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de la historia de los bosques chilenos, en tanto que los restantes anexos contienen
series sobre diversos aspectos cuya temporalidad se circunscribe al siglo XX. Entre
tales aspectos es importante mencionar los que se refieren a la madera aserrada, la
erosin, la importacin y la exportacin, la urbanizacin, la superficie de los bosques
y las reas protegidas entre otros.

Ayala Diago, Csar Augusto.


El porvenir del pasado: Gilberto Alzate Avendao, sensibilidad
leoparda y democracia. La derecha colombiana de los aos treinta.
Bogot: Fundacin Gilberto Alzate Avendao - Gobernacin de Caldas - Universidad Nacional de Colombia, 2007, 559 pp.

Una historiografa poltica conservadora

Dos libros recientes testimonian el avance de una historiografa poltica conservadora


en Colombia. El primero es el libro que voy a comentar del profesor Ayala Diago;
el otro, del que me ocupar en detalle en otra ocasin, es del
profesor Ricardo Arias Trujillo1. El asunto no puede pasar
inadvertido y me parece difcil reducirlo al espacio angosto de
Gilberto Loaiza Cano
la resea crtica. Empecemos por decir que desde 1982, o antes,
Profesor asociado del Departamento de
Ayala Diago viene estudiando los populismos frustrados en la
Historia de la Universidad del Valle (Cali,
Colombia del siglo XX. Ha recorrido un largusimo y prolfico
Colombia). juegomivida1@yahoo.es
camino en la construccin de una lnea muy definida en la
interpretacin de la historia poltica colombiana; han sido ms
1. Ricardo Arias Trujillo, Los Leopardos,
una historia intelectual de los aos
de veinticinco aos, cuatro libros2, la enseanza de la historia
1920 (Bogot: Uniandes - Ceso en universidades de Armenia, Popayn, Bucaramanga y Bogot;
Departamento de Historia, 2007).
una estada en Brasil y una relacin muy fecunda con colegas de
2. Los tres libros que le preceden
varios pases. Tal ha sido su compromiso con la forma de entender
son: Csar Augusto Ayala Diago,
Nacionalismo y populismo. Anapo
y reconstruir la vida pblica colombiana, que hace poco obtuvo
y el discurso de la oposicin en
el grado de Magster en Lingstica, con el fin de dotar de mayor
Colombia: 1960-1966 (Bogot:
Universidad Nacional de Colombia,
refinamiento interpretativo su constante anlisis de los discursos
1995); Resistencia y oposicin
de los agentes y medios de difusin de la poltica. Tambin es
al Frente Nacional. Los orgenes
de la Anapo. Colombia, 1953-1964
necesario mencionar la voluminosa y paciente acumulacin de
(Bogot: Conciencias - Comit de
testimonios de historia oral. Tal trabajo permite pensar que l es,
Investigaciones para el Desarrollo
Cientfico, Cindec - Universidad
quizs, el historiador colombiano que mejor conoce el personal
Nacional de Colombia, 1996); El
poltico de la segunda mitad del siglo XX. Sospecho con algo de
populismo atrapado, la memoria
y el miedo. El caso de las elecciones de
1970 (Medelln: La Carreta Editores Universidad Nacional de Colombia, 2006).

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irona y mucho de sinceridad que Ayala Diago acumula la suficiente informacin


