Está en la página 1de 167

z

Para aquellos argentinos que quieran tener otra versin de los hechos.

Los autores de ste trabajo la han concebido como un homenaje al gran argentino Gustavo. A. Martnez
Subira prolfero escritor con 40 ttulos publicados con ms de 3.000.000 de ejemplares vendidos, su ltimo trabajo fue AO X, editado
en 1960 como un homenaje al 150 aniversario de la Revolucin de Mayo. Bajo el Seudnimo de Hugo Wast tuvo la virtud y el coraje de
enfrentar la corriente mitrista que nos distorsion la historia nacional.
Como dijo san Gregorio magno (Homilas sobre Ezequiel, VII, 5): Debemos evitar el escndalo se
PRODUCE POR LA VERDAD se debe permitir el escndalo y eso es lo que concret Martnez Zuvira. Provoc tal escndalo que
AO X desapareci rpidamente de la venta en las libreras del pas, como tampoco se lo puede encontraren las bibliotecas pblicas,
como para que los interesados en nuestra historia no pudieran brevar en otra fuente.
Por esa razn hemos decidido ofrecer ste trabajo para que est en todas las bibliotecas de nuestra provincia a
travs del Ministerio de Educacin de la Provincia del Chaco, para lo cual sern entregados los CDs necesarios en un acto formal para tal
fin.
Gustavo A. Martnez Zuvira, nacido en Crdoba y graduado de abogado en la ciudad de Santa Fe, fue un
destacadsimo escritor argentino, no solo por la cantidad de ttulos sino por su vala, varias de sus obras fueron llevados al cine, una de
ellas, FLOR DE DURAZNO, que fue un xito de taquilla y fue el debut cinematogrfico de Carlos Gardel en 1917. En 1918 public la
novela Valle Negro que la Academia Espaola lo distingui con su Premio Quinquenal, Diploma de Honor, y Medalla de Oro. En 1928,
durante su estancia en Espaa fue designado miembro correspondiente de la Real Academia Espaola. En 1933 presidi la Comisin de
Prensa del XXXII Congreso Eucarstico Nacional celebrado en la ciudad de Buenos Aires y en 1935 recibi la Orden de San Gregorio
Magno, otorgada por el Papa Po XI, como premio al valor religioso de su obra literaria. En 1954 recibi la condecoracin Gran Cruz de
Alfonso X el Sabio por parte del gobierno de Espaa. Fue diputado Nacional, Director de la Biblioteca que la recibi con 270.000
volmenes y al abandonar el cargo la dej con 700.000, fue miembro fundador de la Academia Argentina de Letras, fue presidente de la
COMISIN Nacional de Cultura, en 1941 fue designado interventor de la Provincia de Catamarca en 1943, fue designado Ministro de
Justicia e Instruccin Pblica, como buen catlico instaur la enseanza optativa de la religin catlica en todas las escuelas del pas.

Resistencia, mayo de 2013


Santiago Frank, Oscar R. Fonseca y Nstor A. Mallat

Qudate hoy conmigo,


y te mostrar l origen de todos los poemas...
Y nada tomars ya nunca de segunda ni tercera mano,
ni mirars ms por los ojos de los muertos
ni te nutrirs con el espectro de los libros.
WALT WHITMAN "Canto a m

mismo"

"La primera ley de la historia es no atreverse a mentir; la segunda, no temer decir la verdad."
(LEN XIII.)
"Los historiadores que de mentiras se valen haban de ser quemados como los que hacen moneda falsa."
(Palabras de Don Quijote en Don Quijote de la Mancha, Parte
II, Cap. III.)

PRECAPITULO
5 verdades que todava parecen blasfemias
I. La Revolucin de Mayo fue exclusivamente militar y realizada por
seores.
II. Nada tiene que ver con la Revolucin Francesa.
III. El populacho (*) no intervino en sus preparativos, ni comprendi que
se trataba de la independencia.
IV. Mariano Moreno tampoco intervino en ellos y despus su actuacin
fue insignificante cuando no funesta.
V. Su principal actor fue el jefe de los militares don Cornelio de
Saavedra, a quien debemos honrar como al primer gobernante de la
Repblica Argentina.
Vamos a decir en voz alta lo que muchos argentinos ya se estn
diciendo en secreto
Este libro, que aparece en el 150 aniversario de la Revolucin de
Mayo, no pretende aportar novedad alguna. No hemos descubierto
ningn filn de documentos desconocidos. Nuestra sola originalidad ser
la de no repetir las mentiras tan resobadas por la historia oficial y la de no
callar las verdades que ella calla.
De ah vendr la irritacin. Hay quienes acogen y propalan
tranquilamente cosas que saben que no son ciertas, mientras se ofenden y
cierran los ojos ante el relmpago de una verdad.
Hemos ledo muchas veces y obedecemos la invitacin del Psalmo 44:
"Levntate y combate por la verdad, la piedad y la justicia."
(1) Empleamos el trmino populacho tal como lo emplea Mitre. Vase ms
adelante, captulo 2.

PRECAPITUI.O

Dndonos cuenta de la gran responsabilidad en que incurramos


tocando estas cosas intocables, al investigar las supercheras que se
nos hacen absorber como evangelios, hemos procedido siempre con
extremo cuidado.
Cuando asentarnos un hecho del cual surge un juicio muy severo,
lo afianzamos con citas textuales o bien hemos dejado la palabra a las
autoridades clsicas de la historia argentina, Lpez o Mitre, sin
perjuicio de rectificarlos alguna vez.
Si a pesar de esto cuidado, hay quienes se enfurecen por nuestro
sacrilegio, jalla ellos!
No puede preocuparnos. Preferimos que el lector mismo juzgue a
verdad sabida y buena fe guardada".
"Vale ms el escndalo que la mentira", ha dicho un gran Papa, que
es asimismo un gran santo, San Gregorio Magno.
Consideramos que es hora de que en la historia argentina acaben las
fbulas, aunque empiece el escndalo.
Desafiamos a los historiadores a argir de falsa ninguna cita de este
libro, ningn hecho aducido; y a rebatirnos con razones concretas, no
con lugares comunes o con injurias.
Aqu nosotros presentamos hechos precisos, asentados en documentos que estn al alcance de todo el mundo, y exigimos igual
tratamiento; que se nos conteste con hechos y documentos existentes,
no imaginarios.
Por ejemplo:
Las refritas hiprboles, las calumnias disimuladas, las parrafadas sin
galladura, la mano en el pecho y los ojos en blanco, para hablar de
Mariano Moreno nos harn sonrer.
Ni "numen", ni "alma", ni "titn", ni "faro del pensamiento
republicano", ni "fundador de la democracia argentina". Lugares
comunes!
Nada nos importara la opulenta biografa de este prcer sin hazaas
si no se hubiera formado a expensas de la de otros hombres, con
quienes las actuales generaciones son mezquinas e ingratas, por la
historia mendaz que desde hace tantos aos nos ensean oficialmente.
Y algo ms que luego vamos a decir.

PRECAPITUI.O

Estamos seguros de que hay personas de buena fe que aprendieron


en sus libros de colegio tales cosas, en globo y sin detalles, que
pudieran descubrirles su vaciedad. Despus no han tenido tiempo ni
aficin para rectificarlas, mirndolas con sus propios ojos y han de
seguir, como dice con tremenda metfora el poeta: "vindolas por los
ojos de los muertos".
Eso ya no tiene remedio ni es lo ms grave.
Lo ms grave es que el presentarnos a este procer como la figura
central de la Revolucin de Mayo, tiene su intencin, pues con ello se
pretende hacernos creer que nuestra catlica, militar y espaolsima
Revolucin, acta de independencia de un hijo que llega a su mayor
edad sin renegar de su apellido, sea un retoo argentino de la
Revolucin francesa, maldecida hoy por los ms grandes espritus
franceses que comenz inventando una mquina para cortar cabezas y
se las cort luego a sus reyes en nombre de la libertad y de la
fraternidad, y acab, como acaban estas bacanales, besndole las
plantas a un Emperador.

CAPITULO I
UNA HISTORIA NUEVA CON MATERIALES VIEJOS
Numerosos e ilustres historiadores franceses han escrito
obras admirables estudiando, con verdadero espritu
cientfico, la Revolucin francesa y demostrando que sus
famossimos actores no merecen la fama que sus panegiristas
les han dado.
Por ejemplo, los girondinos, presentados con la aureola de
hroes y de mrtires, y que se ganaron estatuas gracias a las
historias demagogo-romnticas de Thiers, Luis Blanc,
Lamartine, Michelet, y a los relatos de Nodier y Dumas, y
otros novelistas de su gnero, aquellos arquetipos de
moderacin, bravura, patriotismo, abnegacin, sensibilidad,
aparecen hipcritas, sanguinarios, cobardes, delatores,
vanidosos, enfticos, y viles. Tales como fueron!
Ya no se puede hablar ni del amor a la libertad de
Condorcet, ni de la honradez de Brissot, ni de la fidelidad de
Madame Roland, ni de las virtudes de otros mucho peores que
ellos, como los jacobinos, sin suscitar la sonrisa de quienes
no sean absolutamente impermeables al razonamiento.
Hemos deseado siempre para la historia argentina, plagada
como est de leyendas, una revista semejante, sin miedo y
bien documentada.
Especialmente para el perodo ms glorioso y ms
borroneado de ella, la poca de la Revolucin, 1810.
No vacilamos en decir que es la peor conocida en nuestras
escuelas, pues sus mitos han llegado a ser dogmas de fe
republicana.
Ni siquiera la poca de Rosas contiene tantas falsedades.

UNA HISTORIA NUEVA CON MATERIALES VIEJOS

La razn es que la historia de la Revolucin la han escrito a fondo los


dos historiadores mximos de este pas, hombres del mismo partido y de
la misma tendencia, unitarios y especialmente liberales, Mitre y Lpez,
cubrindola con su autoridad. No escatimamos el elogio a sus obras,
indispensables y admirables por su copiosa informacin, por su estilo
correcto, por su honestidad. Admiramos a los dos aunque discrepemos
de muchas de sus conclusiones, errneas a la luz de nuevas probanzas y
de otro criterio. Pero despus que ellos escribieron han pasado aos de
aos, han hablado legajos y archivos con voces distintas, y se han descubierto millares y millares de documentos que ellos ignoraron. "Nada
envejece tan pronto como un libro de historia", dice Menndez y
Pelayo, en el prlogo de la segunda edicin de aquella portentosa
Historia de los Heterodoxos Espaoles, en la que l mismo, su
nobilsimo autor, no temi introducir enmiendas.
Innumerables episodios de aquellos tiempos, que ellos relataron
segn versiones interesadas, se pueden referir de otro modo, con
documentos en la mano.
La extrema dificultad de esta empresa consiste ahora en que muchos
do estos errores son las piedras sillares del pedestal de algunas grandes
estatuas que se desmoronaran si se las removiera. O son dogmas de la
caduca historia oficial que ahora aprovechndose del sesquicentenario,
querran remozarse.
No ocurre lo mismo con la poca de Rosas, mucho mejor conocida,
a pesar de que se la ha historiado con inmensa pasin.
Para nadie es ya secreto que muchas de esas historias o son novelas
o se parecen bastante a ellas y no tienen en su abono los grandes
nombres de Mitre y Lpez ni sus errores son el pedestal de ninguna
gran estatua.
Adems los archivos abundan en documentos de ese tiempo y hay
numerosos peridicos de la poca, elementos preciosos, no siempre
fidedignos, pero siempre tiles, de que apenas se hallan muestras en
los aos de la Revolucin.

13

Aparte de ello, es permitida la discusin sobre dicho perodo,


aunque cada cual tire para su lado. Se puede juzgar a sus actores sin
que los juicios suenen a blasfemias. En cambio, sobre ciertos
personajes de la Revolucin, slo es lcito repetir lo divulgado en las
escuelas, as sean patraas.
Especialmente alguno de sus personajes es intocable. La historia
oficial lo ha declarado "tab". Tenemos que estudiarlo en biografas
complacientes, confeccionadas por panegiristas que fueron sus
parientes o sus partidarios, o por, sucesivas generaciones de copistas
que los copiaron, y hay que abstenerse de sealar despropsitos y
contradicciones resaltantes.
No nos resignamos a ello!
Otro gran Papa, Len XIII, extractando a Cicern, dice:
"La primera ley de la historia, es no atreverse a mentir; la segunda,
no temer decir la verdad"*
Y si esto puede afirmarse de la historia de la Iglesia, que, segn
prescribe el sabio pontfice en otro documento, debe ser escrita con
entera lealtad, "sin disimular ninguna de las pruebas que sus hijos y an
sus ministros hayan hecho sufrir a esta Esposa de Cristo en el curso de
los siglos" (1) qu no habramos de decir de nuestra historia argentina,
todava envuelta en la ganga de la leyenda y en las humaredas de los
turierarios?
No faltar quien piense, que an teniendo razn es ms prudente
callar.
Cuando una impostura tiene 150 aos de existencia, hay tantos
intereses afianzados por ella, que algunas buenas gentes, aunque sepan
la verdad, prefieren callarla. Saben que se les echarn encima
innumerables autores de libros, que ya no pueden enmendarse, porque
dejaran de venderse en las escuelas, donde hay que ensear la historia
oficial.
Tampoco faltan quienes piensen, o lo finjan, que no se debe
mencionar a los prceres sino para ensalzarlos; y que sea ant(1)Encclica del 8 de diciembre de 1899 a los obispos y el clero
de Francia

14

HUGO W A S T

patritico arrancar algunas piedras de sus pedestales, o rectificar


las fantasas con que la ignorancia o la malicia los adorn.
Criterio pusilnime y farisaico. Cmo puede nadie tener inters en perpetuar las mentiras en la historia?
"Slo hay en el mundo una obra digna del hombre: la verdad'^1), ha dicho el gran historiador Taine, a propsito, precisamente, del deber que incumbe a los historiadores de no falsificar la historia, ni siquiera en detalles que puedan ser gratos al
chauvinismo de algunos.
Si la rectificacin slo versa sobre algn accidente sin trascendencia histrica, cuya divulgacin deslucira la personalidad del
prcer, algn defecto de su vida ntima, algn secreto vulgar y
bochornoso, realmente, nada gana la historia, ni el pas con que se
propalen tales cuentos de viejas.
Pero si se trata de sucesos fundamentales, de noticias falsas y
an falsificadas, que han formado el criterio en beneficio de unos
y en perjuicio de otros; si el restablecer la verdad significa restablecer la justicia, y dar a cada cual lo suyo, devolviendo a stos
la gloria que se les arrebat, la rectificacin debe hacerse, aunque
se destruyan las leyendas, aunque se derrumben algunas de esas
estatuas sin cimientos.
No negamos que el encogerse de hombros sea la actitud ms
cmoda y segura. Pero entraa una mezquindad.
En historia, como en fsica y en qumica, nada se pierde y nada
se crea.
La gloria de la Independencia es una cantidad X que ha de
repartirse entre todos los actores de la epopeya. Cada uno debe
recibir la parte que le corresponda. Si a uno se le da de mas es
porque a otro se le defrauda.
Vayamos a un caso concreto: Qu aprenden nuestros escolares
sobre estos dos actores de la Revolucin, Moreno y Saavedra?
De Moreno se han dicho cosas descomunales, como no se han
dicho ni siquiera del Padre de la Patria, San Martn.
(1) Pages Chames de H. Taine, por V. Graud (Hachette, Pars,
1909)
pag. 152.
"

UNA HISTORIA NUEVA CON MATERIALES VIEJOS

15

"El primero de los patriotas y el alma de la Junta". (Gutirrez).


"Omnipotente secretario del nuevo gobierno y el
verdadero numen de la revolucin democrtica". (Mitre).
"Belgrano era el yunque de la Junta: Moreno el martillo".
(Mitre) H.
"El gran estadista, el hombre preciso y sin igual en el suelo
argentino". (Lpez).
"El
personaje
ms
prominente
del
gobierno
revolucionario". (Pinero).
"El personaje simblico y representativo de la Revolucin Argentina". (Ingenieros).
"El ilustre caudillo de la causa americana". "Casio genial y
enfermizo". (Groussac).
"El fundador de la democracia argentina". (Varios
inocentes).
"El espritu de Mayo". (Varios no tan inocentes).
"El doctor Moreno fue justamente el ms estimable, el ms
ilustrado y probablemente el patriota ms puro que jams produjo Buenos Aires (2). l fue el autor de la Revolucin. Audaz, perspicaz, intrpido, de altos principios, dotado de una gran
dulzura de modales, la irreprochable inocencia de su vida y la
integridad de su conducta, su ardiente corazn y su honor
inmaculado le ganaron el amor de sus conciudadanos y el
respeto de sus enemigos". (3).
Saavedra, en cambio, es un militarote sin energa, sin talento,
mediocre, de "vistas estrechas y limitadas", pero tan ambicioso,
que pretendi coronarse emperador del Ro de la Plata, y lo hubiera logrado de no habrselo impedido Moreno.
Decir que Moreno fue el alma de la Junta, es dar a entender que
los otros miembros de ella, entre los cuales estaban los ms
(1) "Y yo le pregunto: quin era el herrero?" comenta
Alberdi con certero sarcasmo. Belgrano y sus historiadores
(Buenos Aires, imp. A. Mon-kes, 1897), pg. 68.
( 2 ) Quiere decir el Virreinato del Ro de la Plata.
(3) Robertson, J. P. and W. P., Letters on South America,
London, John Murray, 1843. Tomo II, pg. 87.

16

HUGO

WAST

ilustres patriotas, eran peleles, sin alma, incapaces de pensar si


l no les insuflaba su pensamiento.
Decir que Moreno fue "el patriota ms puro que ha producido
Buenos Aires", es afirmar que Saavedra, Belgrano y San Martn,
vienen a la zaga de l en cuanto a desinters y valenta.
Decir que Moreno fue "el ilustre caudillo de la causa americana" es enfilar a Bolvar, y a San Martn, y a O'Higgins detrs
de l, como comparsas en sus iniciativas. l los gui con su
genio portentoso an despus de muerto.
Si estas laudatorias recayeran en un procer que realmente hubiera realizado alguna obra grandiosa, ganado alguna batalla
decisiva, escrito algn libro trascendental, trabajado en favor y
no en contra de la causa de la cual se le dice caudillo y hubiera
muerto en defensa de la patria, la exageracin podra tolerarse.
Pero cuando se analiza su vida, en presencia de testimonios
incontrovertibles y se descubre que fue todo lo contraro, uno
siente que el silencio es peor que una cobarda, es una complicidad.
Vamos a probar en este libro algo que no se ensea en las
escuelas, pero que algn da se ensear, porque es una verdad
argentina.
La Revolucin de Mayo se hizo sin Moreno, como se haba
hecho la Reconquista, como se hizo despus la Independencia; pero
no hubiera podido hacerse sin Saavedra, que fue la espada de la
Revolucin, por lo menos no se hubiera hecho en 1810; sin r l
habra tenido que postergarse por muchos aos.
Se hizo sin Moreno, que no colabor con los patriotas en
ninguno de sus preparativos, que ignor sus planes, que no asisti a ninguna de sus reuniones secretas, porque los patriotas
tenan motivos para desconfiar de l; y que slo entr a cosa
hecha, cuando la Revolucin haba triunfado, al anochecer del 25
de Mayo de 1810, y an as, todava entr de mala gana y rezongando sobre su legitimidad, segn lo demostraremos ms
adelante.
Para ser ms precisos, digamos que la Revolucin se hizo contra las ideas de Moreno, pues si los ntimos propsitos de ste

UNA HISTORIA NUEVA CON MATERIALES VIEJOS

17

hubieran prevalecido, la independencia no se habra realizado, o


se habra retardado largamente, como se retard trece aos por
culpa suya la independencia de Bolivia.
Todos sabemos que don Martn de lzaga, el famoso Alcalde
de primer voto, era un espaol a macha martillo, enrgico y organizador, que amaba ardientemente a su patria y que an
jugndose la vida, quiso atajar el movimiento de la
independencia, que asomaba ya entre algunos americanos, y que
iba nuclendose alrededor de Liniers, despus de las invasiones
inglesas.
S, todos sabemos esto, pero casi nadie se acuerda ms que de
la segunda conspiracin de lzaga, aquella de 1812, en que el
recio espaol acab en el patbulo, con casi cuarenta conspiradores ms, fusilados en la plaza Mayor; y han olvidado la primera,
la de tres aos antes, mucho ms grave que la segunda, como que
su tesonero jefe estuvo a punto de apoderarse del gobierno del
Ro de la Plata para consolidar en estas tierras el dominio del rey,
que empezaba a tambalear.
El olvido de la primera conspiracin de lzaga no es del todo
inocente. La razn por qu los historiadores pasan distradamente
sobre tan importante asunto, es que en esa conspiracin "estuvo
seriamente comprometido nada menos que el presunto "numen"
de la revolucin de Mayo.
Moreno fue uno de los principales cmplices de lzaga en esa
anticipada contrarrevolucin de la de Mayo que estall el 1 de
Enero de 1809, y que abort gracias a la repentina y enrgica
intervencin de Saavedra al frente de su regimiento de Patricios.
Si lzaga hubiera triunfado aquella primera vez, la historia de
Amrica habra cambiado su curso, y la independencia argentina
hubiera tardado tal vez tantos aos como tard la de Cuba.
En los aos heroicos de 1806 a 1810, en que los patriotas se
jugaron enteros por la emancipacin del Ro de la Plata y en que
hroes a quienes hemos olvidado perdieron fortuna y vida, Mariano Moreno, que usufructa casi toda la gloria de la
Revolucin, no arriesg nada, y ahorr tres cosas: 1, su tiempo;
2, su dinero; 3, su sangre.

