es grande. Dado que Fidel Castro no es
Lenin, el Che no es Trotski, Hugo Chvez no es Mao Ts-tung, Evo
24 Perry Anderson, El pensamiento tibio: una mirada crtica sobre la
cultura francesa, ob. cit.

120 el nuevo topo

Morales no es Ho Chi Minh y Rafael Correa no es Gramsci, sera


ms fcil rechazar los procesos histricos reales, porque no corresponden a los sueos de revolucin construidos con el impulso de
otras eras, que intentar descifrar la historia contempornea con
sus enigmas especficos. En fin, intentar reconocer los signos del
nuevo topo latinoamericano o quedar relegado a los compendios
a los que son reducidos los textos clsicos por las manos poderosas
y sectarias de quienes tienen miedo de la historia.
Refugiarse en las formulaciones de los textos clsicos es el
camino ms cmodo, pero tambin el ms seguro para la derrota.
Las derrotas no se explican por razones polticas, sino morales y
la traicin es la ms comn. La incapacidad de explicacin
poltica lleva a visiones infrapolticas, morales. El diagnstico de
Trotski sobre la Unin Sovitica es el modelo opuesto: se trata de
la explicacin poltica, ideolgica y social de los caminos abiertos
por el poder bolchevique. Por eso pas de la tesis de la revolucin
traicionada a la explicacin sustancial del Estado bajo la hegemona de la burocracia.
La defensa de los principios supuestamente contenidos en los
textos de los clsicos parece explicarse por s misma, pero no
explica lo esencial: por qu las visiones de la ultraizquierda, doctrinarias, extremistas, nunca triunfan, nunca consiguen convencer
a la mayora de la poblacin, nunca construyeron organizaciones
que estn en condiciones de dirigir los procesos revolucionarios?
Se identifican con los grandes balances de las derrotas, pero
nunca conducen a procesos de construccin de fuerzas polticas
revolucionarias. No es casual que su horizonte acostumbre ser la
polmica en el interior de la ultraizquierda y las crticas a los otros
sectores de izquierda, sin protagonizar grandes debates nacionales, sin enfrentar centralmente a la derecha o participar de la
disputa hegemnica. Aquellos que slo aparecen en los espacios
pblicos para criticar a los sectores de izquierda, muchas veces
valindose de los espacios mediticos de los rganos de la derecha,
perdieron de vista a sus enemigos fundamentales, los grandes
enfrentamientos con la derecha.
El desafo es encarar las contradicciones de la historia en las
condiciones concretas de los pases de la Amrica Latina de hoy y

la orfandad de la estrategia 121

descifrar los puntos de apoyo para as construir el posneoliberalismo. El grupo Comuna supo hacerlo porque reley la historia
boliviana, en especial a partir de la revolucin de 1952, descifr
su significado, hizo las periodizaciones posteriores de la historia
del pas, comprendi los ciclos que llevaron al agotamiento del
perodo neoliberal, consigui deshacer los equvocos de la
izquierda tradicional en relacin con los sujetos histricos y realiz el trabajo terico indispensable para concertar el casamiento
entre el liderazgo de Evo Morales y el resurgimiento del movimiento indgena como protagonista histrico esencial del actual
perodo boliviano. Pudo as recomponer la articulacin entre las
prcticas terica y poltica y ayudar al nuevo movimiento popular
a abrir los caminos de lucha por las reivindicaciones econmicas
y sociales en los planos tnico y poltico.
Ese trabajo terico es indispensable y slo se puede hacer a
partir de las realidades concretas de cada pas, articuladas con la
reflexin sobre las interpretaciones tericas y las experiencias histricas acumuladas por el movimiento popular con el paso del
tiempo. La realidad es implacable con los errores tericos. La
Amrica Latina del siglo XXI requiere y merece una teora a la
altura de los desafos presentes.

reforma y/o revolucin


En las ltimas dcadas, la izquierda latinoamericana oscil entre
proyectos reformistas y proyectos de ruptura, de lucha armada.
Los primeros fueron acusados de reformistas; y los segundos, de
ultraizquierdistas, aventureros. Congelar el universo de las
reformas sin romper con el sistema dominante, sin relevar la cuestin del poder, es ahogarse en el universo de la reproduccin de
las relaciones sociales y polticas existentes. Por otro lado, destacar las demandas estratgicas sin vincularlas profundamente con
la sensibilidad y los intereses de los grandes estratos del pueblo
genera sectarismo, posiciones verbalmente radicales pero incapaces de conquistar las mentes y los corazones del pueblo. Unos y
otros tuvieron conquistas mejoras sociales para las clases popula-

122 el nuevo topo

res, victorias en los casos cubano y nicaragense pero llegan al


siglo XXI con sus formulaciones originales agotadas.
Los movimientos victoriosos fueron aquellos que consiguieron
escapar de las dos lgicas contrapuestas y articularlas: combinaron la plataforma de reformas con modalidades de lucha
destinadas a conquistar el poder. El anlisis propuesto por Trotski
en Programa de transicin25 apuntaba en esa direccin, es decir, a
las reformas que el sistema dominante no es capaz de absorber
sin sufrir golpes mortales. Son reivindicaciones histricas por definicin, mutables en el tiempo y en el espacio, por eso se llaman
de transicin; su objetivo es profundizar las contradicciones del
sistema y despertar la conciencia social al respecto.
En la realidad concreta, esas reivindicaciones tomaron distintas
formas: paz, pan y tierra en Rusia; la expulsin del invasor japons y la revolucin agraria en China; el derrocamiento de la
dictadura de Fulgencio Batista en Cuba; la expulsin del invasor
estadounidense y la reunificacin del pas en Vietnam; el derrocamiento de la dictadura de Anastasio Somoza en Nicaragua.
Siempre tuvieron, sin embargo, el carcter de reivindicaciones de
transicin, de pasaje del capitalismo al poscapitalismo.
En Amrica Latina, los reformismos tradicionales, es decir, los de
los nacionalismos (entre ellos se destacan el getulismo y el peronismo, adems del PRI mexicano), as como los gobiernos
tradicionales de izquierda que en Chile tuvieron dos ejemplos significativos: el del Frente Popular en los aos treinta y el de la
Unidad Popular en los aos setenta, se mantuvieron en el plano de
las reformas del sistema, sin articularlas con la cuestin del poder.
Aparentemente, la Unidad Popular se plante la cuestin del poder
cuando propuso una transicin, aunque gradual, del capitalismo al
socialismo; sin embargo, como veremos ms adelante, no analiz las
condiciones reales de la derrota del poder vigente y de la construccin del poder alternativo. Crea que stas surgiran de la
implementacin de un programa de reformas esencialmente econmico, como consecuencia natural, y cay en un economicismo que
25 Len Trotski, Programa de transicin, Buenos Aires, Centro de Estudios,
Investigaciones y Publicaciones Len Trotsky, 2008.

la orfandad de la estrategia 123

le impidi enfrentar otras fuentes decisivas de poder, como las Fuerzas Armadas, el imperialismo, la prensa privada, etctera.
Las revoluciones cubana y sandinista consiguieron esa articulacin bsica entre lucha antidictatorial y lucha antiimperialista, y,
en el caso de Cuba, tambin anticapitalista. Otros procesos de
lucha antidictatorial o simplemente de lucha democrtica concluyeron sin una proyeccin estratgica de ruptura, con el reciente
restablecimiento de los regmenes democrtico-liberales en el
Cono Sur del continente. Otras experiencias absolutizaron la
lucha armada, con su potencial militar de ruptura, desvinculndose de la capacidad de captar los sentimientos y las necesidades
inmediatas de la gran masa de la poblacin, por lo cual se aislaron y terminaron siendo derrotadas.
En el primer caso, las reformas se agotaron en el marco del sistema dominante; en el segundo, no llegaron a romper el estrecho
crculo de las organizaciones polticas o poltico-militares.
La izquierda, bajo el impacto del debate clsico entre Rosa Luxemburgo y Eduard Bernstein, siempre estuvo presa de la dicotoma
entre reforma y revolucin. Bernstein absolutizaba el movimiento,
en detrimento de los objetivos finales, como si la acumulacin de
avances parciales encauzara y resolviera la cuestin del poder y la
transformacin anticapitalista. Luxemburgo llamaba la atencin
sobre el hecho de que las reformas pueden definir un camino de
reestructuracin del capitalismo, de ampliacin de sus bases de
apoyo; Lenin lo llam aristocracia obrera, es decir, el predominio
de los sectores privilegiados dentro de la misma clase obrera.
Lo cierto es que el reformismo gan connotacin propia y se
volvi hegemnico a lo largo de la historia de la izquierda, especialmente bajo la forma de adecuacin de los partidos
socialdemcratas al capitalismo o de estrategias etapistas en los
partidos comunistas, que nunca consiguieron superar su fase inicial y permanecieron en el reformismo, sin ruptura.
sa fue la cara predominante de la izquierda en Amrica
Latina, sobre todo entre los aos 1930 y 1970, en pleno auge del
proceso de acumulacin industrial por sustitucin de importaciones, ya fuese en su versin nacionalista (como en los casos ms
conocidos de Mxico, Brasil y la Argentina) o de la alianza socia-

124 el nuevo topo

lista-comunista (como en los casos, entre otros, de Chile y Uruguay).


Esa lgica casi espontnea dentro de la izquierda, en el marco de
las polticas de desarrollo y de modernizacin, fue contempornea
de la expansin del mercado interno de consumo popular, de la
democratizacin de los sistemas de educacin y de salud pblicas y
de la extensin de la sindicalizacin urbana y rural, identificadas
con tems del programa de reformas democrticas, antioligrquicas
y antiimperialistas. Mientras las reformas fueron funcionales para el
proceso de sustitucin de importaciones, pudieron realizarse;
cuando concluy el proceso de sustitucin de importaciones, la
alianza entre el movimiento sindical y los sectores de la clase media
y de la burguesa industrial se deshizo, y esto coart la viabilidad de
la estrategia de reformas. La experiencia chilena de la Unidad
Popular fue una tentativa aislada de profundizar ese proceso; ya sin
alianzas con los sectores de la burguesa, se vio asfixiada dentro del
aparato de Estado y finalmente fue derribada por un golpe militar
que cont con el apoyo de toda la burguesa.
Sin embargo, la lgica reformista sobrevive, adaptndose a las
nuevas coyunturas polticas gracias a la reaccin espontnea del
movimiento popular frente a los ataques del neoliberalismo contra
sus derechos. Se debe tener en cuenta que el resurgimiento de los
proyectos de reformas ocurre en un marco diferente de relaciones
de clase, con niveles mucho ms amplios y profundos de internacionalizacin de las burguesas del continente y de precarizacin
de las relaciones laborales, y con el consecuente debilitamiento
del movimiento obrero y los sindicatos.
El perodo actual es un nuevo desafo para la capacidad de la
izquierda de superar dicotomas que, en lugar de favorecer, dificultan la formulacin de estrategias que articulen teora y prctica,
realidad concreta y proposiciones estratgicas. Los procesos que
han resultado exitosos ofrecen ejemplos notables de esa capacidad
y han transformado a los responsables de sus formulaciones
Lenin, Trotski, Mao Ts-tung, Ho Chi Minh y Fidel Castro en los
ms grandes estrategas de la izquierda. En ninguno de esos procesos existi una propuesta en estado puro de romper con el
capitalismo a favor del socialismo. Todos nacieron de necesidades

la orfandad de la estrategia 125

concretas derrocamiento del zarismo, expulsin de los invasores,


revuelta contra las dictaduras, pero los rumbos que tomaron esas
luchas impusieron una dinmica que fue la raz del problema y,
adems, apuntaron a la ruptura con el sistema imperial de dominacin y, por aadidura, con el sistema capitalista subyacente.
Ningn proyecto reformista super el proceso de reformas para
transformarse en proyecto revolucionario. Ninguna propuesta
doctrinaria directamente socialista triunf jams. Los primeros
se agotaron dentro del sistema o fueron derribados sin haber conseguido construir los instrumentos de resistencia de masas ni
tampoco un poder popular alternativo que permitiera superar el
cerco del aparato estatal existente. Las segundas no llegaron a conquistar el apoyo significativo de las masas ni consiguieron formular
proyectos estratgicos arraigados en la realidad concreta.
La caracterizacin que hizo Gramsci sobre la Revolucin Rusa,
segn la cual sta habra sido una revolucin contra el capital,
tiene varios significados. Uno de ellos y que acabara volvindose
trgico seala el hecho de que la revolucin ocurri en la periferia del capitalismo y asumi la tarea de romper el cerco para que
la lucha anticapitalista tuviera la posibilidad de transformarse en
incorporacin, negacin y superacin del capitalismo en los
pases ms avanzados. El objetivo no fue alcanzado ni con la crisis
de la primera posguerra, cuando las tentativas revolucionarias en
Alemania fueron derrotadas y la solucin acab viniendo de la
extrema derecha, ni despus, cuando la Unin Sovitica fue aislada y el proceso revolucionario avanz en la direccin opuesta,
rumbo a los pases ms atrasados de Asia.
Otro significado es que toda revolucin es necesariamente
heterodoxa. Ninguna frmula revolucionaria se ha repetido a lo
largo del tiempo: todas son nicas, representan una combinacin
sin par de mltiples factores, y esta combinacin hace que las
revoluciones sean la excepcin y no la regla en el curso de la historia. La lista de factores que posibilitan la eclosin de una
revolucin, segn Lenin, rene aspectos subjetivos y objetivos,
todos combinados en un momento determinado que no se prolonga en el tiempo. El arte de la insurreccin consiste en capturar
esos factores en su mejor momento de combinacin.

126 el nuevo topo

Lenin habla de situacin revolucionaria y de crisis revolucionaria. La primera ocurrira cuando las fuerzas se polarizan de tal
manera en un pas que los de abajo no soportan ms vivir como
vivan antes y los de arriba no consiguen continuar dominando.
La crisis revolucionaria ocurre cuando una direccin poltica consigue conducir esa polarizacin hacia una salida revolucionaria.
Como bien dice Gramsci, Lenin se refera a la estrategia en
sociedades atrasadas, en las que los ejes determinantes del poder
se articulan en torno del aparato del Estado, cuya posesin permitira desarticularlos y emprender la construccin de un nuevo
poder. En trminos gramscianos, la hegemona en esas sociedades se apoya fundamentalmente en la coercin, y no en los
consensos. Este anlisis se dirige a la construccin, mucho ms
compleja, de estrategias polticas en sociedades en las que el
poder se asienta sobre consensos fabricados y los ejes del poder
son coordinados por el aparato de Estado, pero sus pilares determinantes se sitan fuera de ste. As, construir una estrategia de
poder en esas sociedades implica elaborar proyectos hegemnicos alternativos (contrahegemnicos) que desembocarn en el
aparato del Estado, pero cuyas batallas determinantes se darn en
las extensas y complejas tramas de las relaciones econmicas,
sociales e ideolgicas de la sociedad en su conjunto.
El problema es que esa propuesta de Gramsci parece chocar
con uno de los principios bsicos del marxismo, aquel que afirma
que en las sociedades de clase las ideas dominantes son ideas de
las clases dominantes. Esa determinacin es estructural, porque
la ideologa no se resume a una construccin de ideas en el plano
cultural, sino que nace de las entraas del proceso de acumulacin capitalista, de las relaciones entre capital y trabajo, de las
formas de apropiacin de la plusvala, de la alienacin como
fenmeno, antes que nada, econmico, que se extiende a la totalidad de las relaciones sociales y culturales. La sensacin de
extraamiento que tenemos ante el mundo que nosotros mismos
hemos creado, y en el cual no nos reconocemos, proviene de las
relaciones de produccin, del proceso de produccin de riqueza,
que separa la produccin del productor e impide que ste reconozca la riqueza creada por su trabajo.

la orfandad de la estrategia 127

Esa ruptura entre sujeto y objeto, entre historia y naturaleza,


entre productor y producto, entre hombre y mundo reproduce
cotidianamente, en todos los rincones de la sociedad, los mecanismos de la alienacin. De ah surge, terica y polticamente, la
cuestin de cmo es posible construir, en esas condiciones, un
proyecto contrahegemnico, cmo romper con la hegemona de
la ideologa dominante. En fin, se impone el desafo: cmo construir una hegemona previa del bloque de clases alternativo antes
del acceso al Estado, al poder nacional?
En realidad, la fuerza ideolgica alternativa es fundamental
para construir sujetos alternativos. En el caso de Bolivia, por
ejemplo, eso se dio por la reunificacin de la fuerza poltica y
porque el pas reasumi su identidad ideolgica como indgena.
La victoria boliviana que esta vez ha sido electoral fue el resultado de un largo y profundo proceso de movilizacin y lucha que
comenz con el nuevo siglo. La construccin del proyecto alternativo se har en condiciones superiores, desde el gobierno, que
podr movilizar ms energas y disponer de mejores instrumentos
para su elaboracin. Antes de ser dominante, el movimiento indgena boliviano se convirti en dirigente, protagoniz y organiz
un bloque de fuerzas alternativo, dotado de una plataforma
bsica nacionalizacin de recursos naturales, reforma agraria,
convocatoria de Asamblea Constituyente, y mostr que esa combinacin es posible. Ella requiere comprensin de las relaciones
de fuerza reales, de la dinmica de los enfrentamientos, de la
fuerza y la debilidad de cada uno de los bloques que se oponen.
Para comprender mejor las condiciones de construccin de los
proyectos contrahegemnicos, vamos a detenernos en las dos
lgicas que deben entenderse y superarse para, a continuacin,
poder partir del anlisis concreto de la realidad concreta, en su
totalidad y en sus contradicciones, en sus determinaciones estructurales y en su potencial transformador.

la lgica ultraizquierdista
Ultraizquierda es una categora poltica que puebla la historia

128 el nuevo topo

de la izquierda en todo el mundo. No vamos a retomar aqu esa


trayectoria; basta mencionar los anlisis de Lenin en El izquierdismo, enfermedad infantil del comunismo26
y de Trotski en Revolucin y contrarrevolucin en Alemania27 para
remitirnos a dos momentos de sistemtico y riguroso anlisis y crtica del fenmeno.
La Revolucin Rusa, como toda revolucin victoriosa, no se hizo
incitando a derrotar el capitalismo y a construir el socialismo. Al
contrario, cataliz las necesidades esenciales del pueblo ruso paz,
pan y tierra y las trat desde una dinmica que se enfrent no
slo con el zarismo, sino tambin con el capitalismo y las alianzas
entre Rusia y las potencias capitalistas occidentales. ste es el arte
de la direccin revolucionaria: la capacidad de articular las demandas inmediatas, o programa mnimo, con los objetivos estratgicos,
el programa mximo, lo que permite resolver de manera revolucionaria la cuestin del poder. En otras palabras, rearticular de forma
dinmica, no segmentada o corporativa, y menos an contrapuesta,
los trminos reforma y revolucin.
Los sectores de la ultraizquierda rusa pretendan instaurar de
inmediato el socialismo y expropiar a todos los sectores vinculados, de una u otra forma, al capitalismo. Se opusieron a los
acuerdos de Brest-Litovsk, por los cuales el nuevo poder sovitico
buscaba encontrar condiciones de convivencia pacfica con Alemania para as comenzar a reconstruirse a partir de los estragos
de la guerra. Se opusieron tambin a la Nueva Poltica Econmica (NEP), dirigida por Lenin para incentivar la reactivacin de
la economa de los pequeos y medianos propietarios rurales y
recuperar la capacidad de produccin y abastecimiento del mercado interno, en especial el urbano, para contener el riesgo de
hambre generalizada por el cerco del campo, donde la contrarrevolucin blanca se prolongaba con el apoyo militar directo de
tropas de ms de quince ejrcitos extranjeros y con el fracaso de

26 Vladimir Lenin, El izquierdismo, enfermedad infantil del comunismo,


Buenos Aires, Anteo, 1985.
27 Len Trotski, Revoluao e contra-recoluao, San Pablo, Livraria Editora
Cincias Humanas, 1979.

la orfandad de la estrategia 129

la revolucin en Alemania, que si se hubiese logrado, podra


haber evitado el aislamiento y el cerco del gobierno bolchevique.
Si inmediatamente despus del triunfo de la revolucin se
decret un sistema de comunismo de guerra simplemente repartiendo lo que se tena de la forma ms igualitaria posible, como si
se socializara la miseria, con el fin de la guerra hubo una fuerte
presin interna para que se retomara el desarrollo econmico y
se garantizara el abastecimiento de artculos de primera necesidad, en particular en las ciudades. Fue con ese objetivo, y como
respuesta a una situacin defensiva, que el gobierno decret la
NEP. Para los sectores de ultraizquierda, se trat de una traicin a
los ideales revolucionarios, de una capitulacin de Lenin, Trotski
y sus compaeros de revolucin. El acierto de aquella poltica
qued claro pocos aos despus, cuando el cambio de poltica llevado a cabo por Stalin no resolvi la cuestin en el campo, los
campesinos intensificaron el desabastecimiento y la nueva direccin de la revolucin tuvo que recurrir a la peor de las soluciones:
la expropiacin violenta de las tierras y la muerte de millones de
campesinos por hambre. No resuelta, la cuestin agraria fue formalmente retirada de la agenda por la puerta del frente y retorn
por la ventana de manera explosiva. Se trat de uno de los puntos
ms frgiles de la Revolucin Rusa. Hasta el final de la Unin
Sovitica, fue una cuestin que nunca pudo resolverse.
Las posiciones de ultraizquierda tienen dificultades para comprender las derrotas, las regresiones, los cambios negativos en las
relaciones de fuerza. Tienden a reducir los anlisis y los diagnsticos a tesis que sostienen la traicin de las direcciones, para las
cuales acostumbran encontrar confirmaciones en la cantidad de
casos de direcciones que se burocratizaron, se corrompieron y
renegaron de los ideales y las plataformas. Pero los balances crticos que no conducen a alternativas tampoco consiguen construir
fuerza de masa para sus tesis, terminan formando parte de la
derrota, pues no se convierten en soluciones.
Las crisis generadas por la Primera Guerra Mundial confirmaron la previsin de Lenin, que deca que una revolucin nunca es
tan difcil como en el comienzo de una guerra, cuando el chauvinismo predomina y concita a la unidad nacional contra los otros

