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REPBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA

UNIVERSIDAD NACIONAL EXPERIMENTAL DE LOS


LLANOS CENTRALES RMULO GALLEGOS
VICERRECTORADO ACADMICO
DECANATO DE POSTGRADO
MAESTRA EN HISTORIA DE VENEZUELA

ENSAYO:
SOBRE EL PRLOGO DEL PRIMER LIBRO DE ENSEANZA
MUSICAL EN VENEZUELA: EXPLICACIN Y
CONOCIMIENTO DE LOS PRINCIPIOS GENERALES DE LA
MSICA JUAN MESERN 1824.

Autor:
Garca, Alfredo
C.I. 11.090.447
Tutor:
Pablo Prez

San Juan de los Morros, Abril de 2014

Uno de los hitos ms significativos dentro de la historia de la educacin musical


en Venezuela fue la publicacin del primer libro de enseanza musical, titulado
Explicacin y conocimiento de los principios generales de la Msica fechado en
1824, el cual tiene como autor a Juan Mesern. Aunque son pocos los datos que se
tienen sobre las circunstancias que acompaaron este acontecimiento, el prlogo del
mismo libro podra arrojar ciertas luces. Qu motiv a Juan Mesern a publicar un
libro, en la poca en que la Escuela de Chacao ya haba producido una importante
oleada de msicos sin apoyo de un texto?
El sitio web del Catlogo Pblico de la Biblioteca Nacional de Venezuela resea
una importante cantidad de publicaciones hechas desde la imprenta de Toms Antero
en Caracas, entre 1824 y 1859 sobre temas religiosos, jurdicos, ensayos, discursos,
literatura, peridicos, revistas y publicaciones oficiales del gobierno de turno. Se dice
que la primera imprenta fue la que trajo Francisco de Miranda, y se perdi junto con
la Primera Repblica. A juzgar por la cantidad de libros publicados y la diversidad de
temas, este revolucionario invento caus gran impacto en la difusin del
conocimiento en la Caracas del siglo XIX.
En 1824, ao que comienza el trabajo de Toms Antero, se public el libro de
Mesern. Su puede inferir que con los primeros juegos de caracteres para la imprenta
de libros tambin llego en la adquisicin un juego de caracteres musicales. El nuevo
artefacto que sera de gran utilidad para la esfera intelectual y patriota tendra una
gran demanda en Caracas, pero seguramente no habra muchos msicos interesados
en publicar libros, adems de la dificultad que probablemente tendra Toms Antero
para comprender los smbolos para leer y escribir la msica.
Juan Mesern era un flautista, el ms destacado en Caracas para su poca, el ms
prominente discpulo de Juan Manuel Olivares, y al igual que los msicos caraqueos
de inicios del siglo XIX estaba ligado a la lucha independentista. Estaba radicado en
la poblacin de Petare, donde era encargado de todo lo relacionado con la msica de
la iglesia, y adems haba establecido una escuela de msica en 1816, que
seguramente por contar con las condiciones y los estudiantes pas a ser la primera

escuela pblica de varones de Petare. En 1822 obtiene el cargo de Preceptor de


Primeras Letras pero al ao siguiente renuncia al cargo para dedicarse a la
construccin de una escuela al norte de lo que es hoy la Plaza Bolvar del casco
histrico, sede del Palacio Legislativo de Petare.
Es posible que al iniciar el trabajo de la imprenta de Toms Antero, ste hizo
correr la informacin entre sus potenciales clientes de la disponibilidad de unos
caracteres musicales, para publicar partituras. Si bien hasta finales del siglo XX los
llamados copistas se encargaron de reproducir obras musicales para la interpretacin
en bandas y orquestas, la imprenta ofreca la posibilidad de masificar la educacin
musical mediante un tratado terico, en aquella poca an inexistente en el pas.
Por estar siempre vinculado al crculo musical y patritico caraqueo, a Petare
llegara la noticia a Mesern, quien haba asumido una labor docente dentro de la
actividad musical. Destacado ejecutante de la flauta y conocedor de los instrumentos
de viento, al igual que su padre, haba demostrado su versatilidad como compositor al
aprovechar y relacionar los instrumentos musicales disponibles en Petare y zonas
vecinas para integrarlos en obras musicales de gran sensibilidad.
En el prlogo de su Explicacin y conocimiento de los principios generales de la
Msica, Mesern (1824) expone:
Siendo la msica una de las artes ms bellas y agradables con la cual
se espresan (sic.) los diversos sentimientos del alma, y habiendo llegado
a ser tan conocido su mrito que entre las naciones cultas del mundo todo
se considera, como parte esencial de la buena educacin
Mesern consideraba a la msica como parte de la buena educacin. Por ser la
primera escuela pblica de Petare en principio una escuela de msica de su creacin,
puede concluirse que en dicha escuela los estudiantes reciban una slida educacin
musical, lo cual a su vez podra ser aplicado en los oficios religiosos de la Iglesia
Dulce Nombre de Jess de Petare, de donde era tambin el encargado. Prosiguiendo
con el prlogo, dice:
parece indispensable que le demos acogida y proteccin en
nuestro suelo, que ha sido muy particularmente privilegiado por la
naturaleza para producir genios capaces de perfeccionarse en todas las