-y ms- para escribir una especie de diccionario de la poltica colombiana del siglo
anterior. En fin, su trayectoria revela una laboriosa artesana intelectual y un
compromiso con un oficio, que exige ante todo una indoblegable paciencia y una
irredimible voluntad de persistir.
Todo ese tiempo y esfuerzo han ido perfilando una personalidad ya bien definida.
Este acadmico ha insistido en escribir un tipo de historia poltica ceida a una
temporalidad y unos problemas ms o menos precisos: sus tres primeros libros se
han detenido principalmente en los movimientos de oposicin al Frente Nacional,
pero la ltima de estas tres obras seala un cambio significativo porque arranca
desde inicios del siglo XX. Sin embargo, ha hecho prevalecer sin concesiones
una muy particular concepcin del ejercicio narrativo de la historia. Todo esto
lo ha hecho sin muchas pretensiones tericas; le ha preocupado poco escribir
exordios conceptuales y no es fcil hallar en sus obras definiciones categricas o
explcitas, por ejemplo, del fenmeno populista, aunque esa sea la materia prima
de muchos de sus estudios. l ha preferido un camino ms descriptivo, como si
pretendiera dejar que los hechos y los individuos hablen por s solos, segn el
propsito de una vieja escuela historiogrfica. l ha preferido introducir al lector
en el microcosmos del funcionamiento cotidiano de un movimiento poltico, como
si se tratara de elaborar un diario o una memoria, o como si tratara, siguiendo
a uno de sus autores tutelares -Clifford Geertz-, de introducirnos en una densa
descripcin del entramado cultural de una comunidad poltica. Tampoco hay que
despreciar que Ayala Diago es un juicioso lector de la obra de Mijal Bajtn, y parece
que no slo ha puesto en prctica su nocin de polifona en cuanto a la manera
de escudriar las voces diversas de la poltica, sino tambin en la representacin
de esas voces en la composicin narrativa. El resultado obtenido consiste en una
historia poltica profusamente documental y documentada y tal vez demasiado
sostenida por la estructura superficial de los discursos que contrapuntean en las
publicaciones peridicas. Lo que dice o deja de decir la prensa y lo que dice o
deja de decir tal o cual protagonista o testigo en una entrevista se convirtieron en
las principales y casi exclusivas fuentes documentales de sus libros. Ese rasgo es
determinante y decisivo en su obra y tambin puede verse como su ms ostensible
defecto. Pero de todos modos, ese culto al detalle y a la minucia, esa apelacin
obsesiva al testimonio, la constante introduccin de las voces de los protagonistas
y esa ilusin de cercana (es eso, tan slo una ilusin) constituyen, a mi modo de
ver, uno de los rasgos ms evidentes y definitorios de lo que ha sido para Ayala
Diago la escritura de la historia poltica.

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Esa mana descriptiva ha brindado resultados verdaderamente mamotrticos


e intimidantes. Sus libros, especialmente este ltimo, son un verdadero reto incluso
para lectores acostumbrados a faenas de largo aliento ante volmenes farragosos. El
porvenir del pasado es apenas el primer tomo de una triloga anunciada. Es decir, el autor
nos advierte que el estudio de la trayectoria del poltico conservador Gilberto Alzate
Avendao (1910-1960) va a hacer asunto que superar, muy probablemente, las mil
quinientas pginas. De hecho, el primer tomo es un minucioso relato de casi setecientas
paginas (el tamao microscpico de la letra permiti reducir el asunto a poco ms de
quinientas, algo que el lector no podr agradecer jams) que tan slo reconstruye el
periodo comprendido entre 1910 y 1939. El espritu de sntesis explicativa todava no
ha invadido al profesor Ayala Diago, pero nos queda la esperanza de que el proceso
largo y lento de madurez por el que ha caminado le ofrezca un momento de solaz para
dedicarse a ver el paisaje. Me parece una necesidad obvia de un investigador en las
ciencias humanas detenerse a sistematizar y definir categoras. Ese momento se lo
deseamos y esperamos que l mismo se lo haya propuesto.
Todas sus obras se han concentrado en las disidencias polticas que han querido
zafarse de los partidos tradicionales e incluso del partido comunista. Ha preferido
seguirle la pista a aquellos polticos e intelectuales que han intentado fundar y
sostener proyectos de organizacin poltica opuestos al bipartidismo; a aquellos
que han enunciado un socialismo heterodoxo con nociones de la democracia
mucho ms amplias y ms elaboradas que las reducidas nociones de las dirigencias
liberal y conservadora, y de la dirigencia comunista engolosinada con su rgido
marxismo-leninismo. Con este ltimo libro Ayala Diago se ha afirmado en un
espectro temtico que desafa la predominante historiografa liberal, aquella que
ha dejado marcas difciles de borrar a la hora de reconstituir el paisaje complejo
de nuestra historia poltica. En El porvenir del pasado, el autor introduce con lujo
de detalles una historiografa de las derechas en Colombia, de las expresiones del
nacionalismo catlico y fascista y del populismo conservador. Nos ha obligado
a pensar seriamente en la cultura poltica conservadora que la historiografa
colombiana predominantemente liberal nos haba hecho olvidar.
Tal aporte no es balad. Poco nos hemos detenido a pensar en el enorme lugar
comn que nos ha preparado, como una celada, aquella historiografa que ha hecho
comenzar la historia de nuestra presunta modernidad con las reformas liberales
de la mitad del siglo XIX, una historia que terminaba con la derrota del proyecto
modernizador liberal en el ascenso de la Regeneracin. Esa forma angosta de ver
nuestra historia nos haba hecho creer que la dirigencia liberal era portadora, de
manera incontrovertible, de un proyecto poltico ms democrtico e igualitario;