130 el nuevo topo

pases, pero nunca se torna tan probable como en el transcurso


de la guerra. Esa previsin fue confirmada por la victoria sovitica
y, posteriormente, cuando el carcter interimperialista de la
guerra qued claro y se vio que los pueblos entraron como carne
de can en una disputa que les concerna. Fue as como se malograron los conatos revolucionarios en Alemania e Italia, a pesar
de la posibilidad de revolucin surgida con el sufrimiento y las
derrotas de la guerra, y dejaron el campo libre para que el fascismo y el nazismo contrarrevoluciones de masas impusieran
sus soluciones a la crisis.
En Alemania, inconscientes de la fuerza y del peligro del
nazismo, los partidos socialdemcrata y comunista no pusieron la
necesidad de unirse contra el enemigo comn por encima de sus
divergencias y de ese modo facilitaron la ascensin de Hitler, que
los reprimi a todos. Los comunistas llamaban socialfascistas a
los socialdemcratas; decan que eran socialistas de palabra y fascistas de hecho y que abriran elcamino para la ascensin del
nazismo. Los socialdemcratas acusaban a los comunistas de ser
expresiones del totalitarismo sovitico, algo muy semejante al
nazismo. Trotski realiz un estricto balance de las posiciones
ultraizquierdistas de ambos. Ellos no supieron comprender que el
nazismo era el enemigo fundamental de toda la izquierda, subestimaron su fuerza y facilitaron su ascensin.
Pero recientemente tuvimos ejemplos tpicos de posiciones
ultraizquierdistas en China, en el perodo de la Revolucin Cultural, y en Camboya, tras la derrota de los Estados Unidos. Con
orientaciones que difieren de las soviticas en lo que atae a la
construccin del socialismo y a las relaciones con el imperialismo
estadounidense, China afirm que la Unin Sovitica estara reinstaurando el capitalismo, tomando como ejemplo para definir la
induccin al estilo de vida capitalista la importacin de una fbrica
de automviles (Fiat) de Italia ubicada en una ciudad bautizada
como Togliattigrado, en homenaje al ex dirigente del PC italiano.
Segn este anlisis, en tanto gran potencia capitalista en una era
imperialista, los soviticos seran una nueva potencia imperialista,
tal como los Estados Unidos. Mientras los estadounidenses representaran un imperialismo decadente, la Unin Sovitica

la orfandad de la estrategia 131

aparecera como fuerza ascendente y, por eso, resultara ms peligrosa y debera ser atacada como el enemigo fundamental.
En esta situacin, China se empe en combatir a la Unin
Sovitica y a todas las fuerzas y gobiernos que parecan contar con
su apoyo. Lleg a apoyar a los gobiernos racistas en Sudfrica y a
los dictatoriales en Chile porque se resistan a los proyectos
expansionistas de los soviticos. El gobierno cubano fue llamado brazo armado del imperialismo sovitico porque ayud a
los angoleos a resistir la invasin sudafricana.
La lgica de la posicin china reproducida muchas veces por
otras fuerzas de ultraizquierda era que, si no consegua desalojar
a la Unin Sovitica del lugar que ocupaba, China no tendra
espacio en el mundo para ampliar su liderazgo. Esto explica la
violencia y los ataques reiterados a los soviticos y lo que tambin
ocurre con otras fuerzas que adoptan una posicin similar la
alianza con el imperialismo decadente (el estadounidense) para
intentar liquidar al enemigo fundamental (el sovitico). Esa
alianza, firmada con la visita de Richard Nixon a China, dio
comienzo a la llamada diplomacia del ping-pong.
Para completar el cuadro, a pesar del inmenso retroceso que
significara para la primera revolucin socialista de la historia instaurar el capitalismo en la Unin Sovitica y convertirse en una
potencia imperialista, China continuaba anunciando que la revolucin todava estaba en pie y que el imperialismo era un tigre
de papel, y esto incitaba a los pueblos a rebelarse, como si nada
hubiera ocurrido, y a alterar las relaciones de fuerza en el mundo.
En Camboya se padeci a una de las ms trgicas experiencias
de sectarismo en gobiernos de izquierda. Se puso en prctica una
versin todava ms radical del diagnstico hecho por la Revolucin Cultural china, segn el cual el capitalismo, su cultura y sus
ciudades corrompen a las personas, lo que no ocurre con la vida
pura en el campo. Millones de personas fueron desplazadas para
proletarizarse en el campo, y una gran parte de ellas acab siendo
ejecutada. Inducido por una visin dogmtica y sectaria de los
efectos de la ideologa capitalista y la cultura moderna, el rgimen vietnamita produjo una limpieza ideolgica brutal hasta
que fue derrocado por el antiguo gobierno, que ya haba sido vc-

132 el nuevo topo

tima de una invasin de China bajo el alegato de que se haba


convertido en un agente de la Unin Sovitica.
Las corrientes ms radicales en el interior de la izquierda entre
ellas el maosmo y el trotskismo se caracterizan por la crtica a las
tendencias predominantes en la izquierda, las corrientes reformistas. Estas ltimas siempre fueron pasibles de caer en esa visin
crtica, pero nunca tuvieron la capacidad de construir fuerzas de
masa un fenmeno ms tpico de las corrientes trotskistas. En el
campo intelectual, las tendencias crticas ocupan un espacio
importante lo que es comprensible; consiguen sealar errores o
desvos de las fuerzas polticas, pero por su propia naturaleza
intelectual (no son fuerzas polticas) no se habilitan para formular
alternativas superadoras de los problemas que logran detectar,
incluso cuando sus diagnsticos llegan a ser correctos. Muchas
veces, las visiones crticas surgen para sealar el contraste con lo
que se consideran principios de la teora revolucionaria; otras,
para sealar lo que se considera incoherencia interna de los proyectos. Esas corrientes son interlocutoras fundamentales de la
prctica poltica, pero, con frecuencia, no consiguen resistir la tentacin de las visiones de ultraizquierda porque privilegian la teora
en detrimento de las condiciones concretas de lucha, lo que no les
permite captar los dilemas que impone la prctica concreta.
Cul es la lgica contempornea del ultraizquierdismo, tan
diseminada en esos tiempos de gran capacidad de cooptacin
liberal y contradiccin entre el agotamiento histrico del capitalismo y la regresin de las condiciones histricas del socialismo?
En un texto relativamente sistemtico,28 James Petras una de
las expresiones ms significativas de esas posiciones ultraizquierdistas se propone realizar un anlisis de la trayectoria histrica
de la izquierda para comprender el presente y el futuro de la poltica revolucionaria. Lo hace como respuesta a un texto de Perry
Anderson29 escrito en 2000, cuatro dcadas despus de asumir la

28 James Petras, Notes toward an understanding of revolutionary politics


today, Mimeo (disponible en: <http://links.org.au/node/105>).
29 Perry Anderson, Renewals, New Left Review, enero-febrero 2000 (disponible en: <http://newleftreview.org/A2092>).

la orfandad de la estrategia 133

direccin de la New Left Review e inaugurar una nueva etapa en la


revista. En ese artculo, Anderson compara las condiciones en el
comienzo del nuevo siglo con aquellas que vivi al aceptar la
direccin de la publicacin.
En conformidad con la lgica de sus posiciones, Petras incorpora a su texto notas de extrema agresividad, intentando
descalificar a Perry Anderson como intelectual que habra adoptado un cierto centrismo apoltico, en funcin de una visin
derrotista, de autloflagelo de la izquierda, de capitulacin ante
la fuerza del neoliberalismo. Ese lenguaje concuerda con el contenido de las posiciones de Petras y de los que asumen posturas
similares: la descalificacin de los que son criticados se justifica
por haber abandonado a la izquierda, capitulado, y por defender posiciones aparentemente de izquierda, pero que ya no
tendran nada que ver con ella. Por lo tanto, no slo han de ser
impugnados, sino tambin descalificados, desenmascarados
para dejar de tener un papel negativo dentro de la izquierda.
Pero cul fue el balance de Anderson en 2000? Partiendo de la
comparacin de aquel perodo con los aos sesenta, ordena las diferencias en tres niveles diferentes: histrico, intelectual y cultural.
En la dcada de 1960, un tercio del planeta rompi con el
capitalismo. Mientras Nikita Kruchov propona reformas en la
Unin Sovitica, China conservaba su prestigio, la Revolucin
Cubana en las Amricas, explotaba los vietnamitas combatan con
xito la ocupacin de los Estados Unidos y el capitalismo se senta
amenazado. Intelectualmente, comenzaba un proceso de descubrimiento de las tradiciones ocultadas de la izquierda y del
marxismo, y empezaban a circular alternativas de un marxismo
revolucionario. Culturalmente, en comparacin con la atmsfera conformista de la dcada de 1950, el rock y el cine de autor
tean aquella dcada con una connotacin de rebelda.
Cuatro dcadas despus, el clima no podra ser ms contrastante. El bloque sovitico desapareci. El socialismo dej de ser
un ideal generalizado. El marxismo ya no predomina en la cultura de la izquierda. La dcada de 1990 trajo la consolidacin
prcticamente incuestionable del neoliberalismo, adems de su
difusin universal.

134 el nuevo topo

Cinco procesos interconectados transformaron radicalmente el


escenario:
1. El capitalismo estadounidense reafirm su predominio en
todos los campos (econmico, poltico, militar y cultural);
2. La socialdemocracia europea dio un giro en direccin al neoliberalismo;
3. El capitalismo japons entr en profunda y prolongada recesin,
mientras que China se preparaba a ingresar en la OMC (Organizacin Mundial del Comercio) e India, por primera vez en su
historia, comenzaba a depender de la buena voluntad del FMI;
4. La nueva economa rusa no provoc reacciones populares, a
pesar de la catastrfica regresin impuesta al pas;
5. El neoliberalismo impuso enormes transformaciones socioeconmicas, acompaadas de dos movimientos, uno poltico y otro
militar:
Ideolgicamente, el consenso neoliberal se extendi a partidos que reivindicaban para s la tercera va, como el
Partido Laborista de Tony Blair en Inglaterra y el Partido
Demcrata de Bill Clinton en los Estados Unidos; con eso,
pareca que el pensamiento nico y el Consenso de Washington se confirmaban, pues el cambio de gobierno en los
dos bastiones del neoliberalismo no signific una alteracin
del modelo sino su reproduccin;
Militarmente, la guerra de los Balcanes inaugur las guerras humanitarias, un tipo de intervencin militar hecha en
nombre de los derechos humanos.
Entre la intelectualidad, antes predominantemente socialista, se
destacaban dos reacciones principales: la primera, de acomodamiento, en la que el capitalismo pas de ser un mal evitable a ser
un orden social saludable, necesario y equilibrado, que promovi la superioridad de la empresa privada; la segunda, de consuelo,
o sea, la necesidad de mantener un mensaje de esperanza llevaba
a sobrestimar la importancia de los procesos contrarios, como si
stos fueran los que dictaban la tnica del perodo.
Como resultado, tenda a prevalecer la idea de que la democra-

la orfandad de la estrategia 135

cia haba sustituido al socialismo, como esperanza o como reivindicacin, a pesar del vaciamiento de la prctica democrtica. El
horizonte histrico quedaba reducido as a lo realmente existente: la democracia liberal y la economa capitalista de mercado,
como propona Francis Fukuyama.
Ante este panorama incuestionable, Anderson concluy:
En nuestros das, el nico punto de partida para una izquierda realista es una lcida constatacin de la derrota
histrica. [] En el horizonte no aparece todava ningn proyecto colectivo capaz de medirse con el poder
del capital. [] Por primera vez, desde la Reforma, ya
no hay oposiciones significativas, es decir, perspectivas
sistemticamente opuestas en el seno del mundo del
pensamiento occidental. [] el neoliberalismo como
conjunto de principios impera sin fisuras en todo el
globo: la ideologa de ms xito en la historia mundial.
Todo el horizonte de referencias en el que se haba formado la generacin de la dcada de 1960 fue prcticamente barrido del mapa.
El anlisis de Anderson completa el balance que hizo del neoliberalismo en 1994, que trascendi como la mejor comprensin
general del nuevo modelo hegemnico. Ya en aquel momento llamaba la atencin sobre el alcance y la profundidad de ese
modelo, que impona modificaciones radicales al modelo keynesiano y extenda las relaciones mercantiles a espacios nunca antes
alcanzados por el capitalismo, como los ex pases socialistas,
incluidos la Unin Sovitica, los pases del Este europeo y China.
El modelo haba sido iniciado por la extrema derecha para luego
incorporar las fuerzas nacionalistas y, ms tarde, socialdemcratas; finalmente le hara el contrapunto a Richard Nixon, que en
los aos setenta afirmara: Todos somos neoliberales.
James Petras reacciona enrgicamente contra ese anlisis con un
tono de denuncia, e intenta articular una interpretacin de la evolucin de la izquierda que, desde su perspectiva, no habra cado
en la ilusin liberal ni en el derrotismo. Segn l, en perodos de
ascenso contrarrevolucionario, luego de derrotas temporarias o de

136 el nuevo topo

dimensin histrica, muchos intelectuales hasta entonces radicales


se vuelcan a sus orgenes de clase, rindindose a las virtudes de
las ideologas de derecha, a las que consideraban, segn l invencibles e irreversibles. Cometeran el error de privilegiar una
configuracin particular que relevara slo una dimensin de la
realidad, en un enfoque sin races histricas.
Petras pretende contrarrestar la idea que atribuye a los aos
cincuenta el predominio del conformismo, a las dos dcadas
siguientes la expansin revolucionaria y al perodo de 1980 y
2000, la derrota y la disolucin. Relaciona una serie de luchas
acaecidas en los aos cincuenta, ninguna de ellas esencial, para
intentar demostrar que hubo movilizaciones pero eso no cambia
el cuadro poltico general de estabilidad capitalista, innegable.
Como siempre, para el pensamiento poltico de izquierda es
difcil reconocer las derrotas, reveses y regresiones polticas. La
dcada de 1950 fue la del auge incuestionable de la hegemona
estadounidense. Eric Hobsbawm caracteriza el largo ciclo expansivo que va desde la segunda posguerra hasta mediados de los
aos setenta como el ciclo de oro del capitalismo,30 cuando se
combinaron las locomotoras del capitalismo central que tuvieron
en aquel ciclo su expansin econmica sincronizada: Estados
Unidos, Alemania y Japn. Es notable el hecho de que estas dos
ltimas naciones hayan alcanzado esa categora despus de haber
sido destruidas durante la Segunda Guerra y reconstruidas, junto
con la economa italiana, con el apoyo del Plan Marshall, financiado por los Estados Unidos. Esa expansin coincidi con la de
los pases de la periferia capitalista, como Brasil, la Argentina y
Mxico, como asimismo con la de sectores no capitalistas, que
acabaron contribuyendo a los ndices de expansin bajo la hegemona del mercado capitalista mundial.
Hobsbawm considera que, en esa dcada, los Estados Unidos
impusieron de manera irreversible su superioridad econmica y
tecnolgica a la Unin Sovitica, pero los efectos slo se vieron

30 Eric Hobsbawm, A era dos extremos: o breve sculo XX 1914-1991, San


Pablo, Companhia das Letras, 1995, p. 253 [ed. cast.: Historia del
siglo XX, Buenos Aires, Grijalbo, 1998].

la orfandad de la estrategia 137

claramente una o dos dcadas despus. Apoyada en el rearme


para la Segunda Guerra Mundial, la economa estadounidense se
recuper de la crisis de 1940 mientras Europa y Japn nuevamente eran destruidos.
Por ms que se puedan sealar movilizaciones importantes en
la dcada de 1950, en verdad se trata de medir la hegemona en
ese perodo, lo que no significa ceirse a la fuerza de los sectores
antihegemnicos. Para Petras, referirse a los aos cincuenta como
un perodo de conformismo, es una distorsin monstruosa,
pero no llega a decir que fue un perodo de gran consenso ideolgico en torno del modo de vida norteamericano.
Cita fenmenos polticos que contradiran la visin de Perry
Anderson: la presencia de partidos comunistas poderosos en Grecia,
Italia, Francia y Yugoslavia; las revueltas en Hungra, Polonia y Alemania oriental; el resurgimiento de la izquierda en Inglaterra y en
los Estados Unidos; la victoria vietnamita contra Francia, en 1954; y
aquello que l considera la preparacin para la dcada siguiente, o
sea, el apoyo a la guerra de Argelia y las luchas campesinas que
habran desembocado en las revoluciones cubana e indochina.
Esos ejemplos son claramente insuficientes para contraponer la
gran estabilizacin y la consolidacin de la hegemona capitalista
que caracterizaron la dcada. El procedimiento es tpico de la
lgica ultraizquierdista: tomar algunos ejemplos aislados, sin
medir su peso en la correlacin general de fuerzas. Un anlisis
poltico de coyuntura no puede restringirse a ejemplos de la
supuesta fuerza del campo de la izquierda. Un anlisis poltico
que no sea una mirada descriptiva, que pueda tener una funcin
periodstica, o incluso acadmica, y pretenda analizar pormenorizadamente el campo de los grandes enfrentamientos de clase
deber concentrarse en la correlacin de fuerzas para comprender que la relacin de fuerzas es transitiva, pues se refiere a la
fuerza propia en relacin con la fuerza del campo opuesto.
En ese sentido, no se puede dejar de destacar el fortalecimiento del bloque occidental y la reafirmacin del liderazgo
estadounidense, en un marco de reconstruccin con bases muy
modernas en Alemania, Japn e Italia, emprendida en los tres
casos por fuerzas conservadoras.

138 el nuevo topo

Esa incapacidad de caracterizar una dcada por sus aspectos


dominantes se manifiesta claramente en el afn con que Petras
niega la contraposicin de Anderson entre el relativo conformismo de la dcada de 1950 y la radicalizacin de la dcada
siguiente. Para Petras: Si la dcada de 1950 no fue un perodo de
conformismo a escala mundial, la de 1960 tampoco fue una era
de expansin revolucionaria uniforme en sus manifestaciones.31
El desarrollo histrico se funda, en sus caractersticas esenciales, en movimientos desiguales, por lo tanto ningn perodo
puede caracterizarse de modo homogneo en una u otra direccin. De ah la inadecuacin de usar la palabra uniforme para
definir un perodo histrico cualquiera.
Petras reconoce el aumento de las luchas de masa en Amrica
del Norte, en Europa y en regiones del Tercer Mundo, y considera que hubo importantes reversiones en pases de peso y varias
contradicciones y tendencias conflictivas en los movimientos de
masas. De ello resultaran una revaluacin positiva y un desarrollo
creativo del pensamiento marxista y su extensin a nuevas reas,
con el abordaje de nuevos problemas.
Petras valoriza las luchas en Indochina, Cuba y otros pases
donde las revueltas campesinas hallaron nuevas formulaciones
estratgicas, aunque considera que parte de la produccin intelectual no contribuy polticamente, en gran medida por desconocer
el papel del imperialismo en el mundo contemporneo. Incluso
descalifica el movimiento de contracultura, porque lo considera
un promotor del individualismo, finalmente cooptado por los
populismos de mercado y tan atravesado por las drogas que,
segn l, el opio se convirti en el opio de la izquierda.
Para Petras, la cuestin terica es que existen lazos entre algunas variantes de la vida intelectual y poltica en los aos sesenta y
setenta y el giro a la derecha de los aos noventa: las diferencias
sustanciales en la actividad poltica en los dos perodos, particularmente en el mundo anglosajn, estn conectadas por las
prcticas culturales y los valores individualistas seudorradicales.32
31 James Petras, Notes toward an understanting of revolutionary politics today, ob. cit.
32 dem.

la orfandad de la estrategia 139

La clave del problema radicara en la profunda divisin entre


los pensadores antiimperialistas y los marxistas occidentales. stos
habran negado la importancia de las luchas en Indochina, Amrica Latina y el sur de frica, dando una connotacin despectiva a
la expresin Tercer Mundo, ya que el foco de atencin seran los
pases centrales del capitalismo. Los tericos del antiimperialismo, por su parte, habran enfocado las relaciones entre el
centro y la periferia a veces desde una perspectiva globalista abstracta, como Samir Amin, Gunder Frank e Immanuel Wallerstein,
a veces desde un punto de vista de clases.
Por otro lado, los golpes militares en Brasil y en Indochina, apoyados por los Estados Unidos, habran interrumpido los dos
procesos en los pases ms grandes y promisorios del Tercer
Mundo. Adems, Petras incluy en el tem contrarrevoluciones
en la revolucin el cambio ocurrido en China, que habra abierto
el camino para lo que sera la restauracin capitalista a fines de
los aos setenta. Al mismo tiempo, el movimiento antiestalinista
de Kruchov habra sido derrotado por el aparato represivo.
La incapacidad de Petras para captar la sntesis global de las
correlaciones de fuerza se revela ms claramente en el pasaje a
una dcada de ntida reversin contraria al campo popular y favorable al campo imperialista: la dcada de 1990. l la aborda en un
texto titulado Restauracin, imperialismo y revolucin en la
dcada de 1990, donde se observa que la insercin de este ltimo
elemento pretende fortalecer su presencia incluso en esa dcada.
En su principal asercin sobre el nuevo perodo, Petras afirma
que ciertamente slo una evaluacin anhistrica [] puede proclamar que la dcada fue un perodo de derrotas sin precedentes
en la historia, que supera cualquier antecedente. Compara ese
perodo con otro, que ira desde principios de la dcada de 1930
hasta comienzos de los aos cuarenta y que habra manifestado un
enorme retroceso y una devastacin sin precedentes de la izquierda
en Europa, por represin fsica, aislamiento y cooptacin.
Nada similar habra ocurrido en la dcada de 1990.
La hegemona de los Estados Unidos, un concepto verdaderamente vaco que aumenta el papel de la persua-

140 el nuevo topo

sin poltica, es totalmente inapropiada cuando consideramos el carcter y la dimensin [] de la violencia


en el pasado reciente y su uso continuado de forma selectiva pero evidente en la actualidad.
De esta manera, Petras evala las cambios en las relaciones de
fuerza entre los campos a partir de la dimensin de la represin y
no de la capacidad hegemnica del imperialismo, como sntesis
de fuerza y persuasin. Si los perodos son, de alguna forma,
inconmensurables, queda claro que Petras subestima la dimensin de la victoria en el campo imperialista en el nuevo perodo,
iniciado en la dcada de 1990.
Desde 1930 hasta 1940, se asisti al fortalecimiento de la Unin
Sovitica, al debilitamiento ideolgico del liberalismo debido a la
Gran Depresin, la segunda guerra consecutiva en Europa, que,
como guerra interimperialista, atac los cimientos del capitalismo
europeo y gener condiciones para que la izquierda se fortaleciera, y, sumado a todo eso, a la lucha de los partidos comunistas
contra el fascismo y el nazismo, que consolid el prestigio internacional de la Unin Sovitica.
As, la defensiva que la izquierda tuvo que asumir en ese perodo
expresada sobre todo por el VII Congreso de la Internacional
Comunista, cuando se aprobaron las resoluciones del frente nico
antifascista de Dimitrov, aunque haya tenido un carcter estratgico, no se dio en un marco de destruccin poltica e ideolgica
del campo de izquierda como ocurrira en la dcada de 1990.
Cuando Petras hace un relato descriptivo de los movimientos
de resistencia al neoliberalismo, pasa por alto lo esencial: los cambios estratgicos fundamentales ocurridos con la llegada de la
dcada de 1990, con todas las consecuencias que tuvieron. Me
refiero al pasaje del mundo bipolar al mundo unipolar, bajo la
hegemona de los Estados Unidos, y el pasaje del modelo keynesiano al neoliberal.
La combinacin de ambos y sus consecuencias de las cuales la
ms fundamental es la hegemona del modo de vida norteamericano como valor y estilo de vida imponen al nuevo perodo un
carcter global de regresin o, incluso, de contratendencia, que

la orfandad de la estrategia 141

no llega a anular la direccin esencialmente negativa de las transformaciones en las correlaciones de fuerza.
La desaparicin del mundo unipolar no slo representa el
pasaje a un mundo bajo la hegemona de una nica superpotencia
de carcter imperialista. Representa tambin el distanciamiento
del podero de los Estados Unidos respecto de las otras potencias.
La segunda gran potencia mundial, la Unin Sovitica, desapareci y las economas japonesa y alemana se estancaron. Dado que la
fuerza de un pas no se define por sus desempeos pasados sino
por la fuerza de los otros pases, los Estados Unidos ingresaron en
el nuevo perodo ms fuertes que nunca.
Las consecuencias en el campo de la izquierda fueron devastadoras: retroceso ideolgico, con cuestionamiento de todo lo que
en cierto modo tuviera que ver con el socialismo (Estado, partido,
mundo del trabajo, planeamiento econmico, socializacin, etc.),
y retroceso poltico, con el vuelco de la socialdemocracia a la
derecha; ruptura de las alianzas con los partidos comunistas; debilitamiento de stos y de los sindicatos; proliferacin de los
gobiernos de derecha, etc. Cualquier evaluacin global de la
dcada de 1990 nos lleva a constatar que hubo un cambio radical
en la correlacin de fuerzas entre los bloques. La desaparicin
misma de la Unin Sovitica y del campo socialista no signific su
transformacin en regmenes de izquierda sino el restablecimiento del capitalismo, en su modalidad neoliberal. El
socialismo, que desde la victoria de la Revolucin Bolchevique ha
formado parte de la historia del siglo XX, prcticamente desapareci y fue sustituido por la lucha antineoliberal. El capitalismo
extendi su hegemona como nunca antes lo haba hecho.
Comparando tambin la dcada de 1990 con la dcada actual
en Amrica Latina, se confirma cun regresiva fue la primera.
Recin a finales de esa dcada surgi el primer gobierno antineoliberal, el de Venezuela; aunque hayan existido distintas formas
de resistencia al neoliberalismo, todas se dieron en un marco
defensivo. Pero fue solamente gracias a esa fuerza acumulada en
la fase defensiva que se pudo llegar a la actual lucha hegemnica,
que ha configurado un cambio favorable para el campo popular.
La visin ultraizquierdista no incorpora esas transformaciones