18

HUGO WAST

No se mezcl con el pueblo para ensearlo y enardecerlo, no


pronunci un solo discurso ( 1 ) , no empu nunca un fusil, no fue visto
jams en la lnea de fuego, ni en los sitios de peligro; y su nombre
no figura, en ninguno de los grupos de conspiradores, que planearon
la Revolucin; ni figura tampoco, y esto es ms desairado, en
ninguna de las innumerables listas de donativos para la defensa de
Buenos Aires.
Hay constancia escrita de que muchos ciudadanos, no habiendo
podido dar su sangre, dieron su dinero; y otros dieron su dinero y
su sangre. El no dio ni lo uno ni lo otro.
Y esa actitud es tanto ms chocante cuanto que en aquellos das
gloriosos y ardientes, hasta los esclavos, hasta los muchachos por
debajo de la edad militar, clamaban por un fusil para defender a su
patria.
Mencionaremos entre muchos otros pedimentos de permiso para
sentar plaza, el de unos jovencitos que se dirigen a Liniers
suplicndole que les autorice a "sacrificarse en honor de la nacin
y defensa de la Corona..."
Liniers, por resolucin del 15 de setiembre de 1806, los autoriza, no
obstante su juventud, y los agrega a la artillera. ( 2 ).
Para qu vamos a decir que en ninguna de las notas en que se
ofrecen voluntarios aparece Mariano Moreno?
Nos han quedado tambin listas de los personajes que compo(!) A pesar de la pertinaz mudez de Mariano Moreno, cronistas e
historiadores persisten en pintrnoslo como un formidable tribuno.
El seor Groussac lo llama "Casio enfermizo y genial, cuya
inflamada elocuencia..." (Anales de la Biblioteca Nacional, t. 3,
pg. 327). Y en otro sitio: "Autorizado tribuno".
El diccionario de nuestra lengua dice que tribuno es el 'orador
poli-tico que mueve a la multitud con la palabra elocuente y
apasionada'. Lo cual no le pega a Moreno, de quien slo consta que
permaneci callado en las tres magnas ocasiones que jams habra
desperdiciado
un verdadero tribuno.
(2) Compilacin de documentos relativos a sucesos del Ro de la
Plata desde 1806 (Montevideo, 1851), pg. 171.

UNA HISTORIA NUEVA CON MATERIALES VIEJOS

19

nan algunos batallones, como el de Milicias del Capitn Terrada,


en donde figuran nombres conocidos.
Para qu decir que nunca se tropieza con el de aquel mozo de
27 aos?
La rumorosa biografa de Mariano Moreno es una de las fbulas
ms extraordinarias que se hayan inventado en la Repblica Argentina.
Casi todas las historias argentinas, especialmente las escritas
para la enseanza, dejan la impresin de que las figuras principales de nuestra independencia son tres: San Martn, Belgrano,
Moreno.
Los dems personajes, hasta 1820, pasan a segundo o tercer plano:
Saavedra, Pueyrredn, el Den Funes, Rivadavia, Gemes y Las
Heras, son modestos partiquinos, cuya aparicin en la escena est
en funcin de los movimientos de aquellos tres grandes actores.
Pero como en estos ltimos tiempos, Belgrano ha ido perdiendo
posiciones y San Martn no es en realidad un hombre de la Revolucin, sino un guerrero de la independencia, poco a poco Mariano
Moreno viene quedndose dueo exclusivo de aquel glorioso ao
de 1810 que otros prepararon con riesgo de su v44g.
Dueo del ao 10! Digmoslo con la frmula predilecta de sus
bigrafos: Moreno es el espritu de la Revolucin de Mayo.
Qu muchacho argentino, que haya cursado en nuestras escuelas,
no ha aprendido esa leccin?
Otros bigrafos discurren otras imgenes Moreno es el numen
de la Patria, el genio de la Primera Junta.
Por lo tanto ms que Belgrano, que fue el yunque, segn Mitre;
ms que San Martn, que fue la espada. Moreno fue el pensamiento
que mueve las espadas y las forja sobre el yunque: mens agitat
molem.
Si esto fuera verdad, cmo explicar que no se haya escrito
ninguna historia exclusiva de Mariano Moreno, puesto que se han
escrito de San Martn y de Belgrano?
La explicacin es sencilla. Cuando un historiador emprende la

20

HUGO WAST

historia de Belgrano o de San Martn encuentra material de sobra


para muchos volmenes, sin salirse de su personaje. Y la obra resulta
grandiosa, y el que penetra en sus mbitos escucha ecos inmortales:
Salta, Tucumn, Los Andes, Chacabuco, Maip, independencia de
Chile, independencia del Per.
En cambio el bigrafo de Moreno tropieza con la ms desalentadora de las dificultades: la falta de asunto. Qu hazaas contar de
aquel hombre que naci a la historia argentina cuando termin la
conspiracin de Mayo, y que desapareci siete meses despus, cuando
apenas se iniciaban las guerras de la Independencia, que duraran
catorce aos?
Podra agrandarse el cuadro, comenzando la vida de Moreno
siquiera un ao antes, para tener algo que contar, explicando su
participacin en la primera conspiracin de lzaga contra Liniers; y
sus relaciones y consejos de abogado al Virrey Cisneros, fatales para
los criollos asimismo.
Pero los bigrafos prefieren no hablar de esto.
No les queda otro recurso que renunciar a un gran libro por falta de
asunto o apelar al artificio de escribir, no sobre Mariano Moreno, sino
alrededor de Mariano Moreno, especie de Viaje alrededor de mi
cuarto.
En un libro as, abundarn las figuras retricas, pero escasearn los
detalles precisos.
No hay manera de decir acerca de este procer algo menos
retumbante, pero ms sustancial?
Parece que no, porque si su historia se debiera ceir a lo que l
hizo, cabra en muy pocas pginas. Las propias Memorias de su vida,
escritas por l mismo no tienen ms de quince.
Es que muri joven! Su vida fue un relmpago! [Esperanza
tronchada!
En efecto, Moreno muri joven: a los treinta y un aos. Pero como
la historia no trata de las cosas que un hroe pudo haber realizado,
sino de las que verdaderamente realiz, es ocioso argumentar con
promesas ni con esperanzas.
Adems, cuando se es realmente un genio, a los treinta y un

UNA HISTORI NUEVA CON MATRIALES VIEJO

21

aos, se ha tenido tiempo de demostrarlo. Hay en la historia muchos


personajes conquistadores, artistas, hombres de estado que a
esa edad ya haban hecho hazaas asombrosas, que sus bigrafos
pueden relatar con lenguaje sencillo, sin ahuecar la voz para
agrandarlas, porque son grandes por s mismas.
No fue, pues, la extrema juventud lo que impidi a Moreno dejar
abundante material a sus futuros bigrafos.
Acaso le falt escenario? Muchos hombres no logran dar su
medida porque no tuvieron la suerte de vivir en una poca propicia.
Las grandes pocas no hacen a los grandes caracteres, pero s los
suscitan, los descubren dndoles el ambiente que necesitan.
Otros hombres podran reprochar al destino el que no les concediera vivir en un tiempo de hroes.
Puede Mariano Moreno quejarse de su poca?
Vamos a verlo.
Tena 27 aos en 1806, cuando Buenos Aires, la ciudad en que
viva, fue invadida por una expedicin inglesa.
El suceso le produjo tanta impresin que l mismo en sus Memorias relata lo siguiente:
"Yo he visto en la plaza llorar muchos hombres por la infamia con
que se les entregaba; y yo Mismo he llorado ms que otro alguno
cuando a las tres de la tarde del 27 de junio de 1806 vi entrar 1.560
hombres ingleses, que apoderados de mi patria se alojaron en el
fuerte y dems cuarteles de la ciudad" (1).
Hay en la historia otras lgrimas famosas, las de Boabdil el Chico,
ltimo rey de Granada, que al alejarse de sus muros, conquistados
por Fernando el Catlico, se deshizo en amargo llanto.
Su madre, la brava Aixa la Horra, al verlo llorar lo azot con
estas palabras justicieras e inmortales: "Llora como mujer, lo que no
supiste defender como hombre".
En aquellos tiempos de las invasiones inglesas, vivan en Bue(*) Vida y Memorias del Dr. Dn. Mariano Moreno, por su hermano
Manuel Moreno. Londres, en la Imprenta de J. M'Creery, 1812, pg. 100.

UNA HISTORIA NUEVA CON MATERIALES VIEJOS

nos Aires Pueyrredn, Saavcdra, Belgrano, etc., de cuyas lgrimas,


si es que lloraron, nada nos cuentan sus bigrafos, porque tienen
cosas ms importantes que contarnos.
En cambio nos refieren que montaron a caballo o empuaron el
fusil y corrieron a defender a su Buenos Aires, que era la puerta de
todo el pas. En suma, ellos repararon "la infamia con que se les
entreg".
Y mientras ellos se batan con el invasor, qu haca aquel mozo
de 27 aos, en la plenitud de su vigor fsico y mental?
Extraa distraccin la de nuestros historiadores, que han pasado
sin leer el relato que l mismo nos ha dejado de sus ocupaciones en
esos tiempos heroicos!
Dice en el citado libro de sus Memorias, que le preocupaba mucho lo que pensaran los otros pueblos de la rendicin de Buenos
Aires y de sus causas.
"El deseo de satisfacer tan justa curiosidad me inspir el de
formar una historia de esta conquista: habl con varias personas
capaces de desempearla dignamente, les inst emprendiesen una
obra de tan conocida utilidad, pero el trastorno que ocasiona a todo
el pas la mudanza de dueo, les impidi dedicarse a un trabajo que
ellos mismos deseaban. Todos se hallaban contrados a buscar
nuevos medios de subsistir; y en la inconstancia que presenta un
pueblo recin invadido no se atrevan a separar un punto su atencin
de aquel principal objeto.
"Desesperado de encontrar quien se dedicase a la formacin de
esta historia resolv componer unas memorias que supliesen su falta,
para el conocimiento de los principales hechos de esta conquista. La
prolijidad con que apuntaba cada noche los sucesos del da, me
proporcion un diario, que extractado con fidelidad y reflexin
presenta una individual noticia de todos los acontecimientos. No
refiero cosas que no haya visto, o que no estn atestiguadas por la
uniforme deposicin de personas formales y de respeto" (1).
As, pues, mientras los futuros colegas de Moreno construan la
O) Vida y Memorias del Dr. Dn. Mariano Moreno, pg. 85.

23

historia argentina en los campos de batalla, l prefera espiarla de


lejos y escribirla despus en el abrigado rincn de su bufete.
Los historiadores reconocen que la increble victoria sobre las
aguerridas tropas inglesas se debi al entusiasmo del pueblo por
defender la patria y la religin.
Todos los habitantes de Buenos Aires, hombres, mujeres, nios, se lanzaron a matar como soldados y a morir como mrtires,
pues perder la vida por defender de los herejes aquellas tierras
catlicas era una muerte santa y sublime.
Slo escap al entusiasmo general el tranquilo cronista "que
apuntaba cada noche, con prolijidad, los sucesos del da".
Ninguno de sus bigrafos, ni su propio hermano, tan
minucioso
siempre, nos cuenta que haya empuado un fusil o ayudado a
empujar un can o participado en ninguno de los combates en
que se jugaron la vida todos los que despus fueron los prceres
de Mayo.
,
[Todos, con la sola excepcin de Mariano Moreno!
Nos han pintado a Moreno como un tribuno fogossimo, clarovidente y patriota, l, que jams pronunci un discurso, y que se
muri sin haber previsto que aquellos sucesos, en que apenas intervino, eran una trascendental revolucin, de la que surgira una
nueva nacin. Ms adelante demostraremos esto.
Sus preocupaciones, en aquellos aos no tenan nada que ver
con la patria, a juzgar por el comentario que sale del corazn
de su bigrafo, cuando nos refiere lo que ocurri en seguida de
la derrota de los ingleses.
Esta victoria increble, de un pueblo sin armas contra un ejrcito aguerrido y clebre en Europa por sus campaas, victoria
esencialmente portea, no enciende, el entusiasmo de Manuel
Moreno, autor de la biografa de Mariano Moreno, sino en la
medida en que devuelve al futuro procer los empleos que antes
tuvo y de los cuales lo haba privado la invasin.
Es asombro que ningn bigrafo haya recogido estos pormenores.
Dicho as Manuel Moreno, en su obra clsica, apenas leda por

24

H U G O WAST

nadie, pero copiada por todos a travs de los dos o tres historiadores
que la leyeron y la citaron en un principio:
"El 12 de agosto de 1808, da memorable para los hijos de Buenos
Aires, en que volvi la plaza al dominio espaol por su bizarra
reconquista, recuper mi hermano la situacin primera volviendo
inmediatamente a reunirse a los tribunales, que se haban disipado con
la dominacin extranjera y todos los negocios a su orden antiguo.
"A poco tiempo le fue necesario mejorar su personal establecimiento, ensanchndolo conforme al aumento que tomaban sus
asuntos" (1).
Parecera que aquella victoria tan grande, final de la primera
invasin y prembulo de los memorables combates del ao 1807, en
la segunda invasin inglesa cuando se rechaz definitivamente a los
invasores, no hubiese tenido ms efecto digno de mencin que el de
haber restaurado los asuntos profesionales de Mariano *Moreno.
No se crea que la frase transcripta sea una distraccin del bigrafo.
En otro libro, sobre el mismo asunto, escrito 24 aos despus, repite
con otras palabras el mismo concepto, lo cual demuestra, que si el
doctor Mariano Moreno no se mezcl ni en los combates de la
Reconquista de Buenos Aires, ni posteriormente en las arriesgadas
conspiraciones de Rodrguez Pea, Belgrano, Saavedra, Vieytes,
Viamonte, fue porque su bufete de abogado no le dejaba tiempo para
cosas tan romnticas.
Esto parece muy fuerte, porque hasta ahora los historiadores no
han dicho palabra de ello. Pero no solamente los historiadores tienen
derecho a hablar: tambin los documentos tienen que ser odos.
El libro de Manuel Moreno, sobre su hermano Mariano, ha sido la
principal fuente de informacin acerca de la vida del procer. Pero los
bigrafos modernos muestran no haberlo ledo, pues siguen
utilizando slo los fragmentos puestos en circulacin por los
Vida y Memorias del Dr. Dn. Mariano Moreno, .... pg. 100.

UNA HISTORIA NUEVA CON MATERIALES VIEJOS

25

historiadores clsicos, que tampoco extractaron sino lo que les gust.


Y como ninguno de ellos ha publicado el dato que vamos ahora a
destacar, ninguno de los bigrafos actuales ha parado mientes en una
preciosa confidencia que se nos hace en la memorable obra.
Ya hemos visto que los negocios profesionales del procer aumentaron de tal modo al terminar las invasiones inglesas, que se vio
obligado a "mejorar su personal establecimiento", esto es a
transformar la casa en que viva o a mudarse a una ms cmoda, lo
que era realmente indicio de prosperidad. "Una fortuna independiente, dice Manuel, fue en tres aos el fruto de su industria y
economa" (1).
Y en el otro libro a que aludimos arriba, agrega: "Los tres aos
desde estas invasiones hasta hacerse la Revolucin, fueron la poca
ms feliz de la vida del Dr. Moreno; en que dueo de sus inclinaciones divida su tiempo entre el estudio y la familia: una numerosa clientela frecuentaba su casa, solicitando sus talentos en la
direccin de los negocios; y el ejercicio de la profesin le ga-, naba
cada vez ms, un crdito considerable que no tena rival" (2).
Decimos que es preciosa esta confesin porque ella ilumina un
perodo que han dejado en la sombra los bigrafos (3).
(!) Vida y Memorias del Dr.- Dn. Mariano Moreno .. ., pg. 101.

( 2 ) Coleccin de arengas en el foro, y escritos del Dr. Dn. Mariano Moreno,


abogado de Buenos Aires y Secretario del Primer Gobierno en la revolucin de
aquel estado. Londres, Imp. Jaime Pickburn, 1836, prefacio, pg. XCVII.
( 3 ) En efecto, Mariano Moreno fue casi el nico procer a quien sonri la
diosa Fortuna, tal como nos lo cuenta su hermano. Vivi en la holgura y muri
con muchsimo dinero oficial en las faltriqueras: 20.000 duros que Saavedra le
hizo entregar para sus gastos ear Londres, como representante do la Junta, "a
nombre del rey Fernando VII", amn de otros 8.000 de su sueldo adelantado.
(Vase la carta de Saavedra a Chiclana en el Cap-lulo IX de esta obra.)
De Belgrano y San Martn sabemos que vueltos a la vida privada vivieron en
apreturas financieras y murieron en la pobreza.
No es del caso aqu comparar los servicios que prestaron a su patria Aquel
rico gestos dos pobres.

26

H U G O WAS'I'

Muchas veces nos habamos preguntado, por qu no aparecera


nunca el nombre de Moreno entre los patriotas que se reunan en
diversos lugares a conspirar por la libertad de su pas, desde la
jabonera de Vieytes en la ciudad hasta la quinta de Saavedra en
San Isidro.
Despus de leer a su hermano hemos comprendido la razn: el
procer se haba labrado una fortuna independiente y atravesaba el
perodo ms feliz de su vida. Todo su tiempo estaba repartido
entre sus asuntos profesionales y la familia.
Y la patria?
Otros pensaban en ella.
Y entre estos otros, que realmente prepararon la Revolucin de
Mayo, hay no pocos olvidados por quines es intil preguntar a
los nios de las escuelas argentinas. Las estatuas de Moreno los
han dejado en la sombra, a ellos, los verdaderos autores de la
Independencia.
En todas las escuelas de la repblica hay un aula presidida por
su retrato, como la primera figura de aquella poca.
Entretanto Saavedra queda lejos y apagado, como un semi
procer, a causa del odio que le profes Moreno, odio que es el
origen de los partidos polticos que han despedazado a la
repblica durante muchas dcadas.
En cul de nuestras escuelas se ensea que Saavedra es la gran
figura del 25 de Mayo y que l salv dos veces a la Revolucin
arrojando su espada en el platillo donde estaba la suerte de la
patria, una el 1<? de enero de 1809, otra el 22 de Mayo de 1810?
Nadie se acuerda de afirmar que Saavedra fue el jefe militar de
aquella revolucin, esencialmente militar, que si result incruenta,
como algunos se complacen en decirlo para aminorar la participacin de los militares, se debi a que Saavedra tena en sus manos
todas las fuerzas de Buenos Aires, y las puso ntegramente al servicio de la conspiracin, con tal denuedo y a la vez tal prudencia
que habra sido una insensatez resistirse.
Cuando se descubren testimonios que lo prueban, un hombre

UNA HISTORIA NUEVA CON MATERIALES VIEJOS

27

sin prejuicios, no querr ahogar la verdad, cualquiera que sea el


dao personal que le cause el declararla.
Parece increble que el enriquecer la historia argentina con una
verdad bien documentada pueda perjudicar a nadie, cuanto ms
que al hacerlo se devuelve el honor o la justa reputacin a otros
hombres a quienes ha defraudado la historia falsificada.
No nos jactamos de haber descubierto ningn filn de papeles
inditos. Lo dijimos al comienzo de este libro.
Todos los que vamos a explotar, si no son bien conocidos es
porque los interesados en informarse no habrn querido
conocerlo a fondo.
Si este libro tiene alguna novedad sobre tantos otros, es como
la de aquella aldeana industriosa que escriba a su hijo estudiante
en la ciudad: "Te mando el traje nuevo que te he hecho con la
capa vieja de tu padre".
No basta acopiar papelotes: es necesario leerlos.
Pero tampoco basta leerlos: es indispensable querer
comprenderlos, asimilarlos, sintetizarlos.
"Un minuto de sntesis, por un ao de anlisis", deca el gran
historiador Fustel de Coulanges.
Las cosas que aqu vamos a develar, son de sas que una vez
encontradas no se deben esconder, aunque los errores que destruyan tengan cien aos. La historia no tiene prisa, porque no hay
prescripcin contra la verdad.
Ya prevemos la impresin que va causar este libro. En unos
ser una gran decepcin. Qu fe se puede prestar a los
historiadores sobre los dems puntos de la historia patria, si en
ste, que pareca inconmovible, se descubren tantas
inexactitudes?
En otros ser una gran indignacin. Sin tomarse el trabajo de
rectificar nuestras pruebas, rasgarn sus vestiduras y se mesarn
las barbas condenndonos a la muerte civil. Moreno es para ellos
ms que un procer, es el orculo del liberalismo, raro en aquellos
tiempos y lo necesitan para enchufar la revolucin argentina en la
revolucin francesa, hacindola demaggica y despojndola de su
carcter militar y catlico.