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que su ideal modernizador en la economa, el que se plasmaba en el librecambio,


armonizaba con la difusin y puesta en prctica de libertades civiles y con la
secularizacin de la vida pblica en que la Iglesia catlica ocupaba un puesto
privilegiado. No obstante, nuestra historia vista de otro modo tambin puede
mostrar que las elites liberales colombianas fueron portadoras de un aristocratismo
poltico y social, que le dificult desde 1830 hasta hoy unas relaciones orgnicas y
armoniosas con los sectores populares.
En lo que respecta al siglo XIX, la historia est por reescribirse. El partido catlico
en Colombia fue mucho ms precoz en su organizacin que el partido liberal; los
idelogos de un ideal de repblica catlica fueron ms consistentes y perseverantes
que los vacilantes idelogos liberales. Las obras de Jos Manuel Groot, Sergio
Arboleda, Jos Mara Vergara y Vergara, Manuel Mara Madiedo, Jos Eusebio Caro,
Miguel Antonio Caro, Mariano Ospina Rodrguez y Jos Joaqun Borda, todava
mal estudiadas, fueron ms densas y sistemticas que las de los polticos liberales.
Adems, todas salvo la obra de Madiedo (ms cercano al igualitarismo cristiano
de Lamennais) fabricaron una versin unnime y compacta de un conservatismo
hirsuto, hispanista, jesutico e intolerante ante cualquier asomo de modernidad
liberal3. Su ideal de repblica tena que apoyarse en la Iglesia catlica, su ideal de
nacin no poda formularse por fuera de esta tradicin religiosa y sus relaciones con
los sectores populares eran inseparables de las prcticas de las virtudes teologales.
Era el verdadero comunismo de las palabras del Evangelio el que deba oponerse
a la avanzada del novedoso y peligroso socialismo. Los sectores artesanales fueron
ms proclives a hacer alianzas con el partido conservador que con los miembros del
Olimpo Radical. El mismo asesinato de Rafael Uribe Uribe en 1914, a manos de unos
artesanos ebrios y desmoralizados, puede ser visto como el corolario de las malas
relaciones entre la elite liberal y los sectores populares que nunca supo representar.
Por eso, es ms exacto ver los primeros decenios del siglo XX como una lucha por
la reconquista liberal del pueblo, una afanosa competencia por recomponer las
malas relaciones seculares. Esto nos permitira entender por qu del liberalismo
se desgajaron algunas disidencias socialistas y por qu se dio el advenimiento de
individuos, aquellos que como Jorge Elicer Gaitn iban a ser los
agentes de condensacin de la creciente movilizacin urbana
que sobrevino con el nuevo siglo.
3. Un examen de las prcticas
asociativas, del recurso de la prensa
Para el partido conservador, las relaciones con los sectores
de opinin y de la capacidad de
populares tampoco fueron fciles, aunque buena parte de las
difusin de la red de impresores,
libreros y escritores conservadores
prcticas mutualistas de los artesanos cont con la tutela de
durante el siglo XIX permite
la dirigencia conservadora o de la jerarqua eclesistica. La
constatar que la Iglesia catlica y
sus agentes laicos fueron mucho
ms audaces y activos en la disputa
hegemnica del espacio pblico.

