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3.8.

LA PLACENTA
Durante su existencia intrauterina, el feto depende de la placenta
para sus funciones pulmonar, heptica y renal. La placenta enlaza a
la madre con el feto mediante la interaccin directa de la sangre
materna proveniente de los vasos uteroplacentarios con la sangre de
los capilares fetales.
Conforme avanza el desarrollo del feto, la placenta atraviesa por
cambios microscpicos y funcionales para proveer una mayor
eficacia en el transporte e intercambio de oxgeno y nutrientes entre
la madre y el feto, y, de esta forma, cumplir con los crecientes
requisitos metablicos fetales. En el primer trimestre el crecimiento
de la placenta es ms rpido que el del feto; sin embargo, hacia las
17 semanas de gestacin el peso fetal y el placentario son casi
equivalentes.
Tanto el feto como la madre contribuyen a la circulacin placentaria.
sta se divide en circulacin fetal y circulacin materna. En la
primera, la sangre desoxigenada del feto fluye hacia la placenta a
travs de dos arterias umbilicales, las cuales se dividen en varias
arterias corinicas en el lugar de unin del cordn umbilical con la
placenta. Las ramas ms pequeas de estas arterias entran a las
vellosidades corinicas y despus forman redes de capilares para
llevar la sangre fetal muy cerca de la materna. El intercambio de
sustancias tiene lugar en las ramas terminales de dichas
vellosidades. Normalmente, la sangre materna y la fetal no se
mezclan. La sangre fetal, bien oxigenada, pasa por las venas
corinicas, que posteriormente confluyen para dar lugar a la vena
umbilical, desde donde se distribuye al resto del feto. Los desechos
del feto ingresan a las venas uterinas de la madre y de ah circulan
hacia el torrente sanguneo para su eliminacin (vanse las figuras
3.10 y 3.11).

La placenta tiene tres funciones principales:


a] Transporte de gases y nutrientes.
b] Metabolismo.
c] Secrecin endocrina.

PLACENTA PREVIA.
La placenta se denomina previa porque antecede a la
presentacin a partir de la semana 20 de gestacin. Placenta
previa (PP) es aquella que se implanta y desarrolla en el
segmento inferior del tero, ocluyendo a veces el orificio
cervical interno (OCI).
La placenta previa puede ser clasifi cada en 4 tipos
basado en la localizacin relativa de la placenta en el orificio
cervical: completa o total, cuando la placenta cubre
enteramente el orificio cervical; parcial cuando la placenta
cubre parte pero no todo el orificio cervical interno;
marginal, cuando el borde de la placenta esta en contacto
con el orificio cervical interno, pero sin cubrirlo; y de
insercin baja, cuando la placenta esta localizada cerca (a 3
cm.), pero no est en contacto con el orificio cervical interno.
En la mayora de los casos, las placentas descritas como
de insercin baja no llegan a trmino como tales; pues
como consecuencia del desarrollo del segmento uterino
inferior a partir de las 32 semanas, la placenta es desplazada
en sentido ceflico. De
la misma manera, durante el trabajo de parto, una
placenta parcialmente oclusiva al comenzar el trabajo de
parto puede transformarse en una marginal, por dilatacin
del cuello.