28

HUGO WAST

"Este hombre blasfema!" dirn como los escribas del tiempo de


Cristo ( J ).
La tentacin de la impopularidad es tentacin de corazones jvenes.
Los viejos o los envejecidos antes de tiempo, no se resignan a ser
impopulares. ^Prefieren repetir lo que dice la mayora, para asegurar
su tranquilidad y gozar de eso que se llama "buena prensa".
Nosotros debemos de ser bastante jvenes, por dentro, pues no nos
asusta aumentar la impopularidad de que evidentemente ya gozamos.
Deploramos el disgusto que van a tener algunas buenas almas,
cuando lean estas cosas que venimos diciendo, pero "es. casi imposible llevar la antorcha de la verdad por entre un gento, sin
chamuscar a alguien la barba" (a).
Si ste fuera un libro hipcritamente pornogrfico, si enseara a los
jvenes, con falso aparato cientfico, la manera de burlar .las leyes de
la vida, como los que estn en todas las bibliotecas pblicas y cuyos
lectores son especialmente colegiales y colegialas; si fuera una obra
anarquista y atea, que socavara los fundamentos de la sociedad,
blasfemara de Dios, se mofara de la religin, de la bandera, del
ejrcito, de la patria; si fuera una apologa del "amor que no se atreve
a decir su nombre" podra darse a luz sin levantar ninguna protesta,
como no fuera la de la Iglesia romana, que lo pondra en el ndice, lo
que aumentara su difusin.
Pero se trata de un libro de historia limpio y serio, que no bien
aparezca provocar alaridos, graznidos, maullidos y otra clase de
rumores ms o menos inteligentes. Se insultar a su autor; se decretar
su muerte civil y, si no fuera peligroso, tambin la otra muerte por
haber rebasado los lmites de lo permitido en una sociedad liberal,
como la nuestra.
Se puede decir que Dios no existe, que Dios es el mal; que la patria
no tiene fronteras; que la bandera argentina nos dice menos
(1) Matth. 9, 3.
( 2 ) LICHTENBERG, G. C. Aforismos (Buenos Aires, 1942), pg. 63.

UNA HISTORIA NUEVA CON MATERIALES VIEJOS

29

al corazn que la bandera roja; que no es una honra el ser argentino, y todo esto se ha dicho hasta en el Parlamento!, donde algn
diputado lleg a afirmar que su patria era el pas donde le daban de
comer. Todo se puede decir, sin rubor ni miedo, porque aqu reina
eso que llama libertad de pensamiento y de prensa.
Pero no se puede decir que Moreno no fund la Biblioteca
Nacional, sin que pretendan hacerle beber a quien lo diga bronce
derretido, porque decir eso es atentar contra la democracia, fundada
segn lo propalan, por Mariano Moreno (vase ms adelante el
captulo XVII).
No est probado que nosotros no seamos demcratas; hasta
creemos serlo en su verdadero sentido. "Sed buenos catlicos,
deca Po IX, y seris buenos demcratas".
Pero s est probado que no creemos que Mariano Moreno fundara la democracia argentina, ni la Biblioteca Nacional, ni La
Gazeta, y all est el peligro.
En Francia, historiadores contemporneos han podido revisar I
tranquilamente la historia de la Revolucin y descubrir la triste
fisonoma de algunos semidioses. Es lcito intentar aqu algo j
parecido? Ya veremos que no.
No est de ms recordar las palabras de Tcito, impresas como
lema en las primeras pginas de la Gaceta de Buenos Aires:
"Felices tiempos aquellos en que sea lcito sentir libremente y
expresar con la misma libertad el sentimiento".
Tcito, funcionario del Imperio, edil y pretor, escriba bajo la
recelosa mirada de los emperadores romanos, pginas que muchas
veces alarmaron a stos. Nosotros escribimos en la plena libertad
de una Repblica, que se glora de ser liberal, y por servir a la
verdad.
La historia es ejemplo. Comete una infidencia el que la falsifica,
convirtiendo los sucesos del pasado en armas para los combates de
hoy. La historia es la patria. Si nos falsifican la historia es porque
quieren robarnos la patria. "Los historiadores que de men-

tiras se valen deca don Quijote haban de ser quemados como los
que hacen moneda falsa" (1).
Y es intolerable y bochornoso, que los escolares argentinos
aprendan verdadera historia de Francia, de Espaa, de Estados Unidos,
y estn condenados a no aprender nunca la de su patria, porque la
historia dirigida, escrita Grosso modo, est enferma de mitos
calculados y de sopesadas imposturas.

(1) Don Quijote de la Mancha, p. II, cap. III.

CAPITULO II

NUESTRA REVOLUCIN NO DEBE NADA A LA


REVOLUCIN FRANCESA
Para comenzar digamos algo que probablemente nunca se ha
dicho: los patriotas del ao X no entendan la palabra "pueblo"
como quieren entenderla ciertos admiradores de la revolucin
francesa, falsificadores de la nuestra ahora.
Los demagogos mutilan el sentido de esa palabra. Para ellos
solamente es "pueblo" la masa plebeya, informe y enorme, caprichosa, infalible, sacrosanta, poseedora de todos los derechos y no
atada por ninguna obligacin. Es decir, la parte primitiva de la
sociedad, ms fcil de ser manipulada, engatusada con discursos y
ganada con donativos.
Para los patriotas del ao X "pueblo" no era solamente la plebe,
sino el conjunto de los habitantes del pas, ignorantes e instruidos,
ricos y pobres, capaces e incapaces de pensar por su cuenta, sacerdotes, militares, hacendados, abogados, comerciantes, artesanos,
menestrales, pulperos, sirvientes, esclavos... iguales todos en sus
derechos especficos, a los ojos de Dios, que los haba creado y
redimido con la Sangre de Jesucristo, pero desiguales en sus
aptitudes y en sus derechos sociales, conforme a las circunstancias
en que vivan.
Los hombres de Mayo, que saban su catecismo y por ello conocan esa igualdad esencial y esa desigualdad accidental, cuando
trataban de resolver problemas de gobierno, que en aquellos tiempos
se resolvan a menudo en asambleas del pueblo o cabildos abiertos,
jams convocaban a la plebe, a los esclavos, los sirvientes, los
menestrales, casi siempre analfabetos y a quienes tampoco les atraa
el meterse en tales honduras.
Convocaban a los que las solemnsimas actas de dichas asambleas
llaman "vecinos de calidad", o "vecinos de distincin", o como reza
la ms solemne de todas, la del 25 de Mayo de 1810,

32

HUGO W A S T

"la parte sana y principal del vecindario", que representaba por


derecho natural, no por eleccin de nadie, a la totalidad d< I pueblo.
Y esto sucedi no slo en Buenos Aires sino en todas las ciudades y villorrios del virreinato.
Los patriotas del ao X, cuyo espritu buscan afanosamente
ciertos historiadores, desendolo hallar distinto de cmo fue, i n >
crean que las discusiones y resoluciones de aquellas asambleas de
vecinos de distincin, pequea minora en comparacin d< los
vecinos que no haban sido convocados, habran de mejorar por
que interviniera en ellas la parte menos principal del vecindario, es
decir que la turbamulta, que es la inmensa mayora.
Esa inmensa mayora sentase perfectamente representada pin
aquella minora selecta, que conoca sus problemas y saba
defender sus intereses.
Se ve, pues, que los hombre de Mayo, aunque tenan un concepto
del "pueblo" ms amplio y generoso que el que tienen los demagogos
actuales, no eran partidarios del sufragio universal sino del voto
calificado.
Horrenda blasfemia! Y bien, ya est dicha y vamos .1 decir otra
peor, con la ayuda de Mitre.
Para mejor vulgarizar la fisonoma del 25 de Mayo de .1810, los
demagogos nos describen, palabra ms palabra monos, una plaza
hirviente de frenticos descamisados con el puo en alto.
Ya no las anacrnicas figuritas pedaggicas de ciudadanos
encapados y con paraguas. Ahora prefieren algo moderno y se los
ocurre ms argentino: una revolucin en mangas de camisa, a pesar
del fro y de la famosa lluvia de aquel glorioso 25 do Mayo.
Siempre la imaginacin, nunca la verdad.
Por la historia sabemos que durante siglos lucharon crudamente en Roma los patricios, especie de nobles descendientes de las
familias fundadoras de la ciudad, y los plebeyos que oran el populacho sin abolengo. En otras naciones antiguas se han producido
estas mismas luchas de la nobleza contra la plebe.
Traemos este recuerdo porque es conveniente, cuando queramos

NUESTRA REVOLUCIN NO DEBE NADA A LA FRANCESA

33

descubrir el verdadero espritu de Mayo, no olvidar que el principal


cuerpo de tropas en que se apoy la Revolucin, fue el Regimiento
de Patricios, cuyo solo nombre es una definicin.
La Revolucin de Mayo fue militar y catlica y popular, vale
decir, correspondi a los anhelos profundos de los criollos ansiosos
de gobernarse ellos mismos.
En ningn momento plebeya; y fue aristocrtica, porque la hicieron verdaderos seores, que supieron imprimirle la impronta de su
cultura, con un seoro que no apostat de su credo ni de la historia
de Espaa, de la que ellos fueron y nosotros queremos seguir siendo
continuadores.
Y aqu cedamos la palabra a nuestro historiador.
"Tanto los patriotas que encabezaban el movimiento revolucionario expresa Mitre, como los espaoles que en el Cabildo
abierto haban cedido al empuje de la opinin, todos pertenecan a lo
que podra llamarse la parte aristocrtica de la sociedad. Las
tendencias de ambas fracciones eran esencialmente conservadoras en
cuanto a la subsistencia de orden pblico y esto haca que se
encontrasen de acuerdo en un punto capital, cul era el impedir que
el populacho tomase en la gestin de los negocios pblicos una
participacin activa y directa" (1).
As se hizo la nueva y gloriosa nacin, que ahora quieren deshacer
bastardeando su espritu.
Y en esta Revolucin sin crmenes, que fue la nuestra, se pretende encontrar un retoo de la francesa, que se prostituy a los pies
de la diosa razn y asesin, fusil, guillotin a millares de
ciudadanos, hombres, mujeres y hasta nios? (2)
(!) B. MITRE, Historia de Belgrano y de la Independencia argentina (Carlos
Casavalle, Buenos Aires, 1876), t. I, pg. 273.
(-) "Segn Collor d'Herbois, que tenia la imaginacin a veces pintoresca "la
transpiracin poltica deba ser bastante abundante para no detenerse hasta lu
destruccin de doce a quince millones de franceses".
Artculo de Guffroy en su diario Le Rougiff: "Francia tendr bastante con
cinco millones de habitantes."
'I 'MNI, Les Origines de la France contemporaine, tomo VIII, La Revolutiun, pg. 133.

32

HUGO W A S T

"la parte sana y principal del vecindario", que representaba por


derecho natural, no por eleccin de nadie, a la totalidad del pueblo.
Y esto sucedi no slo en Buenos Aires sino en todas las
ciudades y villorrios del virreinato.
Los patriotas del ao X, cuyo espritu buscan afanosamente
ciertos historiadores, desendolo hallar distinto de cmo fue, n o
crean que las discusiones y resoluciones de aquellas asambleas de
vecinos de distincin, pequea minora en comparacin de los
vecinos que no haban sido convocados, habran de mejorar por
que interviniera en ellas la parte menos principal del vecindario, es
decir que la turbamulta, que es la inmensa mayora.
Esa inmensa mayora sentase perfectamente representada pin
aquella minora selecta, que conoca sus problemas y saba
defender sus intereses.
Se ve, pues, que los hombres de Mayo, aunque tenan un concepto
del "pueblo" ms amplio y generoso que el que tienen los demagogos
actuales, no eran partidarios del sufragio universal sino del voto
calificado.
Horrenda blasfemia! Y bien, ya est dicha y vamos .1 decir otra
peor, con la ayuda de Mitre.
Para mejor vulgarizar la fisonoma del 25 de Mayo de .1810, los
demagogos nos describen, palabra ms palabra monos, una plaza
hirviente de frenticos descamisados con el puo en alto.
Ya no las anacrnicas figuritas pedaggicas de ciudadanos encapados y con paraguas. Ahora prefieren algo moderno y se los
ocurre ms argentino: una revolucin en mangas de camisa, a pesar
del fro y de la famosa lluvia de aquel glorioso 25 do Mayo.
Siempre la imaginacin, nunca la verdad.
Por la historia sabemos que durante siglos lucharon crudamente en Roma los patricios, especie de nobles descendientes de las
familias fundadoras de la ciudad, y los plebeyos que oran el populacho sin abolengo. En otras naciones antiguas se han producido estas mismas luchas de la nobleza contra la plebe.
Traemos este recuerdo porque es conveniente, cuando queramos

NUESTRA REVOLUCIN NO DEBE NADA A LA FRANCESA

33

descubrir el verdadero espritu de Mayo, no olvidar que el principal


cuerpo de tropas en que se apoy la Revolucin, fue el Regimiento
de Patricios, cuyo solo nombre es una definicin.
La Revolucin de Mayo fue militar y catlica y popular, vale
decir, correspondi a los anhelos profundos de los criollos ansiosos
de gobernarse ellos mismos.
En ningn momento plebeya; y fue aristocrtica, porque la hicieron verdaderos seores, que supieron imprimirle la impronta de su
cultura, con un seoro que no apostat de su credo ni de la historia
de Espaa, de la que ellos fueron y nosotros queremos seguir siendo
continuadores.
Y aqu cedamos la palabra a nuestro historiador.
"Tanto los patriotas que encabezaban el movimiento revolucionario expresa Mitre, como los espaoles que en el Cabildo
abierto haban cedido al empuje de la opinin, todos pertenecan a lo
que podra llamarse la parte aristocrtica de la sociedad. Las
tendencias de ambas fracciones eran esencialmente conservadoras en
cuanto a la subsistencia de orden pblico y esto haca que se
encontrasen de acuerdo en un punto capital, cul era el impedir que
el populacho tomase en la gestin de los negocios pblicos una
participacin activa y directa" (1).
As se hizo la nueva y gloriosa nacin, que ahora quieren deshacer
bastardeando su espritu.
Y en esta Revolucin sin crmenes, que fue la nuestra, se pretende encontrar un retoo de la francesa, que se prostituy a los pies
de la diosa razn y asesin, fusil, guillotin a millares de
ciudadanos, hombres, mujeres y hasta nios? (2)
(!) B. MITRE, Historia de Belgrano y de la Independencia argentina (Carlos
Casavalle, Buenos Aires, 1876), t. I, pg. 273.
(-) "Segn Collor d'Herbois, que tenia la imaginacin a veces pintoresca "la
transpiracin poltica deba ser bastante abundante para no detenerse hasta lu
destruccin de doce a quince millones de franceses".
Artculo de Guffroy en su diario Le Rougiff: "Francia tendr bastante con
cinco millones de habitantes."
'I 'MNI, Les Origines de la France contemporaine, tomo VIII, La Revolutiun, pg. 133.

34

HUGO

WAST

|Y stos eran los orculos de Moreno! Y stos los modelos que


nos proponen!
Qu aberracin! El historiador que diga otra cosa, no sabe lo que
dice. O no dice lo que sabe.
Slo olvidando las causas, los mtodos y los resultados de la
Revolucin francesa, puede comparrsela con la Revolucin le
Mayo.
La Revolucin francesa se hizo en contra del absolutismo reyes y
los privilegios de los nobles y, agrguese, en contra de la Iglesia
romana.
En el Ro de la Plata no haba ni nobles ni reyes. Gobernaban el
pas, mal o bien, un virrey que no tena nada de absoluto y el Cabildo,
genuina y antiqusima autoridad de origen popular, que "la parte sana
y principal" del vecindario elega libre men te.
La sencillez de las costumbres y la pobreza del pas, f a c i l i taban la
convivencia social.
La Revolucin francesa fue republicana, mientras que la Revolucin argentina fue en sus comienzos abiertamente monrquica.
La Revolucin francesa fue enemiga de la religin catlica,
desaloj a N. S. Jesucristo de los altares y puso en ellos a la diosa
Razn, simbolizada por una prostituta a la que paseaban desnuda en
un carro con un crucifijo a los pies (1).
La Revolucin de Mayo fue catlica. El 30 de Mayo do 1810, a los
cinco das de la revolucin, concurre la J u n t a Gubernativa, con toda
solemnidad, a una misa de accin de gracias, celebrando el
cumpleaos del Rey y la instalacin del nuevo gobierno (2)
Poco despus, el 18 de julio, el gobierno provee de sacerdotes
capellanes al cuerpo expedicionario que marcha al interior, nombrando al efecto al Dr. D. Manuel Albario y a fray Manuel Ezcurra,
de la Orden de la Merced.
Nosotros, que tenemos una gesta cristiana, sin crmenes, bendecida
unnimemente por todos los argentinos, por qu habramos de
envidiar a Francia aquella sangrienta bacanal, rnal(1) LAHAKPE, Du fanatisme dar*s Je Janane rcvolntionnaire. Pars, Migne-ret,
1797, pg. 54.
( 2 ) Registro Oficial de la Repblica Argentina, tomo I, pg. 28.