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Regeneracin y la hegemona conservadora difundieron una restringida nocin de


democracia y un juicio muy adverso sobre los sectores populares. Algunos mtines
urbanos de fines del siglo XIX fueron la reaccin indignada de un populacho que
se senta menospreciado por los heraldos de la caridad cristiana. La emergencia
de un movimiento obrero, la difusin de nuevas ideologas y las influencias de la
revolucin mexicana y de la revolucin rusa fueron elementos difciles de digerir
para la dirigencia conservadora, que anclada en los esquemas patriarcales del
siglo XIX no supo atender la creciente puesta en escena de lo que iba a conocerse
como la cuestin social. Los cambios sociales del siglo XX iban a poner en crisis
las culturas polticas del liberalismo y del conservatismo. Y aunque siguieran
arrastrando por mucho tiempo algunos elementos engendrados en la centuria
antepasada, era inevitable la bsqueda de sintona con las demandas de nuevas
formas de movilizacin y organizacin poltica.
Creo que si Ayala Diago hubiese sido ms atento al peso de la tradicin poltica
proveniente del siglo XIX, no habra incurrido en afirmaciones absolutas en
inexactas como la siguiente: En Colombia histricamente no se trasladaban las
personas de un partido a otro (p. 44). l mismo ha demostrado en varias de sus
obras que el personal poltico del siglo XX fue tan elstico y tan nmada como el
del siglo XIX. En la cspide y en la base el personal poltico colombiano ha sido
voltil, huidizo en sus identidades. Las razones pueden oscilar entre las de ndole
puramente doctrinaria y aquellas afianzadas en el ms evidente pragmatismo.
Ahora bien, hay que reconocer que el autor ha sabido mostrarnos lo que podramos
llamar la problemtica de la adaptacin, esto es, la tensin entre la inercia del
conservatismo esclerotizado del siglo XIX y las nuevas exigencias de un mundo
social. ste se vuelve ms numeroso y complejo, y ah se va formando lo que el
autor llamar en su obra una nueva sensibilidad conservadora. Tal sensibilidad es de
orden generacional, es decir, un grupo intelectual y poltico en ascenso que define
su personalidad en el choque con grupos de intelectuales y polticos tradicionales
y consolidados. Jvenes que se autoerigen en portavoces de la modernizacin de
un partido. Es la generacin que debi administrar la derrota, la cada de la larga
hegemona conservadora, y que tuvo que pensar en modernizar doctrinariamente
y organizativamente a su partido. Es la generacin encargada de disear o imaginar
las vas del retorno al poder en medio del triunfo liberal; la que pondra a prueba
las consignas de la abstencin electoral; la que enjuiciara los principios de la
democracia representativa y, al mismo tiempo, iniciara una democratizacin de la
estructura de su partido. Pero hay un aspecto an ms interesante que Ayala Diago
nos ha expuesto, esto es, cmo se fue construyendo el nuevo armazn ideolgico