142 el nuevo topo

regresivas y se aferra a uno de los elementos permanentes de su concepcin, o sea, a la vigencia continua de la cuestin de la revolucin.
No le resta otra cosa que acusar a las direcciones polticas de traicin, adjudicndoles la responsabilidad de que la revolucin no se
haya realizado. Originalmente, ese anlisis se remonta a Trotski,
para quien, dadas las condiciones objetivas para la revolucin, sta
slo no se prudicira si hubiera traicin de las direcciones, cosa
que ocurre cuando se burocratizan, defienden intereses propios
concilindolos con los intereses de las clases dominantes, y abandonan el campo de la revolucin y de la izquierda.
Ese tipo de anlisis se fundamenta tambin en lo que Lenin
deca respecto de la aristocracia obrera: un destacamento de la
clase obrera que se identifica con la dominacin colonial y/o
imperial, y constituye las bases sociales de los procesos de representacin poltica.
Sin embargo, es preciso tener en cuenta los cambios en la
correlacin de fuerzas que indican transformaciones en las condiciones objetivas, ms an en el perodo actual. En ste se
combinan de forma contradictoria la regresin en las condiciones
subjetivas de la lucha anticapitalista y la evidencia manifiesta de
los lmites del capitalismo. La victoria del campo imperialista y la
derrota del campo socialista, sumadas a las transformaciones ideolgicas y estructurales introducidas por las polticas neoliberales,
alteraron las condiciones objetivas y subjetivas de la lucha poltica.
Es de ese modo, precisamente, como deben ser entendidas las
condiciones de lucha, en el marco histrico realmente existente,
y no de forma rgida y dogmtica por cada proceso histrico.
Ms recientemente, Evo Morales todava no haba iniciado su
gobierno y Petras ya lo estaba acusando de traicin, as como tachaba
a lvaro Garca Linera de intelectual neoliberal, lo que revela una
incomprensin de las condiciones concretas del proceso boliviano.
Gobernantes de otros pases, e incluso la direccin del MST, en
Brasil, tampoco estuvieron libres de acusaciones semejantes.
Qu consistencia puede tener una acusacin de traicin?
Podra tratarse de cooptacin ideolgica y as tendra un significado de clase concreto, perfectamente posible, dados la prctica
poltica institucional, el alcance de los valores ideolgicos del libe-

la orfandad de la estrategia 143

ralismo en el perodo histrico actual y los efectos de la presin y


el poder de los medios de comunicacin privados.
La peor consecuencia de ese tipo de crtica es que acostumbra
desembocar en la idea de que el traidor es un enemigo fundamental, un representante de la nueva derecha que tiene que ser
desenmascarado, derrotado y destruido; de lo contrario, la
nueva fuerza encarnada por esas posiciones no podr constituirse
como liderazgo alternativo en el campo de la izquierda.
El resultado de esos anlisis y posiciones polticas ha sido el aislamiento, la confusin entre los espectros de la izquierda y de la
derecha en el campo poltico, y la impotencia, reflejada sobre todo
en la inexistencia de movimientos que, asumiendo esas posiciones,
hayan construido fuerzas importantes y, adems, dirigido los procesos revolucionarios. Movimientos victoriosos como el Movimiento
26 de Julio en Cuba, el Frente Sandinista en Nicaragua, el bolivarianismo en Venezuela y el Movimiento al Socialismo (MAS) de
Bolivia, incluso cuando hacen un llamamiento a formas de lucha
radicales, como en el caso de Cuba y de Nicaragua, recurren principalmente a formas polticas amplias, tanto en sus plataformas como
en sus lemas y alianzas. Lo que los caracteriza como movimientos
revolucionarios es el hecho de enfocar la cuestin del poder de
manera directa, concreta, adecuada, y de construir una fuerza
estratgica que corresponda a la historia de luchas del campo
popular en el pas y sea acorde con el tipo de poder existente.
Ante la experiencia concreta de transicin pacfica al socialismo
de la Unidad Popular en Chile, bajo la presidencia de Salvador
Allende, la izquierda revolucionaria se enfrent a un gran desafo.
Desde su nacimiento, el Movimiento de Izquierda Revolucionaria
(MIR) tuvo una visin clasista del Estado burgus y denunci el
carcter proimperialista de las burguesas nacionales, y, en consecuencia, no consideraba posible una va institucional de transicin
del capitalismo al socialismo. Sin embargo, ante la inesperada victoria electoral de Allende en 1970, debi enfrentar el dilema de
cul sera la actitud que convena tomar.
Coherente con su visin estratgica, desde la victoria electoral de
la Unidad Popular el MIR se puso a disposicin de Allende para su
proteccin personal, y constituy lo que se llam el Grupo de

144 el nuevo topo

Amigos del Presidente (GAP). Se ofreci a buscar informaciones


apenas el primer plan golpista fue puesto en prctica: el secuestro y
el asesinato falsamente atribuidos a movimientos armados de
izquierda del entonces comandante en jefe de las Fuerzas Armadas,
general Ren Schneider, de tendencia democristiana, nombrado
por el presidente Eduardo Frei que estaba terminando su mandato.
Esas informaciones permitieron descubrir que se trataba de una
trama urdida por la propia derecha, que intentaba crear un
ambiente de intranquilidad e insinuar que, con el gobierno de
Allende, los grupos armados actuaran abiertamente. El objetivo era
impedir que el Congreso chileno ratificara el nombramiento de
Allende, que haba ganado con tan slo el 36,3% de los votos en la
primera vuelta y, segn mandaba la Constitucin, necesitaba la confirmacin del parlamento para asumir la presidencia.
Los dilemas que se le presentaron a un gobierno que lleg al
poder en las condiciones en que fue elegido Salvador Allende
con un programa radical, anticapitalista, pero sin siquiera tener
el apoyo de la mayora humilde de la poblacin eran complejos.
Allende intent poner en prctica su plataforma poltica, pero
qued asfixiado dentro del aparato de Estado hasta que termin
derrocado por un golpe militar. El MIR luch por la aplicacin
estricta, y ms radical an, del programa socialista. Por un lado,
estaba convencido de que las estructuras de poder existentes
impediran que el programa se aplicara, y consideraba que el
golpe militar era inevitable. Por otro, luchaba para que el programa fuera aplicado de una forma ms profunda.
El MIR consigui extender ampliamente la organizacin del
movimiento popular, particularmente en el campo, en los asentamientos informales y en el movimiento estudiantil. Propuso
rganos del poder popular, como las estructuras del que sera un
futuro poder nacional alternativo, y consigui avanzar alindose
con los sectores ms radicales del Partido Socialista. Consideraba
que el golpe militar era inevitable, por lo que era necesario preparar el movimiento de masas y el propio partido para
enfrentarlo. La interpretacin que se haca era que, despus de la
oportunidad y del fracaso de la estrategia reformista, llegara el
momento de la estrategia revolucionaria.

la orfandad de la estrategia 145

El golpe militar efectivamente ocurri, pero alcanz con dureza


a la izquierda. No solamente represent el fracaso de la estrategia
reformista, sino un cambio brutal, desfavorable para la relacin de
fuerzas. Signific tambin el comienzo de una estrategia de aniquilamiento de toda la izquierda y el campo popular, y el MIR fue
su vctima dilecta. Una evaluacin equivocada de lo que era posible realizar en el momento de la victoria de Allende llev a
profundizar el nivel de los enfrentamientos sin que la izquierda
estuviera en condiciones de evitar el golpe o, una vez implantado,
de resistirlo exitosamente. El camino podra haber sido otro,
como redefinir la relacin entre reformas y revolucin y tratar de
poner en prctica proyectos de reforma agraria y reforma urbana.
Aunque no tuvieran un carcter frontalmente anticapitalista,
haban representado un avance democrtico y social profundo en
la direccin del anticapitalismo. El lema del MIR (El socialismo
no son algunas fbricas y algunas tierras para el pueblo, sino todas
las fbricas y todas las tierras) reflejaba ese maximalismo. Era la
ms importante expresin de la izquierda revolucionaria en Chile
y agrupaba fuerzas extraordinarias de militancia, dando muestras
de un gran espritu de organizacin y de creatividad poltica; no
obstante, sucumba en una lgica de ultraizquierda.
El problema se plantea como una actualizacin del tema
reforma/revolucin y de las relaciones entre los movimientos
radicales, anticapitalistas y las fuerzas de centroizquierda, que
tienen posiciones contradictorias. Qu actitud puede tomar una
fuerza radical ante gobiernos como los de Lula, Tabar Vzquez,
Cristina Kirchner, Daniel Ortega, Jos Luis Rodrguez Zapatero,
entre otros de la misma naturaleza? No son gobiernos de derecha; en todos esos pases existen fuerzas que personifican a la
derecha y son opositoras a esos gobiernos, aun cuando stos no
lleven a cabo un programa claramente de izquierda.
La bipolaridad suele ser una realidad concreta, que ocupa gran
parte del campo poltico, pues presiona tanto para lograr una
alianza subordinada y ocupar el espacio ms a la izquierda como
para crear un espacio nuevo, que rompa esa lgica. La bipolaridad
conlleva tambin el riesgo, grave, siempre presente, de concentrar
sus ataques en el gobierno de centro-izquierda o caracterizado

146 el nuevo topo

como de nueva derecha y promover la confusin en lugar de


contribuir a fortalecer la polarizacin entre derecha e izquierda.
La falta de reconocimiento del carcter de izquierda o de centroizquierda de los gobiernos mencionados acaba desplazando a
las fuerzas que pretenden ocupar el espacio de la izquierda y hace
que, al oponerse centralmente a esos gobiernos, favorezcan a la
derecha. En vez de eso, deberan definirse en funcin de polticas
concretas, apoyar a las que poseen un carcter de izquierda y oponerse a las que tienen carcter de derecha.
Si una lnea poltica pierde la referencia de dnde est la derecha
y de los riesgos que representa, y confunde un aliado contradictorio,
moderado, con un enemigo, quiere decir que no consigui aprehender la realidad del campo poltico existente. Eso fue lo que
ocurri con el Partido Comunista alemn. Cuando a comienzos de
1930 caracteriz a la socialdemocracia alemana como un fascismo
disfrazado, un aliado del fascismo que perteneca al campo de la
derecha, termin confundiendo a un aliado vacilante con un enemigo. No supo diferenciar los campos, gast una energa que,
siguiendo un orden de prioridades, debera haber concentrado en
la derecha peligrosamente ascendente, se aisl y favoreci la victoria
enemiga. Esto fue lo que ocurri, de forma dramtica y trgica, con
la socialdemocracia alemana, a la cual el Partido Comunista caracteriz como otra versin del totalitarismo nazi, la versin estalinista.
As se produjo la divisin que facilit la ascensin del nazismo, que
reprimira indistintamente a los dos.
En el caso concreto del gobierno de Lula, su propio carcter
contradictorio hace que reciba crticas y elogios de la derecha y
de la izquierda, por completo diferentes entre s.
Las fuerzas de la izquierda tienen que trabajar para instaurar un
campo poltico e ideolgico de enfrentamientos donde predomine
la polarizacin derecha/izquierda. No por algn fetichismo particular, sino porque una fuerza representa el mantenimiento y la
reproduccin del sistema, mientras la izquierda se dispone a crear
una alternativa antineoliberal y anticapitalista. La lucha ideolgica
y la lucha social tienen que ser enrgicas pero deben estar subordinadas a la lucha poltica, que es central y se focaliza en la oposicin
al poder dominante y en la construccin de un poder alternativo.

la orfandad de la estrategia 147

Los proyectos de izquierda que consiguieron construir suficiente fuerza para disputar victoriosamente la lucha hegemnica
supieron despertar la lucha de masas y de ideas manteniendo
siempre la disputa poltica como su referencia central. Esto
quiere decir que la batalla ideolgica debe seleccionar los temas
estratgicos determinantes para la unificacin de todas las fuerzas
del campo popular en cada momento en el presente, la lucha
antineoliberal y posneoliberal. Antineoliberal en el sentido de
combatir todas las formas de mercantilizacin; posneoliberal en
el sentido de construir alternativas centradas en la esfera pblica,
dado que en la era neoliberal el campo de enfrentamientos tiene
su foco en la polarizacin entre esfera mercantil y esfera pblica.
La lgica doctrinaria absolutiza la lucha ideolgica y se erige
como defensora de los principios tericos del marxismo, de la
pureza de esos principios; por eso, no slo suele quedar aislada
sino que tambin propicia divisiones an mayores dentro de la
izquierda en lo que atae a las interpretaciones de la teora y de
esto el trotskismo es un ejemplo, o condena todo proceso revolucionario nuevo que, por ser heterodoxo, contra el capital,
merece ser rechazado y condenado. As ocurri con todos los procesos que triunfaron, en Rusia, China, Cuba, Vietnam y
Nicaragua, y sigue ocurriendo en Venezuela, Bolivia y Ecuador. En
Francia, Sartre escribi en 1968 sobre las dificultades que tenan
los comunistas para captar las formas nuevas que asuma la lucha
de clases, y o llam a este fenmeno miedo a la revolucin realmente existente, la cual necesariamente tena que diferir del
asalto al Palacio de Invierno de la Revolucin Bolchevique.
La Revolucin Rusa no podra postularse como una ruptura
con el capitalismo, porque eso ira en contra de la prediccin de
Marx de que el socialismo habra de surgir en los pases centrales
del capitalismo. La Revolucin China debera limitarse a la expulsin de los invasores y al desarrollo de un capitalismo nacional.
La Revolucin Cubana fue expresamente condenada por usar
mtodos considerados aventureros y provocadores, cuando
an no estaban dadas las condiciones para una ruptura como la
que se propona. En todas estas revoluciones, incluidos los procesos venezolano y boliviano, la clase obrera no tuvo un papel de

148 el nuevo topo

liderazgo ni las condiciones econmicas tampoco permitiran


hablar de anticapitalismo.
Sin embargo, la verdad es concreta, nace del anlisis concreto
de condiciones concretas. Los principios son principios, no
surgen de los libros y van hacia la realidad, sino que renacen concretamente de la lucha cotidiana cuando revelan su actualidad.
Los errores tericos se pagan con creces en la prctica, pero el
celo terico por los principios no aprisiona la riqueza de los procesos histricos concretos en estrechas vitolas dogmticas.
El anlisis de lvaro Garca Linera sobre la forma en que la
izquierda tradicional boliviana consideraba a los indgenas es un
excelente ejemplo contemporneo de la rebelda de la realidad
concreta contra los dogmas. La izquierda boliviana siempre busc
construir una alianza obrero-campesina, calcando los moldes de
la que habra existido durante la Revolucin Bolchevique. Tena
una referencia concreta en la clase obrera minera que, situada en
el enclave determinante para la economa boliviana, dispona de
una especie de poder de veto sobre los asuntos econmicos del
pas, porque la paralizacin de las minas era capaz de frenar econmicamente a Bolivia. Pero el aislamiento, incluso fsico, que
supone un enclave dificultaba la construccin de un proyecto
hegemnico alternativo dirigido por los mineros.
El desempeo de los mineros en la revolucin de 1952, la nacionalizacin de las minas de estao, la creacin de consejos obreros,
incluso la sustitucin de las Fuerzas Armadas por brigadas de autodefensa, daban la impresin de que exista una clase obrera minera
con capacidad estratgica. Por otro lado, la reforma agraria pareca
proyectar en el campesinado un aliado estratgico de los mineros,
y as quedaba conformada la frmula clsica. Se trataba del intento
de aplicar a una realidad concreta, necesariamente especfica, un
esquema terico derivado de otra realidad: la sovitica.
La poblacin del campo era interpelada por su forma de trabajo, de reproduccin de sus condiciones de existencia. Dado
que viven de la tierra, fueron catalogados como campesinos. No
importaba si eran indgenas. Deberan olvidar esos orgenes milenarios para asumirse como campesinos, aliados subordinados y
de cierta forma vacilantes, por qu no proletarizados y ligados a la

la orfandad de la estrategia 149

pequea propiedad de los obreros mineros. La determinacin


econmica se hara de forma directa y mecnica reduciendo a los
indgenas a campesinos.
Fue precisamente la reconstruccin concreta y especfica de la
historia boliviana, desde el perodo anterior a la colonizacin, lo
que permiti que Garca Linera consiguiera descubrir los elementos determinantes de la identidad de los pueblos originarios, de
su condicin de indgenas, de aimaras, quechuas, guaranes. Fue
ese tipo de anlisis lo que le permiti captar la identidad de los
pueblos indgenas en su totalidad, lo que hizo posible que ellos
asumieran polticamente esa identidad y consiguieran elegir
como presidente a Evo Morales, adems de construir un partido
el MAS como instrumento de imposicin de su hegemona
sobre el conjunto de la sociedad boliviana.
El caso que aparentemente repiti una estrategia victoriosa, la
de la Revolucin Cubana, fue el de la Revolucin Sandinista. Fue
un episodio de excepcin, pero es preciso registrarlo. Hubo diferencias, es cierto, en la forma misma de conduccin de la guerra
de guerrillas, as como en la incorporacin directa a la lucha clandestina y de masas mucho ms amplia que en Cuba de mujeres,
cristianos, nios y ancianos. Pero en lo esencial, por haberse dado
en el mismo perodo histrico, presentan ms similitudes entre s
que otros procesos revolucionarios. Si en Cuba el factor sorpresa
fue determinante para la victoria, en el caso de Nicaragua fue la
conjuncin de una serie de factores: la derrota estadounidense en
Vietnam, las luchas por los derechos civiles y contra la guerra
dentro de los Estados Unidos, la crisis de Watergate y la renuncia
de Richard Nixon, motivos que llevaron a Jimmy Carter a intentar
rescatar el prestigio externo de los Estados Unidos con su poltica
de derechos humanos y de distanciamiento de las dictaduras que
con anterioridad su pas haba apoyado en el continente. El efecto
fue parecido, as como las dificultades para que los movimientos
guerrilleros en Guatemala y El Salvador lo exploraran de nuevo.
El factor decisivo para que esos procesos dejaran de ser viables
indujo a las guerrillas guatemalteca y salvadorea a un proceso de
reconversin hacia la lucha poltica: la correlacin de fuerzas internacional hizo que el triunfo de procesos de lucha armada fuera

150 el nuevo topo

inviable. Las crticas intrnsecas a los procesos polticos actuales vividos por la izquierda no cuentan con esa alternativa, por lo cual la
izquierda tiene que ajustar cuentas con las estructuras de poder
existente, retomar el proceso de su crtica radical en la medida en
que ha superado el pasaje por esas mismas estructuras.
Dado que la estrategia de reformas y de ruptura violenta
mediante la lucha armada ya no es un camino posible, el pasaje al
perodo histrico actual impone nuevas condiciones de lucha y
crea las mejores condiciones para una rearticulacin concreta,
enriquecedora, de las relaciones entre reforma y revolucin.

la lgica reformista
La lgica reformista subestima o abandona tanto la lucha ideolgica como la de masas. Busca espacios de menor resistencia para
avanzar en la medida de lo posible, y tiende a alterar gradualmente la correlacin de fuerzas sin tocar el tema central de las
relaciones de poder. Innegablemente logr avances significativos
en Amrica Latina especialmente en los gobiernos nacionalistas
en la Argentina, Mxico y Brasil cuando los proyectos de desarrollo econmico de sectores de la burguesa industrial
coincidieron con los del movimiento sindical y de sectores de las
capas medias. Fueron dcadas de crecimiento acelerado, con distribucin del ingreso y movilidad social ascendente, que
concluyeron cuando se agot el largo ciclo expansivo del capitalismo internacional y latinoamericano.
Tericamente los proyectos de reformas pretenden alcanzar
una transformacin profunda de las estructuras econmicas,
sociales y polticas vigentes. Responden a la lgica espontnea de
las transformaciones progresivas, de desplazamientos sucesivos en
las relaciones de poder, conquistados por las demandas econmicas y sociales que fortalecen gradualmente el campo popular y
debilitan el polo enemigo.
sta fue y es la lgica predominante en la gran mayora de las
situaciones histricas. Las condiciones para el surgimiento de un
proceso revolucionario son muy especiales, ya que se requiere la

la orfandad de la estrategia 151

combinacin de determinados momentos para que una revolucin circunstancia muy particular de la historia sea posible. La
ideologa y la prctica espontnea de las luchas sociales, econmicas y polticas son las de la lucha gradual para conseguir mejoras
en la situacin de la masa del pueblo, lograr modificaciones graduales en las legislaciones vigentes y conquistar ms espacios
institucionales en el sistema poltico.
Aunque haya sido responsable de una parte importante de las
conquistas econmicas y sociales durante varias dcadas, el reformismo fracas como estrategia de transformaciones graduales de
las relaciones de poder, en su intento de hacer que los triunfos
parciales resultaran cambios cualitativos en las relaciones de
poder e introdujeran un nuevo sistema poltico. En sntesis, las
reformas no sustituyeron a la revolucin ni condujeron a ella y
muchas veces no apaciguaron las reacciones de los bloques dominantes frente a los proyectos graduales y moderados de la
izquierda. El fracaso se debe principalmente a no haber hecho
del poder un tema central y a no haber trabajado para la construccin de formas de poder alternativo. Es una falta
determinante, fatal, para una fuerza poltica que se propone proyectos estructurales de transformacin. Es un tema que cuando
se lo ignora retorna con una intensidad multiplicada y sorprende a aquellos que proponen proyectos de transformacin
que inciden sobre las relaciones de poder dominantes, y que los
golpea ms duramente cuando ms desprevenidos estn.
El golpe contra Salvador Allende es un caso tpico. El presidente chileno consigui la aprobacin unnime del Congreso
para nacionalizar el cobre, controlado por empresas estadounidenses. Pero el consenso no pudo disimular ni atenuar el duro
golpe asestado contra el gobierno de los Estados Unidos. En respuesta, el gobierno de Richard Nixon cuyo secretario era nada
ms y nada menos que Henry Kissinger aceler los planes golpistas contra Allende. Por su parte, el socialista chileno, confiando
en la tradicin de alternancia en el gobierno y en la defensa de la
legalidad por parte de las Fuerzas Armadas, no se prepar para
enfrentar la ofensiva derechista con estrategias alternativas de
poder. Y as sucumbi, sitiado dentro del palacio de gobierno,

152 el nuevo topo

defendiendo, l solo, una legalidad que la derecha haba decidido sacrificar haca mucho tiempo.
Los distintos proyectos de reformas obtuvieron logros por estar
insertos en un perodo histrico de larga duracin de 1930 a
1970 en el que el proyecto hegemnico a escala mundial y regional era de carcter progresista, regulador, keynesiano, de bienestar
social. Los vientos soplaban a favor de los proyectos de reforma y
permitan la convergencia, en cierta medida, de los intereses del
campo popular con los de sectores del bloque hegemnico.
Cuando este perodo termin y predominaron los proyectos de
carcter regresivo neoliberal, desregulador, privatizante, la
derecha se apropi del concepto mismo de reforma, que pas a
significar, en el consenso dominante, desarticulacin del papel
regulador del Estado, liberalizacin econmica, apertura de los
mercados, precarizacin de las relaciones laborales.
La misma elite que haba desarticulado las formas de regulacin estatal, que haba dilapidado el patrimonio pblico y llevado
a los Estados a niveles de endeudamiento insoportables, pona en
escena un dilema central: la polarizacin privado/estatal o, de
forma ms directa, mercado/Estado.
Qu puede significar un proyecto de reformas en ese marco?
En caso de que no cuestione el modelo neoliberal, ser una versin interna de ese modelo. As ocurri con la llamada Tercera
Va, que reivindicaba ser la cara humana del neoliberalismo. Es
el riesgo que corren aquellos gobiernos que desarrollan polticas
sociales importantes como los de Lula, Kirchner y Tabar Vzquez que alteran las relaciones de fuerza en el campo social, al
extender el acceso a los bienes fundamentales a sectores relevantes
de la economa, pero dejan intactos la hegemona del capital
financiero, la dictadura de los medios privados, el gran peso de los
sectores del agronegocio, por mencionar slo algunos de los factores ms determinantes de las relaciones de poder en nuestras
sociedades. se es precisamente el lmite de un proyecto de reformas en la actualidad, en el marco de la hegemona global
neoliberal y de sus consecuencias para cada pas. Si esos problemas
no son enfrentados y solucionados democrticamente, esos gobiernos agotarn la capacidad de accin que demostraron tener hasta

la orfandad de la estrategia 153

la llegada de la recesin internacional. Eso podra frenar el proceso de redistribucin del ingreso y favorecer un eventual retorno
de la derecha a los gobiernos, incorporando tales polticas, neutralizando su carcter progresista y cooptando a sus beneficiarios.
Por esa razn, los procesos como el boliviano, el venezolano y
el ecuatoriano intentan al mismo tiempo que tratan de poner en
prctica un modelo econmico antineoliberal combinar ese
movimiento con la refundacin del Estado en torno de la esfera
pblica, para facilitar la constitucin un nuevo bloque de fuerzas
en el poder y el avance en la resolucin de la crisis hegemnica
en la direccin posneoliberal. Se trata de un proceso de reformas,
pero orientado a la transformacin sustancial de las relaciones de
poder que son los cimientos del Estado neoliberal. Sin eso, sera
difcil contrarrestar la hegemona del capital financiero e imponer medidas tales como el control de la circulacin de ese capital,
la centralizacin del cambio, y la subordinacin de los bancos
centrales a polticas econmicas de desarrollo econmico social.
Retomando la problemtica de la reforma y la revolucin, no
existe necesariamente un antagonismo central entre ambas. Todo
depende del tipo de reforma, del modo y la amplitud con que
afecte las relaciones centrales de poder, as como de la capacidad
para construir un bloque de fuerzas alternativo donde el Estado su
naturaleza econmica, social y poltica tenga un papel esencial. Las
reformas epidrmicas, que no afectan la correlacin general de
fuerzas entre las principales fuerzas sociales, entre los campos polticos antagnicos, se contraponen a los procesos de transformacin
profunda de la sociedad, pues ocupan su lugar movilizando la energa social y poltica para readecuar el modelo neoliberal, que en el
perodo actual todava es hegemnico, cuando, en realidad, deberan promover la acumulacin de fuerzas y la sustitucin de ese
modelo y del bloque de fuerzas que lo sustenta.
De la articulacin entre reformas profundas y procesos de
transformacin revolucionaria de las estructuras heredadas por
los gobiernos progresistas en el continente dependen la superacin del neoliberalismo y el triunfo de los proyectos
posneoliberales que el nuevo topo ha hecho surgir de manera
sorprendente y pujante en el comienzo de este nuevo siglo.