NUESTRA REVOLUCIN NO DEBE NADA A LA FRANCESA

35

decida segn antes dijimos, por los ms autorizados historiadores y


socilogos franceses y hasta por escritores modernos de la
izquierda?
Los que se empean en probar este bastardo parentesco, nos
pintan al pueblo de Buenos Aires, nutrido por el dogma de la
soberana popular agolpndose en la plaza para arrancar su renuncia
al Virrey e imponer su voluntad al Cabildo, que representaba al
vecindario de la ciudad, es decir al pueblo mismo.
Y a fin de marcar mejor el aspecto plebeyo de nuestra Revolucin
nos refiere que fue incruenta, con lo cual quieren decir desarmada y
antimilitarista.
Podra creerse, al leerlos, que en toda revolucin hecha por gente
de sable, la sangre corre a torrentes, y que a la inversa, cuando slo
interviene el pueblo, aquello es un agua de malva; no se esgrimen
otras armas que las lenguas, y slo se lucha con honrados
argumentos y con votos conscientes. Rusia, Mjico, Espaa, Cuba,
son ejemplos de lo incruentas que son las revoluciones no hechas
por los militares!
La Revolucin francesa, modelo de movimiento demaggico,
fue, segn la fuerte metfora de Barbey d'Aurevilly, una ancha
zanja de sangre que cort en dos la historia de Francia.
Debemos agradecer a nuestros historiadores el que por hacer
ms simptica (no sabemos a quines) la Revolucin de Mayo, la
despojen de todo carcter militar y nos la describan como un torneo
de discursos entre cabildantes y abogados?
Eso es falsificar la historia, y dar a las generaciones actuales y
futuras una leccin de ingratitud hacia los principales actores de
nuestra Revolucin, que fueron militares.
La verdad histrica, nuestra verdad, es mucho menos enftica y
mucho ms hermosa.
La grandeza de la emancipacin argentina aparece cuando se la
cuenta con lmpida sencillez, no cuando se la enturbia atribuyndole
un contenido demaggico que no tuvo ni pudo tener.
La revolucin argentina no es una jamona sin hogar, venida a
nuestras playas desde las orillas del Sena, despechugada y ronca,

36

H U G O WAST

embadurnadas las mejillas con la hez del vino de los bistrots


parisienses, empuando con la mano izquierda un Contrato Social, y
empujando con la derecha el carretn de la guillotina.
Nuestra Revolucin es una hermosa y valiente muchacha, hija
legtima de familia hidalga, nacida aqu mismo, en las orillas del
Plata, y que apareci por primera ,vez en las calles do Buenos Aires,
con los cabellos adornados de diamelas criollas, empujando un can
para tirar sobre los herejes invasores; y ms tarde, en la plaza de la
Victoria, blandiendo la espada que le entrega Saavedra, de dulce y
pulido acero toledano, arma que en su mano pareca una joya, y que
los historiadores han pretendido arrebatarle, ofrecindole en cambio
una traduccin marchita del libro de Rousseau hecha por Mariano
Moreno.
No! La Revolucin de Mayo es netamente argentina y nuda tiene
que ver con la Revolucin francesa, y es indigno de historiadores
criollos buscar agua en el Sena, para bautizarla cuando la tienen a
mano y ms abundante en el Ro de la Plata.
Desde luego, las fechas delatan el anacronismo.
Cuando estall nuestra Revolucin ya haban pasado veinte aos
sobre la francesa, que en 1810 estaba harto desacreditada en el mundo,
y especialmente en la Amrica espaola, por sus crmenes y por sus
resultados: despus de Robespierre, y como reaccin contra los
desvaros del pueblo soberano, Napolen.
Haca veinte aos que, por causa de su Revolucin, Francia haba
perdido todas sus libertades.
Quin se las devolvera? Quin dara vida a los huesos de cientos
de miles de sus hijos que cubran los campos de batalla de media
Europa?
Las pocas noticias que el pueblo de Buenos Aires tena de la
Revolucin francesa, no podan suscitar ni su admiracin ni sus
deseos de imitarla.
Dos aos atrs el 2 de Mayo de 1808 haba emprendido Espaa
contra los franceses su grandiosa guerra de independencia, verdadera
cruzada santa en la que la acompa de todo corazn toda la Amrica
espaola.
Qu influencia podan tener en el Buenos Aires de 1810 doc-

NUESTRA REVOLUCIN NO DEBE NADA A LA FRANCESA

37

trinas execradas, que haban arrasado el trono, la religin y todas las


libertades pblicas y engendrado el ms violento imperialismo?
Qu ganas de implantar la guillotina haban de sentir los
vencedores de los ingleses, hroes de la Reconquista, que no fusilaron a uno solo de sus prisioneros de guerra, sinceros catlicos y
monrquicos, que luego vieron a Espaa, la madre patria, invadida y
en guerra contra un dspota, hijo legtimo de la Revolucin
francesa?
Si en el Ro de la Plata alguien hubiera necesitado algn modelo
de revoluciones para imitar, habra puesto los ojos en la de los
Estados Unidos, cuyos frutos felices estaban a la vista.
Se trataba de un pas americano, colonizado como el nuestro por
una nacin europea. Un da sintise capaz de gobernarse a s
mismo, proclam su independencia y la afianz con las armas, sin
necesidad de asesinar a sus reyes, ni de renegar de su religin.
Parecida evolucin fue la nuestra.
En l Ro de la Plata no haba reyes, ni nobles, cuyos privilegios
irritaran al pueblo; es decir, faltaban los principales motivos de la
Revolucin francesa.
En cambio exista un deseo intenso de libertad econmica, y la
justa ambicin de que el pas se administrase a s mismo, que fueron
exactamente las causas de la revolucin norteamericana. Era un
proceso natural, como la emancipacin de un hijo que llega a la
mayora.
Si los prceres de Mayo hubieran necesitado inspiracin, la
habran buscado en nuestro propio continente, en una nacin
emancipada y feliz.
"El acontecimiento extraordinario que ms contribuy a formar
esta conciencia (la de la independencia) y a abrir los ojos a los
mismos gobernantes, fue la emancipacin de la Amrica del Norte,
que dio el golpe de muerte al antiguo sistema colonial!.
1

) MITRE, B., Historia de San Martn y Le la Emancipacin Sudameri-n (2


edicin - Flix Lajouane, Buenos Aires, 1890), t. I, pg. 41.

38

HUGO WAST

Nuestra Revolucin tiro causas propias y mtodos absolutamente


criollos.
En los comienzos de la nacionalidad, repugnaba al espritu nativo
eso de copiar cosas extranjeras. En ningn documento de la poca,
en ningn manifiesto de las autoridades, en ningn peridico de
antes o de los das de la Revolucin argentina hay el ms leve
recuerdo de la Revolucin francesa, como inspiradora de la nuestra.
Y cuando en algn papel privado surge alguna rarsima alusin a
sus corifeos, como Robespierre, es con sarcasmo y repulsin.
Aparte de las declamaciones desatinadas, slo dos argumentos
con alguna apariencia hubieran podido presentar, de haberlos
sabido, los que sostienen ese parentesco.
El uno es cierto pasaje de la Autobiografa, de Manuel Rc 1-grano.
El otro son las ideas de Mariano Moreno, que de pronto, sin
anteriores sntomas de esa fobia, se precipit en un jacobinismo
frentico.
Belgrano refiere efectivamente, que estando en Espaa, en 1789,
se aficion a. las doctrinas de la Revolucin francesa.
Eso le ocurri cuando tena 19 aos y fue un sarampin juvenil y
pasajero, del cual se burla l mismo, como lo prueba el tono zumbn
y sarcstico del prrafo. Dice as:
"Como en la poca de 1789 me hallaba en Espaa y la revolucin
de la Francia hiciese tambin la variacin de ideas y particularmente
en los hombres de letras con quien trataba, se apoderaron de m las
ideas de libertad y slo vea tiranos en los que se oponan a que el
hombre fuese donde fuese, no disfrutase de un derecho que Dios y la
naturaleza le haban acordado en su establecimiento, directa o
indirectamente" (*).
No necesitamos percibir la irona y la acerbidez ron que Bel(1 ) BELGRANO, M., Autobiografa, en Memorias tj Autobiografas, Publicacin
del Museo Histrico Nacional, Buenos Aires, Imp. M. A. Rosas, 1910, t. I, pg. 92,

NUESTRA REVOLUCIN NO DEBE NADA A LA FRANCESA

39

grano habla de la Revolucin francesa, en este nico pasaje de su


vasto archivo, para comprender el ningn aprecio que le ha
quedado, si alguna vez se lo tuvo.
No lo necesitaramos, en efecto, porque no hacen falta declaraciones cuando toda una vida atestigua en contra de esas doctrinas.
Si en 1810 haba en el Ro de la Plata algn hombre que abominara de la demagogia anticatlica de Marat, Saint Just, Dan-tn,
Robespierre, era Manuel Belgrano, que a pesar de hallarse
desencantado de un rey, Fernando VII, no crey que la repblica
fuese la mejor forma de gobierno para su patria, y se puso a
buscarle otro rey, tal vez una reina la Carlota, y en ltimo caso
un Inca. Todo antes que la indisciplina y el caos. Y en esto sus
sentimientos no fueron distintos de los de San Martn.
Belgrano, que mand cortar las tradicionales coletas de los
Patricios, demasiado parecidas a las de los sans-culottes de 1789, y
que nombr Patrona del ejrcito argentino no a la diosa Razn, sino
a la Virgen de las Mercedes, y que mandaba rezar diariamente el
rosario a sus soldados, no era ciertamente un alumbrado por la
Revolucin francesa.
Vayamos a Moreno. Era un jacobino en retardo, pues hasta 1810
slo demostr ser un absolutista devotsimo del Rey y palaciego del
Virrey. Se incorpor al triunfo de nuestra Revolucin, por la que
antes nada haba hecho, y se convirti en un fantico de la
fraseologa jacobina. De las frases pas a los hechos y a los delirios
de Rousseau, cuyo Contrato Social tradujo e imprimi (1). Y cuyas
ideas pretendi ejecutar.
Que este libro adob el ambiente de Francia y prepar el
derrumbe de la monarqua, no hay duda. Pero en qu medida
influy sobre la Revolucin de Mayo? En ninguna; lo afirmamos
categricamente.
Es posible que antes de 1810 alguien, en el extenso Virreinato, lo
hubiese ledo. Pero esto no pasa de ser una simple conjetura.
(!) "Robespierre calca las ideas de Rousseau", TAINE, Origines-L'Ancien
Regme, vol. II, livre II.

40

H U G O W AS T

No se ha encontrado en ningn documento de esa poca, la menor


alusin. Lo seguro es que, tratndose de un libro prohibido por la
Iglesia, no llegaran al pas sino rarsimos ejemplares. No hay
noticias de otro que el de Moreno. De Belgrano mismo, que tena
permiso para leer libros prohibidos, no consta que leyera el de
Rousseau. Tal vez s, tal vez no.
Mal poda, pues, influir en. el espritu de los patriotas una obra
que casi nadie conoca, cuya traduccin se imprimi despus de la
Revolucin de Mayo, y no lleg a difundirse. Moreno quera
distribuirla en las escuelas, extravagante ocurrencia pedaggica
que demuestra la confusin de ideas que reinaba en aquella atormentada cabeza.
Hay prueba de que el Cabildo, devolvi al impresor, 200 ejemplares comprados con ese propsito por alguien y rechazados por
considerar que era una obra perniciosa.
No es ridculo, pues, afirmar que preparase la Revolucin un
libro que apareci despus de ella y que ni siquiera lleg a
circular?
Nos replicarn: No importa! Moreno bebi en esa obra el
dogma de la soberana popular y de los derechos del pueblo,
Moreno fue "el numen de la Revolucin", y por lo tanto, a travs
de su temperamento, esa obra que prepar la Revolucin francesa,
prepar tambin la de Mayo.
Esta argumentacin tiene por base una mentira.
Vamos a decir otra blasfemia: Moreno no fue tal numen, porque
antes del 25 de Mayo ni siquiera sospech los preparativos de la
revolucin; no concurri jams a una reunin de los conspiradores,
y no entr en el movimiento sino con retardo, cuando ya todo se
haba consumado y todava de mala gana, discutiendo su
legitimidad o su justicia.
Comprendemos que esta afirmacin lastimar los hipersensibles
tmpanos de algunos a quienes solivianta la discusin; pero es una
verdad recia y fecunda, que alguna vez haba que decir.
Ya est dicha: ahora vamos a probarla.
Cinco veces aparece Mariano Moreno en la historia argentina,

NUESTRA REVOLUCIN NO DEBE NADA A LA FRANCESA

41

antes de la instalacin del primer gobierno patrio, es decir, antes


del 25 de Mayo de 1810.
El lector mismo va a juzgar si alguna de estas cinco furtivas
apariciones lo califica como autor o siquiera como colaborador en
los preparativos de la Revolucin, y por lo tanto permite suponer
que l le infundiera su espritu.
Y desafiamos a esos lastimados seores a presentarnos cualquier otra aparicin de Moreno.
1 La primera vez, el 27 de junio de 1806, aparece llorando en
la Plaza Mayor, al ver a los ingleses que se apoderan de la
ciudad, conforme lo hemos relatado en el captulo anterior.
Si Saavedra, Pueyrredn, Belgrano y los dems patriotas, si las
mujeres porteas, que se cubrieron de gloria combatiendo contra
los invasores, hubieran hecho lo mismo que Mariano Moreno, y
limitndose a llorar en la Plaza de Mayo y a escribir de noche lo
que otros ejecutaban durante el da, hoy la Repblica Argentina
sera colonia extranjera; y es probable que los admiradores del
prcer anduvieran vestidos como el Mahatma Gandhi,
ensabanados de blanco, las piernas desnudas y el porrn de leche
de cabra en la mano.
Gracias a los que no lloraron, pero se batieron y expulsaron a
los invasores, esta tierra es soberana, sus habitantes visten trajes
civilizados y son catlicos.
2 La segunda vez, el I9 de enero de 1809, en la asonada de los
espaoles, para derrocar al Virrey Liniers, porque lo sospechaban
inclinado al partido criollo. En esta su primera conspiracin,
lzaga, estuvo ms cerca del triunfo que en la segunda, y si ella
no le cost la vida, como ocurri despus, se debi a que uno de
sus cmplices fue el que ms tarde result abogado consultor del
Virrey Cisneros, e intervino en el proceso. Ya volveremos sobre
este caso jurdico.
All hace Mariano Moreno su segunda aparicin en la historia
argentina. Pero no lo encontramos del lado de los argentinos (ya
se llamaban as) sino de los espaoles, como secretario de la
Junta presidida por Alzaga, que habra atajado, sabe Dios por
cuntos aos, la independencia del Ro de la Plata.

42

H U G O WAST

3 Moreno aparece por tercera vez en la historia, redactando la


Representacin de los Hacendados, celebrrimo alegato que fue, segn
dicen sus panegiristas, el tiro de gracia dado al inicuo sistema del
monopolio comercial.
Pero este aserto es falso.
La Representacin de los Hacendados, tan manoseada como poco
leda, no pudo tener ninguna influencia en los preparativos de la
Revolucin. No fue idea original, ni propia de Moreno. Desde mucho
atrs los hacendados elevaban al Virrey peridicamente alegatos
parecidos; y desde haca 16 aos Belgrano bregaba por el libre
comercio. No fue la Representacin una defensa de la amplia libertad
comercial, segn quieren hacernos creer, sino una solicitud para
"otorgar la introduccin de mercaderas inglesas... por el termino de 2
aos..." Y no en beneficio del pueblo sino, corno reza su ttulo: "para
proporcionar ingresos al Erario".
Para que la Representacin hubiera podido influir en los preparativos
de la Revolucin, habra sido menester que se publicara antes de ella y
no despus, lo cual ocurri y lo prueban los detalles tipogrficos de su
impresin.
4^ La cuarta aparicin de Moreno tampoco lo califica como uno de
los autores de la revolucin. Ni es muy brillante. Sucedi la noche del
22 de Mayo de 1810, en el Cabildo abierto o asamblea de vecinos a
quienes se consult si el Virrey Cisneros deba o no continuar en el
cargo.
La reunin es tumultuosa. Espaoles y criollos hablan y discuten.
Hasta el modesto presbtero Chorroarn pronuncia un fundado discurso.
Moreno permanece durante horas callado e inquieto, y cuando le
toca el turno de votar, no se atreve a comprometerse y se limita a decir
desconcertante sobriedad en quien ha pasado a la historia con fama
de fogoso tribuno! "que se adhiere a la opinin del anterior".
El "anterior" era don Martn Rodrguez, Comandante de Hsares del
Rey.

NUESTRA REVOLUCIN NO DEBE NADA A LA FRANCESA

43

Despus, a uno de los vecinos asistentes, don Vicente Lpez y


Planes que le pregunt si estaba satisfecho del resultado, le dice
que no y que si ha votado con los patriotas, ha sido "por la
insistencia y majadera de Martn Rodrguez". (Ver captulo V.)
5 aparicin. Esa noche desaparece de la escena como por un
escotilln. La explicacin de su extraa actitud es muy sencilla.
Temiendo, a pesar de sus precauciones, haberse comprometido y
no sabiendo -cmo se desenvolveran los sucesos, quiere
prepararse una coartada. Si los patriotas salen con la suya y
deponen al Virrey, l podr hacer mrito de haber votado la
cesanta. Si los patriotas son vencidos, l se lavar las manos,
alegando que su intervencin fue insignificante y por compromiso
con el Comandante de los Hsares del Rey.
Slo vuelve a aparecer el 25 de Mayo, a la hora de la instalacin
del primer gobierno patrio.
De un hombre que confiesa haber votado la destitucin del
Virrey slo "por la insistencia y majadera de Martn Rodrguez", y
despus de votar se arrincona y se esconde; de un porteo que da
esta prueba de derrotismo en los das sublimes de la Revolucin;
que desaparece en la noche del 22 y slo reaparece en la noche del
25, cuando no hay peligro, porque todo est consumado, y que al
saber su designacin como miembro de la Junta se pone a discutir
la legitimidad de lo que se ha hecho, y lamenta perder el sosiego
disfrutado hasta entonces; de un personaje tal, se puede decir que
haya sido uno de los promotores o como dicen en galano estilo: el
numen de la Revolucin?
El historiador no debe ser un simple cronista, amontonador de
datos y de papeles, porque un amontonamiento de datos y de
papeles no es una historia, como un montn de ladrillos y de arena
no es una casa.
El historiador debe tener criterio y en los casos apurados no
limitarse a copiar servilmente a otro.
Debe sobre todo escudriar el significado de los hechos, para lo
cual tiene que saber leer los papeles.

42

H U G O WAST
NUESTRA REVOLUCIN NO DEBE NADA A LA FRANCESA

3 Moreno aparece por tercera vez en la historia, redactando la


Representacin de los Hacendados, celebrrimo alegato que fue, segn
dicen sus panegiristas, el tiro de gracia dado al inicuo sistema del
monopolio comercial.
Pero este aserto es falso.
La Representacin de los Hacendados, tan manoseada como poco
leda, no pudo tener ninguna influencia en los preparativos de la
Revolucin. No fue idea original, ni propia de Moreno. Desde mucho
atrs los hacendados elevaban al Virrey peridicamente alegatos
parecidos; y desde haca 16 aos Belgrano bregaba por el libre
comercio. No fue la Representacin una defensa de la amplia libertad
comercial, segn quieren hacernos creer, sino una solicitud para
"otorgar la introduccin de mercaderas inglesas... por el termino de 2
aos..." Y no en beneficio del pueblo sino, corno reza su ttulo: "para
proporcionar ingresos al Erario".
Para que la Representacin hubiera podido influir en los preparativos
de la Revolucin, habra sido menester que se publicara antes de ella y
no despus, lo cual ocurri y lo prueban los detalles tipogrficos de su
impresin.
4^ La cuarta aparicin de Moreno tampoco lo califica como uno de
los autores de la revolucin. Ni es muy brillante. Sucedi la noche del
22 de Mayo de 1810, en el Cabildo abierto o asamblea de vecinos a
quienes se consult si el Virrey Cisneros deba o no continuar en el
cargo.
La reunin es tumultuosa. Espaoles y criollos hablan y discuten.
Hasta el modesto presbtero Chorroarn pronuncia un fundado discurso.
Moreno permanece durante horas callado e inquieto, y cuando le
toca el turno de votar, no se atreve a comprometerse y se limita a decir
desconcertante sobriedad en quien ha pasado a la historia con fama
de fogoso tribuno! "que se adhiere a la opinin del anterior".
El "anterior" era don Martn Rodrguez, Comandante de Hsares del
Rey.

43

Despus, a uno de los vecinos asistentes, don Vicente Lpez y


Planes que le pregunt si estaba satisfecho del resultado, le dice
que no y que si ha votado con los patriotas, ha sido "por la
insistencia y majadera de Martn Rodrguez". (Ver captulo V.)
5^ aparicin. Esa noche desaparece de la escena como por un
escotilln. La explicacin de su extraa actitud es muy sencilla.
Temiendo, a pesar de sus precauciones, haberse comprometido y
no sabiendo -cmo se desenvolveran los sucesos, quiere
prepararse una coartada. Si los patriotas salen con la suya y
deponen al Virrey, l podr hacer mrito de haber votado la
cesanta. Si los patriotas son vencidos, l se lavar las manos,
alegando que su intervencin fue insignificante y por compromiso
con el Comandante de los Hsares del Rey.
Slo vuelve a aparecer el 25 de Mayo, a la hora de la instalacin
del primer gobierno patrio.
De un hombre que confiesa haber votado la destitucin del
Virrey slo "por la insistencia y majadera de Martn Rodrguez", y
despus de votar se arrincona y se esconde; de un porteo que da
esta prueba de derrotismo en los das sublimes de la Revolucin;
que desaparece en la noche del 22 y slo reaparece en la noche del
25, cuando no hay peligro, porque todo est consumado, y que al
saber su designacin como miembro de la Junta se pone a discutir
la legitimidad de lo que se ha hecho, y lamenta perder el sosiego
disfrutado hasta entonces; de un personaje tal, se puede decir que
haya sido uno de los promotores o como dicen en galano estilo: el
numen de la Revolucin?
El historiador no debe ser un simple cronista, amontonador de
datos y de papeles, porque un amontonamiento de datos y de
papeles no es una historia, como un montn de ladrillos y de arena
no es una casa.
El historiador debe tener criterio y en los casos apurados no
limitarse a copiar servilmente a otro.
Debe sobre todo escudriar el significado de los hechos, para lo
cual tiene que saber leer los papeles.

44

H U G O WAST

Pues bien, he aqu un hecho sobre el que los historiadores nada


nos han dicho hasta ahora: "Moreno el da 25 de Mayo estuvo
oculto en casa de un amigo". Esta circunstancia, aseverada por su
propio hermano, no puede ser escamoteada y est reclamando una
explicacin.
Vamos a proponer dos, las nicas dos explicaciones posibles, y
dejamos a los admiradores del prcer que elijan la que ms les
acomode.
Es un dilema, del cual no se escaparn: Moreno, al esconderse
despus del 22 de Mayo o lo hizo sin darse cuenta, o lo hizo con
toda intencin. En otras palabras:
O se refugi en casa de un amigo para alejarse del tumulto de
la plaza y de las calles, sin percatarse de lo que ocurra.
O lo hizo calculando que despus de haber votado la cesanta
del Virrey, era prudente alejarse de los criollos y prepararse una
coartada, por si aquello se malograba.
No nos atrevemos a resolver cul de las dos situaciones sea ms
lucida para un personaje de tanto fuste en la historia: si el
confesar que el 25 de Mayo de 1810 (cuando Saavedra y
Belgrano y todos los patriotas se jugaban el pescuezo por independizar a su patria) l no se haba dado cuenta de lo que estaba
sucediendo.
O si, habindose percatado de las responsabilidades y peligros
de la hora, escurra el bulto, por temor de que los godos lo
ahorcaran....
Se comprende que sus panegiristas no hayan querido ahondar la
exgesis de este episodio; porque cualquiera do las dos explicaciones indiferente a los sucesos, o preparando la coartada,
sera un golpe mortal para la gloria del hroe.
Y ste es el prcer con cuyo nombre como el del ms glorioso de los autores de nuestra Revolucin, en alguna poca se
bautiz el principal buque de nuestra escuadra; y millares y
millares de valientes muchachos argentinos, han llevado en sus
boinas un letrero que deca: Acorazado Moreno.

