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A M R I C A L A TI N A

"El Nio" se acerca a Per


Las primeras seales que anuncian el devastador fenmeno climatolgico
de "El Nio" han empezado a llegar. Los cientficos tratan de
interpretarlas y los polticos, de prevenir sus efectos, prcticamente
impredecibles.
Un nio camina sobre un canal de irrigacin completamente seco por efecto del fenmeno de El
Nio en Filipinas.

Los expertos llevan meses advirtiendo de que, este ao, el fenmeno de "El Nio"
podra ser ms destructivo de lo habitual. Las autoridades peruanas han decidido
que las lluvias torrenciales que provoca este inusual calentamiento de las aguas
marinas, conocido como "El Nio", esta vez no les va a pillar desprevenidas. Este
lunes (26.09.2015) el Gobierno de Per ha declarado, por noventa das, el estado de
emergencia sanitaria en veinte de las veinticinco regiones del pas.

El fenmeno de El Nio lleg a su madurez


"El Nio": preguntas y respuestas
Guatemala: 1,2 millones de personas amenazadas por la sequa
A principios de agosto ya fue declarado el estado de emergencia en diecisiete
distritos del norte, una medida prorrogada en la mayora de ellos. Se han reservado
casi mil millones de dlares a prevenir y paliar los efectos de "El Nio". Y los
presupuestos del ao que viene, aprobados este mes, elevan esa cifra a unos mil
quinientos millones, incluyendo una Reserva de Contingencia de ms de
novecientos millones. Se han distribuido, adems, 284 toneladas de medicamentos
para "enfermedades diarreicas agudas, infecciones respiratorias agudas, dengue,
malaria, chikungua, leptospirosis y enfermedades infecciosas de la piel, entre
otras".
Las primeras seales que anuncial la llegada de "El Nio" a la costa han empezado a
llegar. Son unos pulsos de vientos del este, procedentes del Pacfico occidental, que
provocan ondas a cien metros de profundidad, conocidas como "ondas de Kelvin" y
que, al llegar a la costa sudamericana, provocan leves aumentos de la temperatura

del agua. Pero son slo una primera seal. En la naturaleza nada es definitivo, a
pesar de los intentos por interpretar esas "seales".

Por qu este ao se espera que "El Nio" tenga ms fuerza?


Nos contesta la pregunta desde Guayaquil, Ecuador, el oceangrafo Eduardo
Zambrano, del Centro Internacional para la Investigacin del Fenmeno de El Nio
(CIIFEN): "La evaluacin de la intensidad de este fenmeno se mide a travs de la
desviacin de la temperatura media, respecto a sus valores normales, de una
enorme masa de agua del tamao de una piscina, de 8.000 km a lo largo del
ecuador, con 3.000 km de ancho y con 300 o 400 metros de profundidad.
Actualmente, esa desviacin est en 1,8 por lo que decimos que tenemos un 'Nio
fuerte'."
Comparacin grfica de la temperatura del agua en la superficie ocenica entre 1997 y 2015, en
ingls.

"Para tener una idea", contina Zambrano, "en 1997, ao en que el fenmeno fue
'extraordinariamente fuerte', la desviacin de la temperatura lleg a 2,2 celsius".
En aquella ocasin, los daos provocados por "El Nio" se cuantificaron, solo en
Per, el pas ms afectado, en 3.498 millones de dlares, hubo medio milln de
damnificados y 135.000 viviendas fueron daadas o destruidas. Adems, aclara el
experto, "el anticicln del Pacfico Sur, que podramos considerar como un gran
ventilador que contrarrestra el efecto del sobrecalentamiento ocenico, ha
empezado a debilitarse en septiembre: si este ventilador se ralentiza o se apaga,
nada va a impedir a las anomalas climticas que trae El Nio que se propaguen".
Por si fuera poco, desde el CIIFEN pronostican que la temporada de lluvias se va a
adelantar y va a durar ms de lo normal, empezando ya en noviembre.

Prevenir lo imprevisible
Para Zambrano, las consecuencias de El Nio son altamente impredecibles. Si el
viento vuelve a soplar de este a oeste, como ocurri el ao pasado, puede que
apenas traiga consecuencias. Pero, segn l, las medidas implementadas por el
gobierno peruano son acertadas: "Por las reuniones que hemos tenido con la
Defensa Civil, vemos que han tomado muy en serio el desarrollo de este fenmeno:
una de las primeras cosas que se han hecho es suspender el paso del rallie Dakar,
han variado el calendario escolar [normalmente las clases terminan en diciembre,
aunque esta vez lo harn en noviembre], se han asignado recursos para la
proteccin civil y obras de infraestructuras".
Miles de cangrejos muertos en Laguna Beach, California, por los efectos de El Nio. (Imagen
tomada el 16 de junio de 2015).

Desde Alemania, la jurista peruana Clara Omland impulsa un proyecto de


sensibilizacin para los jvenes escolares sobre los efectos de El Nio. Ella duda de
la conveniencia de las medidas: "Me resulta sospechoso que todo el dinero
destinado a paliar los efectos de El Nio se centren en logstica e infraestructuras,
olvidndose la informacin y la prevencin". En octubre viajar a Lima con motivo
de esta campaa, en la que participa la Fiscala de la Nacin. Se trata de concienciar
a los Escolares Ambientales (una asociacin que agrupa a un nio de cada colegio)
para que divulgen entre sus compaeros nociones sobre qu produce este fenmeno
y cmo paliar algunos de sus efectos. Ella destaca "el efecto multiplicador de la
sensibilizacin" llevada a cabo por escolares.
Entre las medidas de la campaa, repartir ejemplares de su cuento "El clima, la
Nia y el Nio", con el que trata de explicar tan complicado fenmeno a los
escolares. El diario La Repblica ya ha mostrado inters en distribuirlo a toda la
nacin junto con el peridico.
Inundaciones en Per debido a El Nio por el desbordamiento del Amazonas a su paso por la
ciudad de Iquitos.

Efectos en todo el continente


Una muestra de la importancia del asunto para el Gobierno, que durante la
presentacin de los presupuestos lo calific como "el principal problema interno"
del pas, es que el propio presidente Ollanta Humala inspeccionara personalmente
los primeros simulacros de inundaciones en Piura, Lambayeque y Tumbes, el 31 de
agosto. All, Humala afirm que el pas est preparado, que dispone de mdulos
prefabricados de vivienda, hospitales de campaa y de doce unidades militares
listas para reparar las infraestructuras daadas. Para Omland, sin embargo, el
inters de Humala por los temas ambientales es "meramente propagandstico", y
nos recuerda que el ao que viene habr elecciones presidenciales en Per.
Pero los efectos de este fenmeno meteorolgico, adems, van ms all de las
fronteras de cualquier pas, ya que provoca sequas, lluvias, inundaciones o heladas
en diferentes lugares muy distantes entre s. El clima es un equilibrio de
muchsimas variables y una sacudida como la que provoca El Nio lo rompe por
diversos sitios. "Por ejemplo, ya en marzo tuvimos fuertes lluvias en Atacama: este
desierto al norte de Chile es uno de los ms secos; sin embargo, en abril haba
florecido, algo bastante extrao" comenta Zambrano, que tambin cita como
efectos de "El Nio" las inundaciones en Argentina y Uruguay, relacionadas con
las sequas generalizadas en Centroamrica. "Lo que quiero decir es que esto no

slo afecta a las costas de Ecuador y Per, sino que tiene connotaciones a nivel
global",