154 el nuevo topo

las tres estrategias de la izquierda latinoamericana


En las primeras dcadas del siglo pasado, inmediatamente despus de constituirse como fuerza autnoma, la izquierda
latinoamericana qued marcada por dos grandes perodos, cuyos
protagonistas principales fueron las corrientes anarquista, socialista y comunista.

1. la estrategia de reformas democrticas


La primera estrategia articulada de la izquierda se organiz en
torno de grandes reformas estructurales destinadas a desbloquear
el camino del desarrollo econmico, personificado por el proyecto de la industrializacin sustitutiva de importaciones.
Mediante una alianza subordinada de la clase trabajadora y la
izquierda con las fuerzas del gran empresariado nacional, se estableca como objetivo el fomento de la modernizacin econmica,
la reforma agraria y la independencia nacional. Fue una estrategia implementada por fuerzas nacionalistas Getlio Vargas en
Brasil, Lzaro Crdenas en Mxico, Juan Domingo Pern en la
Argentina, entre otros, as como por fuerzas partidarias de
izquierda o de centroizquierda como los gobiernos del Frente
Popular, dirigido por Pedro Aguirre Cerda (1938), y de la Unidad
Popular, dirigido por Salvador Allende (1970), ambos en Chile.
Esa estrategia corresponda a un perodo histrico condicionado por un largo ciclo expansivo del capitalismo internacional y,
en el contexto latinoamericano, por proyectos de desarrollo
industrial, bajo la hegemona o el peso determinante de estructuras agrarias o mineras concentradas en la exportacin. La clase
obrera, junto a las capas medias urbanas, iba creciendo, y con la
extensin de sus derechos sociales daba consistencia a la expansin del mercado interno de consumo. Este proceso se prolong
durante casi cinco dcadas, desde los aos treinta.
El objetivo poltico de esa primera gran estrategia de la
izquierda era la transicin a las sociedades industriales, democrticas y nacionales, mediante una alianza entre la burguesa

la orfandad de la estrategia 155

industrial, la clase trabajadora y las capas medias urbanas, como


etapa previa a la construccin del socialismo. Este tipo de proyecto tuvo dos variantes principales: la hegemonizada por fuerzas
nacionalistas son ejemplos los gobiernos del Frente Popular chileno, el PRI mexicano, el MNR boliviano, el peronismo, el
getulismo, entre otros y la hegemonizada directamente por un
bloque de izquierda cuyo ejemplo ms representativo fue el
gobierno de Salvador Allende.
Sus programas se centraban en reivindicaciones econmicas y
sociales: desarrollo y distribucin del ingreso. Apoyndose en la
existencia de una burguesa nacional con intereses contrarios a
esos sectores, definan como enemigos fundamentales al latifundio y al imperialismo, y dirigan un bloque al que deberan
sumarse la izquierda y el movimiento obrero para sortear los obstculos al desarrollo democrtico y nacional.
sos fueron los gobiernos que en ms oportunidades ocuparon, el espacio de la izquierda en el campo poltico, con o sin
apoyo de socialistas y comunistas. La alianza entre esas dos fuerzas
particip activamente de la lucha poltica hasta lograr la victoria
de la Unidad Popular en Chile, lo que represent por primera vez
la hegemona de las fuerzas clasistas de la izquierda. All fue
donde el modelo estratgico gan sus contornos ms definidos.
Fue la nica experiencia, en toda la izquierda mundial, en que se
puso en prctica o por lo menos se intent hacerlo un proyecto
de transicin pacfica hacia el socialismo.
Era una estrategia de transicin institucional, sin rupturas, que
pretenda incorporar, fortalecer y ampliar las estructuras democrticas existentes. Buscaba democratizar las relaciones
econmicas y sociales aumentando el peso regulador del Estado
mediante la nacionalizacin de las empresas bsicas y del control
de la remesa de lucros hacia el exterior.
El programa de la Unidad Popular representaba una ruptura con
la estrategia etapista (segn la cual el socialismo sera precedido por
una etapa de reformas que modernizara el capitalismo) y pretenda
expropiar el gran capital nacionalizando las ciento cincuenta
empresas nacionales y extranjeras ms grandes del pas para de ese
modo transferir al Estado el control del sistema nervioso central de

156 el nuevo topo

la economa. sta sera socializada mediante la constitucin de consejos con la participacin de los trabajadores, que definiran los
rumbos de la economa y de cada empresa. En el plano poltico, la
propuesta ms importante fue el plan de unificar la Cmara de
Diputados del Senado en una instancia parlamentaria nica.
El proyecto se top con las propias estructuras del Estado: se
pretenda transformarlo cualitativamente desde adentro. Al
entrar en el corazn del aparato estatal, en su rama ejecutiva
pero con el apoyo electoral minoritario del 36,3% en 1970 y el
41% en 1973, el gobierno de Allende se vio ahogado por esas
estructuras, pero no apel a una refundacin del Estado porque
confiaba en su carcter democrtico ni tampoco a la reconstruccin de nuevas estructuras de poder fuera de su gobierno lo que
era llamado poder popular. De la forma ms dramtica, el
golpe militar represent el agotamiento de esa estrategia en su
expresin ms avanzada.
Los gobiernos nacionalistas, como los de Pern, Getlio Vargas
y las revoluciones mexicana y boliviana, terminaron derrocados
en el caso de los dos primeros o bien fueron cooptados, reabsorbidos y perdieron su impulso transformador. El suicidio de Getlio
en 1954 y el golpe contra Pern en 1955 cuando terminaba el
largo parntesis abierto por la crisis de 1929 y prolongado por la
Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea representaron
simultneamente un cambio de carcter del proyecto nacionalista
de sustitucin de las importaciones, bajo el efecto del retorno
masivo de las inversiones extranjeras (expresado por el ingreso de
la industria automovilstica, su forma ms nueva y representativa),
y la entrada del capitalismo latinoamericano en una etapa de subordinacin a los procesos de internacionalizacin.
Esa estrategia se agot, junto con el modelo industrializador,
cuando la internacionalizacin de las economas latinoamericanas llev al gran empresariado nacional de cada pas a pactar
slidas alianzas con los capitales internacionales, lo que ms tarde
desembocara en el modelo neoliberal. Antes haban habilitado
las dictaduras militares del Cono Sur, y en esto se vea claramente
la disposicin del bloque dominante de liquidar el movimiento
popular para adherir a polticas econmicas centradas en la

la orfandad de la estrategia 157

exportacin y el consumo de las altas esferas del mercado


interno, as como en la superexplotacin del trabajo.
El ciclo de golpes militares en el Cono Sur prenunciado por la
destitucin de Pern en la Argentina y por el suicidio de Getlio
Vargas un ao antes, y efectivizado despus por los golpes en Brasil
en 1964, en Bolivia en 1971 seguida, en 1973 en Chile y en Uruguay, y nuevamente en la Argentina en 1976 formaliz en el plano
poltico e ideolgico la finalizacin de aquel perodo y la adhesin
de las burguesas nacionales de la regin a una orientacin dictatorial, represiva y pro Estados Unidos, que no era sino un correlato
de la internacionalizacin del capitalismo en el continente.
Los dos golpes que consolidaron la generalizacin de las dictaduras en la regin sur del continente Chile y Uruguay
ocurrieron exactamente el mismo ao en que se convino establecer el final del largo ciclo expansivo del capitalismo el ms
importante de su historia, caracterizado por Eric Hobsbawm
como la Edad de Oro del capitalismo,33 a raz de la crisis del
petrleo. Se daba vuelta la pgina de un perodo histrico y, con
l, de una estrategia de la izquierda latinoamericana.

2. la estrategia de la guerra de guerrillas


A partir del triunfo de la Revolucin Cubana en 1959, la va de la
insurreccin incorpor la guerra de guerrillas como estrategia de
poder para la izquierda latinoamericana. La guerra de guerrillas
haba caracterizado a las revoluciones china y vietnamita, y ahora
llevaba la actualidad de la revolucin a Amrica Latina de la
mano del Movimiento 26 de Julio y del ejrcito rebelde cubano.
Los movimientos insurreccionales estuvieron presentes ya en las
guerras de independencia contra las fuerzas coloniales, a comienzos del siglo XIX. En el siglo pasado diversos acontecimientos
reactualizaron la tradicin insurreccional en el continente con distintas formas de lucha: primero la Revolucin Mexicana, despus
las rebeliones de Sandino en Nicaragua y de Farabundo Mart en
33 Eric Hobsbawm, A era dos extremos, ob. cit.

158 el nuevo topo

El Salvador, en los aos treinta, y finalmente la revolucin boliviana en 1952. Pero fue la Revolucin Cubana la que represent
una propuesta de lucha armada la guerra de guerrillas como
segunda gran estrategia de la izquierda latinoamericana.
Una estrategia victoriosa como ya haba ocurrido con la sovitica y la china que adquiri una poderosa capacidad de
influencia y foment su repeticin, con adaptaciones menores en
varios pases. En Colombia, el movimiento guerrillero ya se estaba
desarrollando en los aos cincuenta con las Fuerzas Armadas
Revolucionarias de Colombia (FARC), y en Nicaragua la lucha de
los sandinistas ya exista antes de la fundacin formal del Frente
Sandinista de Liberacin Nacional (FSLN) en 1961, pero en
pases como Guatemala, Venezuela, Per, Bolivia, Argentina,
Brasil, Uruguay, Mxico, Repblica Dominicana y El Salvador el
impulso de la victoria cubana fue el principal responsable de la
difusin de esa estrategia. Dado que Cuba encontr en el continente un campo ms homogneo que el que la Revolucin Rusa
haba encontrado en Europa occidental a pesar de las diferencias nacionales en Amrica Latina, su influencia se propag en
un lapso de tiempo muy corto, de la Argentina y el Uruguay urbanos a la Guatemala y el Per rurales.
La nueva estrategia se fundaba en las agudas contradicciones del
campo latinoamericano, que eran fruto del predominio del latifundio, las empresas extranjeras y los modelos primario-exportadores
que obstaculizaban la reforma agraria y hacan de ese sector el eslabn ms frgil de la dominacin capitalista en el continente. Los
ncleos guerrilleros, valindose de eso, adems de su movilidad, de
la ayuda de las conquistas campesinas, de la existencia de una dictadura apoyada por los Estados Unidos, y del factor sorpresa,
triunfaron en Cuba y proyectaron un nuevo camino estratgico
para la izquierda latinoamericana, que con la proliferacin de las
dictaduras tuvo que hacer frente al agotamiento del ciclo econmico de sustitucin de importaciones y de la democracia liberal.
Desde 1959 y durante las cuatro dcadas siguientes, hubo tres
ciclos diferentes de lucha guerrillera hasta que prcticamente se
agotaron las condiciones que haban permitido su proyeccin
como principal forma de lucha de la izquierda en el continente.

la orfandad de la estrategia 159

El primero se produjo, bajo el efecto inmediato de la victoria


cubana, en Venezuela, Guatemala y Per. Estos dos ltimos pases
tenan economas predominantemente agrarias, como Cuba, con
un peso determinante de las poblaciones indgenas aunque los
movimientos guerrilleros, simplificando la cuestin, los consideraban campesinos. En el caso venezolano se trataba de una
economa petrolera, con escasa poblacin rural.
Ese primer ciclo ya no pudo contar con el factor sorpresa que
haba favorecido al movimiento revolucionario en Cuba y, que
por eso mismo, haba dejado de funcionar a partir de entonces.
Ms bien al contrario, despabilados por la sorpresa, los Estados
Unidos intensificaron los mecanismos de la Guerra Fra, caratularon de subversiva a toda fuerza democrtica y popular, y
formularon una poltica de incentivo a la reforma agraria para
socorrer a los gobiernos. Con esta medida pretendan desactivar
la escalada de conflictos en el campo, pues lo consideraban uno
de los puntos esenciales para el movimiento guerrillero que all
estara como pez en el agua. Buscaban aislarlo de sus bases de
apoyo. Se trataba de un mecanismo preventivo similar al desarrollado en Japn y Corea del Sur, ambos ocupados por tropas
estadounidenses, que impona la realizacin de reformas agrarias
con el objetivo de evitar la multiplicacin de procesos como los
que dieron origen a la Revolucin China, cuyo fundamento
fueron las contradicciones campesinas.
Por otro lado, algunos de los gobiernos de esos pases todava
mantenan cierto grado de legitimidad poltica por haber sido
elegidos en procesos no dictatoriales, a diferencia del gobierno
de Fulgencio Batista en Cuba. Guatemala era el pas que ms se
acercaba al caso cubano. La versin de la estrategia triunfante en
Cuba que ms circulaba era una interpretacin reduccionista
aquella hecha por Rgis Debray en Revolucin en la revolucin34
que favoreca el voluntarismo y el militarismo, subestimando el
arraigo de masas del Movimiento 26 de Julio en Cuba. Daba la
impresin de que el pequeo motor el ncleo guerrillero ini34 Rgis Debray, Revolucin en la revolucin, s. l., Ediciones de Cultura
General, 2001.

160 el nuevo topo

cial de doce combatientes era capaz de crear las condiciones


necesarias para que surgiera el gran motor, en otras palabras, el
movimiento de masas. La imagen de la gesta heroica de los doce
guerrilleros sobrevivientes del desembarque del yate Granma, que
forjara desde entonces las condiciones para la victoria revolucionaria, se disemin e hizo que grupos sin races de masa, en pases
cuyos gobiernos posean legitimidad institucional, desataran procesos de lucha guerrillera que sufrieron reveses debido a su
aislamiento social y poltico.
La derrota de este primer ciclo fue ms rotunda en Per, en sus
distintas vertientes la del Movimiento de Izquierda Revolucionaria (MIR), de Guillermo Lobatn y Luis de la Puente Uceda, la
del Ejrcito de Liberacin Nacional (ELN), de Hctor Bjar, y la
de un movimiento de autodefensa armada, de Hugo Blanco, y
tambin en Venezuela tanto el MIR de Moiss Moleiro como las
Fuerzas Armadas de Liberacin Nacional (FALN) de Douglas
Bravo. En Guatemala, sin embargo, esa estrategia resurgira con
los movimientos dirigidos por Yon Sosa y por Luis Turcios Lima,
dado que all las condiciones se asemejaban ms a las de Cuba.
Ese ciclo representaba la extensin de la guerra de guerrillas
como forma de lucha y marcara un nuevo perodo de luchas de
la izquierda. El elemento nuevo, que pretenda darle una amplitud continental, fue introducido por el proyecto del Che Guevara
de organizar un ncleo guerrillero en Bolivia, no slo como
fuerza revolucionaria local, sino principalmente como eje coordinador de los movimientos guerrilleros ya existentes y de los que
comenzaban a organizarse en la Argentina, Uruguay y Brasil.
La muerte del Che y el truncamiento de su proyecto representaron la primera gran derrota del movimiento guerrillero en el
continente. Se cerraba as el primer ciclo de lucha armada, pero
ya se estaba gestando el segundo, esta vez centrado en ciudades
de los tres pases del Cono Sur antes mencionados. Ese cambio
alteraba factores esenciales, supuestos bsicos de la guerra de guerrillas tal como haba sido practicada y teorizada en Cuba. Pases
con poblacin bsicamente urbana, como Argentina y Uruguay, y
en proceso acelerado de urbanizacin, como Brasil, cambiaban el
escenario rural original para aproximarse a las bases de apoyo,

la orfandad de la estrategia 161

pero eso dificultaba el pasaje de los ncleos guerrilleros a estructuras formales, regulares, de Ejrcito, en virtud de las condiciones
mismas de las aglomeraciones urbanas y de la capacidad operativa
de las fuerzas represivas en ese medio.
Si, por un lado, el espacio urbano garantiza la proximidad con
los centros neurlgicos del poder, por otro, dificulta enormemente la creacin de territorios liberados, lo que afecta la
capacidad de expansin de las fuerzas guerrilleras y la debilita en
trminos de seguridad. Fue lo que acab determinando los reveses del movimiento de guerrilla urbana tanto en la Argentina sea
de los Montoneros o del Ejrcito Revolucionario del Pueblo
(ERP) como en Uruguay de los Tupamaros o en Brasil de
todas las organizaciones armadas, en especial de las ms importantes, como la Accin Libertadora Nacional (ALN) y la
Vanguardia Popular Revolucionaria (VPR).
Por la gran acumulacin de fuerzas que obtuvo, tanto en apoyo
popular como en fuerza militar en los casos uruguayo y argentino,
las derrotas sufridas tambin fueron de grandes proporciones, y
casi no dej otra cosa detrs de s que rastros de vctimas y destruccin de las fuerzas de izquierda. Los nuevos cambios radicales en
las relaciones de fuerza en el mbito nacional e internacional ocurridos pocos aos despus hacen que las experiencias aparezcan
hoy como posibilidades todava ms lejanas.
Las derrotas impuestas al campo popular a las que no escap
ningn sector del campo opositor, sindicatos, partidos tradicionales,
universidades, administracin pblica, movimientos sociales, prensa
opositora, editoriales, parlamentos desencadenaron un profundo
desplazamiento regresivo en las correlaciones de fuerza entre las
clases fundamentales que preparara el campo para la hegemona
del modelo neoliberal. La derrota del movimiento popular y de sus
organizaciones, profundamente heridos por la represin, impondra tambin la superioridad militar de las fuerzas dominantes.
Sin embargo, el viejo topo de la lucha guerrillera se trasladara a
su terreno original, a su hbitat inicial en trminos sociales y regionales, es decir, a los pases de estructura predominantemente
rural. Se dirigi hacia Amrica Central, y all inaugur el tercer y
ltimo ciclo de luchas guerrilleras en el continente. La acumula-

162 el nuevo topo

cin histrica de fuerzas del movimiento sandinista consigui readecuarse, reunificarse y retomar la lucha despus que el propio
Somoza contribuy a abrir el espacio al promover el asesinato de
Joaqun Chamorro, el principal lder de la oposicin liberal.
En Nicaragua se cumplieron varios de los factores que haban
hecho posible la victoria cubana. En lugar del factor sorpresa hubo
una prdida de iniciativa de los Estados Unidos, golpeados por la
derrota en Vietnam y por la crisis de Watergate, que llev a la renuncia
de Richard Nixon y la eleccin de Jimmy Carter para la presidencia.
ste intent desvincular la poltica de Washington de las intervenciones a favor de los golpes y las dictaduras militares en el Cono Sur,
como asimismo de las experiencias desastrosas en Indochina. El conjunto de esos factores, sumado a la amplitud de la poltica de alianzas
internacionales del sandinismo, termin favoreciendo una nueva victoria del movimiento guerrillero rural en Amrica Latina, veinte aos
despus del triunfo de la Revolucin Cubana.
La lucha guerrillera en Guatemala y en El Salvador, se retom
con estrategias similares, contando esta vez, como haba ocurrido
en la lucha nicaragense, con la unificacin de todas las organizaciones militares de ambos pases. Sin embargo, como ocurri con
los movimientos inmediatamente posteriores al triunfo cubano, el
factor sorpresa ya no tena vigencia. Hay que tener en cuenta que
la victoria sandinista se obtuvo el mismo ao, y bajo los mismos
impactos, que ocurrieron los reveses externos de los Estados
Unidos en Irn y Granada.
Los efectos internos en la escena estadounidense no se hicieron esperar: los demcratas fueron derrotados, los republicanos
volvieron al poder con Ronald Reagan y comenz la segunda
Guerra Fra. Nicaragua fue una vctima privilegiada de la contraofensiva estadounidense; Reagan afirm que aquel pas era la
frontera sur de los Estados Unidos. Las fronteras fueron militarizadas, en especial la del norte, y Honduras pas a ser una
retaguardia militar de los Estados Unidos, de la misma forma que
Laos y Camboya en Indochina.
Los Estados Unidos luchaban para evitar el efecto domin que
haba ocurrido en el sudeste asitico. Para eso, pusieron todo su
podero militar al servicio de los gobiernos guatemalteco y salvado-

la orfandad de la estrategia 163

reo, con el fin de mostrar claramente a los movimientos guerrilleros y a la comunidad internacional que Washington no permitira
una nueva victoria de un movimiento hostil en la regin.
Las sucesivas ofensivas estratgicas de los frentes guerrilleros en
los dos pases fueron rechazadas por las tropas de los regmenes,
estrechamente apoyados por los Estados Unidos. Hasta que un
factor externo de dimensiones tan inesperadas como determinantes estremeci el tercer ciclo guerrillero latinoamericano: la cada
del Muro de Berln y el fin de la Unin Sovitica y del campo
socialista, momento en que el mundo recay en un sistema poltico mundial unipolar, bajo la hegemona imperial de la
superpotencia a la cual precisamente se enfrentaban el gobierno
nicaragense y los movimientos guerrilleros de Guatemala y El
Salvador. La cada del gobierno de Nicaragua despus de la invasin de Granada y algunos aos antes de la capitulacin del
gobierno de Surinam multiplic los efectos inmediatos del
cambio en la correlacin de fuerzas internacional.
Mientras el gobierno sandinista convocaba a elecciones presidenciales que se realizaron bajo la extorsin estadounidense,
como si una espada pendiese sobre la cabeza de los nicaragenses, y que significaran el final de la guerra en caso de ganar la
candidata Violeta Chamorro, ligada a los Estados Unidos, o su
continuidad, en caso de que los sandinistas permanecieran en el
gobierno, los movimientos guerrilleros guatemaltecos y salvadoreos se daban cuenta de que las victorias militares eran
imposibles. Iniciaron entonces un proceso de conversin hacia la
lucha poltica institucional que dio por concluida la lucha
armada.
De este modo terminaba el tercer ciclo de lucha guerrillera y,
con l, un perodo de la izquierda latinoamericana en el que la
lucha armada fue la forma de lucha ms importante en el continente durante casi tres dcadas. Al mismo tiempo, las derrotas de
los movimientos guerrilleros en pases que vivan bajo dictaduras
militares como el caso de la Argentina, Brasil, Uruguay, Bolivia y
Chile (que tuvo ncleos guerrilleros de corta duracin, como el
MIR y el Movimiento Patritico Manuel Rodrguez) abrieron
espacio para que el campo de la oposicin quedara bajo la hege-

164 el nuevo topo

mona de las fuerzas democrtico-liberales, que retomaban as la


iniciativa y sustituan, en el campo de la izquierda, a los movimientos armados.
En pases como Colombia y Mxico los movimientos guerrilleros continuaron, pero en un marco nacional e internacional muy
distinto. Las FARC, el movimiento guerrillero ms antiguo del
continente, y el Ejrcito de Liberacin Nacional (ELN) tras la
desaparicin de un movimiento de guerrilla urbana, el M-19
siguieron sus trayectorias, aunque con muchas ms dificultades
que antes, al igual que los ncleos guerrilleros locales en Mxico.
En cuanto al ejrcito zapatista, se trata de una organizacin sui
generis, que surgi como rebelin armada, pero no se considera
un movimiento guerrillero en busca de la victoria mediante la
lucha militar.
Como lo muestra claramente el caso colombiano, la relacin de
fuerzas en el campo militar pas a ser brutalmente desfavorable
para los movimientos guerrilleros, y favorable a las Fuerzas Armadas de los distintos pases, ahora directamente apoyados por
Washington. Eso fue determinante para que los movimientos
sociales y polticos actuales, incluso los ms representativos y radicales, como el MST brasileo, el Ejrcito Zapatista de Liberacin
Nacional (EZLN) mexicano, los movimientos indgenas bolivianos y ecuatorianos, no apelaran a la militarizacin de los
conflictos. Caso contrario, seran inevitablemente diezmados por
la incuestionable superioridad militar de las fuerzas regulares,
dentro y fuera de sus pases.