NUESTRA REVOLUCIN NO DEBE NADA A LA FRANCES

45

Saban, acaso, historia argentina los que lo llamaron as? No


se les ocurri que si el acorazado deba asemejarse a su patrono,
el da de la batalla escurrira el bulto y habra que buscarlo en una
caleta lejana y a su capitn en lugar seguro, "entretenido con un
amigo en conversaciones indiferentes"?
Y cuando lo hallasen y le dijeran: "Hemos vencido; y aunque
usted no ha estado en el encuentro va a estar en las listas (Martn
Fierro) y le daremos participacin en el gobierno...", l volvera a
su casa, "envuelto en mil meditaciones, sobre si deba o no
aceptar el nombramiento"; discutiendo "la legitimidad de los
procedimientos que acababan de suceder"; y exhalando su
angustia con estas palabras dignas de grabarse en el pedestal de
sus estatuas: "El sosiego que he disfrutado hasta aqu en medio de
mi familia y de mis libros ser interrumpido" (1).
Despus de leer el episodio que acabamos de revelar,
tomndolo del ms fervoroso de sus bigrafos, que nos muestra al
prcer o bien ignorante de la formidable 'trascendencia de los
sucesos seal de que no los prepar ni le interesaron o bien
temeroso de comprometerse junto con los patriotas
revolucionarios, puede nadie seguir llamndolo numen de la
revolucin?
Por lo tanto, cualesquiera que fuesen las ideas de Mariano
Moreno antes de la Revolucin de Mayo, no pudo infundrselas,
porque no intervino en su preparacin.
Hasta el da de la Revolucin haba sido un acrrimo partidario
del Rey y de su "suave gobierno"; pero trastornado por su ascenso
al poder y sobre todo por ese mal aguardiente del Contrato Social
lleg de repente a la exaltacin furiosa (2).
Se convirti en un jacobino de librera, gesticulador fro y ampuloso. Su estilo, tan elogiado por algunos, que no lo han ledo,
era de penosa sintaxis, cosa rara en aquellos tiempos en que hasta
los tenderos escriban con propiedad; y de mal gusto superlativo.
(1)
Vida y Memorias del Dr. Dn. Mariano Moreno, Pg. 214.
( 2 ) "La mauvaise eau de vie du Contrat Social", TAINE: Les
Origines da la France Contemporaine. L'Anarchie (Pars, 1908), t.
II, Pg. 262.

46

H U G O WAST

El retrato que ha hecho Taine de Robespierre se le puede aplicar


letra por letra:
"No hay en sus escritos como en su cabeza ms que generalidades
sin sustancia... Todo su vocabulario consiste en un centenar de
palabras. Es el fruto seco del espritu clsico. De la filosofa
agostada no ha conservado sino el residuo muerto, las frmulas
aprendidas, frmulas de Rousseau, de Mably, de Raynal, sobre el
pueblo, la naturaleza, la razn, la libertad, los tiranos, los facciosos,
la virtud, la moral, un vocabulario ficticio, de expresiones demasiado
anchas, cuyo sentido, ya mal fijado en los maestros, se evapora en
las manos del discpulo.
"No hay un acento verdadero en su palabra trabajosa; nada ms
que recetas, y recetas de un arte gastado, lugares comunes, griegos y
latinos. Scrates y su cicuta, Bruto y su pual, metforas clsicas...
"A veces un gran tono de bravura, como se necesita en una parada;
a menudo un airecito de flauta, porque en ese tiempo hay que parecer
sensible... Lo ms chocante es que Ja palabra termina en accin; que
el Trissotn sentimental y declamador se convierte en jefe de Estado;
que sus frases relamidas en el escritorio son pistoletazos apuntados
tranquilamente contra pechos vivos, y que con un epteto hbilmente
colocado hace guillotinar a un hombre".
"El contraste es demasiado fuerte entre el papel que desempea y
su talento. Con ese talento mezquino y falso como su inteligencia,
ningn empleo le convena menos que el do gobernar a los hombres"
(1).
Volvamos a decirlo: la Revolucin de Mayo no debe nada a
ninguna filosofa extraa a nuestro ambiente y a nuestras tradiciones
y mucho menos al traspapelado jacobinismo de Mariano Moreno.
La historia es la patria. Nos han falsificado la historia, porque
quieren escamotearnos la patria.

TAME, H.,

Les Origines de la France Contemporaine. La Revolucin.

CAPITULO III

LA REVOLUCIN DE MAYO FUE


UNA REVOLUCIN MILITAR
Cundo se podr escribir en la Argentina una historia imparcial
de la propia Argentina? Cundo se podrn decir ciertas verdades,
sin que el decirlas signifique un escndalo?
Seguimos pronunciando blasfemias. Nos damos cuenta de nuestra
osada. No es que sea prohibido blasfemar. Al contrario: en este
hermoso pas reina la ms holgada libertad para ello. Uno puede
escribir y decir lo que se le antoje contra Dios y los santos y tambin
contra la patria, si bien sta se halla un poco mejor defendida por el
Juzgado Federal. Pero lo que vamos a decir nosotros, eso no se puede
decir. Lo diremos, sin embargo, cometiendo casi un suicidio.
Nuestra Revolucin fue militar, desde el primer minuto.
El pueblo de Mayo tuvo una intervencin tan desanimada en los
sucesos de aquellos das, que se puede afirmar que slo actu a ratos,
como espectador y no como actor.
Quiso saber de qu se trataba, conforme a la celebrrima frase: el
pueblo quiere saber de qu se trata; pero cuando se lo dijeron o no lo
comprendi o qued satisfecho y se march de la plaza.
Bien es verdad que era la hora del almuerzo, y tena hambre.
Como en las comedias de Aristfanes.
Nos imaginamos que los historiadores al escucharnos volvern a
rasgar sus vestiduras, si es que las han zurcido despus del captulo
primero, se mesarn las barbas y querrn conducirnos fuera de la
ciudad para lapidarnos a su gusto.

48

HUGO WAST
LA REVOLUCIN DE MAYO FUE MILITAR

Tal le ocurri al primer mrtir cristiano, que tuvo la osada de


afirmar cosas insufribles para los judos de su tiempo.
"Al or estas cosas refieren los Hechos de los Apstoles
reventaban de rabia en su interior y crujan sus dientes. . . Y
sacndolo fuera de la ciudad lo apedrearon" (1).
Vayamos a la prueba.
Puesto que Voltaire es uno de los ms acreditados profetas de
la Revolucin francesa y sus palabras son un evangelio para sus
devotos, es bueno saber qu concepto tena del pueblo.
Hay numerosos pasajes en sus obras, que delatan el
menosprecio con que consideraba lo que l llama "la canalla".
Tomaremos uno de su correspondencia, por ser
suficientemente expresivo.
En la cara del 1 de abril de 1766 a su amigo Damnaville, al
mostrar que no es partidario de que se ensee al pueblo, se
explica as
"Creo que no nos entendemos acerca del concepto "pueblo",
que vos creis digno de ser instruido. Yo entiendo por pueblo al
que no tiene ms que sus brazos para vivir. Dudo que esta clase
de individuos tenga nunca ni tiempo ni capacidad para instruirse.
Me parece esencial que haya indigentes ignorantes. Si vos;
explotaseis un campo; si vos poseyerais arados, estarais
perfectamente de acuerdo conmigo. No es al jornalero al que
hay que instruir; es al buen burgus, al habitante de la ciudad;
esta empresa es ya suficientemente grande" (2).
No! Para nosotros el pueblo no est constituido solamente
por los burgueses o las personas dueas de campos y arados.
Nuestro pueblo es el de Jesucristo, que muri por redimir a
todos, a los que saban leer y a los que no saban leer; que
inclua a los pobres (evangelizare pauperibus) a las turbas
(misereor super turbam) y por ello orden a sus discpulos que
fueran a ensear
(1) Hechos 7, 54-57.
( 2 ) VOLTAIKE, Oeuvres Completes (Garnier), t. 44, Pg. 257.
Cit. Gi-BAUD, J., Historie Partidle, historie trate (Beauchesne,
Pars, 1914), t. III,

49

a todos (Docete omnes gentes), porque su amor y su gracia no


hacan acepcin de personas.
Y se fue el pueblo de Buenos Aires, durante las invasiones
inglesas. Los que saban leer como los que no saban, los blancos
y los negros, unidos y movidos por una misma religin e idntico
amor a la patria.
Las escenas heroicas que la ciudad presenci entonces, no se
repitieron en los gloriosos das de Mayo de 1810.
En 1806 y 1807 aquel pueblo de artesanos, marineros, menestrales, tenderos, esclavos, sirvientes, pulperos, empleados de
gobierno, magistrados, frailes, clrigos, mujeres y nios sinti en
sus entraa la indignacin de la ciudad invadida y de la Religin
amenazada; y como era ferviente patriota y catlico, se moviliz
contra los herejes en una ardiente cruzada.
No cont a sus enemigos, ni midi sus armas, ni calcul sus
propias fuerzas. Saba que los ingleses traan las mejores tropas
del mundo. No importa! La ciudad entera fue el campo de
batalla. Lo mismo se combati en las plazas, que en las calles, que
desde las azoteas.
Sir Home Popham, jefe de la escuadra inglesa, en su informe al
almirantazgo, tratando de explicar la derrota del general
Beresford, sostiene que la mayor parte de las bajas de los ingleses
se las hicieron los que les tiraban desde los techos de las casas y
hasta desde la torre de la Catedral (*).
El fabuloso combate del 5 de julio de 1807 est descrito por o
propio general ingls, en los informes a su gobierno, y en esa
descripcin se muestra claramente el brioso corazn de nuestro
pueblo. "Metrallas en las esquinas de las calles, fusilera, granadas
de mano, tejas y piedras arrojadas de lo alto de las casas,

(!) Parte del Comodoro Sir Home Popham sobre la


Reconquista de Buenos Aires al Lord del Almirantazgo.
Compilacin de documentos relativos a sucesos del Ro de la
Plata desde 1806. (Montevideo, 1851),

50

HUGO WAST

cada hacendado defendiendo con sus negros su propia habitacincada una de stas era una fortaleza" (1).
Un peridico ingls, el Daily Advertiser, concluye as el relato
de este infortunio:
"Buenos Aires se perdi para siempre; y no es esto solo, sino
que la Amrica espaola es inexpugnable para lo sucesivo. El
ejemplo dar valor e infundir esfuerzo a la misma cobarda" ( 2 ).
Por qu nuestros demagogos no se interesan nunca por celebrar
al pueblo de la Reconquista, que gan en forma providencial
aquella guerra contra las mejores tropas del mundo?
Todo lo contrario! Cada ao, en el aniversario de las fechas
principales de la heroica defensa, cuyo recuerdo perpetan dos o
tres viejas calles, que ya estamos viendo desaparecer en esta
innoble borratina de nuestras glorias (3), Buenos Aires presencia el
increble espectculo de algunos patriotas que se renen en la
Baslica de Santo Domingo, debajo de aquellas torres que conservan todava el inmortal simulacin de los caonazos ingleses, a
or una misa en sufragio de los muertos de ambos ejrcitos en
aquellos combates que quieren hacernos olvidar.
Y qu ocurre? Que indefectiblemente, al entrar o al salir del
templo, esos patriotas, sin miedo y sin tacha, son hostilizados por
sedicentes argentinos, que desde prudente distancia, les gritan y los
insultan.
Cuestin poltica! nos dirn para quitarle importancia al hecho.
Y es verdad. Por inquina poltica se puede explicar la antipata de
muchas gentes de hoy contra la gloriossimo historia de ayer. Hay
fechas que las irritan por la razn que daba Donoso Corts en estas
penetrantes palabras: "en el fondo de teda cuestin poltica hay una
cuestin religiosa".
(1) Compilacin de documentos relativos a sucesos del Ro de la
Plata
desde 1806, Pg. 684.
( 32 ) Compilacin de documentos, etc., Pg. 685.
( ) Como ha desaparecido ya el precioso nombre de Calle de la
Victoria, desaparecern los de Calle de la Defensa, Calle de la
Reconquista, Calle del 5 de Julio.

Si ese da 5 de julio, los cabildantes se hubieran


asomado a los balcones del Ayuntamiento, no habran tenido
razn de preguntar: "Dnde est el pueblo?" pregunta
irnica, que el; indico Leiva, ante la plaza desierta, el 25 de
Mayo de 1810, dirigi a los militares que lo acorralaban,
invocando al pueblo ausente. El certero sarcasmo de Leiva
saca de quicio a los demagogos que querran hacernos creer
que ese da la plaza Mayor herva de muchedumbre
enardecida por la verba de sus tribunos civiles.
Calcomanas falsas y de mal gusto!
Apenas exista en 1806 y 1807 (aos de las invasiones) alguna
insuficiente organizacin militar y hubo que improvisarla. De
entonces datan los primeros regimientos argentinos que todava
conservamos, como los Patricios, (actual 1 de Infantera) y los
Hsares de Pueyrredn (hoy 10 de Caballera).
Pero todo el vecindario se moviliza para defender la ciudad.
Espaoles y criollos sin distincin de categoras sociales. All se
recluan los soldados y no pocos jefes.
Muy distinta cosa ocurri en Mayo de 1810. Ya existan cuerpos militares disciplinados, exclusivamente criollos.
Sus jefes fueron los autores y los actores del levantamiento.
No hay noticias de que desertara un solo soldado. Y son los
jefes los que exigen el Cabildo abierto.
Pero eso que ahora llamad pueblo, no acta o su actuacin es
de segundo plano. Se han repartido 500 esquelas de convite a
los "vecinos de distincin" para el Cabildo abierto y slo concurren 234 vecinos, entre ellos muchos no invitados, que han
introducido fraudulentamente Saavedra y sus oficiales, segn lo
refiere Cisneros en su informe al Rey.
El resto del vecindario o no fue convocado o no se dign asistir.
Esa es la verdadera fisonoma de Mayo. A lo menos se fue "el
pueblo" que acudi a la votacin y que no estuvo de acuerdo
consigo mismo, puesto que de los 224 vecinos que votaron, 155
se pronunciaron por la deposicin del Virrey y 69 por su
mantenimiento en el cargo.

H U G O WAST

Falta aquella heroica unanimidad de 1806 y 1807.


El Cabildo abierto del 55 de Mayo de 1810 despert mucho
menos inters en el pueblo de la ciudad de Buenos Aires, cabeza
del Virreinato, que el Cabildo abierto de la ciudad de Chuquisaca,
que el 13 de noviembre de ese mismo ao se pleg a la causa de
Buenos Aires.
Mientras que en la gran ciudad del Ro de la Plata slo concurran 224 vecinos, y el pronunciamiento se lograba apenas por
86 votos de mayora, en la lejana ciudad del Alto Per se reunan
196 vecinos y todos votaban en favor (1).
En Buenos Aires los militares constituyeron buena parte del
Cabildo abierto.
La masa popular, cuya voluntad se jactan de interpretar all
algunos burgueses, ms o menos adinerados, sin haber sido designados para ello en ninguna asamblea, o cruza indiferente por la
plaza vaca o muestra una curiosidad tibia y momentnea, no una
ansiedad patritica.
Cuando se percata de que algo va a ocurrir en su ciudad, quiere
saber en qu andan aquellos personajes, pero no tiene la ms
mnima intencin de intervenir ella misma.
Y aqu vamos a prorrumpir en otra blasfemia: El pueblo de
Mayo no pudo comprender los sucesos que presenciaba en aquellos
das inmortales; no advirti que el Virrey, los Cabildantes y los
Militares, estaban representando un drama cuyo final sera la
Independencia; y aunque ese pueblo, en algunas escenas lleg
hasta subir al tinglado, en ningn momento desempe primeros
papeles, como los haba desempeado durante las invasiones
inglesas.
Prefiri quedarse de espectador, y lo peor del caso es que ni
siquiera en la tercera jornada cambi de actitud, pues al llegar al
nudo mismo del drama: el 25 de Mayo a medioda!, abandon el
teatro, como si la pieza lo hubiese aburrido.
Hubo que mandarle emisarios que lo hicieran volver a toda
( J ) Registro Oficial de la Repblica Argentina, t. I, pg. 85.

LA REVOLUCIN DE MAYO FUE MILITAR

53

prisa, porque su conducta se prestaba a equvocos: "Dnde


est el pueblo?" haba preguntado sarcsticamente el sndico
Leiva, que sali al balcn y hall la plaza vaca (1).
Es que la Revolucin de Mayo no la hizo el pueblo, la hicieron
los Comandantes de los cuerpos militares, con un grupo de
eclesisticos y de civiles, que venan conspirando secretamente.
El pueblo lo que ahora llamamos pueblo, no tuvo intervencin en ello: ni conoca el complot, ni convena que lo conociera. El pueblo nunca es motor, sino movido y siempre marcha
disgregado, buscando instintivamente la gran personalidad que lo
gue. Cuando halla un jefe se convierte en una fuerza orgnica.
Es verdad que ese jefe que lo subyuga y lo fanatiza, a cada paso
lo invoca como si su poder le viniera del pueblo. Es que con esto
legaliza su situacin y mantiene su prestigio, haciendo creer que
no trabaja en provecho propio, sino por el bien comn; pero sabe
que el amo es l mismo, porque es la idea y la voluntad.
Si alguna vez un pueblo se ha manifestado aptico para un gran
movimiento ha sido el pueblo de Buenos Aires en los das de
Mayo.
No importa que pintores complacientes nos muestren una muchedumbre frentica, agolpada bajo la lluvia ante el Cabildo y
armada no con fusiles, sino con paraguas.
Mentira histrica. Nuestro pueblo de antao nunca se defendi
de la lluvia con otra cosa que con el poncho criollo. Le repugnaba
el paraguas como un adminculo afeminado, especie de bastn
con polleras.
Las actas del Cabildo desmienten esas oleografas parageras.
Ninguna de nuestras historias, ni las antiguas con sus cavatinas
romnticas, ni las modernas con sus ritornelos demaggicos, dan
la impresin de vida ni logran el vigoroso naturalismo de esas
( J ) Esta irona ha sido ms fatal para la reputacin del famoso personaje,
que todas sus trapisondas. Se le habra perdonado hasta su, traicin a la
causa patriota el I9 de enero de 1809, como se le perdon a Moreno lu
camarada si hubiera simulado ms respeto por el pueblo soberano.

54

H U G O WAST

actas que muy pocos han ledo y donde se ha protocolizado junto al


pavor de los cabildantes el buen apetito y las ganas de sestear del
pueblo del 25 de Mayo de 1810.
Recordemos la sucesin de los acontecimientos inmediatos al gran
da.
El 18 de Mayo el Virrey Cisneros lanzaba una proclama con las
ltimas noticias tradas por un buque ultramarino, segn las cuales, de
la Espaa invadida por los franceses, slo quedaban en manos
espaolas Cdiz y la isla de Len.
Los conspiradores de Buenos Aires, un pequeo grupo de militares
y civiles que acechaban una oportunidad, comprendieron que haba
llegado la hora.
Don Cornelio de Saavedra, jefe del terrible regimiento de Patricios
centro de la conspiracin, se hallaba momentneamente en San Isidro.
A toda prisa se le avis y l vino, y esa noche misma se reunieron
jefes y oficiales y algunos civiles en casa de Viamonte (1).
Al da siguiente, 19 de Mayo, el Alcalde de primer voto, Don Juan
Jos Lezica fue visitado por el Teniente Coronel de los Patricios, don
Cornelio de Saavedra, y por don Manuel Belgrano, mayor en el
mismo regimiento ( 2 ).
Los militares exigieron al Alcalde la convocatoria de un cabildo
abierto, para que el vecindario resolviera si hallndose Espaa
invadida por Napolen, deban seguir obedeciendo al Virrey
nombrado por una autoridad que por esta razn ya no exista; o si
corresponda designar nuevo gobierno.
La iniciativa, pues, parti de los militares.
No le qued a Lezica ms recurso que comunicar al Virrey aquella
apremiante exigencia.
(!) SAAVEDRA, C., Memoria autgrafa, en Memorias y autobiografas,
publicacin del Museo Histrico Nacional (Buenos Aires, 1910), t. I, pg. 47.
( 2 ) El general Guido dice de Belgrano: "Mayor del regimiento de Patricios." GUIDO, Resea histrica le los sucesos de Mayo. (Misma edicin del
Museo), t. I, pg. 15.