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de un partido cuya esencia proviene del pasado. Eso implic no solamente acudir
a las enseanzas reaccionarias europeas por va del fascismo, del falangismo o de
la Accin Francesa. Tambin implic resignificar el papel de la Iglesia catlica. En
tal sentido, los jvenes conservadores a los que perteneci Alzate Avendao se
preocuparon por restablecer la relacin orgnica con el pensamiento y la accin
sociales de la Iglesia catlica; restituyeron y reelaboraron la capacidad movilizadora
de esa institucin, sobre todo en el eficiente frente de la caridad (pp. 164-173). All,
en el catolicismo social, me parece a m y creo que tambin al profesor Ayala, se
encuentra la matriz del populismo conservador que vislumbraron los nuevos grupos
dirigentes del conservatismo colombiano.
Tal vez porque no se detiene en los antecedentes o en las conexiones
provenientes de lo que haba sido la poltica colombiana durante el siglo XIX, el
autor no puede entender que las nuevas generaciones polticas del siglo siguiente
reproducen, muchas veces a su pesar, consignas y preocupaciones que la dirigencia
liberal y conservadora se haban venido planteando. Por ejemplo, la preocupacin
por la multitud, por el lugar del pueblo en la poltica y las definiciones racistas y
aristocrticas de la democracia tuvieron cimiento en los debates de la centuria del
XIX. El hispanismo fue un producto bien elaborado desde la dcada de 1860 -su
resultado ms visible fue la fundacin de la Academia colombiana de la Lengua-, y lo
que hicieron los fascistas y falangistas del decenio de 1930 fue adecuarlo a la nueva
circunstancia con el aporte, claro, de otros elementos. La lectura del Ariel de Rod
(p. 44), compartida por liberales y conservadores, no puede separarse, por ejemplo,
de la aparicin de Idola fori, de Carlos Arturo Torres, publicada en 1909. En estas y
otras obras estn expuestas, ms all de lo que el autor aprecia como un mensaje
antinorteamericano, unas nociones de democracia que reivindicaban el papel tutor
de una aristocracia letrada que tena que sentirse superior en sociedades todava
rurales y atrasadas. El pesimismo racial sobre el pueblo era compatible con una
justificacin del papel de gua del individuo ilustrado.
Este libro ha puesto a circular una postergada historiografa del conservatismo en
Colombia. Tal esfuerzo ha implicado ponernos a pensar cmo una ideologa fundada
en la tradicin y el pasado intent adaptarse a procesos modernos; cmo una ideologa
autoritaria, surgida de un ideal de sociedad jerarquizada, poda y deba pensar en los
retos de la sociedad moderna de masas, de una sociedad que se urbanizaba y que de algn
modo escapaba de la sempiterna influencia de la Iglesia catlica. Cmo sincronizar
el reloj del pasado con una revaluacin de la idea de democracia que no poda ser la
misma del liberalismo ni la del socialismo? Cmo actualizar el conservatismo y cmo
convertirlo, adems, en ideologa del porvenir? Creo que esta obra se ha concentrado

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en describirnos minuciosamente de qu se nutri la juventud conservadora que naci