3. la tercera estrategia de la izquierda latinoamericana


La hegemona neoliberal reformul el marco general de la lucha
poltica e ideolgica en Amrica Latina. El cambio radical de la
correlacin de fuerzas impuesta en las dcadas anteriores que
para algunos pases, signific dictaduras militares, y, para prcticamente todos, gobiernos neoliberales se consolid con el nuevo
modelo hegemnico.
Las luchas de resistencia al neoliberalismo constituyeron una

la orfandad de la estrategia 165

nueva estrategia para la construccin de un modelo alternativo


que buscaba superar, incorporndolas y negndolas dialcticamente, las dos estrategias anteriores, y que se fue forjando y
adecuando a las condiciones de la hegemona neoliberal.
El primer elemento de esa nueva estrategia proviene de la naturaleza misma de la hegemona liberal: la creacin de un consenso
de elites a favor de profundas (contra)-reformas liberalizantes,
apoyadas fuertemente en un consenso fabricado por los medios
privados que contaba con el soporte de gran parte de los partidos
tradicionales. Los movimientos sociales resistieron, en la defensiva, amparados en un respaldo popular potencialmente grande,
pero limitado por las dificultades creadas por la ofensiva poltica
y meditica, as como por la situacin objetiva que padecan (desempleo, precarizacin laboral y fragmentacin social).
El segundo elemento consiste en la adhesin de los partidos de
izquierda, socialdemcratas y nacionalistas, al neoliberalismo, lo
cual dej a los movimientos sociales prcticamente aislados en la
resistencia a las polticas gubernamentales. El zapatismo, el MST,
los movimientos indgenas bolivianos y ecuatorianos tuvieron un
papel destacado en las luchas de resistencia. Fueron luchas de
defensa de derechos en riesgo que asumieron formas agresivas,
desde las ocupaciones de tierra y las marchas de los sin tierra,
pasando por la rebelin de Chiapas, hasta las sublevaciones populares de los indgenas bolivianos y ecuatorianos.
A medida que el neoliberalismo implementaba el Estado
mnimo, privatizaba las empresas pblicas y anulaba derechos que
iban desde el empleo formal a la educacin y a la salud pblicas,
los movimientos sociales trataban de resistir como podan. La
oposicin al Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte
fue central para el grito de lanzamiento del movimiento zapatista,
en 1994. La lucha contra las privatizaciones fue esencial en las
movilizaciones de los sin tierra en Brasil. La resistencia al proceso
de privatizacin del agua en Bolivia fue el punto de partida de la
nueva etapa histrica de la izquierda en el pas. Algo similar ocurri en Ecuador, con el poder de veto de los movimientos sociales
a los gobiernos neoliberales y a la firma del Tratado de Libre
Comercio con los Estados Unidos.

166 el nuevo topo

Cuando el modelo neoliberal comenz a revelar sus lmites y a


dar muestras de agotamiento, el consenso fabricado se debilit,
surgieron fracturas entre los partidos tradicionales y varios presidentes tuvieron que abandonar sus mandatos sin terminar lo que
mal haban comenzado al ser rechazados por movilizaciones
populares promovidas por los movimientos sociales en especial
en Ecuador, Bolivia y la Argentina. En ese marco se puso sobre el
tapete, concretamente, el tema de las alternativas que podan presentarse a las fuerzas de resistencia al neoliberalismo, del pasaje
de la defensiva a la ofensiva, de la lucha de resistencia a la disputa
por una nueva hegemona.
De la fase de resistencia se pas a la fase de derecho de veto,
que tena capacidad para obstaculizar a un gobierno, pero todava no para construir alternativas. El mejor ejemplo de esa etapa
fue el de Ecuador, por el poder que sus movimientos sociales
tuvieron para derrocar a tres presidentes seguidos y luego vetar la
firma del Tratado de Libre Comercio con los Estados Unidos.
Lucio Gutirrez, el tercer presidente, haba sido elegido con el
apoyo de los propios movimientos sociales, que tambin participaron de su gobierno a travs de la Confederacin de
Nacionalidad Indgenas de Ecuador (CONAIE) y del Pachakutik,
representantes de los pueblos indgenas ecuatorianos.
En esas movilizaciones coincidan desde sublevaciones territoriales hasta huelgas de hambre, ocupacin de calles,
concentraciones de masa, resistencias armadas ante ofensivas
represivas, etc. A partir de ah se introdujeron diferencias entre
las fuerzas antineoliberales: algunas se mantuvieron como movimientos sociales y se refugiaron en lo que teorizaban como
autonoma de los movimientos sociales, mientras otras buscaron
establecer nuevas formas de articulacin con la esfera poltica, a
fin de estar en condiciones de candidatearse para resolver la crisis
de hegemona instaurada. Los casos boliviano, ecuatoriano y
paraguayo se sitan claramente en esa segunda categora; los
casos mexicano y argentino, en la primera.
La perspectiva de la autonoma de los movimientos sociales
encontr su teorizacin ms articulada en la obra de John Holloway, que busca establecer lo que sera la estrategia de los

la orfandad de la estrategia 167

zapatistas, cristalizada ya en el ttulo de su libro Cambiar el mundo


sin tomar el poder.35
Esos movimientos tenan como meta las transformaciones en
el mbito local y en el plano social; por eso la estrategia de los
zapatistas, centralizada en Chiapas, sera el ejemplo ms claro. Esa
visin coincide con aquella que enfatiza la centralidad de las
bases, de la construccin de abajo hacia arriba de nuevas
estructuras sociales.
La posicin crtica de una parte de los movimientos sociales a
los partidos tradicionales y a su forma tradicional de hacer poltica
se puede comprender por sus propias experiencias y frustraciones
acumuladas. El error consiste en abandonar la esfera poltica creyendo que una alternativa, incluso aunque est construida desde
las bases, puede esquivar la disputa en la esfera poltica.
La existencia de las ONG (organizaciones que se definen por
un supuesto rechazo a la poltica y con las cuales muchos movimientos sociales tienen prcticas comunes) fortaleci esta
tendencia. El surgimiento del Foro Social Mundial, cuya Carta
de principios cristaliz la separacin entre las esferas social y
poltica, entre la lucha social y la esfera poltica, congel la estrategia de los movimientos populares en la fase de resistencia, de la
cual no podan salir sin volver a articular esos dos campos.
Cuando los movimientos sociales quedaron restringidos a la
esfera social, se pusieron a la defensiva, sin capacidad de crear los
instrumentos para la disputa de la hegemona poltica. El otro
mundo posible slo puede ser creado con nuevas estructuras de
poder; la resistencia de base, por s sola, no basta.
Dos ambigedades esenciales caracterizan la posicin centrada
en la autonoma de los movimientos sociales. Por un lado, la
confusin de fronteras con el discurso neoliberal hace que los
movimientos sociales tambin elijan al Estado, la poltica, los partidos y los gobiernos como blancos principales de sus ataques. Es
una postura que comparten con el neoliberalismo y que lleva a

35 John Holloway, Cambiar el mundo sin tomar el poder, Buenos Aires, Antdoto, 2002.

168 el nuevo topo

confusiones respecto de las banderas defendidas por las ONG y


por una parte de los movimientos sociales.
Por otro lado, una de las caractersticas centrales del neoliberalismo es la expropiacin masiva de derechos. La superacin de
ese rasgo, el restablecimiento y la garanta de los derechos slo
pueden lograrse por medio de polticas gubernamentales. De la
misma forma, la regulacin de la circulacin del capital financiero otra de las respuestas centrales de los Foros Sociales
Mundiales slo se puede conseguir mediante decisiones y acciones del Estado.
Ocho aos despus del primer FSM, el otro mundo posible
est comenzando a construirse en algunos pases de Amrica
Latina. En espacios como la Alternativa Bolivariana para los pueblos de nuestra Amrica (ALBA) se pone en prctica una de las
propuestas originales del FSM, el comercio justo, adems de otras
iniciativas que avanzan en la direccin del posneoliberalismo,
como la Operacin Milagro, la Escuela Latinoamericana de Medicina (ELAM), las campaas de alfabetizacin y el Banco del Sur.
Las disputas polticas por la construccin de gobiernos posneoliberales ocurrieron despus de algunos tropiezos de las fuerzas
antineoliberales. Mientras los zapatistas se aislaban en el sur de
Mxico, sin conseguir traducir su lucha en una alternativa poltica
nacional; mientras los piqueteros argentinos agotaban su impulso
inicial por no encontrar formas de expresin poltica de sus
luchas; mientras los movimientos indgenas ecuatorianos delegaban polticamente su representacin a un candidato ajeno a sus
organizaciones que los traicion incluso antes de comenzar a
gobernar; mientras todo eso ocurra, otras fuerzas sociales y polticas comenzaron a delinear una nueva estrategia de la izquierda.
Esa nueva estrategia tiene en Bolivia, Venezuela y Ecuador sus
principales escenarios. La combinacin de sublevaciones populares con grandes manifestaciones de masa desemboc en
alternativas poltico-electorales, a diferencia de las estrategias anteriores de lucha insurreccional. Sin embargo, apartndose de los
proyectos reformistas tradicionales, la nueva estrategia se propone
implementar un programa de transformaciones econmicas,
sociales, polticas y culturales no por medio de las estructuras de

la orfandad de la estrategia 169

poder existentes, sino por la refundacin de los Estados. Para eso,


une elementos de la estrategia de las reformas y otros de la lucha
insurreccional, buscando combinar formas distintas de lucha y
rearticulando la lucha social con la lucha poltica.
Bolivia representa la va ms caracterstica de esa nueva estrategia, porque los movimientos sociales, despus de oponerse a
gobiernos neoliberales, fundaron su propio partido el Movimiento al Socialismo (MAS), con el fin de imponer la
hegemona indgena en el plano poltico por medio de la eleccin de Evo Morales como presidente. La estrategia de la nueva
izquierda boliviana se fundamenta en la crtica al economicismo
de la izquierda tradicional, que defina al indgena como campesino porque trabaja la tierra y lo caracterizaba como pequeo
propietario rural. De ese modo, lo converta en aliado subordinado de la clase obrera, concentrada en las minas de estao.
Ese economicismo expropiaba a los aimaras, quechuas y guaranes su identidad profunda y secular como pueblos originarios.
Esa crtica, hecha por lvaro Garca Linera, actual vicepresidente
de Bolivia, permiti reconstruir el nuevo sujeto poltico para rearticular la fuerza de masas acumulada desde 2000 con la esfera
poltica y disputar la hegemona en el mbito nacional. Ese nuevo
sujeto poltico era el movimiento indgena que, junto con otras
fuerzas sociales, fund el MAS y eligi a Evo Morales para la presidencia de la Repblica.
Sin embargo, tanto el camino que llev a los militares nacionalistas al poder en Venezuela como el movimiento que eligi a
Rafael Correa y condujo a la aprobacin de la nueva Constitucin
en Ecuador tienen como estrategia esa nueva va de la izquierda
latinoamericana.
Esos procesos, que renuevan la izquierda latinoamericana, no
ocurrieron en los pases donde la izquierda era tradicionalmente
ms fuerte y, por eso mismo, fue vctima de ofensivas represivas
ms duras, como Chile, Uruguay, Argentina y Brasil. Tampoco
fueron protagonizados por partidos o movimientos tradicionales
de la izquierda, como los comunistas, socialistas o nacionalistas
tradicionales. No ocurrieron en Brasil, que hasta hace poco pareca concentrar expresiones significativas de la izquierda, como el

170 el nuevo topo

PT, la CUT, el MST, el FSM, adems de las polticas de presupuesto participativo.


Despus de los movimientos guerrilleros de los aos sesenta,
Venezuela presenci la fundacin de un nuevo partido, el Movimiento al Socialismo (MAS), producto de la escisin del Partido
Comunista tras la denuncia de la invasin de Checoslovaquia. En
un comienzo estaba sintonizado con el Partido Comunista Italiano (PCI) y sus tesis sobre el eurocomunismo; sin embargo,
evolucion hacia la posicin de adhesin al neoliberalismo de la
socialdemocracia europea. En esas condiciones, Teodoro Petkoff,
su principal dirigente, fue ministro de Economa del gobierno de
Rafael Caldera en los aos noventa. Tambin surgi otro movimiento nuevo, el Causa R, que posteriormente perdi apoyo
popular y no consigui renovar la izquierda venezolana.
Sin embargo, fue el movimiento de militares nacionalistas bolivarianos el que expres el descontento popular con el paquete
de medidas neoliberales puesto en prctica por Carlos Andrs
Prez en 1989. Despus de promover su proyecto de desarrollo,
Prez tuvo como respuesta una movilizacin popular masiva
contra su gobierno, el Caracazo, cuya represin provoc varias
centenas de muertos. El mismo ao ocurri algo similar en la
Argentina, cuando Carlos Menem prometi una revolucin productiva y de inmediato implant un programa neoliberal, aunque
sin despertar reacciones populares significativas. El mismo ao,
Fernando Collor de Mello ganaba las elecciones presidenciales en
Brasil con un programa neoliberal. El mismo ao de la cada del
Muro de Berln, comenzaba la transicin a un nuevo perodo histrico, a escala internacional. Tambin en 1989, Cuba entr en su
perodo especial, y al ao siguiente cay el rgimen sandinista.
El levantamiento militar dirigido por Hugo Chvez en 1991
surgi paralelamente al grito del zapatismo en 1994, y ambos
representaron las primeras expresiones de resistencia al neoliberalismo. Eran sntomas de que seran las nuevas fuerzas las que
protagonizaran esa resistencia, y de manera ms intensa: movimientos indgenas, militares nacionalistas.
Segn relata Chvez, los militares sublevados anunciaron su
movimiento y convocaron a las restantes fuerzas de la izquierda,

la orfandad de la estrategia 171

aunque quedaron aislados y terminaron derrotados. Sin


embargo, su movimiento irrumpi en la escena poltica de modo
ms o menos similar al asalto del cuartel de Moncada, en Cuba,
casi cuatro dcadas antes, y a la primera ofensiva de los sandinistas en 1987. Fueron derrotas militares, pero victorias polticas.
El movimiento bolivariano supo reciclar su sublevacin militar en
la lucha poltico-institucional, con la candidatura de Chvez a la presidencia de la Repblica en 1998. El fracaso tanto de los gobiernos
socialdemcratas de la Accin Democrtica, que llev a la acusacin
y el encarcelamiento de Carlos Andrs Prez, como del gobierno
democristiano del otro gran partido, el COPPEI de Rafael Caldera,
provoc el agotamiento del sistema bipartidista que haba caracterizado la vida poltica venezolana durante tres dcadas.
De esta manera, en la campaa presidencial de 1998, los dos favoritos eran candidatos outsiders: Irene Sez, ex Miss Universo, ex
gobernadora de Chacao, barrio rico de Caracas, y que estaba apoyada y financiada por los banqueros venezolanos refugiados en
Miami despus de la quiebra del sistema bancario y de la estatizacin realizada por Caldera; y Hugo Chvez, que la super en la recta
final y venci la contienda. Inmediatamente despus de ser elegido,
Chvez convoc una Asamblea Constituyente con el objetivo de
refundar el Estado venezolano. As inaugur una nueva estrategia.
El contenido antineoliberal, de protesta contra el paquete y el
gobierno neoliberal de Carlos Andrs Prez, ya estaba presente
en los orgenes del movimiento bolivariano. El contenido antiimperialista estaba expresado en la poltica petrolera del nuevo
gobierno, que promovi la rearticulacin de la Organizacin de
los Pases Exportadores de Petrleo (OPEP) y desarroll un
intenso intercambio con Cuba. Estas medidas lo enfrentaron a la
prensa privada local y al gobierno de George Bush. La polarizacin con el gobierno de los Estados Unidos aceler esa dinmica.
En 2000, durante el segundo ao del gobierno de Chvez y
como si estuvieran saludando la llegada del nuevo siglo, estallaron las rebeliones indgenas en Bolivia y Ecuador. El movimiento
indgena boliviano protagoniz la Guerra del Agua, que impidi
la privatizacin del sistema de distribucin de agua en beneficio
de una empresa estadounidense (la Bechtel Corporation) e inau-

172 el nuevo topo

gur un impresionante ciclo de luchas que derrocara a dos primeros mandatarios Snchez de Lozada y su vicepresidente y
concluira cinco aos ms tarde con la eleccin de Evo Morales,
el primer indio electo presidente de Bolivia.
Las rebeliones de los movimientos sociales ecuatorianos en un
comienzo indgenas, luego protagonizadas por movimientos
urbanos provocaron la destitucin sucesiva de los tres presidentes electos que mantuvieron el modelo neoliberal. El tercero, que
haba sido apoyado por los movimientos indgenas, renunci a su
programa. La renuncia ocasion la divisin de los movimientos;
algunos sectores se mantuvieron en el gobierno mientras que
otros rompieron con l, pero fueron debilitados por la derrota y
por el desgaste del apoyo al presidente.
Al mismo tiempo, otros movimientos sociales enfrentaban situaciones similares tratando de articular en el plano poltico de la disputa
de alternativas la fuerza acumulada en la resistencia al neoliberalismo. La actitud de descartar la esfera poltica debido a la crtica que
determinadas prcticas polticas equivala a arrojar al nio con el
agua de la tina y autoexcluirse de la disputa poltica nacional.
Eso fue lo que ocurri con los zapatitas, quienes se alejaron de
la lucha poltica nacional. Los piqueteros, despus de la mayor
crisis del Estado argentino, que povoc la cada de tres presidentes en una semana, adoptaron el lema que se vayan todos en las
elecciones presidenciales. No obstante, sin fuerza para derrocarlos, dejaron el campo libre para que Carlos Menem ganara la
primera vuelta con la promesa de dolarizar la economa con
todas las consecuencias que ello tendra para el proceso de integracin latinoamericana. En la segunda vuelta, Kirchner ocup
el espacio dejado por los movimientos sociales y fue elegido presidente; con esta opcin se evitaba lo peor. Los piqueteros
quedaron aislados al mantener la postura de autonoma de los
movimientos sociales y no comprender que era necesario construir propuestas hegemnicas alternativas. Finalmente, pocos
aos despus de su espectacular aparicin, vieron esfumarse su
enorme capacidad de movilizacin.
Para esas corrientes la posicin de autonoma de los movimientos sociales acab siendo no una manera de reagrupar la fuerza de

la orfandad de la estrategia 173

masas para organizar nuevas formas de accin poltica, ni tampoco


un camino para construir una forma alternativa de poder, sino una
negacin a encarar el tema del poder, una renuncia a la disputa
por la hegemona. Represent un retroceso a posiciones premarxistas, porque la crtica del marxismo a ese tipo de autonomismo
rescata el concepto de poder como sntesis de las relaciones econmicas, sociales e ideolgicas, y de esta manera restituye al poder en
el puesto de mando, entendido como objetivo estratgico fundamental. El abandono de la esfera poltica es el abandono de la
lucha por el poder. Sirve para mantener una supuesta pureza de
la esfera social, que representara directamente las bases contra
las cpulas, automticamente consideradas ilegtimas como forma
de representacin poltica. Encarna la cada en visiones corporativas y fragmentadas, inevitables cuando lo social se separa de la
esfera poltica.
La concepcin ms desarrollada de esa visin se encuentra en
las obras de Toni Negri, por un lado, y de John Holloway, por otro.
En ellas se abandona explcitamente la lucha por el poder, por la
hegemona, que todo lo corrompera con sus formas de representacin poltica de la voluntad popular. Para Negri, el Estado se
caracteriza como una instancia conservadora frente a los procesos
de globalizacin. En realidad, ambos teorizan situaciones tomadas
de forma descriptiva, sin construir estrategias antineoliberales, y
terminan en la inercia de la autonoma de lo social.
Todos acaban siendo prisioneros del campo terico instaurado
por el neoliberalismo, articulado en torno del eje estatal-privado,
entre Estado y sociedad civil, una formulacin heredada del eje
central del liberalismo. La polarizacin no da cuenta del eje articulador del modelo hegemnico neoliberal, que rige nuestro
tiempo. La propuesta neoliberal esconde en la categora privada
o sociedad civil fenmenos muy diferentes e incluso contrapuestos. En la sociedad civil conviviran sindicatos, bancos,
movimientos sociales, traficantes, entre muchos otros. La esfera
privada no es la que caracteriza la propuesta neoliberal. sta pretende quitar poder y recursos al Estado no para transferirlos a los
individuos, en su privacidad, sino para apostarlos en el mercado.
Cuando una empresa es privatizada, no son los trabajadores quie-

174 el nuevo topo

nes se apropian de ella, sino que es el mercado el que rescata a la


empresa, segn el mayor poder financiero de cada conglomerado
econmico que la disputa.
As, el objetivo real de la propuesta neoliberal es la mercantilizacin, la transformacin de todos los bienes en mercaderas, con
un precio en el mercado, donde todo se vende y todo se compra.
El neoliberalismo es la mxima expresin del proyecto histrico
del capitalismo, esa inmensa coleccin de mercancas36 con la
que Marx inicia El capital. Un proceso que comenz con el fin de
la esclavitud, para que la fuerza de trabajo se tornara libre desnuda, en palabras de Marx, en tanto separada de su realizacin,
que demanda los medios de produccin, y para que la tierra se
transformara en mercanca. En su etapa ms reciente, despus
del interregno del Estado de bienestar social, lo que haba sido
asumido como derecho (educacin, salud, etc.) se convierte en
mercanca y se vuelve un bien negociable en el mercado. Incluso
se convierten en mercancas bienes como el agua. En conclusin,
la esfera hegemnica en el neoliberalismo es la esfera mercantil.
Por otro lado, el polo opuesto no es el Estado. El Estado por s
solo no define su naturaleza, porque puede ser un Estado socialista, de bienestar social, fascista, liberal o neoliberal. Es un
espacio de disputa sobre sus determinaciones. En el neoliberalismo, es un Estado mercantilizado, financierizado, que recauda
recursos en el sector productivo y los transfiere, en gran medida,
al capital financiero mediante el pago de las deudas. O puede ser
un Estado refundado por gobiernos que buscan superar el neoliberalismo, y, en consecuencia, constituye nuevas estructuras de
poder. El Estado se convierte, as, en un espacio de disputas.
El polo opuesto a la esfera mercantil es la esfera pblica, conformada en torno de los derechos, de su universalizacin, lo cual
requiere un profundo y extenso proceso de desmercantilizacin
de las relaciones sociales. Democratizar significa desmercantilizar,
sacar los derechos esenciales de la ciudadana de la esfera del