LA REVOLUCIN DE MAYO FUEMILITAR

55

Debemos leer y releer los documentos oficiales, especialmente


informe que Cisneros, despus de su dimisin, eleva al Rey. H a y
all multitud de pormenores, que los historiadores han desdeado,
para prestar atencin nicamente a esa historia predicada y
declamatoria, que se ha dejado correr, sin fundamento, porque
interesaba desfigurar la fisonoma de la Revolucin para mejor
adulterar el carcter militar y catlico de la patria misma.
Cisneros refiere al soberano, "que los sediciosos secretos, que
desde el mando de mi antecesor [Liniers] haban formado designios
de sustraer esta Amrica a la dominacin espaola... han ido
ganando proslitos".
Y le cuenta que el da 20 de Mayo el Alcalde de primer voto, don
Juan Jos Lezica, ha ido a informarle que el pueblo considera
caduco el gobierno espaol y era el caso de convocar a "la parte
sana del vecindario" para tratar de la situacin.
El Virrey Cisneros ha consentido aparentemente en esa convocatoria, pero como en su fuero ntimo no se halla conforme, no bien
se aleja el Alcalde Lezica manda llamar a los Comandantes de los
Cuerpos Militares de la guarnicin.
En mala hora para Cisneros, se le ocurri a su antecesor Liniers
disolver los cuerpos espaoles que se haban sublevado el I9 de
enero de 1809, los catalanes, andaluces, Vizcanos, etc. veteranos
de las invasiones inglesas, valientes soldados peninsulares, que en
la actual emergencia hubieran sido su baluarte. La disolucin de los
cuerpos espaoles fue idea de Saavedra, u raz de la primera
conspiracin de lzaga, para que la fuerza militar del Virreinato
estuviera constituida por soldados nativos con jefes adictos al pas.
Fue golpe .habilsimo, que demuestra la patritica perspicacia ' I
el que lo ide, pues entreg a los criollos, especialmente al Jefe de
los Patricios, que era l, la supremaca militar.
Cisneros piensa que si Saavedra se pone de su parte, cualquiera
que sea la opinin que luego pueda tener el Cabildo abierto, no
debe preocuparlo, pues con esas tropas podr aplastar todo conato
de rebelin.

56

H U G O WAST

As que llegan al Fuerte los comandantes y mayores de los Cuerpos


Militares, don Baltasar Hidalgo de Cisneros les plantea el caso de
confianza.
"Les record dice en el informe al Rey, las reiteradas protestas
y juramentos con que me haban ofrecido defender la autoridad y
sostener el orden pblico; y los exhort a poner en ejercicio su
fidelidad en servicio de V. M. y de la patria. Pero tomando la voz,
don Cornelio Saavedra, Comandante del Cuerpo Urbano de Patricios,
que habl por todos, frustr mis esperanzas, se explic con tibieza,
me manifest su inclinacin a la novedad, y me hizo conocer
perfectamente que si no eran los Comandantes los autores de
semejante divisin y agitacin, estaban por lo menos de conformidad
y acuerdo con los facciosos" (1).
Jams hemos visto puesta detalladamente en relieve en las historietas oficiales que circulan en las escuelas, esta intervencin de los
comandantes militares, y la oportuna explicacin de Saavedra, que
frustra las esperanzas del Virrey.
Es una escena olvidada por nuestros historiadores, que narran de
odas y slo refieren lo que suponen que hizo el pueblo y pasan
distrados por encima de lo que realmente hicieron los militares.
Volvemos a decir, no nos dejemos engaar por las reiteradas
invocaciones al pueblo: el bienestar del pueblo, la voluntad del
pueblo, la opinin del pueblo...
Lo que se ve es el ir y venir de los comandantes; lo que se oye es el
ruido de los sables, y lo que en definitiva se resuelve, es lo que ellos
imponen al Virrey y al Cabildo, invocando siempre la salud del
pueblo, que permaneca ajeno al asunto.'
"Ocultos los vecinos en sus casas explica el informe del Virrey
, contrados los artesanos en sus talleres, lbregas las calles, en nada
se pensaba menos que en ingerirse e incorporarse a tan inicuas
pretensiones, especialmente cuando bajo el pretexto de fidelidad, de
patriotismo y de entera unin entre americanos y
Registro Oficial de la Repblica Argentina, t. I, pg. 41.

LA REVOLUCIN DE MAYO FUE MILITAR

57

europeos se descubran sin disimulo los designios de independencia


y de odio a todos los buenos vasallos de V. M." (1).
Esta es la verdica pintura del espritu pblico en esos das.
El famoso Cabildo abierto, tan resobado por los declamadores, no
fue una asamblea espontnea y popular, como quieren hacernos
creer. Fue una reunin de vecinos calificados, la parte sana del
vecindario (textual): el obispo, los militares, los magistrados, muchos eclesisticos, algunos hombres adinerados de la ciudad, designados o introducidos por Saavedra, que votaran lo que l votase,
con voto no secreto, sino "cantado".
Qu lejos estamos de la soberana popular, que no hace "acepcin de personas"!
"El voto de D. Cornelio Saavedra dice Mitre fue el que
arrastr tras s la mayora" ( 2 ).
Cmo no haba de arrastrarla, si a esa mayora la haba formado
l?
Hoy el pueblo se indignara de esos representantes no elegidos por
l, y no considerara interpretada su voluntad por una reunin de
frailes, militares y conocidos proslitos de Saavedra.
Adems, la reunin se realiz en absoluta minora. En aquella
ciudad de ms de 50.000 almas, los vecinos "de distincin", es decir,
los que debieron ser llamados a resolver el asunto, eran unos 3.000,
y el Cabildo invit slo a 500, de los que apenas concurrieron 224 y
de ellos votaron 155 por la cesacin del Virrey y 69 por su
continuacin en el mando. La diferencia de 86 votos es lo que
algunos ampulosos historiadores llaman "el magno plebiscito del
Cabildo abierto". .
No somos muy devotos de los plebiscitos. La historia universal
nos suministra ejemplos de plebiscitos desconsoladores. El primero
que recuerda es aqul que tuvo lugar un viernes, en el ao 33
( ! ) El Virrey Cisneros da cuenta al Soberano de la Revolucin del 25 de
Mayo de 1810. Registro Oficial de la Repblica Argentina, t. I, pg. 42.
( 2 ) MITRE, BARTOLOM, Historia de Belgrano y de la Independencia
Argentina (3* edicin), Buenos Aires, 1876. Imp. y libro. de C. Casavalle, t.
I, pg. 270.

58

HUGO WA ST

de la era cristiana, en el pretorio de Jerusaln, bajo la presidencia de


Poncio, gobernador de Judea,
Poncio pidi al pueblo que eligiese entre el dulce Jess Nazareno,
que haba trado al mundo aquella maravillosa palabra del Sermn
de la Montaa: Misereor super turbara, y un ladrn, asesino,
condenado a muerte, de nombre Barrabs.
El pueblo plebiscit a Brralas y conden a su Redentor.
Despus de se y de otros plebiscitos histricos, es natural la
desconfianza.
Con todo, parcenos que a algunos declamadores les habra
gustado que el escrutinio del Cabido abierto hubiese arrojado una
sustanciosa mayora de tres o cuatro mil votos, en vez de los 86 de
que acabamos de dar cuenta.
Por nuestra parte, creemos que 86 votos nominales, segn quienes
sean los votantes, valen ms que 86.000 innominados; pero es
conveniente desinflar ese infundio que hallamos en los textos de
historia declamada, sobre el magno plebiscito del 22 de Mayo...
Ochenta y seis votos de mayora!
No vale argir que se abstuvieron de concurrir al Cabildo los
partidarios de Cisneros, por temor a las violencias de los militares.
Es lo que alega el Virrey, y a los demagogos no les conviene
repetirlo, pues se deducira que la mayora del vecindario era
partidaria del Virrey, y que la resolucin del Cabildo abierto fue
contraria a la opinin pblica, y por lo tanto ignominiosamente
nula! '
Alguien nos preguntar, escandalizado de nuestra horrible
afirmacin: Eso quiere decir que la concurrencia al Cabildo
abierto no fue libre? Eso quiere decir que la votacin fue dirigida?
Eso quiere decir que hubo en "pucherazo", como llaman los
espaoles al fraude electoral?
S, efectivamente: lo que acabamos de decir significa todo eso.
La patria argentina fue engendrada en una noche de votos
"cantados", como si las hadas hubieran querido pronosticarle que los
pucherazos le traeran ms suerte que los plebiscitos, de los cuales
ya conocemos algunos, que terminaron a caonazos.

El Virrey Cisneros nos pinta al Cabildo abierto en un cuadrito


lleno de animacin:

"El 22 fue da destinado a la celebracin de la Junta, y el da en


que despleg la malicia todo gnero de intrigas, prestigios y
maquinaciones... Haba yo ordenado que se apostase para este acto
una compaa en cada bocacalle, de las de la plaza, a fin de que no
se permitiese entrar en ella, ni subir a las casas capitulares,
persona alguna que no fuera de las citadas, pero las tropas y los
oficiales eran del partido, hacan lo que sus comandantes les
prevenan secretamente y stos les prevenan lo que les ordenaba
la faccin, negaban el paso a los vecinos honrados y lo
franqueaban a los de la confabulacin; tenan algunos oficiales
copias de esquelas de convite sin nombre y con ellas introducan a
la casa del Ayuntamiento a sujetos no citados por el Cabildo o
porque los conocan de la parcialidad o porque los ganaban con
dinero; as es que en una ciudad de ms de tres mil vecinos de
distincin y nombre solamente concurrieron doscientos y de stos
muchos pulperos, algunos urbanos y otros hijos de familia, y los
ms ignorantes sin las menores nociones para discutir un asunto
de la mayor gravedad...
"Todas estas maquinaciones, las amenazas de muchos soldados
del cuerpo de Saavedra, un considerable grupo de incgnitos
que envueltos en sus capotes y armados de pistolas y de sables,
paseaban en torno de la plaza, arredrando al vecindario, que
temiendo los insultos, la burla y an la violencia, rehus asistir
a pesar de las citaciones del Cabildo..."(').
Sera muy picante presenciar ahora una interpelacin al Ministro del Interior en la Cmara de Diputados, por la votacin fraudulenta del 22 de Mayo de 1810, cuando entre gallos y media
noche, muchos militares, bastantes frailes y no pocos empleados
pblicos, se arrogaron la representacin del pueblo.
Y sera muy curioso or la defensa que el ministro no dejara
C1) El virrey Cisneros da cuenta al Soberano, de la Revolucin del 25
de Mayo de 1810: Registro Oficial de la Repblica Argentina, t. I, pg.
42.

60

H U G O WAST

de hacer de la menos ejemplar, pero la ms fecunda de las votaciones argentinas.


Con cambiar 'alguna que otra palabra, poner en lugar de
Saavedra el nombre de algn gobernador oligarca; con decir
"libretas cvicas" o "boletas de veto" donde el Virrey dice
"esquelas de convite", tenemos la copia fiel de una de esas
votaciones, que en los tiempos actuales hacen bramar de
indignacin a los amadores de la soberana popular,
La concepcin de la patria, argentina, engendrada en aquella
noche, tiene todos los pecados de una eleccin realizada por las
vitandas oligarquas de antao, a saber: poqusima concurrencia
de votantes, apenas el 8 % del "padrn"; libretas en blanco; votos
comprados; presin de la polica; intimidacin de los opositores
por gentes armadas; intervencin del ejrcito; sustitucin de
sufragantes; capotes, sables y pistolas a la vista. Qu ms habran necesitado ahora para pedir al Parlamento su anulacin?
Cualquiera que sea, mucha o poca, nuestra confianza en los
plebiscitos, no nos apresuremos a repudiar aquella primera votacin argentina. La verdad es otra.
Los concurrentes fueron pocos, porque los invitados al Cabildo
abierto no eran muchos. Aquel pueblo que dicen que quera saber
de qu se trataba, en realidad no se imagin que se trataba de la
independencia de la patria. Si casi nadie lo saba! Los que estn
ms sumergidos en el ro de la historia son los que menos lo
advierten.
A la mayora de los vecinos afincados, no les interesaban los
asuntos polticos, y al pueblo bajo mucho menos; y aunque la
deficiente administracin de los virreyes y la complicadsima
legislacin espaola dificultaban los negocios, a muy pocos se
les ocurra pensar que el remedio consistiera en deponer al
Virrey.
Esta incomprensin de los sucesos no se descubre solamente
en la masa annima, que era poco sensible a las bellezas del
dogma de la soberana popular; se acusa tambin en la parte
selecta del pueblo, en "los vecinos de distincin".

REVOLUCIN DE MAYO FUE MILITAR

61

Por una vez, al menos, para estudiar la historia de Mayo,


prescindamos de los historiadores, acostumbrados a repetir las
consabidas cantinelas, y vayamos a ver con nuestros propios
ojos, o con los ojos de los muertos, las formas vivas, los
documentos, especialmente las actas del Cabildo, minuciosas,
llenas de detalles sabrossimos, que les dan un timbre de verdad
indiscutible. As podremos decir lo que hayamos visto, sin
necesidad de apuntadores.
Leamos las Memorias y Autobiografas de testigos
presenciales, ero lemoslas con criterio avisado, pues a
menudo provienen e personas interesadas en dar una versin
tendenciosa. Asimismo escudriemos los numerosos papeles
privados que suelen descubrirse en archivos particulares.
Vaya por va de ejemplo:
Don Gervasio Antonio Posadas no era un qudam, esto es, una
persona cualquiera, de segundo orden, cuya incomprensin debiera parecemos natural.
Era todo un seor, Notario Mayor del Obispado, de buena
fortuna, con cuyo nombre, muy distinguido, corriendo el tiempo,
se bautizara una gran ciudad argentina, porque a principios de
1814 tendra la gloria de ser el Director Supremo de las Provincias Unidas del Ro de la Plata.
Pues bien, don Gervasio Antonio Posadas no comprendi en
toda su amplitud los sucesos de Mayo y no tiene de ello la culpa,
ni tuvo reparo en confesar su ningn inters por aquel Cabildo
abierto, que nuestros fciles historiadores nos pintan como una
delirante explosin de la naciente democracia argentina. Y qu
vamos a sorprendernos de que no los comprendiera quien viva
lejos de la poltica, si Mariano Moreno tampoco los
comprendi?
He aqu el sincero y humilde comienzo de Posadas en sus
Memorias sobre la Revolucin de Mayo.
"No tuve de ella la menor idea, ni noticia previa. Yo viva
tranquilo en mi casa, con mi dilatada familia, disfrutando una
mediana fortuna y ejerciendo el oficio de Notario Mayor de este
obispado desde el ao 1779. ... Me hallaba ocupado y ntrete-

62

H U G O WST

nido en las actas del concurso a la vacante Silla Magistral de esta


Santa Iglesia Catedral en el mes de Mayo de 1810. Cuando recib
"esquela de convite" a un Cabildo Abierto que con anuencia del
Virrey se haba acordado para el da 22. No concurr por hallarme
legtimamente ocupado...
"Aquella noche del 22 de Mayo, supe en casa de un amigo que
se haba declarado en Cabildo abierto a pluralidad de sufragios,
haber caducado la autoridad del Virrey Cisneros y que el
Ayuntamiento quedaba encargado de nombrar un gobierno legtimo a la mayor brevedad. En dicha casa se hallaba entre otros el
Capitn del Ejrcito don Miguel Marn que se empe en orme
hablar sobre semejante novedad y algo acalorado le contest que
nada me gustaba, pues habindose depuesto ya dos virreyes, y
desobedecido otro por la ciudad de Montevideo y su gobernador
Elio, se habran de seguir deponiendo y desobedeciendo otros
muchos.-gobiernos" ( a ).
Es seguro que otros muchos personajes de alcurnia y de importancia social y amantes de su patria se hallaban tan alejados de
los acontecimientos que, ni siquiera despus de votada la
deposicin del Virrey, comprendieron su verdadero alcance, ni
estuvieron conformes con que se siguiera derrocando Virreyes.
La idea de la emancipacin concreta y urgente, aprovechando
la situacin de Espaa en esos das, arda inconteniblemente en el
corazn de uncs cuantos criollos: Belgrano, Saavedra,
Pueyrredn, los dos Rodrguez Pea, Vieytes... Pero los dems no
la barruntaron y algunos de ellos, como Mariano Moreno, ni
siquiera la desearon.
El general Guido, refirindose a hechos anteriores, cuenta que
la cada de Liniers satisfizo a los magnates espaoles, derrotados
en la asonada del 1? de enero de 1809, pero descontent al propio
tiempo a los Patricios... Empezaron a trabajar ms desaho-

(!) POSADAS, GERVASIO ANTONIO, Memoria en Memorias y autobiografas, publicacin del Museo Histrico Nacional (Buenos Aires,
1910), t. I, Pg. 135.

LA REVOLUCIN DE MAYO FUE MILITAR

63

gadamente, aunque en reuniones secretas, los pocos


ciudadanos preocupados de la idea grandiosa de la
emancipacin de su patria.
"Demarcse, pues fcilmente la lnea divisoria entre los naturales y los espaoles, siquiera no fuese para la generalidad sino
el resultado de rivalidades locales, no habiendo an cundido
entre el pueblo las ideas que agitaban a los promovedores de la
Revolucin de Mayo" ( 1 ).
Si los patriotas hubieran tenido que esperar a que madurase
en el pueblo la vocacin de la independencia, habran esperado
muchos aos. Prefirieron apurar los sucesos, consultando no a
la opinin pblica indecisa o confusa, sino al claro filo de sus
espadas.
Pues bien, el pueblo no comprendi el prodigioso alumbramiento del 25 de Mayo, y esta incomprensin es clara seal de
que la patria no naci de sus entraas.
Hay alguna madre tan distrada, que no sepa que acaba de
dar a luz?
Ni siquiera vecinos conspicuos y amantes de su pas advirtieron el nacimiento de la nueva nacin.
El ya mencionado don Gervasio Antonio Posadas, que habla
como hemos visto del Cabildo abierto, no dedica ni una lnea al
25 de Mayo de 1810, y don Mariano Moreno, conforme lo
dijimos en pginas anteriores, ese da se hallaba en casa de un
amigo "entretenido en conversaciones indiferentes", segn su
hermano.
Conversaciones indiferentes el 25 de Mayo de 1810!
La patria no naci de la entraa plebeya sino de la entraa
militar.
Andaban los militares con el pequeo grupo de civiles, "los
sediciosos secretos", tan recelosos y vigilantes que, en seguida
del Cabildo abierto descubrieron la tramoya con que el Ayuntamiento, investido del poder pblico, intentaba salvar al Virrey.
(1) GUIDO, TOMS, Resea histrica de los sucesos de Mayo, en
Memorias y autobiografas, publicacin del Museo Histrico Nacional,
t. I, pginas 3 y 5.

64

HUGO WA ST
REVOLUCIN DE MAYO FUE MILITAR

Cmo y quin organiz esa artera, contrarrevolucin?


El historiador Lpez inculpa al doctor Leiva, sndico del Cabildo y hombre muy sutil, y la inculpacin no est fuera de lgica,
dados los antecedentes de Leiva, que era abogado consultor de
Cisneros, junto con Mariano Moreno.
Historiemos los sucesos. En la noche del 22 de Mayo se haba
resuelto, por 155 votos contra 69, que el Virrey cesara en sus
funciones y que se eligiera en su reemplazo una Junta de Gobierno.
El Ayuntamiento se apresur a elegir esa Junta (V), mas puso
en la presidencia de ella al propio Virrey, conservndole el mando
de las tropas, como Capitn General, lo cual era darle las fuerzas
con que podra despus imponerse y aplastar el alzamiento.
Si los militares hubieran consentido en aquello, ah no ms, habran concluido los efectos del memorable Cabildo abierto.
Pero no lo consintieron y en la primera sesin de esa Junta,
Saavedra, que formaba parte de ella, expres al Virrey el descontento "del pueblo", que en realidad era el descontento de los
militares, por haberle quitado al propio Saavedra el mando de las
tropas.
Las frecuentes invocaciones "al pueblo", que tena bien pocas
noticias de lo que se maquinaba, las explica el propio Saavedra en
sus Memorias con bastante frescura: "Era preciso para esta
novedad cubrirla con el manto de la voluntad popular" ( 2 ) .
Oigamos a Cisneros cmo lo relata al Rey:
"En aquella misma noche al celebrarse la primera sesin o acta
del Gobierno, se me inform por alguno-de los vocales ( 3 ) que
(1) Esta Junta estaba constituida por el virrey y cuatro
miembros: Saavedra, Castelli, el cura Soler e Inchaurregui; es en
realidad la Primera Junta.
La que se instal despus es Segunda Junta, aunque los
historiadores no
lo crean.
( 2 ) Cit. MARFANY, ROBERTO H., El pronunciamiento de Mayo.
(Ediciones Teora, Buenos Aires, 1958), Pg. 29.
( 3 ) Fue Saavedra. (Vase su Memoria autgrafa, en Memorias y
autobiografas, i, I, Pg. 52).