con el siglo XX para competir con el inquietante comunismo y con el cada vez ms
consolidado liberalismo.
Ayala Diago comparte con otros autores en Amrica latina el uso, no bien anunciado,
de la palabra sensibilidad, cuyos antecedentes ms genuinos parecen hallarse en la obra
de Jos Luis Romero. Este autor haba puesto a circular a mediados del siglo XX la historia
del pensamiento conservador en Amrica Latina4. El caso es que en nuestro autor se va
entendiendo, a medida que desbrozamos los densos prrafos, que la sensibilidad leoparda
era una particular percepcin del ejercicio de la poltica, una particular percepcin del
sentido de la democracia y una particular auto-representacin pblica de un grupo
muy caracterizado de hombres de la vida intelectual y poltica colombiana. Pero esa
sensibilidad de quienes fueron denominados los Leopardos fue en buena medida el modo
de sentir y de vivir la poltica (no estamos lejos de entender el ejercicio de la poltica como
una virtud o como una pasin) de aquellos que en su proceso de formacin intelectual
se enfrentaron a problemas afines y coincidieron en la manera de afrontarlos. En todo
caso, la palabra sensibilidad no deja de ser arriesgada, a no ser que se trate de admitir que
nuestra vida pblica ha estado regida por el desorden de los afectos y pasiones, y que
nuestros lderes se han dejado arrastrar ms por sentimientos que por razones. Si se
toma en ese sentido, tal palabra puede ser muy exacta.
A pesar de lo intimidante y frondoso, el libro es apasionante. Creo que sale bien
librado, en trminos generales, en la reconstruccin de un proceso
de transicin de la cultura poltica colombiana. El historiador nos
4. Entre las muchas contribuciones
ha ofrecido un vasto panorama con relacin a la evolucin en el
de Jos Luis Romero hay que
destacar que puso a circular en la
ejercicio de la poltica en Colombia y en cuanto al establecimiento
historiografa hispanoamericana
de nuevos paradigmas ideolgicos, entre ellos principalmente el
dos palabras ahora muy trajinadas:
sensibilidad y mentalidad. Ms que
fascismo y el socialismo. La complejidad y la intensidad de la vida
ideas, Romero y otros despus han
pblica acapar la vida cotidiana de las gentes. Los ritos o rituales
querido describir sentimientos
colectivos, sentimientos compartidos
-los trminos no estn bien discernidos en esta obra- de exhibicin
que hacen parte de una cultura o de
del conservatismo guardan una similitud con las costumbres cvicas
una corriente poltica. La sensibilidad
puede ser transversal, en el sentido
y demostrativas del catolicismo ultramontano de la segunda mitad
que atraviesa grupos sociales, va
del siglo XIX. Aunque Ayala ignore o desestime este aspecto, su
del campo a la ciudad. Se pueden
encontrar usos historiogrficos
libro tiene la virtud de mostrarnos cmo los hombres de la poltica
recientes de esa palabra en:
fueron apelando a otras formas, digamos modernas, de persuasin
Jos Pedro Barrn, Historia de la
sensibilidad en Uruguay (1800-1860)
poltica; otras formas de representarse y exhibirse que se vean
(Montevideo: Ediciones de la Banda
en la imperiosa necesidad de sincronizar con las innovaciones
Oriental - Facultad de Humanidades
y Ciencias, 1992); Ricardo Pasolini,
tecnolgicas. El poltico de sensibilidad leoparda comparta con los
El nacimiento de una sensibilidad
de otras sensibilidades de la poca su apego a la palabra, su afn por
poltica. Cultura antifascista,
comunismo y nacin en Argentina,
en Desarrollo Econmico 45: 179
(octubre-diciembre de 2005): 403-433.

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construir un edificio retrico. Todos ellos haban estudiado en sus aos de colegiales
retrica argumentativa y haban recibido lecciones de lgica y gramtica. La escritura
diaria de la poltica, cuyo escenario bsico fue el peridico, fue una de las principales
ocupaciones y preocupaciones de quienes eran al fin y al cabo herederos de los polticos
letrados del siglo precedente.
El autor acierta a medias cuando advierte que una de las preocupaciones
fundamentales de los jvenes polticos que nacieron con el siglo XX fue la bsqueda
de un hroe, de un lder, de un gua, de un apstol. Esa fue una obsesin que invadi
de manera indistinta a la juventud liberal y a la conservadora; fue algo as como la
enunciacin del trauma de una generacin escptica y hurfana de ideales, la que
tratando de hallar una utopa apelaba a la bsqueda, con cierto halo religioso, de
alguien que pudiera ser el hombre que los sacara de la incertidumbre, del vaco de
ideales que los distingui en la etapa juvenil de sus vidas. Los liberales, me parece,
hallaron el hombre portador del carisma aglutinador de una multitud pluriclasista en
Jorge Elicer Gaitn. La parbola conservadora, en contraste, fue ms complicada. La
perplejidad de la derrota y el afn de exhibicin poltica de los nuevos oficiantes del
conservatismo hicieron muy difcil la aparicin de un lder incontrovertible. Adems,
fue una generacin que se encontr al frente con la literal monstruosidad de Laureano
Gmez. Pero, en fin, el mesianismo, elemento religioso en esencia, estuvo presente en
la voluntad movilizadora de los polticos leopardos. Mis dudas al respecto tienen que ver
con la influencia que se les adjudica a ciertos clsicos del pensamiento reaccionario5;
pienso que con o sin ellos, la generacin leoparda participaba de un malestar general
de la cultura (no es gratuito este parafraseo de una obra de Freud), el que slo poda
encontrar solucin en la figura de un gua. A esto lo llamara el joven y clarividente
Luis Tejada derrumbe de los altares; Emilio Durkheim lo denominara crisis de la
conciencia religiosa, que en Europa tuvo un sello ms finisecular.
El historiador Ayala Diago nos ha mostrado cmo la poltica colombiana tuvo
trascendencia desde la provincia. Sin embargo, el autor nos debe una explicacin que
nos permita entender qu fenmeno se dio en Manizales, una incipiente ciudad en la
primera mitad del siglo XX, que le dio origen a una plyade de lderes polticos con
figuracin nacional. Bastin catlico, prolongacin del ultramontanismo antioqueo;
una ciudad producto de una colonizacin reciente cuya lite se obsesion por inventar
una tradicin. Qu pudo haber, me pregunto, de afn entre el ascenso de la burguesa
cafetera y la consolidacin de una lite del pensamiento y la accin
fascistas en Colombia? Creo que la reconstruccin de la biografa
5. La referencia a autores y obras que
de Alzate Avendao es buen pretexto para ocuparse de estos
influyen o no en determinados
interrogantes. Hay otras deudas visibles en esta incursin en el
individuos me parece ms un juego
de probabilidades. Tambin hay
margen para lugares comunes y
obviedades.