36 Karl Marx, O capital: crtica de la economa poltica (trad. Regis Barbosa y


Flvio R. Kothe), San Pablo, Abril Cultural, 1983, p. 45 [eEd. cast.: El
capital, Buenos Aires, Siglo XXI Editores, 2002.]

la orfandad de la estrategia 175

mercado para transferirlos a la esfera pblica, sustituir al consumidor por el ciudadano. De esta manera, la superacin del
neoliberalismo implica la refundacin del Estado en torno de la
esfera pblica, incorporando espacios como el del presupuesto
participativo, que representa depositar en manos de la ciudadana
organizada la toma de decisiones fundamentales.
El campo terico en la era neoliberal se articula, por lo tanto,
en torno de la polarizacin entre esfera pblica y esfera mercantil, y el Estado, por su parte, es un espacio de disputa entre ambas.
De esa disputa dependen la naturaleza del Estado y el tipo de
sociedad existente.
Con ms razn, entonces, la presencia estatal en la lucha contra
el neoliberalismo es indispensable para promover y garantizar
derechos, regular la circulacin del capital, y generar espacios de
participacin directa de la ciudadana en la poltica y las estructuras de poder. El posneoliberalismo demanda un Estado
refundado en torno de la esfera pblica, y no una polarizacin
contra el Estado desde la perspectiva de una supuesta sociedad
civil o de la esfera privada contra la esfera estatal.
A esas posiciones se suman las de la ultraizquierda, ya se trate
de posturas intelectuales que limitan sus anlisis a denuncias de
traicin permaneciendo en el plano de la crtica, sin arribar a
propuestas alternativas, o de grupos doctrinarios que slo repiten posiciones maximalistas invocaciones abstractas a la
construccin del socialismo, sin ningn asidero en la realidad
concreta, pretendiendo con eso rescatar los principios tericos
frente a realidades que siempre los contaminan. No se dan cuenta
de que ningn proceso revolucionario parti de esos supuestos
tericos, sino que lleg a ellos a partir de las demandas profundas
de la realidad inmediata como la de pan, paz y trabajo de la
Revolucin Rusa, por ejemplo. En ningn lugar triunfaron posiciones dogmticas como las de los grupos de ultraizquierda.
En Ecuador, los movimientos indgenas tardaron en recuperarse de los reveses que venan sufriendo. Mientras tanto, Rafael
Correa canalizaba la fuerza acumulada en la lucha antineoliberal
y ocupaba el espacio que haba quedado libre en el campo poltico. Cuando los movimientos indgenas lanzaron como

176 el nuevo topo

candidato a Luis Macas, su principal lder, el cuadro poltico ya


estaba definido. Correa obtuvo un enorme triunfo, lo que le permiti dirigir el proceso de construccin del posneoliberalismo en
Ecuador; para ello convoc a la Asamblea Constituyente, que
aprob la nueva Constitucin y una serie de otras medidas, coherentes con sus afirmaciones de que terminaba la larga noche del
neoliberalismo en Ecuador y se viva no una poca de cambios,
sino un cambio de poca.
En Paraguay, Fernando Lugo se proyect como el gran lder
anticolorado, al frente de las movilizaciones populares contra el
intento de reeleccin del entonces presidente Nicanor Duarte
Frutos. Los movimientos sociales no apostaban al proceso electoral, tardaron en movilizarse y, cuando lo hicieron, concurrieron al
acto por separado, dejndose llevar por las diferencias internas,
debilitndose y eligiendo slo dos parlamentarios nacionales,
cuando su votacin total les habra permitido elegir por lo menos
cinco veces ms. As, Lugo no consigui la mayora parlamentaria
y tuvo que aliarse con otros sectores para ganar gobernabilidad,
adems de depender todava ms del Partido Liberal. La comprensin del pasaje de la fase de resistencia a la hegemnica
habra permitido que los movimientos sociales, articulndose
polticamente, ganaran mayor protagonismo y favorecieran un
proyecto posneoliberal en Paraguay.
Los procesos boliviano, ecuatoriano y venezolano fueron convergiendo as en una estrategia similar, cuyo objetivo es la
superacin del neoliberalismo y la construccin de procesos de
integracin regional que fortalezcan la resistencia a la hegemona
imperial. Dieron comienzo a la construccin de modelos posneoliberales y constituyeron una tercera estrategia en la historia de la
izquierda latinoamericana.
Los grandes avances realizados en Amrica Latina en los primeros aos de este siglo ocurrieron precisamente por la
democratizacin obtenida a travs del proceso de desmercantilizacin. Los intercambios econmicos entre Cuba y Venezuela se
convirtieron en un modelo de lo que el FSM llama comercio justo,
un intercambio basado en la solidaridad y en la complementariedad, y no en los precios del mercado como predica la OMC.

la orfandad de la estrategia 177

Venezuela abastece a Cuba del petrleo que este pas necesita,


a precios subsidiados y con financiamientos a largo plazo, mientras que Cuba entrega a Venezuela especialistas de la mejor
medicina social del mundo, tcnicos en deportes, as como expertos en alfabetizacin, que hicieron de Venezuela el segundo pas
en Amrica, despus de Cuba, en erradicar el analfabetismo,
segn datos de la Unesco.
A partir de entonces, los intercambios promovidos por el ALBA
extendieron esos criterios a intercambios con pases que tienen
muchas ms necesidades que posibilidades de aportar a otros,
como es el caso de Nicaragua, Bolivia, Honduras y Dominica
(pases como Ecuador y Hait participan del ALBA sin haber formalizado su adhesin a este proceso de integracin). Se trata de
un intercambio en el que cada pas da lo que posee y recibe lo
que necesita, en el marco de las posibilidades y de las necesidades
de los participantes de ese tipo de comercio, el nico en escala
mundial que se aparta de los criterios de mercado de la OMC.
Con esos criterios fue creada la ELAM, con su sede original en
Cuba y otra en Venezuela, una entidad que form las primeras
generaciones de mdicos pobres de Amrica Latina hoy ya son
algunos millares. Despus de ser seleccionados en movimientos
sociales y otras organizaciones populares, incluso estadounidenses, los jvenes regresan a sus pases de origen habilitados para
ejercer la medicina social.
De la misma forma se organiz la Operacin Milagro, por la
cual ms de un milln de latinoamericanos ya fueron sometidos a
cirugas oftalmolgicas para recuperar la visin, en hospitales
cubanos, venezolanos y bolivianos. Y todava se llevan a cabo campaas para combatir el analfabetismo tambin en Bolivia,
Nicaragua y Paraguay.
Todos stos son ejemplos de desmercantilizacin como forma
de universalizacin de derechos, un proceso que slo es posible
cuando se rompe la norma central del modelo neoliberal,
impuesta por los criterios de mercado. Representan un avance en
la tarea de construir un modelo posneoliberal.
La construccin posneoliberal supone, por lo tanto, una prolongada disputa por la hegemona entre el nuevo bloque social y

178 el nuevo topo

poltico y las viejas estructuras de poder vigentes. lvaro Garca


Linera considera que, en el caso boliviano, hubo cinco etapas
diferentes:
a) el descubrimiento de la crisis del Estado, con la aparicin de
un bloque social polticamente disidente con capacidad de
movilizacin y de expansin territorial de esa disidencia convertida en irreductible;37
b) a continuacin, una etapa en la que, si esa disidencia logra
consolidarse como un proyecto poltico nacional no recuperable por el sistema dominante, se inicia lo que Garca Linera
caracteriza como empate catastrfico, porque esa fuerza opositora se muestra capaz de detener una propuesta de poder
(programa, liderazgo y organizacin con voluntad de poder
estatal), capaz de desdoblar el imaginario colectivo de la sociedad en dos estructuras poltico-estatales diferenciadas y
antagonizadas;38
c) la constitucin gubernamental de un nuevo bloque poltico
que asume la responsabilidad de convertir las demandas contestatarias en hechos estatales desde el gobierno;39
d) la construccin de un bloque de poder econmico-polticosimblico desde o a partir del Estado, en busca de articular el
ideario de la sociedad movilizada con la utilizacin de recursos
materiales del o desde el Estado;40
e) y por fin, el punto de bifurcacin o hecho histrico-poltico a
partir del cual la crisis del Estado41 queda resuelta mediante
una serie de hechos de fuerza que consolidan de forma duradera uno nuevo, o reconstituyen el viejo,42 es decir, tanto el
sistema poltico como el bloque dominante en el poder y el
orden simblico del poder estatal.

37 lvaro Garca Linera, La potencia plebeya, Buenos Aires,


Prometeo/Clacso, 2008, p. 394.
38 dem.
39 Ibdem, p. 395.
40 dem.
41 dem.
42 dem.

la orfandad de la estrategia 179

Garca Linera da como ejemplo la crisis estatal en Bolivia, que


se puso de manifiesto en 2000 con la Guerra del Agua y que, al
mismo tiempo, revirti la poltica estatal de privatizacin de
recursos pblicos y permiti reconstituir los ncleos territoriales
de un nuevo bloque nacional-popular.43 El empate catastrfico
ocurri a partir de 2003, cuando se construy un programa de
transformaciones estructurales bajo la direccin de los movimientos sociales, constituidos en una voluntad de poder estatal
movilizada.44 La asuncin de Evo Morales como presidente promovi la sustitucin de las elites gubernamentales y dio comienzo
a la construccin del nuevo bloque de poder econmico y al
nuevo orden de redistribucin de los recursos,45 que perdura
hasta hoy. El punto de bifurcacin habra comenzado con la aprobacin del nuevo texto constitucional por la Asamblea
Constituyente, que tuvo al referendo de agosto de 2008 como su
punto de partida sin que se pueda establecer con exactitud el
momento final de su plena realizacin.46
Esa detallada caracterizacin de las diferentes etapas de la disputa hegemnica permite visualizar cmo se desarrolla ese
proceso, los cambios que se dan en la correlacin de fuerzas, en
la iniciativa, en la capacidad de construccin de fuerza propia y
los mecanismos fundamentales que posibilitan concebir la formas
centrales de desplazamiento del poder entre los dos bloques principales enfrentados.
En ese proceso de transicin estatal hubo una modificacin
de las clases sociales y de sus identidades tnicas culturales; esas
clases asumieron, en primer lugar, el control del gobierno y, gradualmente, la modificacin del poder poltico y el control del
excedente econmico y de la estructura del Estado.47 El nuevo
bloque en el poder est econmicamente constituido por la
pequea produccin mercantil urbana y agraria, en la que se destacan los campesinos indgenas y los pequeos productores
43 dem.
44 dem.
45 dem.
46 dem.
47 Ibdem, p. 397.

180 el nuevo topo

urbanos, como asimismo por las nuevas intelligentsias urbana e


indgena letradas, algunas personalidades, las fuerzas obreras precarizadas y un segmento empresarial tradicional, en parte
vinculado al mercado interno. A ese bloque se suma una nueva
burocracia estatal, proveniente de las universidades pblicas, que
tambin incluye miembros de las redes sindicales.
El conjunto del proceso de transicin estatal, segn lo ha caracterizado Garca Linera, se presenta como un flujo de marchas y
contramarchas flexibles e interdependientes48 que afectan a las
estructuras de poder y a la correlacin de fuerzas polticas y fuerzas simblicas.
En esa tercera estrategia de la izquierda latinoamericana no
existe ni alianza subordinada con sectores de la burguesa como
en la reformista, ni aniquilamiento de las clases del bloque
dominante como en la estrategia insurreccional, sino una disputa hegemnica prolongada, de guerra de posiciones en el
sentido gramsciano. La convocatoria a la Asamblea Constituyente
boliviana fue un reflejo de esa disputa. El gobierno pudo convocarla gracias a la representacin directa de los pueblos indgenas,
que el MAS propone como forma justa de constituir una representacin nacional mayoritaria. Ese criterio, sin embargo,
condujo a una victoria poltico-electoral arrasadora del gobierno,
que provoc un desfase entre la nueva estructura poltica y la relacin real de fuerzas en el plano econmico. Las elites de los
estados opositores, por su parte, boicotearon la nueva Asamblea.
Eso se dio en un marco muy desfavorable al gobierno, porque las
polticas neoliberales haban debilitado enormemente el Estado
boliviano y el boicot de los sectores econmicamente ms poderosos represent un duro golpe para el nuevo gobierno.
Para establecer una comparacin, en Venezuela, despus de que
el gobierno recuper Petrleos de Venezuela S.A. (PDVSA), el
Estado se hizo muy fuerte y el gran empresariado privado se volvi
relativamente dbil. Cuando los empresarios privados boicotearon
las elecciones, se debilitaron a s mismos y el gobierno se fortaleci. En Bolivia, en cambio, el Estado estaba muy debilitado y la
48 Ibdem, p. 409.

la orfandad de la estrategia 181

convocatoria se produjo cuando acababa de comenzar el proceso


de privatizacin de las empresas de gas y las estructuras estatales se
encontraban fuertemente afectadas por las polticas neoliberales.
El gobierno revis su criterio original, sobre todo porque careca de los instrumentos necesarios para poner en prctica una
nueva Constitucin aprobada sin participacin alguna de las fuerzas representativas del gran capital privado. La eleccin confirm
la mayora del MAS, pero sin los dos tercios necesarios para la
aprobacin de los temas conflictivos. Los sectores opositores participaron y trataron de bloquear el funcionamiento de la
Asamblea Constituyente, para recomponerse en esa oportunidad
de la derrota sufrida en la eleccin presidencial.
Esa disputa se desdobl en los referendos autnomos estadual
y nacional. En ellos, la oposicin busc dar una interpretacin
institucional a la descentralizacin, concentrndola slo en los
gobiernos estaduales. En un pas donde los gobernadores eran
nombrados hasta las elecciones de diciembre de 2005, los liberales buscaron concentrar y limitar el debate democrtico a la
descentralizacin de los estados, mientras que el gobierno, representando la reivindicacin histrica de los pueblos indgenas,
propona una descentralizacin concentrada en esos pueblos.
Contando con el monopolio prcticamente absoluto de los
medios privados, la oposicin logr imponer sus trminos y consigui obtener resultados favorables en los referendos en los
estados que dirige. Lo que realmente buscan con la autonoma es
impedir que la reforma agraria iniciada por el gobierno afecte las
bases materiales de su poder, o sea, el monopolio sobre la tierra.
Y tambin pretende apropiarse de una parte significativa de la
renta obtenida con la tasacin del gas, que del 18% cobrado por
los gobiernos anteriores, vinculados a la oposicin actual, subi
hasta el 82% en el gobierno de Evo Morales. De esta manera se
ha convertido en una fuente primordial para la recomposicin
del Estado boliviano y para la implementacin de las importantes
polticas sociales que el gobierno lleva a cabo.
El gobierno recompuso su propuesta de descentralizacin
incorporando la dimensin de los estados. El referendo nacional
fortaleci al gobierno, aunque la oposicin sabe que con la nueva

182 el nuevo topo

Carta incluso con una composicin de distintas matrices se inscriben en las leyes fundamentales derechos bsicos que limitan
sus poderes y tornan posibles espacios de multietnicidad que
hasta hace poco tiempo y no existan.
Otros gobiernos fueron elegidos a fuerza de rechazo al neoliberalismo, como los de Lula, Kirchner, Tabar Vzquez, Daniel
Ortega y Fernando Lugo. Ninguno de ellos, sin embargo, ha dado
pasos certeros para romper con el modelo heredado, aunque lo
hayan flexibilizado y hayan producido diferencias significativas
en especial en los tres primeros casos, y ms particularmente en
Brasil, y tal vez en el ltimo, que recin comienza. Ese aspecto los
diferencia de los otros gobiernos con la excepcin del gobierno
cubano, que nunca pas por el neoliberalismo.
En compensacin, privilegian los procesos de integracin
regional aunque el caso nicaragense sea particular por encima
de los tratados de libre comercio propuestos por los Estados
Unidos. De esa forma, participan del Mercosur, de la Unin de las
Naciones Sudamericanas (UNASUL), del Consejo de Seguridad
de Amrica del Sur, del Grupo de los 20, del gasoducto continental, entre otras iniciativas. Con estos procesos, junto con los otros
gobiernos mencionados anteriormente, contribuyen no slo al
fortalecimiento de un espacio en el sur del mundo, sino tambin
a la construccin de un mundo multipolar. Son gobiernos aliados
de los que ms avanzaron en la ruptura con el modelo y en la
construccin de modalidades superiores de integracin, como el
ALBA, Petrocaribe y otras.
Pero tambin son gobiernos contradictorios, que deben hacer
frente a polticas econmicas heredadas de gobiernos neoliberales e implementan polticas exteriores de integracin regional;
distintos de los que hemos mencionado antes, sin duda, pero que
conservan de ellos algunas caractersticas importantes, como el
supervit primario, los bancos centrales independientes, etctera.
Lo que los coloca en el campo de los gobiernos progresistas es
su forma de insercin internacional, que privilegia la integracin,
a diferencia de gobiernos como los de Mxico, Per, Chile, Costa
Rica y otros, que suscribieron tratados de libre comercio con los
Estados Unidos, y al hacerlo hipotecaron su futuro y alienaron

la orfandad de la estrategia 183

toda capacidad de regulacin econmica. As se suman directamente a las extensas reas de las polticas de libre comercio, de la
circulacin irrestricta de capitales, del Estado mnimo, de las privatizaciones, del reino del mercado sin contrapesos.
Por lo tanto, la lnea divisoria fundamental en Amrica Latina
no se da entre una izquierda buena y una izquierda mala, como
dicen tantos personajes de la derecha, como Jorge Casteeda, por
ejemplo, cuyo objetivo es dividir a la izquierda cooptando a sectores moderados y aislando a los ms radicales. sa es una posicin
que favorece a la derecha.
La lnea divisoria fundamental es aquella que separa a los pases
que suscribieron tratados de libre comercio con los Estados Unidos
y los que privilegiaron los procesos de integracin regional. se es
el criterio determinante para juzgar a los gobiernos. Dentro de ese
marco, est claro, como dijimos, que algunos avanzan firmemente
en la direccin de la ruptura con el modelo neoliberal y la construccin de un modelo que podemos denominar posneoliberal; y
que otros flexibilizan el modelo econmico, desarrollan ms polticas sociales y participan de procesos de integracin regional. En su
conjunto, esos pases generan dependencias mutuas para el futuro,
mientras que los pases que firmaron tratados de libre comercio
han quedado acoplados a los estadounidenses y a sus polticas.
Cualquier agudizacin de las diferencias entre, por ejemplo, los
gobiernos de Hugo Chvez y de Lula que se diferencian en
aspectos importantes, favorecera a la derecha, aislara al
gobierno venezolano y, eventualmente, aproximara al gobierno
brasileo a los Estados Unidos y a sus aliados en el continente. La
alianza entre los gobiernos moderados y los ms radicales en el
proceso de integracin fortalece a ambos y a todo el campo progresista en su conjunto.
Sin embargo, en un contexto internacional regresivo, la nueva
modalidad de diputa hegemnica hace que incluso en aquellos
pases donde los gobiernos avanzan en la direccin posneoliberal
sus proyectos no tengan un carcter francamente anticapitalista.
Usamos el trmino posneoliberal para designarlos en la medida
en que se contraponen de manera directa a la mercantilizacin
que comanda los procesos neoliberales, pero sabemos que convi-

184 el nuevo topo

ven con una fuerte presencia de grandes capitales privados


incluso internacionales y el gran capital financiero y que disputan una nueva hegemona en el marco de los mercados internos,
de los parlamentos, de la dura lucha ideolgica en la formacin
de la opinin pblica.
Cuanto ms contundentes sean los elementos de desmercantilizacin, de socializacin en los procesos de nacionalizacin, de
construccin de formas de poder popular, de construccin de
consensos de socializacin, de peso del mundo del trabajo, de
capacidad de lucha contra la alienacin, tanto mayores sern las
posibilidades de transitar del posneoliberalismo hacia el anticapitalismo y el socialismo.
Afirmar que slo se sale del neoliberalismo yendo hacia el socialismo es no comprender la dimensin de la regresin histrica
representada por el pasaje del perodo histrico anterior al actual,
en detrimento del socialismo, y no slo como objetivo general, sino
tambin como objetivo de las distintas formas de conciencia anticapitalista, del peso del mundo del trabajo, de las modalidades de
organizacin popular. No se trata slo de un acto de la voluntad,
sino de reconstruir y de hacerlo de nuevas maneras los factores
objetivos y subjetivos que puedan llevar a la lucha anticapitalista.
Una manera posible, central en el perodo actual, es la lucha antineoliberal y la construccin de alternativas posneoliberales.
Una afirmacin como sa no percibe la correlacin de fuerzas
realmente existente a escala mundial y continental, de la cual es
preciso partir. La izquierda, y en especial la ultraizquierda, tiene
mucha dificultad para aceptar los reveses sufridos, y tiende a reafirmar tesis tericas generales, dogmas y principios, como si
tuvieran vigencia directa en los procesos histricos tal como
sucede en los libros, sin la mediacin de las condiciones concretas
de los enfrentamientos de clase. Le resulta difcil asumir lo que
Lenin y Gramsci tenan muy claro, es decir, que la verdad es concreta. Y as se vuelve incapaz de comprender las dinmicas de
procesos concretos nuevos, como los de Venezuela, Bolivia y
Cuba, y no capta lo ms importante que se vive en el continente.
Ningn proceso revolucionario se realiz implementando tesis
abstractas generales en la compleja y siempre heterodoxa reali-

la orfandad de la estrategia 185

dad concreta. La Revolucin Rusa no se hizo convocando a los


obreros y a los campesinos para construir el socialismo, sino
para obtener paz, pan y tierra; la Revolucin China, para expulsar a los invasores y realizar la revolucin agraria; la Revolucin
Cubana, para derrotar a la dictadura de Batista; la Revolucin
Vietnamita, para expulsar a los invasores y conquistar la independencia nacional; y, por ltimo, la Revolucin Nicaragense, para
hacer caer la dictadura somocista.
Esos objetivos abrieron camino a la realizacin de otros ms
profundos anticapitalistas en algunos casos, antiimperialistas en
otros, gracias a la capacidad de las direcciones revolucionarias
de imprimirles esa dinmica a partir de aquellos primeros objetivos concretos: transformar la conquista de la paz en Rusia a
comienzos del siglo XX en la ruptura de las alianzas internacionales con los bloques imperialistas; el pan, en la nacionalizacin y
en la socializacin de las grandes empresas; la tierra, en la revolucin agraria. Lo mismo ocurri en los otros procesos
revolucionarios, en las dinmicas de transicin entre reivindicaciones concretas profundamente sentidas por las capas populares
ms amplias, que, adems, sirvieron para establecer alianzas en la
construccin del nuevo bloque social hegemnico y para aislar al
rgimen dominante.
Cualquier propuesta estratgica tiene que estar anclada, antes
que nada, en la realidad concreta, en la dinmica especfica de los
grandes enfrentamientos, con la conciencia de que todo proceso
transformador tiene un aspecto necesariamente nuevo, heterodoxo, que debe ser captado, y no reducido a los cnones tericos
abstractos. Fidel Castro afirma que todo proceso revolucionario
debe ser radical, en el sentido que Marx atribua al trmino, es
decir, ir a la raz de las cosas, pero nunca en un sentido extremista, en el sentido de tomar un aspecto de la realidad y
extremarlo sin comprender el significado de cada proceso histrico en su conjunto.
El trmino posneoliberalismo es descriptivo y designa procesos
nuevos, que son una reaccin a las profundas transformaciones
represivas introducidas por el neoliberalismo, pero todava no
han definido un formato permanente; es lo que se ve en Vene-

186 el nuevo topo

zuela, Bolivia y Ecuador. No caracteriza una etapa histrica especfica, diferente del capitalismo y del socialismo, sino una nueva
configuracin de las relaciones de poder entre las clases sociales,
que promueve la formacin de un nuevo bloque social dirigente
de procesos histricos sui generis, en condiciones mucho ms favorables a las fuerzas populares, cuyo destino ser decidido por una
dinmica concreta de construccin de Estados posneoliberales.