65

alguna parte del pueblo no estaba satisfecha que yo obtuviese el


mando de las armas, que peda mi absoluta separacin y que
todava permaneca en el peligro de conmocin, como en el cuartel de Patricios gritaban desaforadamente algunos oficiales y paisanos, y esto era lo que llamaban "pueblo", cuando es absoluta
y notoria verdad que la masa general del pueblo, incluso todos
los empleados y Tribunales de esta capital rebosaban de alegra
como si hubieran salido del ms apurado conflicto..." ( 1).
No poca sal tiene esta observacin del Virrey, que siente la
oposicin de los militares, pero cuenta seguro el apoyo de los
empleados y de los Tribunales y de la masa del pueblo.
Cmo acogi Cisneros la notificacin de Saavedra?
"Yo no consent que el gobierno de las armas se entregase como
se solicitaba al Teniente Coronel de Milicias Urbanas don
Cornelio Saavedra, arrebatndose de las manos de un General
que en todo tiempo las haba conservado y defendido con honor
y a quien V. M. las haba confiado como a su Virrey y Capitn
General de estas Provincias... Pero por lo que a m tocaba, mi
autoridad era precaria y aparente y la de los asociados ( 2 )
estaba tambin pendiente de la voluntad de los comandantes,
quienes en la misma noche anduvieron por sus respectivos
cuarteles juntando a viva diligencia firmas de sus oficiales,
sargentos y cabos, para pedir con este aparato mi entera
separacin a nombre del pueblo" (Pg. 43).
Firmas de oficiales, sargentos y cabos, recogidas durante la
noche para pedir a nombre del pueblo la separacin del Virrey!
All est el origen de la famosa lista que al da siguiente el pueblo present, siempre por intermedio de los comandantes militares, a los miembros del Cabildo.
Ya afianzaremos esto con ms pormenores.
Algunos historiadores, afanosos por deslucir la intervencin
de
O) Registro Oficial de la Repblica Argentina, t. I, Pg. 43. ( -)
Cisneros llamaba asociados a sus cuatro colegas, miembros de
esa junta que l presida.

66

HUGO W AS T

los militares, nos pintan con desvados colores la gran figura de


su jefe don Cornelio de Saavedra.; ros lo muestran indeciso, confabulado con el Virrey, ansioso de conservar su puesto de vocal
en aquella primera Junta, presidida por Cisneros.
Increble carencia de sentido crtico!
Qu haba de interesarle a Saavedra ser vocal, cuando los
cuarteles estaban reclamando que fuera Presidente de la Junta y
tuviera el mando de las tropas!
Y ntese bien, porque es de mxima importancia: gracias a l,
que el ao anterior hiciera disolver los cuerpos espaoles (que
prestaron apoyo a la revuelta de lzaga) encontrbanse ahora los
argentinos dueos de la fuerza: pero aun as era necesario proceder con prudencia, porque la idea de la emancipacin no exista
sino en muy pocos, y si Saavedra la exteriorizaba antes de tiempo,
los peninsulares (y tambin algunos criollos que les hacan el jue;
go, Leiva, Moreno, etc.), desencadenaran la reaccin.
El partido espaol era muy fuerte, y continu sindolo hasta
que Rivadavia, en 1812, ahog en sangre la segunda conspiracin
de lzaga.
Por eso vemos a Saavedra manejar los asuntos con habilidad
para no provocar esa reaccin, y con energa, para no dejarse envolver por los maniobreros cabildantes y ms tarde cuando se eligen los miembros de la futura Junta de Mayo, procura que se le
introduzcan algunos elementos espaoles o partidarios de ellos,
como fueron Mariano Moreno, Matheu y Larrea.
Belgrano, nada amigo de Saavedra, reconoce en su Autobiografa su gran habilidad:
"No puedo pasar en silencio dice al hacer la historia de aquellos das, las lisonjeras esperanzas que me haba hecho concebir
el pulso con que se manej nuestra revolucin, en que es preciso,
hablando verdad, hacer justicia a don Cornelio Saavedra" (1).
Slo una informacin de segunda o de tercera mano y ese impla(!) BELGRANO, MANUEL, Autobiografa, en Memorias y
autobiografas, publicacin del Museo Histrico Nacional, 1910, t.
I, pg. 108.

l A REVOLUCIN DE MAYO FUE MILITAR

67

cable espritu de partido, que ha adulterado la historia argentina, han podido desconocer los grandes aciertos de Saavedra
en esta ocasin.
No hay que negar, por cierto, la gran parte que tuvieron en
el desencadenamiento de la Revolucin hechos ajenos a los
autores de ella, como la invasin de Espaa por Napolen.
Precisamente sus noticias fueron la chispa que caus el
incendio en Buenos Aires.
El acreditado historiador Carlos Alberto Pueyrredn, en su
notable obra "La Revolucin de Mayo segn amplios
documentos de la poca", cita un artculo publicado en la
Gaceta Mercantil el 25 de Mayo de 1826, por don Cornelio
de Saavedra, rectificando algn comentario que se habra
hecho en aquella poca, 16 aos despus de los sucesos
acerca de los verdaderos autores de la gloriosa gesta
argentina.
"La Revolucin la prepararon gradualmente los sucesos de
Europa, dice Saavedra. Los patriotas de sta nada podan
realizar sin mi influjo y el de los jefes y oficiales que tenan
las armas en la mano. Cuando lleg el momento de sazn, di
los pasos para verificarla, con toda circunspeccin y energa,
que es sabida por notoriedad y el voto pblico lo acredit en
destinos que me coloc, presidiendo el pas- pues aun
afortunadamente viven muchos de aquellos hombres; el que
se atreva a desmentir esta asercin presntese!" (1).
Contina Cisneros su relato al Rey:
"En la maana del 25, obligado el Cabildo a oir esta nueva
solicitud, se junt en su sala no a deliberar sino a
condescender con cuanto demandaban los revoltosos, que
agolpados con armas ( 2 ) a las puertas del Ayuntamiento
voceaban, intentaban
( ' ) Cit. por MARFANY, R. H. El pronunciamiento de Mayo.
(Ed.2 Theora. Buenos Aires, 1958), pg. 40.
( ) En aquellos tiempos el pueblo no usaba armas. Esos que se
agolpaban eran, pues, militares, o mejor dicho oficiales, puesto
que afirmaban tener de su parte a las tropas o sea a los soldados.

68

HUGO

WAST

entrarse a la Sala Capitular y exigan prontsima resolucin sobre


el seguro que tenan las tropas de su parte" (o sea a los soldados
del" Regimiento de Patricios).
Que el Cabildo se reuniera, no a deliberar sino a condescender
con los revoltosos amotinados en el cuartel de los Patricios, es un
cargo injusto.
Qu ms hubieran querido aquellos pacficos y orondos seores, mandatarios genuinos de un pueblo indiferente, que resistir a
los militares y sostener al Virrey! Pero no pudieron.
La pluma imperturbable de su escribano de actas, el licenciado
don Juan Jos Nez, nos ha dejado la ms fiel descripcin de su
resistencia, de sus zozobras y finalmente de su capitulacin, llena
de dignidad, digmoslo en su elogio, porque an vencidos,
dictaron condiciones, o sea un estatuto de once artculos y lo
hicieron jurar de rodillas a los nuevos mandatarios. Esto parece
que no lo recuerdan la mayora de los historiadores, o que no lo
saben.
El Cabildo estuvo en su papel. Formado por cinco espaoles y
cinco criollos, todos monrquicos y partidarios del Virrey, y
siendo como eran representantes de un vecindario espaol en gran
parte, habra sido insensato exigirle que procediera de otro modo.
Cuan pocos eran todava, hacia fines de Mayo, los criollos que
haban divisado la estrella de la emancipacin con voluntad de
alcanzarla! Y de algunos de ellos apenas hay una fra mencin,
cuando no un retrato rencoroso y falso, en las historietas que se
escriben para los colegiales.
Aunque entremos en alguna repeticin, veamos cmo se describen los sucesos de Mayo en las Actas del Cabildo.
La primera referencia a la Revolucin que exista en documentos
oficiales, aparece en el acta del acuerdo del 21 de Mayo:
"Hicieron presente el seor Alcalde de primer voto y el Caballero sndico que algunos de los Comandantes de los Cuerpos de
esta guarnicin y varios individuos "particulares haban ocurrido a
manifestarles que este pueblo leal y patriota, sabedor de los

LA REVOLUCIN DE MAYO FUE MILITAR

69

funestos acontecimientos de la pennsula... vacila sobre su actual


situacin.(1).
Realizada la asamblea de vecinos en la noche del 22 al 23 de
Mayo, y votada la cesanta del Virrey, el Cabildo comunica a
Cisneros haber nombrado una Junta que l presidir.
A lo cual el Virrey chicanero, todava con la dbil esperanza de
que las tropas le sean fieles, contesta: "que juzgaba muy conveniente el que se tratase el asunto con los comandantes de los
cuerpos de esta guarnicin, respecto que la resolucin del Excmo.
Cabildo no pareca en todo conforme con los deseos del pueblo".
Ante esta contestacin qu hacen los cabildantes?"Acordaron
se convoque a los seores Comandantes de los Cuerpos y
habiendo stos personndose en la Sala... significaron que lo
que deseaba el pueblo era el que se hiciese pblica la cesacin
en el mando del Excmo. Sr. Virrey..."
Salta a la vista que ni el Virrey, ni los Cabildantes se atreven a
dar un paso sin consultar a los Comandantes, y stos no se
olvidan nunca de invocar la presunta voluntad del pueblo; pero no
intentan interrogarlo, por no demorar el asunto, aparte de que
estn seguros de que el pueblo comenzar aceptando lo que los
militares hagan y acabar pensando lo que ellos piensen.
A pesar de la opinin de los Comandantes, el Cabildo vacila en
excluir del todo al Virrey y resuelve instalar el nuevo gobierno, es
decir, la primera Junta, y as lo hace, y le toma juramento el da
24.
Esa noche los Patricios, cuyo Jefe era Saavedra, se amotinan y
(segn ya lo vimos antes) el propio Saavedra, en la primera
reunin de la primera Junta en esa misma noche comunica al
Virrey que debe ser eliminado en absoluto.
E1 Cabildo consternado se rene en las primeras horas del 25
de Mayo. Ser una jornada agitadsima. El empingorotado

(1) Acuerdos
del extinguido Cabildo de Buenos Aires
(Buenos Aires, 1927), serie IV, t. IV, Pg. 108.

70

H U G O WAS T

Ayuntamiento o Cabildo realizar tres largos acuerdos antes de que


se entre el sol de ese memorable da.
Primeramente ha de consideran un pliego fechado a las nueve y
media de la noche anterior, en que Cisneros le comunica lo que
Saavedra le ha notificado: que debe eliminarse del gobierno.
Mientras los Cabildantes dan "vueltas al asunto, con ninguna
gana de ceder, se les llenan de gente los corredores de las Casas
Capitulares, y "algunos individuos en clase de diputados (1), previo
el competente permiso, se personaron en la Sala exponiendo que el
pueblo se halla disgustado y en conmocin; que de ninguna manera
so conformaban con la eleccin de Presidente vocal de la Junta
hecha en el Excmo. Seor Baltasar Hidalgo de Cisneros y mucho
menos con que estuviese a su cargo el mando de las armas".
En tal aprieto los Cabildantes, dndose cuenta de quines son los
que agitan "al pueblo", resuelven convocar otra vez a los
Comandantes de los Cuerpos militares, para conocer sus intenciones.
A las nueve y media de esa maana, comparecieron quince jefes
de los diversos cuerpos existentes en la ciudad: Patricios, Artilleros,
Ingenieros, Dragones, Granaderos de Fernando VII, Hsares del
Rey, Migueletes, Arribeos, etc.
Ellos repiten lo que los Cabildantes ya saben: el disgusto es
general en los cuarteles y en la ciudad y no les es posible sostener al
gobierno.
"Estando en esta ocasin reza el acta las gentes que cubran
los corredores dieron golpes por varias ocasiones en la puerta de la
Sala Capitular, y oyndose las voces de que queran saber lo que se
trataba y uno de los seores Comandantes, Don Martn Rodrguez,
tuvo que salir a aquietarlo".
Este detalle es precioso y nos indica quines eran los que in(!) Estos son los individuos armados do que habla el informe de
Cisneros, es decir militares, como vimos antes.

LA REVOLUCIN DE MAYO FUE MILITAR

71

fluan sobre el famoso pueblo "que quera saber de qu se


trataba".
Quines lo movan y quines lo calmaban? No sus representantes legales, los miembros del Ayuntamiento, elegidos por l
cada primero de ao, sino los Comandantes de los Cuerpos militares.
Es decir, el pueblo que quera saber lo que se trataba, era un
pueblo de encargo, dispuesto por el propio Saavedra y los
Comandantes, para que se agolpara en los corredores y diera un
susto a los autnticos representantes de la opinin pblica, que se
mostraban tan remisos y leguleyos.
En vista de la situacin, o como reza el acta: "conociendo que
en tan apuradas circunstancias no se presentaba otro arbitrio sino
que el Excmo. seor don Baltasar Hidalgo de Cisneros hiciese
absoluta dimisin del mando", se le envan dos cabildantes para
exigirle la renuncia.
El Virrey, abandonado por todos, se resigna y firma su dimisin.
"En ese estado, dice el acta, "ocurrieron otras novedades".
Presentndose algunos individuos exigiendo el nombramiento de
otra Junta, de la que haba de ser Presidente don Cornelio Saavedra, que conservara adems el cargo de Comandante General de
armas."
La inaudita peticin demuestra el gran prestigio de Saavedra,
con cuyo nombre se estaba seguro de satisfacer los anhelos de
los militares y de toda la ciudad. Slo no habiendo ledo las
Actas, y escribiendo historia a bulto, se puede sostener otra cosa.
Los cabildantes puntillosos, "despus de algunas discusiones
con dichos individuos les significaron que para proceder con mejor acuerdo, representase el pueblo aquello por escrito, sin acusar
el alboroto escandaloso que se notaba, con lo que se retiraron".
En buen romance: "Ustedes vienen invocando la
representacin del pueblo. Dnde y cundo y cmo se las ha
otorgado? Triganos ustedes un papel firmado y vamos a
creerles."
Do esto se deduce que los que armaban "el alboroto escan-

72

H U G O WAST

daloso", con ser muchos para llenar Los corredores, no eran tantos
como para llenar la plaza. Pues hubiera sido necio y peligroso poner
en duda la personera de esos individuos y exigirles que llevaran
escrito lo que diez mil personas estuvieran reclamando al pie de las'
galeras.
Eso es lo que queran los comandantes, que esa noche, segn
vimos, haban andado en los cuarteles recogiendo firmas de militares,
en previsin de que los cabildantes reclamaran algn papel firmado
por el pueblo. Ahora sus emisarios, despus de haber recorrido los
cuarteles, andaban recorriendo los conventos para juntar firmas de
frailes. Cuando hubieron llenado unas cuantas carillas con las
complicadas rbricas que se estilaban entonces, y que "el pueblo"
analfabeto en gran parte, no habra sabido poner, volvieron al Cabildo.
"Despus de un largo intervalo de espera contina el actapresentaron los individuos arriba citados el escrito que ofrecieron,
firmado por un considerable nmero de vecinos, religiosos, comandantes y oficiales de los Cuerpos. " Religiosos, comandantes y
oficiales, se era el pueblo del 25 de Mayo!
Este documento que contena 401 firmas es lo que da pie a algunos
historiadores para atribuir al pueblo de Buenos Aires la gloria de
haber conminado al Cabildo a aceptar la lista de personajes propuestos
para formar el primer gobierno argentino.
El perspicaz y laborioso historiador Marfany ha estudiado con
extraordinario fruto este extenso papel, cuyo original se encuentra en
el Museo Histrico Nacional.
"Nadie que sepamos, dice Marfany ha tratado de individualizar
los firmantes para conocer quines eran esos patriotas que asuman
abiertamente la responsabilidad en la hora decisiva, estampando sus
nombres como pueblo de la Revolucin...
"Despus de laboriosa bsqueda hemos logrado, felizmente,
identificar a casi todos los firmantes. Ahora, ante un documento y una
comprobacin de tanta trascendencia, ya no puede existir ninguna
duda de que esa imposicin de la Junta Patria sali de los cuarteles,
prohijada por los jefes y oficiales de los Batallones

LA REVOLUCIN DE MAYO FUE MILITAR

73

Urbanos, cuyas firmas, en la mayora de las hojas agrupadas por


unidad, llenaron casi todas sus pginas, rubricando as, de manera
terminante, cul era el pueblo de la Revolucin" (1).
Comprobacin de tanta trascendencia, en efecto, que unida a la
que surge de las palabras del Virrey, referentes a la composicin del
Cabildo abierto, celebrado tres das antes demuestra en forma
indiscutible que la Revolucin de Mayo no la hizo el pueblo, la
hicieron los militares y los eclesisticos y un grupo selecto de
civiles.
La admirable investigacin de Marfany ha descubierto por sus
firmas en la nota la presencia de 16 frailes mercedarios.
Seran las tres o las cuatro de la tarde, cuando regresaron "Los
individuos arriba citados" con su escrito. Entonces "los seores les
advirtieron que congregasen al pueblo en la plaza, pues que el
Cabildo para asegurar la resolucin deba or del mismo pueblo si
ratificaba el contenido de aquel escrito; ofrecieron ejecutarlo as, y
se retiraron".
Podramos imaginarnos que en tal da, tratndose de un asunto que
deba mantener suspensa la atencin de la ciudad, la plaza hervira
de ciudadanos, y que a los individuos les bastara decir: "Ah est
el pueblo congregado!"
Pues no fue as. Pas largo rato, sin que nada ocurriera, segn lo
refiere el fro y fidedigno documento:
"Al cabo de un gran rato, sali el Excmo. Cabildo al balcn
principal y el Caballero Sndico, Procurador General, viendo
congregado un corto nmero de gentes respecto al que se esperaba,
inquiri que dnde estaba el pueblo..."
Pregunta muy razonable, que irrit a los que el acta llama
"individuos", los cuales deban de ser militares de graduacin segn
la respuesta que dieron.
Pudieron contestar que el pueblo a esa hora tena costumbre
MARFANY, R. H. El pronunciamiento de Mayo (Ediciones Theoria,
Aires, 1958), pg. 52.

74

HUGO

WAST

de almorzar y dormir luego la siesta. Pero fueron audaces y


respondieron con arrogancia: "que las gentes, por ser hora,
inoportuna, se haban retirado a sus casas, que se tocase la
campana del Cabildo y el pueblo se congregara a aquel lugar
para satisfaccin del Ayuntamiento, y que si por falta de
badajo no se haca uso de la campana, mandaran ellos tocar
generala y que se abriesen los cuarteles; en cuyo caso sufrira
la ciudad lo que hasta entonces se haba procurado evitar" ( ]).
Quines pueden mandar tocar generala y abrir los cuarteles
sino los jefes militares?
Los cabildantes oyeron esto, pero entendieron esto otro:
Es de usanza y buena poltica hablar invocando el nombre
del pueblo; poro no seis tan ingenuos que lo tomis a la letra.
Si os empeis en ver gente, mandaremos tocar generala, abriremos los cuarteles y os llenaremos la plaza de soldados, hasta
que el pueblo acabe de dormir su siesta y venga a saber de qu
se trata. Aqu mandamos nosotros los militares y es
prudente no enredarnos el juego".
Los cabildantes se allanaron.
"Vindose conminados de esta suerte dice al Acta y con
el fin de evitar la menor efusin de sangre, determinaron que
por m, el actuario, se leyese en altas e inteligibles voces el
pedimento presentado, y que los concurrentes expresasen si era
aqulla su voluntad. Se ley el pedimento y gritaron a una que
aquello era lo que pedan y lo nico que queran que se
ejecutase."
Con esta mojiganga de plebiscito, ante la plaza semivaca, los
cabildantes se dieron por satisfechos, y nombraron la nueva
Junta, eligiendo para vocales de ella, segn reza el Acta, "los
mismos individuos que han sido nombrados de palabra en
papeles sueltos, y en el escrito presentado por los que han
tomado la voz del pueblo, archivndose esos papeles y el
escrito para constancia en todo tiempo".
(1)Los subrayados son nuestros.

LA REVOLUCIN DE MAYO FUE MILITAR

75

Esta Junta se hallaba formada as:


Presidente: Coronel D. Cornelio de Saavedra.
Vocal: Dr. Manuel Belgrano.

Dr. Juan Jos Castelli.