ciencias y artes; y sin ella las concurrencias pblicas y particulares


sienten un vaco, que puede decirse las hace incpidas (sic.) y an
fastidiosas.
El autor invoca el buen recibimiento y proteccin a lo que viene a ser el primer
libro impreso dedicado a la enseanza musical. Hace mencin tambin al ambiente
cientfico y artstico de la poca, que sera corroborado por la cantidad de obras
impresas por Toms Antero, aunque tambin podra considerarse como una referencia
a los msicos egresados de la llamada Escuela de Chacao. Por otra parte, se refiere a
la msica como un arte sin el cual las reuniones pblicas y particulares eran vacas;
como cualquier msico de pueblo, a pesar de su slida formacin acadmica,
Mesern seguramente era solicitado para amenizar reuniones, fiestas y cualquier otra
celebracin oficial en Petare.
En el sucesivo prrafo, el prlogo dice:
La obligacin por otra parte en que considero a cada ciudadano de
contribuir a la ilustracin y engrandecimiento de su Patria, y el haberse
proporcionado en estos das una imprenta de msica, en cuya ciencia he
adquirido unos medianos conocimientos, me mueven a ofrecer a los
muchos aficionados a tan amable facultad, por medio de este primer
ensayo, las siguientes explicaciones (sic.) y conocimientos msicos,
indispensables a todos los participantes, bien sean solfistas, o
instrumentistas: ellas han tenido principio en una pequea teora formada
por un profesor de sta capital ntimo amigo mo; y la buena acogida que
aquellos se dignen darles, es la nica recompensa que deseo del tiempo
que he ocupado en aumentarlas, y acompaarlas de algunos ejemplos que
me han parecido necesarios.
Aqu, Mesern justifica su obra en su convencimiento de que l y todo ciudadano
tiene la obligacin de hacer contribuciones concretas al engrandecimiento de la Patria
y a la ilustracin de la comunidad. Hace mencin a la reciente llegada de la imprenta
a Caracas, y que seguramente ante la posible imposibilidad de Toms Antero para leer
msica y sacar adelante su libro, el mismo Mesern tuvo que incorporarse al taller de
Antero y aprender el oficio de imprenta para asegurar una correcta impresin de su
obra. Tambin puede inferirse que para la fecha haba en Caracas y Petare un
suficiente nmero de estudiantes de msica, entre cantantes e instrumentistas, que

justificaran la elaboracin de su libro y aseguraran su posterior venta. Menciona que


tiene como base una teora musical por parte de un ntimo amigo, posiblemente su
concuado Don Cayetano Carreo, destacado msico caraqueo tambin discpulo de
la Escuela de Chacao, y con quien adems se hizo socio para dedicarse al rentable
cultivo del caf; y adems la acompaa con algunos ejemplos prcticos, fruto de su
destacada experiencia musical. Estos beneficios que le producira a Mesern la
actividad agrcola posiblemente le dieron la base econmica cmoda para el encargo
de este primer libro de msica, cuyo prlogo prosigue:
A m podra desanimarme en sta empresa, el recordar el desprecio con
que ha sido vista siempre entre nosotros la msica, y hasta los que
dignamente han merecido el ttulo de profesores; pero tengo muy
presente los elogios que de esa sublime ciencia han hecho un Tosca, un
Rouseau (sic.), un Bails, un Iriarte y otros muchos, cuya memoria
respetable ofendera, si atendiendo a los efectos que produce en algunos
la ignorancia, privase a nuestra juventud de una obrita, que en mi
concepto debe serle muy til.
En el final del prlogo, el autor describe un poco la percepcin que tiene en su
poca la profesin del msico, la cual es de desprecio, posiblemente por su relacin
con las celebraciones y festividades; de este desprecio no escapa el educador musical
a pesar de representar un esfuerzo adicional el dedicarse a la enseanza lo que
contribuira a enaltecer su dignidad.
Pero un detalle importante es la mencin que hace de destacados personajes de La
Ilustracin y el valor que stos daban a la msica; a saber Toms Vicente Tosca, Juan
Jacobo Rousseau, Benito Bails y Toms de Iriarte, lo cual refleja cierto nivel
intelectual de Mesern. El conocimiento sobre estos personales tal vez fue adquirido
mediante conversaciones o lecturas provistas por su concuado Cayetano Carreo,
medio hermano de Don Simn Rodrguez. Despreciando cualquier mala calificacin
que pudiera hacer quien ignore la obra y magnitud de tan ilustres pensadores sobre la
ciencia musical, Mesern justifica y estima su propia obra, la cual considera un til
aporte para la juventud.
Para concluir, sintetizando las razones que posiblemente llevaron a Juan Francisco
Mesern a publicar el primer libro de enseanza musical en Venezuela, a partir del

anlisis e interpretacin del Prlogo, son: el concepto que tena el autor sobre la
msica como parte de la educacin integral de la persona, las potencialidades
musicales de la sociedad petarea y caraquea de la poca, la relevancia de la msica
en la vida cotidiana de entonces, su deber de contribuir con la ilustracin y
engrandecimiento de la Patria, la llegada de una imprenta de msica en Caracas, los
conocimientos tericos y experiencia prctica musical del autor, las ideas de la
Ilustracin sobre la relevancia de la Msica y la necesidad entre la juventud de una
pequea obra de refencia para el aprendizaje musical en Caracas y Petare.

REFERENCIAS
Mesern, C.F. (1824). Explicacin y conocimiento de los principios generales de la
Msica. Caracas: Toms Antero.