5. El futuro de Amrica Latina

fases de la lucha antineoliberal


La lucha contra el neoliberalismo ya tiene historia, ha
pasado por varias etapas de la resistencia al inicio de la construccin de alternativas y ahora enfrenta un nuevo momento, el de
la contraofensiva de la derecha, con las respuestas correspondientes de la izquierda.
En 1994, en el mismo ao del lanzamiento del Tratado de
Libre Comercio de Amrica del Norte (NAFTA), los zapatistas
declaraban la resistencia a la nueva ola hegemnica. En 1997,
Ignacio Ramonet, en un editorial de Le Monde Diplomatique, llamaba a la lucha contra el pensamiento nico y el Consenso de
Washington. El Foro Social Mundial de 2001 convocaba a la construccin de otro mundo posible. Las manifestaciones contra la
OMC, iniciadas en Seattle en 2001, revelaban la extensin del
malestar ante el nuevo modelo hegemnico y el potencial popular de la lucha de resistencia. Era una fase de resistencia, de
defensa contra el cambio regresivo de gigantescas proporciones
histricas operado por el pasaje de un mundo bipolar a un
mundo unipolar, bajo la hegemona imperial estadounidense, y
del modelo regulador al modelo neoliberal.
En el plano gubernamental, la consolidacin de la hegemona
neoliberal se produjo por el pasaje de la generacin derechista
inicial (Pinochet, Reagan y Thatcher) a la segunda, que algunos
de sus protagonistas reivindicaron como la tercera va (Clinton,
Blair y Fernando Henrique Cardoso) y que as ocup casi todo el
espectro poltico. Esa fuerza compacta comenz a conocer sus
lmites con la eleccin de Hugo Chvez a la presidencia de Vene-

188 el nuevo topo

zuela en 1998, y a partir de entonces se concentr en Amrica


Latina. Puso en evidencia su fracaso con la derrota electoral de
los principales promotores del nuevo modelo (Fernando Henrique Cardoso, Fujimori, Carlos Andrs Prez y el PRI).
Sin embargo, la reaccin popular reflejada en los triunfos electorales que sucedieron al de Chvez Lula (2002), Kirchner
(2003) y Tabar Vzquez (2004), a los cuales se puede sumar
Daniel Ortega (2006) ocurri en un escenario diferente del que
se haba previsto. Aunque haban triunfado contra gobiernos
ortodoxamente neoliberales, los nuevos gobernantes no se propusieron romper con el modelo neoliberal; al contrario, lo
mantuvieron con diferentes grados de flexibilizacin, sobre todo
en razn del peso que pasaron a tener las polticas sociales.
Reunidos en torno a la opcin de los procesos de integracin
regional en primer lugar el Mercosur y de la derrota del ALCA
para la cual colaboraron activamente, esos nuevos gobiernos
revelaron diferencias significativas en relacin con los anteriores, y
as contribuyeron al surgimiento de un escenario poltico indito
en el continente por la existencia simultnea de una cantidad de
variadas formas de gobiernos que se oponan a los tratados y a las
polticas de libre comercio propuestos por los Estados Unidos, as
como a su poltica de guerra infinita que nicamente en
Colombia tuvo una adhesin explcita en la regin.
Las victorias de Evo Morales (2005) y de Rafael Correa (2006),
junto al lanzamiento del ALBA, del Banco del Sur, del gasoducto
continental y de la adhesin de Venezuela y de Bolivia al Mercosur, dieron contornos ms amplios y fortalecieron un eje de
gobiernos que, adems de privilegiar los procesos de integracin
regional, comenzaban a construir modelos de ruptura con el neoliberalismo (modelos posneoliberales). El triunfo electoral de
Fernando Lugo (2008) ampli el campo de los gobiernos progresistas en el continente, al cual podra llegar a sumarse
prximamente Mauricio Funes en El Salvador.
Sin embargo, a partir de 2007, despus de haber sido asaltada
relativamente por sorpresa por la proliferacin de gobiernos progresistas en la regin, la derecha recuper su capacidad de
iniciativa. Esos gobiernos haban capitalizado en el plano electoral

el futuro de amrica latina 189

el descontento social generado por las polticas neoliberales, y avanzaban en ese plano el eslabn ms dbil de la cadena neoliberal.
Para recomponer su capacidad de iniciativa, la derecha que
cuenta en su campo con la vieja derecha oligrquica y con las
corrientes socialdemcratas que adhirieron al neoliberalismo se
vali de las esferas donde su hegemona no haba sido afectada, o
conservaba, en lo esencial, su fuerza: el poder econmico y el
meditico. La contraofensiva asumi aspectos distintos en cada
pas, aunque con elementos comunes: crtica de la presencia del
Estado y de sus procesos de regulacin, de las polticas tributarias,
de los procesos de integracin regional y con el sur. Se avivaron
temas como la corrupcin siempre centrada en los gobiernos y
en el Estado, el desabastecimiento, la autonoma de los gobiernos regionales contra la centralizacin estatal, las supuestas
amenazas a la libertad de prensa identificada para ellos con la
prensa privada, etctera.
En Brasil hubo campaas de denuncias contra el gobierno de
Lula; en Venezuela, despus del intento de golpe en 2002, se
emprendi la defensa de los monopolios privados en los medios,
y hubo denuncias de corrupcin y desabastecimiento; en Bolivia
se critic la reforma agraria, la nueva Constitucin y el uso de los
nuevos impuestos sobre la exportacin de gas en polticas sociales
implementadas por el gobierno central; en la Argentina se habl
en contra de las formas de regulacin de precios y el desabastecimiento; y en Ecuador, contra la nueva Constitucin y las nuevas
formas de regulacin estatal. Adems de esos soportes, la derecha
cuenta tambin con los dos principales gobiernos de derecha en
la regin: Mxico y Colombia.
Despus de haber quedado a la defensiva durante los aos de
expansin de la economa internacional que favoreci la obtencin de recursos del comercio exterior para las polticas sociales,
la derecha retom la ofensiva tambin en ese plano haciendo
denuncias sobre el riesgo de que regrese la inflacin y la necesidad
de nuevos ajustes y de aumentar las tasas de inters, en el intento
de dar prioridad a la estabilidad monetaria en detrimento de la
expansin econmica. La revista The Economist revel la esperanza
de que, con el cambio de la situacin internacional, la derecha

190 el nuevo topo

pudiera volver a la carga, apoyada, segn la revista, en dos temas


propicios al pensamiento conservador: la inflacin y la violencia.
Los casos latinoamericanos son significativos en ese sentido.
La fase actual est marcada por el recrudecimiento de los
enfrentamientos entre los gobiernos progresistas y la oposicin
de derecha, en el plano poltico e ideolgico. Los intentos de descalificacin del papel del Estado cobran relieve como tema
centralizador del conjunto de debates y polmicas entre derecha
e izquierda. Hoy, se perfilan en el continente algunos pases que
siguen el esquema del Estado mnimo: Mxico intenta iniciar un
proceso de privatizacin de la empresa petrolfera Pemex, y con
esta medida se convierte en un ejemplo del nuevo mpetu privatizador del neoliberalismo; Per, adherido recientemente, as
como Costa Rica y Chile, aunque hayan solucionado algunas de
las graves falencias de sus antiguos modelos de jubilacin privada,
se mantienen como casos de xito de esa vertiente.
Por otro lado, hay pases que buscan la refundacin de sus Estados siguiendo esquemas posneoliberales y posliberales, en el
sentido de que buscan nuevas formas de representacin poltica,
adems del formalismo liberal, como es el caso de Venezuela, Bolivia y Ecuador estos ltimos buscan fundar Estados plurinacionales,
pluritnicos y pluriculturales. Entre ellos, estn los pases como
Brasil, la Argentina, Uruguay y Paraguay que pusieron en prctica
niveles de regulacin del Estado sin recomponer los Estados previos
al neoliberalismo, frenando el desmantelamiento de los aparatos
estatales, fortaleciendo las capacidades sectoriales de regulacin
estatal, frenando los procesos de privatizacin anteriores, fomentando el nuevo crecimiento del empleo formal y reequipando el
funcionalismo y los servicios pblicos.
La victoria de Evo Morales en el referendo de agosto de 2008,
por un amplio margen,49 revela que las reservas de apoyo de
masas se mantienen, lo que tambin se advierte en el apoyo popular a Rafael Correa y a Lula. El triunfo electoral de Fernando

49 Evo Morales obtuvo 67% de los votos en el referendo ratificatorio,


realizado en agosto de 2008, una marcacin bastante ms alta a la
votacin de 53% que lo eligi presidente de Bolivia en 2005.

el futuro de amrica latina 191

Lugo y la perspectiva de victoria de Mauricio Funes en El Salvador demuestran que el margen de consolidacin y expansin de
los gobiernos progresistas en Amrica Latina no est agotado, a
pesar de las ofensivas de la derecha.
El destino del neoliberalismo en el continente no est definido.
El modelo contina siendo hegemnico, sea porque en algunos
pases se lo mantiene ortodoxamente, sea porque contina de
una u otra forma en varios de los principales pases del continente, como Brasil, Mxico, Argentina, Colombia, Chile, Per,
Uruguay y Costa Rica, en un mundo dominado por l. Su destino
se decidir sobre todo en los tres pases de economa neoliberal;
la Argentina y Brasil preservan el modelo, aunque hayan operado
flexibilizaciones, pero estn amenazados por las fuerzas opositoras de derecha. Brasil, por la fuerza de su economa, el prestigio
de Lula y la posibilidad de eleccin de un presidente que contine y profundice el actual gobierno, puede llegar a tener un
papel ms importante en el balance regional de fuerzas entre la
hegemona neoliberal y los proyectos de superarla.
La consolidacin y la expansin del ALBA es otro elemento
estratgico para definir el futuro del continente e incluso de las
luchas por la construccin de un mundo posneoliberal a escala
mundial. Desde un comienzo, esa iniciativa avanz en los espacios
de menor resistencia, donde el neoliberalismo nunca existi
como Cuba y donde fracas antes de poder consolidarse como
Venezuela, Bolivia y Ecuador, ya que los gobiernos locales
fueron derrocados por movimientos populares. Al ALBA se han
sumado Honduras, por el tipo ventajoso de intercambio, y Nicaragua, que comienza a demostrar la superioridad de los principios
de solidaridad y complementariedad sobre los principios del libre
comercio. Petrocaribe refuerza igualmente ese argumento y nos
permite imaginar un futuro favorable a la expansin del ALBA.
El grado de internacionalizacin de las economas del continente, en especial las de mayor desarrollo relativo, como Mxico,
Brasil y Argentina, pone un lmite a ese camino, y en el caso de
estos dos ltimos podra ser incluso un lmite para la profundizacin del Mercosur. Los proyectos de integracin regional coinciden
en parte con los intereses de las grandes empresas internacionales

192 el nuevo topo

y de las empresas nacionales internacionalizadas, aun cuando stas


prefieran los tratados de libre comercio, que les permiten profundizar su integracin con el mercado internacional y las potencias
centrales del capitalismo. Sin embargo, la prdida de dinamismo
de stas, en comparacin con el comercio interregional y con las
grandes economas del sur del mundo, en especial China e India,
favorece el inters de esas grandes empresas en ciertos aspectos de
los procesos de integracin, sobre todo aquellos que les abren mercados ms grandes y perspectivas de nuevas inversiones.
Algunos proyectos, como el Banco del Sur, el gasoducto continental, la UNASUL, el Consejo Sudamericano de Defensa e
incluso el Mercosur, son campos de prxima disputa sobre el
carcter de la integracin sudamericana, que todava no dispone
de proyectos de formulacin sobre su futuro que puedan alumbrar sus caminos, sus dilemas y sus perspectivas.
Se puede prever que los prximos grandes enfrentamientos en
la regin se darn en los procesos de eleccin o reeleccin de los
actuales gobernantes de los pases que participan de los proyectos
de integracin regional, objetivo que persiguen tanto las fuerzas
actualmente gobernantes como las ofensivas de las derechas locales. Sucesiones como las de Uruguay (2009), Bolivia (2009, segn
la nueva Constitucin), Brasil (2010), Argentina (2011) y Venezuela (2012) definirn si el espectro actual de los gobiernos
progresistas tendr continuidad condicin necesaria, aunque no
suficiente, para que la fisonoma de la regin en la primera mitad
del siglo XXI sea definida a partir de ese campo de enfrentamientos o si la derecha volver a la escena.

hacia una amrica latina posneoliberal?


Hasta qu punto ese nuevo impulso transformador en Amrica
Latina puede profundizar sus modelos antineoliberales en un
mundo que contina dominado por las polticas de libre comercio,
por la OMC, por el Banco Mundial, por potencias predominantemente conservadoras? Europa es un ejemplo de estas potencias y
los Estados Unidos, incluso con Barack Obama, son otro.

el futuro de amrica latina 193

El socialismo sovitico represent el primer gran impulso transformador en el siglo pasado, pero fracas porque no consigui
superar su aislamiento inicial, y, cuando lo hizo, no fue en la
direccin de la Europa desarrollada, del centro del capitalismo,
de los pases de mayor desarrollo de las fuerzas productivas, sino
en la direccin opuesta, en la del Asia ms atrasada y Amrica
Latina y en la de un pas con menor desarrollo dentro de ese continente, Cuba. Qu potencialidades tiene el proceso de lucha
antineoliberal en Amrica Latina? Las reacciones antineoliberales
se circunscriben en el marco de los regmenes capitalistas o
tienen un potencial transformador mucho ms profundo? Los
gobiernos de pases como Brasil, Argentina y Uruguay sern sucedidos por gobiernos de derecha y habrn representado slo un
momento de recomposicin de los procesos de acumulacin y de
reconquista de legitimidad de los Estados Unidos, puestos en
crisis por las polticas neoliberales?
La lucha antineoliberal, aunque reciente, ya tiene historia, ha
recorrido varias etapas. Comenz con el Caracazo, movimiento
popular de resistencia al paquete neoliberal del gobierno de Carlos
Andrs Prez en Venezuela, en 1989; continu con la rebelin
zapatista en 1994 y se prolong con las movilizaciones populares de
los campesinos sin tierra en Brasil, con las luchas de los movimientos indgenas en Ecuador, Bolivia y Per, con las luchas de los
piqueteros y por la recuperacin de las fbricas en la Argentina. En
su fase de lucha defensiva hubo resistencia al neoliberalismo.
El triunfo electoral de Hugo Chvez en 1998, combinado con las
crisis en Brasil (1999) y en la Argentina (2001-2002), funcion
como un momento de transicin hacia una segunda fase, la de la
crisis hegemnica y la disputa poltica por el gobierno y por la
puesta en prctica de polticas alternativas. Si en la primera etapa
los movimientos sociales tuvieron un papel protagnico, el pasaje a
la segunda signific, para las fuerzas antineoliberales, el desafo de
recuperar el espacio poltico mediante formas tradicionales o innovadoras de articulacin entre la esfera social y la esfera poltica.
Inmediatamente despus se inici la etapa marcada por la impresionante serie de victorias electorales en el momento ms lgido del
rechazo al neoliberalismo, de elecciones y de reelecciones de gobier-

194 el nuevo topo

nos que, de una u otra forma, fueron constituyendo el nuevo bloque


de fuerzas progresistas en Amrica Latina y configurando un espacio
alternativo a los gobiernos que haban ocupado prcticamente todo
el espectro poltico del continente en la dcada anterior.
Esas fuerzas avanzaron en las lneas de menor resistencia del
neoliberalismo en especial las polticas sociales, por las devastaciones que el neoliberalismo produjo en ese plano y en los
proyectos de integracin regional por el fracaso de las polticas
de libre comercio en el continente, como asimismo en los
grados de recomposicin de la capacidad de los Estados convertidos en Estados mnimos por el neoliberalismo a fin de
promover regulaciones y retomar su funcin de garantizar y
extender los derechos sociales.
Fue el perodo histrico que, siguiendo una orientacin progresista y de forma concentrada, ms alter el campo poltico e
ideolgico latinoamericano; slo puede comparrselo con el ciclo
de guerras de independencia, dos siglos antes. Como el neoliberalismo estaba desprevenido para enfrentar reacciones en el
plano poltico, y los Estados Unidos estaban inmersos en su poltica de guerra infinita y en polticas para la regin, en pocos
aos de 1998 a 2008 asumieron gobiernos de esa lnea en ocho
pases de la regin, con derrotas importantes en slo cuatro
(Mxico, Per, Colombia y Costa Rica).
Luego de ese perodo de extensin de los nuevos tipos de
gobierno, algunas seales comenzaron a indicar una reaccin
contraofensiva de la derecha. Las dos fases se entrelazaron en el
tiempo: mientras Fernando Lugo triunfa y pone fin a ms de seis
dcadas de rgimen colorado en Paraguay, y Mauricio Funes
(Frente Farabundo Mart para la Liberacin Nacional, FMLN)
despunta como favorito para las elecciones de abril de 2009 en El
Salvador, las ofensivas derechistas, valindose de las dificultades y
las contradicciones vividas por esos gobiernos, continan.
Esa reaccin comenz con la ofensiva de la derecha venezolana
y el intento de golpe en abril de 2002 y, acto seguido, las
denuncias de corrupcin contra Lula (2005). Ambos casos prenunciaron la nueva configuracin del bloque de la derecha: una
direccin ideolgica y poltica de los grandes medios de comuni-

el futuro de amrica latina 195

cacin privados que tena como agentes a los partidos de la derecha. La derecha boliviana, concentrada en las reas
econmicamente dinmicas de la regin oriental del pas, se vali
de la Asamblea Constituyente para reagruparse.
La derecha retom la iniciativa contra Lula con denuncias de
corrupcin apoyadas en el frreo monopolio de los medios privados y en el bloque de partidos de derecha que tenan por
objetivo llegar a su impeachment. El apoyo obtenido por las polticas sociales permiti al presidente consolidarse mediante esa
misma va; fue reelegido y consigui el apoyo de casi dos tercios
de la poblacin y un ndice de rechazo de slo el 8%.
Hugo Chvez tuvo que enfrentar una oposicin derechista que
altern boicots con participacin electoral. Confiada en la posibilidad que le abra la va institucional, la derecha se reunific y
fortaleci hasta derrotar al gobierno en el referendo de noviembre de 2007. En cuanto asumi la presidencia, Cristina Kirchner
sufri fuertes ataques de la oposicin a raz de su propuesta de
elevar los impuestos sobre las exportaciones agrcolas. Despus de
haber conseguido aprobar su proyecto de una nueva Constitucin, Evo Morales padeci violentos ataques de la oposicin, que
afectaron el apoyo a su gobierno.
Hasta aqu, los bloques opositores tuvieron, en mayor o menor
medida, un carcter claramente restaurador ante los avances conseguidos por los gobiernos progresistas. Sus plataformas apuntan
a una recuperacin de los Estados mnimos, con menos impuestos, reanudacin de los procesos de privatizacin, disminucin de
los gastos estatales, sumados a la apertura de las economas y la
acentuacin de los procesos de precarizacin de las relaciones
laborales. En definitiva, un conjunto de medidas que no conforman un programa y apenas sirven para aglutinar a los sectores
descontentos y desplazados del poder.
Qu ser de Amrica Latina despus de esos gobiernos progresistas? Qu grado de irreversibilidad tienen las transformaciones?
Qu tipo de regresin puede sufrir el continente si no consigue
consolidar los procesos polticos actuales?
Una primera posibilidad sera la prolongacin de los gobiernos
actuales y, como consecuencia, la consolidacin de los procesos

196 el nuevo topo

de integracin, que se proyectara en las monedas nicas regionales, eventualmente en bancos centrales coordinados y en la
concrecin del Parlamento Latinoamericano, con avance en los
modelos alternativos. En el plano internacional, fortaleciendo la
integracin regional Amrica Latina contribuira notablemente a
la construccin de un mundo multipolar.
Es necesario recordar que las estrategias antineoliberales, las
nicas posibles en el contexto de correlaciones de fuerza nacionales
e internacionales, suponen una disputa hegemnica prolongada,
aunque no significan ni la alianza subordinada a fracciones burguesas dominantes como en la estrategia reformista tradicional, ni el
aniquilamiento del adversario como en la estrategia de la lucha
armada. Significan ms bien el reposicionamiento de la disputa
hegemnica como guerra de posiciones en el sentido gramsciano, pasando por la conquista de gobiernos, por programas que
reviertan los procesos mercantilizadores y retomen la capacidad
reguladora y de implementacin de medidas sociales por parte del
Estado, que impulsen la recomposicin de sujetos sociales antineoliberales y anticapitalistas y, en una etapa posterior, a partir de un
Estado refundado, cristalicen la nueva relacin de fuerzas y de
poder entre los grandes bloques sociales.
Algunos proyectos de integracin regional presentan grandes dificultades y pueden ser desarticulados dependiendo del grado de
avance que alcancen los gobiernos actuales; es el caso del gasoducto
continental, el Banco del Sur y el Consejo de Seguridad de Amrica
del Sur, entre otros. La izquierda cuenta con un apoyo popular
como nunca antes tuvo en el continente, sobre todo gracias a las
polticas sociales desarrolladas por los gobiernos progresistas, un
elemento diferenciador en relacin con los gobiernos neoliberales.
Es ese apoyo el que se contrapone al poder econmico y meditico de la derecha, y hace que las elecciones en la regin se
desarrollen en escenarios muy similares. Los candidatos pueden ser
ms radicales o ms moderados, pero el escenario siempre se repite:
por un lado, el bloque neoliberal apoyado por el poderoso monopolio privado de los medios y, por el otro, las polticas sociales de los
gobiernos. Ese monopolio fabrica en el sentido de fabricacin del
consenso, trmino empleado por Chomsky50 la opinin pblica,

el futuro de amrica latina 197

define cotidianamente los temas supuestamente ms importantes


para el pas, hace pasar su interpretacin como si fuera de inters
general, pero termina siendo derrotado cuando intervienen los
electores. Un periodista brasileo, cuando fueron derrotados l y el
peridico para el que trabajaba en las elecciones presidenciales de
2006, afirm: El pueblo derrot a la opinin pblica.
Por su significado, el destino de procesos como el de Venezuela, Bolivia y Ecuador es esencial para el futuro poltico e
ideolgico de la regin, aunque ste dependa, por el peso que
tienen los pases, de lo que ocurrir con los gobiernos actuales de
Brasil y Argentina y del futuro que le espere a Mxico. Lo que s
es cierto es que la fisonoma de Amrica Latina en la primera
mitad del siglo XXI depende del destino de los gobiernos progresistas actuales en el continente.
Pero, qu peso puede tener Amrica Latina en la situacin del
neoliberalismo y del capitalismo en el mundo? En qu medida la
disminucin del peso econmico del continente, bajo el impacto
negativo de las polticas neoliberales, resta importancia a todo lo
que la regin vive en la actualidad, y promete continuar viviendo
en el futuro prximo, en el destino general del mundo en las prximas dcadas?
Podemos decir, en pocas palabras, pero sin perder de vista lo
esencial, que el mundo contemporneo est dominado por tres
grandes ejes, tres grandes monopolios de poder: el poder de las
armas, el poder del dinero y el poder de la palabra. Amrica
Latina puede contribuir, en algunos aspectos, para que se avance
en la superacin de esas estructuras de poder, aun cuando, no
pueda alterarlas sustancialmente por s sola. Sin embargo,
mediante alianzas con la India, China, frica del Sur, Rusia o
Irn, y con la intensificacin de los intercambios sur-sur, el continente puede adquirir un peso considerable en una insercin
distinta en el escenario mundial y en un mundo igualmente distinto. De cierta forma, eso ya es verdad y se comprueba en la
relativa capacidad de resistencia ante la crisis econmica actual,
50 Noam Chomsky y Edward S. Herman, Manufacturing Consent: The Political Economy of the Mass Media, Nueva York, Pantheon, 2002.