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gnero biogrfico. As, nos preguntamos por qu el autor no se detuvo en recrearnos los
antecedentes familiares de Alzate Avendao, por qu despreci el peso de la tradicin
poltica de la familia, de los vnculos de sus padres con tal o cual tendencia poltica y,
en ltimas, con tal o cual cultura poltica que estaba indefectiblemente atada al siglo
XIX. Alzate Avendao -ni nadie- puede salir de la nada: sale de una cultura poltica y la
prolonga o la transgrede. Esa ausencia es deplorable en esta parte de su obra. Es posible
que Ayala Diago slo haya querido concentrarse en la biografa de un hombre pblico,
dejando de lado cualquier determinacin proveniente de su esfera privada, pero aun
as no deja de ser una omisin difcil de entender. Tambin flotan entre la ambigedad
y la contradiccin afirmaciones como el supuesto afrancesamiento intelectual de los
leopardos, pero que el mismo autor desvirta con el ejemplo de la influencia de la obra
del filsofo espaol Jos Ortega y Gasset.
En fin, estamos ante innovaciones y propuestas de la escritura de la historia que no
pueden pasar inadvertidas en la evolucin de una disciplina cuya profesionalizacin
en Colombia es desigual. Esta solitaria aventura colosal contrasta con las propensiones
minimalistas de lo que podemos llamar la investigacin histrica en Colombia hoy
en da. Estamos ante una forma de historia total, totalizante -en el mejor sentido
braudeliano- en el universo de la poltica. Esta biografa es un signo de varias rupturas
y tiene mucho de innovador, tanto en la evolucin individual de un historiador
como en lo que conocemos hasta ahora como ejercicio general de la escritura de
la historia -y sobre todo de la historia poltica- en Colombia. Ya decamos que en
este caso el historiador ha abandonado su concentracin excesiva y obsesiva en los
movimientos de oposicin del Frente Nacional, materia de sus tres libros previos.
Aqu se ha dedicado a reconstruir, mediante el seguimiento de la vida de un poltico,
el funcionamiento, la geografa poltica e intelectual de la derecha colombiana y,
quizs ms, ha reconstruido una historia de la cultura poltica colombiana de la
primera mitad del siglo XX. Estamos ante una arquitectura textual muy ambiciosa.
No olvidemos que se trata de una triloga anunciada, algo que tambin es ruptura
con la costumbre: en efecto, no es costumbre escribir trilogas -menos de carcter
biogrfico6- ni anunciarlas sin haberlas escrito. Esta es, por as decirlo, una apuesta
arriesgada por parte del autor. Y finalmente, como en toda innovacin o ruptura
hay un amplio margen para la polmica, para la incomprensin e incluso para el
desprecio. En la trayectoria del historiador Ayala Diago nada de eso le ha sido ajeno.

6. Bueno, es forzoso evocar la triloga


biogrfica, publicada en la dcada de
1950, de Isaac Deutscher sobre Len
Trotsky.
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