198 el nuevo topo

que no deja de afectar al continente, aunque de una forma


mucho ms atenuada si la comparamos con las crisis anteriores.
La lucha contra el poder de las armas significa romper el
mundo bajo la hegemona imperial estadounidense. La contribucin de Amrica Latina ha sido negarse a apoyar las polticas de
guerra infinitas del imperio, lo que se puso de manifiesto cuando
los Estados Unidos no consiguieron ningn voto en el Consejo de
Seguridad de la ONU para invadir Iraq, ni siquiera de algunos de
sus aliados ms prximos, como Chile o Mxico. Colombia, epicentro de las guerras infinitas en la regin, se encuentra aislada,
como pudo verse en el episodio de la agresin a Ecuador, cuando
recibi nicamente el apoyo de Washington y la condena de otros
pases y de la OEA. Amrica Latina es la nica regin del mundo
que realiza procesos de integracin relativamente autnomos en
relacin con los Estados Unidos, que tiene alternativas para los
tratados de libre comercio propuestos por Washington y por la
OMC. Posee, adems, algunos de los pocos gobiernos del mundo
que se oponen frontalmente y desafan la hegemona imperial
estadounidense: Cuba, Venezuela, Bolivia y Ecuador.
Sin embargo, eso no basta para construir un contrapeso poltico y militar a los Estados Unidos; a lo sumo, resiste y construye
un rea de integracin en una regin con poco peso en el nuevo
orden econmico mundial. La fundacin de la UNASUL, un proyecto de integracin de toda Amrica del Sur y la propuesta de un
Consejo Sudamericano de Defensa, ambos sin la participacin de
los Estados Unidos, as como el Parlamento del Mercosur ya en
funcionamiento, aspiran a un espacio ms amplio y con nuevos
potenciales de integracin.
La importancia del conjunto de la regin proviene de sus
recursos energticos (en particular el petrleo, pero tambin el
gas) y de su agronegocio (especialmente para la exportacin de
soja y el mercado de consumo interno, en proceso de constante
ampliacin), y tambin de sus procesos de integracin, que multiplican la fuerza poltica en negociaciones de su inters. Pero son
los procesos de ruptura con el modelo neoliberal y los espacios de
comercio alternativo, como el ALBA, los que hacen del continente una referencia en los debates sobre alternativas al

el futuro de amrica latina 199

neoliberalismo, como ocurre cada vez ms en el Foro Social Mundial y en los foros regionales y temticos. Liderazgos en niveles y
espacios distintos, como el de Hugo Chvez y el de Lula, y la proyeccin de procesos como el boliviano y el ecuatoriano, revelan la
dimensin poltica de la creciente importancia de Amrica Latina
en el mundo.
Con todo, existe cierta debilidad en los procesos posneoliberales latinoamericanos, y uno de los factores de esa debilidad es su
relativo aislamiento mundial. Al no encontrar aliados estratgicos,
el continente se ve obligado a aproximarse a pases que sostienen
alguna forma de conflicto con los Estados Unidos, como Rusia,
Irn, China y Bielorrusia. Adems, los pases que dieron pasos
concretos en el sentido de romper con el modelo neoliberal no
son los de mayor desarrollo relativo en Amrica Latina, aunque
puedan contar con el peso del petrleo venezolano como triunfo
importante desde el punto de vista econmico.
En el plano ideolgico, Amrica Latina puede proponer tesis
para debatir, como las del Estado plurinacional y pluritnico, el
socialismo del siglo XXI y la integracin solidaria, ejemplificada
por el ALBA. Sin embargo, ni siquiera dentro de cada pas existen
medios que difundan nuevas ideas que estn a la altura de los
procesos polticos contemporneos y de sus desafos, y se contrapongan al pensamiento nico y sus teoras, reproducidas
constantemente por los medios monopolistas.
El pensamiento crtico latinoamericano, que tiene una larga
tradicin de grandes interpretaciones y propuestas tericas y polticas, afronta nuevos desafos, temas del momento como el nuevo
nacionalismo y los procesos de integracin regional, los pueblos
originarios y el nuevo modelo de acumulacin, los procesos de
socializacin y desmercantilizacin, las nuevas formas que adoptar el Estado, las funciones y la naturaleza de la esfera pblica, el
futuro poltico e histrico del continente.
En algunos pases, sobre todo en Bolivia, se est dando un rico
y renovado proceso de reflexin y elaboracin terica sobre los
procesos en curso. En otros, y el caso ms radical es el de Venezuela, se ve una enorme disociacin entre la intelectualidad
acadmica y el proceso vivido por el pas. En otros tambin, como

200 el nuevo topo

Brasil, Argentina y Mxico, a pesar de su fuerte sistema acadmico y del alto nivel de su desarrollo intelectual, una parte
importante de la actividad intelectual no se articula con los principales procesos de lucha social y poltica experimentados en el
pas. El potencial terico existente en la regin puede tener un
espacio importante en la construccin de alternativas posneoliberales si encuentra nuevas formas de articulacin con los procesos
histricos contemporneos.
En este comienzo del nuevo siglo, Amrica Latina vive una
crisis hegemnica de enormes dimensiones, en la que lo viejo
intenta sobrevivir mientras lo nuevo encuentra dificultades para
sustituirlo. Las condiciones objetivas de agotamiento del modelo
neoliberal estn dadas, pero pases como Brasil, Argentina y Uruguay, que, aunque flexibilizando el modelo, lo mantuvieron
continuando con la poltica financiera, pero no con la poltica
econmica consiguieron, cada uno a su manera, retomar los
ciclos expansivos de sus economas, algo que los gobiernos anteriores no haban logrado con su aplicacin ortodoxa. Mxico,
que todava aplica el modelo de forma ortodoxa, no consigue
avanzar econmicamente y el propio Chile, que fue ejemplo de
aplicacin del modelo neoliberal, est viendo cmo el ciclo de
gobiernos de la Concertacin se agota.
Las dificultades para la construccin de sujetos sociales y polticos que superen el neoliberalismo responden, en gran medida, a
los obstculos que impiden dejar atrs el modelo neoliberal.
Cuando se avanz en la construccin de nuevas formas de direccin poltica e ideolgica en la lucha antineoliberal, hubo
progresos significativos en la construccin de dichos sujetos. La
resolucin de la crisis hegemnica proyectar el futuro del continente en la direccin que las luchas sociales, polticas e
ideolgicas definan.

ndice de los principales nombres


y siglas citados

Aguirre Cerda, Pedro (1879-1941). Gobern Chile entre 1938 y 1941 a


partir de una alianza de centro-izquierda del Partido Radical con el
Frente Popular (comunistas y socialistas).
Allende, Salvador (1908-1973). Principal dirigente de la izquierda chilena, uno de los fundadores del Partido Socialista local. Mdico de
formacin, ocup el cargo de ministro de Salud en el gobierno de
Aguirre Cerda. Despus de ser derrotado tres veces, fue elegido presidente en 1970 por la Unidad Popular, con una plataforma socialista.
Alternativa Bolivariana para los Pueblos de Nuestra Amrica (ALBA).
Bloque de integracin regional creado en 2004 por los gobiernos de
Cuba y Venezuela, al cual se incorporaron Bolivia (2006), Nicaragua
(2007), Dominica y Honduras (ambas en 2008). En contraposicin a
los tratados de libre comercio, busca promover la solidaridad y el
comercio justo.
Amaru, Tpac (1742-1781). Lider una rebelin contra el dominio espaol. Es considerado precursor de la independencia peruana. Tras su
captura, la batalla sigui con Tpac Catari (1750-1781), en la regin
del Altiplano andino, quien comand un ejrcito de casi cuarenta mil
hombres y lleg a sitiar la ciudad de La Paz. Ambos fueron asesinados
por los espaoles.
rea de Libre Comercio de las Amricas (ALCA). Propuesta lanzada a
comienzos de los aos noventa por el presidente de los Estados
Unidos George Bush con el objetivo de establecer una legislacin
supranacional que, entre otros aspectos, eliminara las restricciones a
la circulacin de capital y mercaderas en el continente. Fue derrotada
por el surgimiento de nuevos gobiernos y movimientos sociales en
2005.
Artigas, Jos (1764-1850). Poltico, militar, hroe de la independencia
uruguaya.
Asturias, Miguel ngel (1899-1974). Escritor guatemalteco ganador del
Premio Nobel en 1967; se destac por la crtica social, como en Hombres de maz (1949) y Viento fuerte (1952).

202 el nuevo topo


Bachellet, Michelle (1951). Primera mujer que asumi la presidencia de
Chile, en 2006. Militante de la Juventud Socialista por la Unidad Popular durante el gobierno de Salvador Allende. En 1975 cay presa y fue
torturada, luego se exili en Australia y en Alemania.
Banco del Sur. Institucin financiera de fomento al desarrollo regional lanzada por gobiernos latinoamericanos en 2007 para confrontarse al
Banco Mundial (BIRD) y al Banco Interamericano de Desarrollo (BID).
Batalla de Ayacucho. Combate desarrollado en Per en 1824 y que puso
fin al dominio colonial espaol en Amrica del Sur.
Bolvar, Simn (1783-1830). Considerado el estratega ms importante de
la resistencia contra el dominio espaol en Amrica Latina, defenda
la unin del continente en una sola nacin. Fue presidente de Per y
de la llamada Gran Colombia, repblica extinta en 1831 que abarcaba
los territorios actuales de Colombia, Ecuador, Venezuela y Panam,
adems de parte de otros pases latinoamericanos.
Borges, Jorge Luis (1889-1986). Renombrado escritor y ensayista argentino, uno de los exponentes de la literatura del siglo XX. Entre sus
obras ms conocidas se encuentran Ficciones (1944) y El Aleph (1949).
Brizola, Leonel de Moura (1922-2004). Representante del laborismo de
Getlio Vargas, fue uno de los ms destacados lderes polticos de
Brasil, y siempre estuvo cerca de los movimientos sociales. En 1961
desmantel un intento de golpe de Estado, y en la dcada del noventa
se opuso a las privatizaciones de Fernando Henrique Cardoso y fue
candidato a vicepresidente por el PT.
Crdenas Del Ro, Lzaro (1895-1970). Presidente de Mxico durante
seis aos (1934-1940), se convirti en una de las referencias polticas
ms importantes del pas. Nacionaliz las riquezas petrolferas, llev a
cabo la reforma agraria y foment la educacin pblica.
Carpentier, Alejo (1904-1980). Escritor cubano que formul las bases del
realismo maravilloso. Conocido por su estilo barroco y autor de El
reino de este mundo (1949), sobre la revolucin haitiana.
Chvez, Hugo (1954). Militar venezolano que lleg a la presidencia de su
pas en 1998 por el voto popular y fue reelegido en 2006. En 2002
resisti a un golpe orquestado por la elite econmica con apoyo de los
medios y de los Estados Unidos. Su gobierno inicia un nuevo perodo
en Amrica Latina, que intenta superar el neoliberalismo en el continente.
Che Guevara, Ernesto (1928-1967). cono de la izquierda mundial, inspira a viejas y nuevas generaciones de militantes. Particip del
movimiento guerrillero cubano que derroc la dictadura de Fulgencio
Batista, y de diversas iniciativas para coordinar y articular la izquierda.
Muri en la guerrilla boliviana.

ndice de los principales nombres y siglas citados 203


Cienfuegos, Camilo (1932-1959). Destacado lder guerrillero cubano,
muri tras el triunfo de la revolucin en un accidente areo.
Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL). rgano
vinculado a la ONU, fundado en 1948. Desarroll un marco terico
que rompi con la linealidad de los modelos de desarrollo de la poca
y se constituy como una base para la aplicacin de los programas de
industrializacin por sustitucin de las importaciones en los pases de
la regin.
Confederacin de Nacionalidades Indgenas de Ecuador (CONAIE).
Articulacin poltica de movimientos indgenas creada en 1986, en el
marco de las resistencias a las privatizaciones en Amrica Latina. Sus
movilizaciones contribuyeron a derribar a Abdal Bucaram (1997) y a
Jamil Mahuad (2000). Su brazo poltico es el Movimiento de Unidad
Plurinacional Pachakutik.
Consejo de Seguridad de Amrica del Sur. rgano de consulta vinculado
a la Unin de Naciones de Amrica del Sur (UNASUR). Naci de una
propuesta del gobierno brasileo en 2008 en respuesta a la creciente
militarizacin de la poltica exterior estadounidense.
Consenso de Washington. Conjunto de polticas pblicas apoyadas por
organizaciones financieras multilaterales y pases desarrollados que
fue aplicado en Amrica Latina en los aos 1990. Privatizaciones, ajustes fiscales y desregulacin de flujos de capitales y de mercancas son
algunos de sus ejemplos.
Correa, Rafael (1969). Economista ecuatoriano electo presidente en
2006.
Cortzar, Julio (1914- 1984). Escritor argentino reconocido mundialmente
por sus relatos fantsticos. Autor de Bestiario (1951) y Rayuela (1963).
Ejrcito de Liberacin Nacional (ELN). Formado en 1964, es un movimiento de resistencia armada colombiano que cont con la
participacin de Camilo Torres.
Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional (EZLN). Grupo de resistencia
surgido a mediados de los aos ochenta, que gan proyeccin mundial en enero de 1994 con la ocupacin de territorios en Chiapas,
Mxico.
Escuela Latinoamericana de Medicina (ELAM). Creada en La Habana
en el ao 1999 por el presidente de Cuba, Fidel Castro, tiene por objetivo formar mdicos comunitarios. Ofrece becas para estudiantes
pobres de pases latinoamericanos, africanos y de los Estados Unidos
que, una vez formados, regresan a sus pases de origen. A partir de un
convenio del ALBA, Hugo Chvez cre una sede en Venezuela. Los
esfuerzos responden al compromiso de formar doscientos mil mdicos
en Amrica Latina y el Caribe en un plazo de diez aos.

204 el nuevo topo


Fidel Castro (1926). Lder revolucionario cubano, cre y lider el Movimiento Revolucionario 26 de Julio. Comandante del movimiento
guerrillero que depuso al dictador Fulgencio Batista en 1959, ocup el
cargo de primer ministro hasta 1976, cuando fue elegido presidente
del Consejo de Estado. En 2006 se apart del puesto por motivos de
salud. Renunci oficialmente en 2008 y fue sustituido por su hermano
Ral Castro, elegido presidente.
Foro Social Mundial (FSM). Espacio de articulacin y debate poltico surgido en 2001 en Puerto Alegre, Brasil, inspirado en las manifestaciones
contrarias al Foro Econmico de Davos. Bajo el lema otro mundo es
posible, el FSM agrupa diversas formas de resistencia al neoliberalismo.
Frente Sandinista de Liberacin Nacional (FSLN). Fundado en 1961, se
inspir en la lucha antiimperialista de Augusto Sandino y tom el
poder en Nicaragua. Gobern el pas entre 1979 y 1990.
Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC). Movimiento de
resistencia armada que inici sus actividades en los aos cuarenta. Dos
de sus principales lderes murieron en 2008: Manuel Marulanda o
Tiro Fijo, y Ral Reyes.
Goulart, Joo (1918-1976).Conocido como Jango, fue un reformista y
poltico nacionalista del Partido Laborista Brasileo de Getlio Vargas.
Sucedi a Jnio Quadros en la presidencia y fue depuesto por el golpe
militar de 1964.
Guerra del Agua. Rebelin victoriosa desencadenada en el ao 2000, en
Cochabamba (Bolivia), por militantes de movimientos sociales contra
la privatizacin del servicio de distribucin de agua.
Guilln, Nicols (1902-1989). Poeta, periodista y militante poltico
cubano.
Kirchner, Cristina Fernndez de (1953). Abogada, elegida presidenta de
la Argentina en el ao 2007.
Kirchner, Nstor (1950). Abogado, presidente argentino entre 2003 y
2007.
La Comuna. Grupo de intelectuales bolivianos que a partir de una nueva
interpretacin de la historiografa del pas construy una plataforma
poltica que favorece la integracin del papel de los pueblos originarios en la historia.
Lugo Mndez, Fernando Armindo (1949). Obispo paraguayo, elegido
presidente en 2008 con el apoyo de una coalicin de centroizquierda,
que puso fin a sesenta y un aos de dominio del Partido Colorado.
Lula da Silva, Luiz Incio (1945). Lder sindicalista, fundador del PT elegido presidente de Brasil en 2002 y en 2006.
M-19 (Movimiento 19 de Abril). Movimiento de resistencia armada sur-

ndice de los principales nombres y siglas citados 205


gido en 1973. Se convirti en partido poltico en 1990, bautizado
como Alianza Democrtica M-19.
Maritegui, Jos Carlos (1894-1930). Intelectual peruano, considerado
uno de los exponentes de la teora revolucionaria latinoamericana.
Marighella, Carlos (1911-1969). Militante comunista, fund la Accin
Libertadora Nacional (ALN) y fue figura destacada en la lucha contra
el rgimen militar en Brasil.
Mart, Farabundo (1853-1932). Fundador del Partido Comunista Salvadoreo, delegado de la Internacional Comunista. Organiz una
guerrilla campesina e indgena en 1932.
Mart, Jos (1853-1895). Intelectual cubano reverenciado como hroe de
la lucha por la independencia. Fund el Partido Revolucionario Cubano
(1892) y fue asesinado por tropas espaolas en el campo de batalla.
Mella, Julio Antonio (1903-1929). Fundador del Partido Comunista de
Cuba y organizador del I Congreso Nacional de Estudiantes del pas.
Mercosur. Bloque de integracin regional formado por Argentina, Brasil,
Paraguay y Uruguay en 1991, que tiene a Chile y Bolivia como miembros asociados. Se est debatiendo un pedido de adhesin de
Venezuela en el Parlamento de los pases fundadores.
Mistral, Gabriela (1889-1957). Escritora chilena, primera mujer y primera representante de Amrica Latina que recibi el Premio Nobel de
Literatura (1945). Autora de Ternura (1924) y Tala (1938).
Montoneros. Movimiento de resistencia armada argentino creado en los
aos sesenta que cobr importancia con la vuelta de Pern a la presidencia en 1973.
Morales, Evo (1959). Primer presidente de origen indgena de Bolivia.
Fue dirigente de los campesinos productores de hoja de coca y lder
del MAS.
Movimiento al Socialismo (MAS). Coalicin poltico-electoral liderada
por Evo Morales que naci en 1995, en Cochabamba (Bolivia), en el
contexto de resistencia de los cocaleros al neoliberalismo. Incorpor
otros sectores de la sociedad y, en 2005, conquist la presidencia.
Movimiento de la Izquierda Revolucionaria (MIR). Creado en 1965, bajo
la influencia de la Revolucin Cubana, particip de la coalicin que
eligi a Salvador Allende. Luego del golpe militar se disolvi debido a
la fuerte represin sufrida.
Movimiento de los Pases No Alineados. Comenz durante la Guerra
Fra, en 1955, en la reunin de Bandung, Indonesia. Represent una
alternativa para los pases que buscaban una articulacin internacional
que no fuera liderada por los Estados Unidos o por la Unin Sovitica.
Movimiento de los Trabajadores Rurales sin Tierra (MST). Organizacin
popular campesina creada en 1984 a partir de la lucha por la reforma

206 el nuevo topo


agraria. Actuando en veinticuatro estados, el MST se convirti en uno
de los principales movimientos sociales del pas y defiende la construccin de un proyecto popular basado en la justicia social y la dignidad
humana.
Movimiento Revolucionario 26 de Julio. Movimiento clandestino cubano
creado en 1953 por Fidel Castro y otros compaeros. Lider la resistencia clandestina hasta la Revolucin Cubana en 1959.
Neruda, Pablo (1904-1973). Poeta chileno, militante del Partido Comunista y considerado uno de los principales escritores de Amrica
Latina. Gan el Premio Nobel en 1971. Autor de Veinte poemas de amor
y una cancin desesperada (1924) y Canto general (1950).
Operacin Milagro. Poltica de cooperacin internacional cubano-venezolana que ofreci asistencia oftalmolgica a latinoamericanos pobres.
En cuatro aos de prctica, ms de un milln de personas recibieron
atencin gratuita.
Organizacin Latinoamericana de Solidaridad (OLAS). Organismo liderado por Cuba para coordinar estratgicamente las luchas
antiimperialistas en la regin. Naci en 1967, tras el xito de la reunin de la Tricontinental. Perdi vigor despus del asesinato del Che
Guevara.
Ortega, Daniel (1945). Militante del Frente Sandinista de Liberacin
Nacional (FSLN). Fue presidente de Nicaragua entre 1995 y 1990, y
reelecto en 2006.
Paz Estenssoro, Vctor (1907-2001). Fundador del Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR) boliviano, elegido cuatro veces presidente
en su pas.
Pern, Juan Domingo (1895-1974). Personalidad emblemtica de la poltica argentina. Presidente en tres perodos (1946-1952; 1952-1955 y
1971-1972), cre una corriente poltica conocida como peronismo.
Pern, Mara Estela Martnez de (Isabelita) (1931). Segunda mujer de
Juan Domingo Pern. Fue elegida vicepresidente en 1974 y asumi la
presidencia un ao despus, tras la muerte de Pern. Gobern hasta
1976, cuando fue depuesta por el golpe militar.
Prestes, Luis Carlos (1898-1990). Uno de los ms influyentes dirigentes
comunistas brasileos del siglo XX, fue conocido como el Caballero
de la Esperanza por una legendaria marcha que atraves Brasil desde
1924 a 1927.
Pretocaribe. Acuerdo de cooperacin energtica regional, firmado en
2005, bajo el liderazgo del gobierno venezolano. Aspira a solucionar
los problemas energticos en el Caribe con una poltica basada en el
principio de complementariedad y solidaridad.
Recabarren, Luis Emilio (1876-1924). Terico y poltico chileno que

ndice de los principales nombres y siglas citados 207


particip de la fundacin de los partidos comunistas de Chile y la
Argentina.
Roa Bastos, Augusto (1917-2005). Considerado el principal escritor paraguayo, recibi el Premio Cervantes en 1989.
Rulfo, Juan (1917-1986). Escritor mexicano, public El llano en llamas
(1953) y Pedro Pramo (1955). Es una de las principales referencias de
la literatura fantstica en Amrica Latina.
San Martn, Jos de (1778-1850). Militar argentino que particip de las
luchas por la independencia de la Argentina, Chile y Per.
Sandino, Csar Augusto (1895-1934). Guerrillero nicaragense, lider la rebelin popular contra la ocupacin estadounidense a fines de los aos 1920.
Teologa de la Liberacin. Fecunda interaccin entre marxismo y cristianismo, surgida en los aos 1970 en Amrica Latina.
Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (NAFTA). Acuerdo firmado por los Estados Unidos, Canad y Mxico que cre una zona de
libre comercio a partir de enero de 1994.
Tricontinental. Reunin celebrada en 1966 en Cuba, en el marco de las
victorias de la Revolucin Cubana y de la Revolucin Argelina, que
dieron impulso a movimientos revolucionarios en Amrica Latina,
frica y Asia. Del encuentro surgi la publicacin homnima.
Triple A (Alianza Anticomunista Argentina). Agrupacin de ultraderecha argentina que ejecutaba operaciones contra militantes de
izquierda a mediados de los aos setenta.
Tupamaros. Movimiento urbano armado en defensa de la liberacin
nacional creado en los aos 1960 en Uruguay. En 1985, tras ser desarticulado por la dictadura, se convirti en partido poltico y particip
de la coalicin Frente Amplio que eligi como candidato presidencial
a Tabar Vzquez.
Unidad Popular (UP). Coalicin poltica de izquierda formada en 1969 y
que eligi a Salvador Allende.
Unin de las Naciones Sudamericanas (UNASUL). Espacio de articulacin poltica de los gobiernos de Amrica del Sur que tiene como
finalidad acelerar el proceso de integracin regional.
Vargas, Getlio (1883-1954). Considerado el principal estadista brasileo
del siglo XX, fue presidente en dos perodos: 1930-1945 y 1950-1954.
Sus polticas priorizaron el desarrollo industrial y el reconocimiento
de los derechos sindicales de los trabajadores.
Vzques, Tabar (1940) Mdico de formacin, militante del Partido
Socialista, elegido presidente de Uruguay en 2004.
Velasco Alvarado, Juan Francisco (1910-1977). Militar peruano que encabez una insurreccin en 1968, cuando un grupo de oficiales del
Ejrcito decidi implementar reformas sociales y econmicas en Per.

208 el nuevo topo


Yrigoyen, Hiplito (1852-1933). Primer presidente argentino elegido por
sufragio universal masculino y secreto. Gobern en dos perodos:
1916-1922 y 1928-1930.
Zapata, Emiliano (1879-1919). Uno de los lderes militares ms notables
de la Revolucin Mexicana, que se destac por la defensa de la
reforma agraria. Junto a Francisco Pancho Villa, control una parte
importante del territorio mexicano en la dcada de 1910. Fue asesinado en 1919.