Comandante Miguel de Azcunaga.

Presbtero Manuel Alberti.

D. Domingo Matheu.

D. Juan Larrea.
Secretarios: Dr. Juan Jos Paso.
Dr. Mariano Moreno
As qued formada la Junta patritica, no por eleccin del
pueblo, sino por decisin de los militares que, haban tomado su
voz, como reza el acta, y presionando a ratos con astucia, a ratos
con energa, doblegaron la voluntad del Cabildo, mostrndole que
en la Junta haba miembros espaoles, como Matheu y Larrea y
criollos adictos al Virrey como su abogado asesor Mariano Moreno.
Los cabildantes que sesionaban desde haca diez o doce horas,
levantaron la sesin. Poco despus se volvieron a reunir en un
segundo acuerdo, para legalizar los nombramientos y resolvieron
convocar a los miembros elegidos, para que jurasen sus cargos.
La ceremonia del juramento dio lugar al tercer acuerdo del 25
de Mayo.
Pero, a todo esto, dnde estaba Mariano Moreno?
Ya lo apuntamos anteriormente: ese da Mariano Moreno
no pensaba en la patria.
Ya veremos cul era su estado de nimo y lo insignificante
de su entretenimiento en ese da sublime en que un buen
argentino, "ni ebrio ni dormido", poda tener otro
pensamiento que el de la independencia.
Solamente al anochecer del 25 de Mayo de 1810 cuando todo
estaba consumado, apareci en el Cabildo aquel a quien Juan
Mara Gutirrez llama con estrepitosa imagen: "el primero de los
patriotas y el alma de la Junta".

HUGO

74

WAST

de almorzar y dormir luego la siesta. Pero fueron audaces y


respondieron con arrogancia: "que las gentes, por ser hora,
inoportuna, se haban retirado a sus casas, que se tocase la
campana del Cabildo y el pueblo se congregara a aquel lugar
para satisfaccin del Ayuntamiento, y que si por falta de
badajo no se haca uso de la campana, mandaran ellos tocar
generala y que se abriesen los cuarteles; en cuyo caso sufrira
la ciudad lo que hasta entonces se haba procurado evitar" ( ]).
Quines pueden mandar tocar generala y abrir los cuarteles
sino los jefes militares?
Los cabildantes oyeron esto, pero entendieron esto otro:
Es de usanza y buena poltica hablar invocando el nombre
del pueblo; poro no seis tan ingenuos que lo tomis a la letra.
Si os empeis en ver gente, mandaremos tocar generala, abriremos los cuarteles y os llenaremos la plaza de soldados, hasta
que el pueblo acabe de dormir su siesta y venga a saber de qu
se trata. Aqu mandamos nosotros los militares y es
prudente no enredarnos el juego".
Los cabildantes se allanaron.
"Vindose conminados de esta suerte dice al Acta y con
el fin de evitar la menor efusin de sangre, determinaron que
por m, el actuario, se leyese en altas e inteligibles voces el
pedimento presentado, y que los concurrentes expresasen si era
aqulla su voluntad. Se ley el pedimento y gritaron a una que
aquello era lo que pedan y lo nico que queran que se
ejecutase."
Con esta mojiganga de plebiscito, ante la plaza semivaca, los
cabildantes se dieron por satisfechos, y nombraron la nueva
Junta, eligiendo para vocales de ella, segn reza el Acta, "los
mismos individuos que han sido nombrados de palabra en
papeles sueltos, y en el escrito presentado por los que han
tomado la voz del pueblo, archivndose esos papeles y el
escrito para constancia en todo tiempo".
(1)Los subrayados son nuestros.

LA REVOLUCIN DE MAYO FUE MILITAR

75

Esta Junta se hallaba formada as:


Presidente: Coronel D. Cornelio de Saavedra.
Vocal: Dr. Manuel Belgrano.

Dr. Juan Jos Castelli.

Comandante Miguel de Azcunaga.

Presbtero Manuel Alberti.

D. Domingo Matheu.

D. Juan Larrea.
Secretarios: Dr. Juan Jos Paso.
Dr. Mariano Moreno
As qued formada la Junta patritica, no por eleccin del
pueblo, sino por decisin de los militares que, haban tomado su
voz, como reza el acta, y presionando a ratos con astucia, a ratos
con energa, doblegaron la voluntad del Cabildo, mostrndole que
en la Junta haba miembros espaoles, como Matheu y Larrea y
criollos adictos al Virrey como su abogado asesor Mariano Moreno.
Los cabildantes que sesionaban desde haca diez o doce horas,
levantaron la sesin. Poco despus se volvieron a reunir en un
segundo acuerdo, para legalizar los nombramientos y resolvieron
convocar a los miembros elegidos, para que jurasen sus cargos.
La ceremonia del juramento dio lugar al tercer acuerdo del 25
de Mayo.
Pero, a todo esto, dnde estaba Mariano Moreno?
Ya lo apuntamos anteriormente: ese da Mariano Moreno
no pensaba en la patria.
Ya veremos cul era su estado de nimo y lo insignificante
de su entretenimiento en ese da sublime en que un buen
argentino, "ni ebrio ni dormido", poda tener otro
pensamiento que el de la independencia.
Solamente al anochecer del 25 de Mayo de 1810 cuando todo
estaba consumado, apareci en el Cabildo aquel a quien Juan
Mara Gutirrez llama con estrepitosa imagen: "el primero de los
patriotas y el alma de la Junta".

76

H U G O WAST

Sobre este sombro y mal conocido aspecto de la biografa del


"primero de los patriotas" volveremos a hallar en el captulo V.
Debi de ser bien entrada la noche, cuando termin el juramento, que prestaron los electos, puestos de rodillas delante de un
Crucifijo y con la mano derecha sobre los Santos Evangelios el
primero de ellos y los otros sucesivamente sobre el hombro del
anterior, en fila hasta el ltimo, que era el "Espritu de Mayo".
Slo un pintor, que sepamos, ha representado esta escena, real,
pero olvidada, que prueba una vez ms la ninguna influencia de la
Revolucin francesa sobre el espritu catlico de los hombres de
Mayo.
La plaza fue llenndose de ciudadanos que acudan, como espectadores retardados, a la ltima escena del drama.
Qu oportunidad para un tribuno! El discurso que se pronunciara desde aquellos balcones sera el ms famoso de la
historia argentina: por primera vez hablara la nueva nacin por
boca de un hombre.
Quin tendra la gloria de articular la primera palabra de la
patria? Un soldado? Un tribuno, ya que la elocuencia no suele
ser privilegio de las espadas?
Si a un nio de nuestras escuelas, que se imagina a los prceres
tales como se los han pintado, le preguntasen quin sera el orador
de esa noche, respondera sin vacilar: "El alma de la Junta, el
Espritu de Mayo, Mariano Moreno!"
Otra vez los hechos despiadados desautorizan las declamaciones.
Esa noche se pronunciaron dos discursos.
En la Sala Capitular, en seguida del juramento, habl el Presidente de la Junta, don Cornelio de Saavedra, exhortando al
auditorio "a mantener el orden, la fraternidad, la unin..." Ese fue
el primer discurso.
La noche es fra y se ha puesto lluviosa. Las ventanas estn
cerradas.
"La muchedumbre del pueblo que ocupaba la plaza", (para usar
los trminos que emplea el actuario), desea que le expliquen lo que
ha ocurrido. Ser la ocasin de un segundo discurso.

LA REVOLUCIN DE MAYO FUE MILITAR

77

La Junta sale hasta el balcn principal del Cabildo, y numerosos oyentes escuchan por primera vez una gran palabra argentina.
Quin pronuncia este otro discurso con que se abre nuestra
historia? Otra vez un soldado. Es de nuevo Cornelio de
Saavedra.
Estaba escrito que todo en la Revolucin de Mayo, hasta los
discursos, lo haran los militares.
No habr sofisma, ni artificio capaz de destruir la afirmacin
que estampamos aqu: la historia no ha conservado ni rastro de
ningn discurso de Mariano Moreno ni en esa ocasin ni en ninguna otra, y slo se sabe que en las tres grandes oportunidades
en que debi hablar permaneci callado: una vez en la noche del
Cabildo abierto, y dos veces en la del 25 de Mayo.
Y sin embargo los historiadores han conseguido hacerlo llegar
hasta nosotros con la fama de tribuno fogossimo. Raro ejemplo
de mudez elocuente.
Nos hemos referido anteriormente a la proclama del 29 de
Mayo. Vamos a reproducirla ahora.
El primer gobierno patriota sinti que deba dar un inmediato
y resonante testimonio de gratitud a los autores de la
Revolucin, que eran los verdaderos constructores de la nueva
nacin, para enseanza de las futuras generaciones.
Tal hizo la Junta en la proclama del 29 de Mayo de 1810. Fue,
pues, una pieza meditada tranquilamente en cuatro das del
nuevo gobierno.
A quin expresa su reconocimiento? Al pueblo? Al
Ayuntamiento? A los "vecinos de distincin", que formaron el
Cabildo Abierto? A los religiosos? A los hacendados? No,
nol Lo dirige A los Cuerpos Militares de Buenos Aires.
Esta proclama, sobre la cual los historiadores tambin han
pasado distradamente, no es un documento indito, pues figura
en el Registro Oficial de la Repblica Argentina, tomo I, pgina
28. Vale la pena de citarlo, ya que los que debieran mencionarlo
jams se acuerdan de l.
"Cuerpos militares de Buenos Aires!"

78

HUGO WAST

LA REVOLUCIN DE MAYO FUE MILITAR

79

78

"La energa con que habis dado una autoridad firme a vuestra
patria no honra menos vuestras armas que la madurez de nuestros
pasos distingue vuestra generosidad y patriotismo. ..
"Quin no respetar en adelante a los cuerpos militares de
Buenos Aires? Si examinan vuestro valor, lo hallarn consignado
por las ms gloriosas victorias; si se meditan esas intrigas que ms
de una vez dieron en tierra con los pueblos esforzados, temblarn
al recordar la gloriosa escena que precedi a la inauguracin de
esta Junta..."(').
"Esta recproca unin de sentimientos ha fijado las primeras
atenciones de la J unt a sobre la mejora y fomento de la fuerza
militar de estas provincias; y aunque para la justa gloria del pas
es necesario reconocer un soldado en cada habitante, el orden
pblico y seguridad del Estado exigen que las esperanzas de los
buenos patriotas y fieles vasallos reposen sobre una fuerza reglada, correspondiente a la dignidad de estas provincias.
La Junta establece una clara diferencia entre el ejrcito permanente o de lnea y el pueblo, que, en caso de apuro, puede ser
armado: "cada habitante un soldado."
Y categricamente atribuye a los Cuerpos Militares la gloria de
haber dado al pas una autoridad firme, librndolo con su energa
de "esas intrigas que ms de una ve/, dieron en tierra con los
pueblos esforzados" (-).
Retengamos esta alusin a la innoble politiquera que ha desnaturalizado otras bien justificadas revoluciones militares nuestras
y que estuvo en un tris de hacer abortar la do Mayo, si Saavedra
no hubiese desbaratado la tramoya de los politiqueros. Marfany,
citando al historiador Juan Cnter, que la public
(1) Registro Oficial da la Repblica Argentina, Buenos Aires,
1879 t. I, pg. 28.
( 2 ) Recurdese la escena en que el Sndico, asomado al
balcn, pregunta: "Dnde est el pueblo"?, y los militares le
contestan: "Vamos a mandar tocar generala y abrir los
cuarteles." Con osa altanera contestacin deshicieron la intriga
de los Cabildantes.

en 1943, reproduce una sabrossima carta de Saavedra, dirigida al


coronel Juan Jos Viamonte, en que alude con severidad a don
Nicols Rodrguez Pea, sin desconocer su mrito. Uno de sus,
prrafos dice as:
"Es verdad que Pea, Vieytes y otros queran de antemano hacer
la revolucin, esto es desde el 1 de enero de 1809 y que yo me
opuse porque no consideraba tiempo oportuno. Es verdad que
ellos y otros incluso Castelli, hablaron mucho de esto antes que
yo, pero tambin lo es que ninguno se atrevi a dar la cara en lo
pblico, aun cuando yo les deca que lo hiciesen y que aseguraba
no hacer oposicin a nada. En sus tertulias hablaban, trataban
planes y disponan: mas personarse para realizar lo mismo que
aconsejaban o queran quin lo hizo? Se acuerda usted cuntas
veces me toc estos negocios movidos por estos hombres? Se
acuerda Vd. que mis respuestas fueron siempre: no es tiempo, y lo
que se hace fuera de l no sale bien? Se acuerda usted que el 20
de Mayo me llam usted de San Isidro mostrndome los papeles y
proclamas que el mismo Cisneros dio a luz; dije a usted ya es
tiempo y manos a la obra? Quin desde aquel momento dio ms
la cara que yo? Quin movi al Cabildo para que se hiciese el
cabildo abierto en que se oyese al Pueblo? Quin habl al Virrey
Cisneros con el carcter y firmeza que en aquella poca se
requera sino yo? Quin... Pero para qu me canso en recordar
hechos con un sujeto que es testigo presencial de todos ellos."(1).
Al leer estas palabras sencillas y vigorosas, que nos muestran la
fecunda actividad de Saavedra, uno piensa en la estril y medrosa
figura de su antagonista, Mariano Moreno, que no tuvo la ms
mnima intervencin en aquellas arriesgadas vsperas del 25 de
Mayo.
Es increble que la biografa de este procer haya amenguado la
gloria del verdadero jefe de la Revolucin de Mayo, a quien
( ' ) Cit. por MARFANY, R. H. El pronunciamiento de Mayo
(Ediciones Theorin, Buenos Aires. 1958), pg. 41.

LA REVOLUCIN DE MAYO FUE MILITAR

han
querido borrar la historia argentina porque era militar y
catlico!
Ya desde el ao 10, en el seno mismo de la Junta, nace el
espritu que emponzoar para siempre la historia argentina.
"Casi con la Revolucin de Mayo tuvieron nacimiento los
partidos que han despedazado despus la Repblica", afirma el
General Paz en sus interesantsimas y extensas Memorias ('),
Mientras unos construan el pas, exponiendo la vida en les
campos de batalla, otros, agazapados en el seguro de las oficinas,
en las logias masnicas, en las redacciones, infiltraban en su joven
organismo el virus de la perversa poltica que prolong la guerra
de la independencia, inmol millares de vctimas y retras la
organizacin del pas.
Recrranse los papeles de esos das, pblicos y privados, y no
se hallar el menor fundamento para que se haga de la Revolucin de Mayo un alzamiento civil, de abogados o pendolistas,
coreado por miles de ciudadanos sin ms armas que un voto y un
paraguas. Con esas pinturas, halageas para los demagogos, que
son siempre antimilitaristas, se ha desfigurado la historia
nacional.
No comprendemos semejante aberracin. Sobre todo no comprendemos que haya quienes crean que una empresa gloriosa de
por s, se deshonre porque la realicen los soldados, con riesgo
de su vida y en cambio se engrandezca cuando la realiza la
masa annima que arriesga infinitamente menos, como que
solamente sus jefes suelen pagar las consecuencias de una
derrota y a menos precio que un militar.
Piensen ellos lo que piensen, la historia es la relacin de los
sucesos tales como fueron, y no como les gustara que
hubieran sido.
Durante los gloriosos das de Mayo no hubo seguramente en
los cuarteles ningn oficial, ningn soldado remiso o distrado
ante los grandes hechos que iban sucedindose.
(1)PAZ, GRAL. Jos M., Memorias pstumas, 2 edicin, La Plata, 1892, t. I. pg 4.

81

En cambio en el pueblo, con excepcin de los pocos civiles


que estaban en la conspiracin, an personajes de mucho fuste
se desentendan de todo lo que pudiera comprometer el sosiego
de que haban disfrutado hasta entonces; y unos confiesan que
no tuvieron la menor noticia de la revolucin y de otros se sabe
que pasaron el 25 de Mayo en casa de un amigo, entretenidos en
"conversaciones indiferentes..." (Textual).
En otros pases lo comn es que las revoluciones que triunfan
y cambian un gobierno las realicen los civiles. La revolucin
norteamericana, la francesa, la fascista, la nacional socialista,
la rusa, ltimamente la cubana.
En la Argentina, fuera de la rebelin radical de 1890 y la del
mismo carcter de 1905, que no triunfaron, han sido militares
las ms trascendentales y victoriosas.
Es eso un mal? es un bien? No es tema para este libro;
bstenos asentar el hecho, tan cierto y arraigado en los espritus
que, cuando un gobierno va muy descaminado y se ve que el
pas se hunde, se oye a cada momento preguntar: Qu hacen
los militares que no enderezan esto?
Porque se tiene ms confianza en la capacidad y patriotismo
de los militares que de los polticos.
Eso s, cuando la revolucin ha triunfado y hay un nueve
gobierno, se alza una grita general reclamando que los militares
vuelvan a sus cuarteles y no intervengan ms en poltica.
Votos s, botas no!
Es de justicia acordarse que cuando un militar entra en una
revolucin, va arriesgando mucho ms que un civil. Si no gana,
pierde la carrera y casi siempre la vida. Es por lo tanto ms
reprobable la mezquindad de regatearle nuestro reconocimiento.
Y si la gran figura del 25 de Mayo es don Cornelio de
Saavedra, fray que declararlo as, aunque esto desagrade a los
antimilitaristas de hoy y pueda desacreditar algunos libros de
segunda o tercera mano escritos para el uso de las escuelas
como aquellos que antao se adobaban ad usura Delphini,
para la enseanza de los prncipes.

COMO NACI LA LEYENDA

CAPITULO IV CMO NACI LA


LEYENDA
En llegando a esta altura, y aunque pareciera falta de mtodo,
vamos a examinar las fuentes de la fabulosa biografa de Mariano
Moreno.
Pudimos haberlo hecho al principio, o bien dejarlo para el final.
Pero al principio corramos peligro de que el lector salteara una
introduccin, que no le despertara mayor inters. Y al final sera
demasiado tarde para explicar lo que ahora parece inexplicable.
En efecto, el lector debe de estar impaciente, formulndose este
pregunta: Cmo del Moreno que emerge de estos testimonios
irrefutables se ha podido sacar el Moreno de las estatuas y de las
historietas derramadas en las escuelas argentinas?
Hemos apuntado ya la razn:
Moreno, ms que un procer de la independencia, es un procer
elevado, despus de muerto, a la categora de smbolo del liberalismo y as ha llegado hasta la poca actual. Lo inventaron por su
irreligiosidad, rara en aquellos tiempos, los librepensadores del siglo
pasado y lo ascendieron a semidis los librepensadores de hoy.
En el seno de la Junta, l representaba la demagogia liberal,
contra la tradicin catlica y democrtica, que encarnaba Saavedra.
Por eso, los modernos demagogos, los masones (1), los
(1) Fue masn Mariano Moreno? Lo ignoramos. La masonera en e] Ro de la
Plata, hacia 1810, era apenas conocida y no sabemos de nadie

83

anticatlicos en cualquier partido que militen (socialistas,


comunistas-etc.) descubren en Moreno su primer antepasado en la
historia argentina.
Desaparecido Moreno, desterrado y perseguido Saavedra,
persisti la tendencia morenista, escondiendo, bajo las apariencias
lo la poltica, lo que en el fondo era una prevencin inextinguible
contra la Iglesia catlica.
Moreno haba muerto, pero los liberales de la primera mitad del
siglo XIX, arrojaban ya su nombre como un santo y sea. Sus
descendientes heredaron su inquina mezcla de liberalismo y de regionalismo, y as fue inflndose en las historias aquella figura, que
poco a poco acab por ser lo que ninguno de los contemporneos
que realmente lo conocieron y trataron, pudo imaginarse que llegara a ser: el verbo de la Revolucin!
No haba en aquellos tiempos archivos organizados. Los historiadores valanse a menudo de tradiciones familiares o de relatos
de testigos, que contaban las cosas a su modo.
En la correspondencia de San Martn, hay una carta de diciembre
de 1827, al general Guido, en que el gran hombre exhala su
desprecio por la historia y su temor de que la suya fuese escrita
con pasin y embustes. Afortunadamente no lo fue, pues un gran
historiador dio la pauta en buena hora, para los libros que se
habran de escribir sobre el Libertador, con tal conciencia y
acopio de datos, que fij para siempre el juicio de la posteridad.
Que no hiciera otro tanto con Saavedra!
Dice San Martn: "Sin embargo de estos principios y del desprecio que yo puedo tener por la historia, porque conozco que las
pasiones, el espritu de partido, la educacin y el srdido inters
son en general los agentes que mueven a los escritores,
q u e la profesara. En un libro reciente (1958) del seor Alcibiades Lappas, l.<i
masonera argentina a travs de sus hombres, donde hay una extensa Usa de
masones argentinos, en la pgina 195 aparece nuestro procer, iniciado en la logia
de la Independencia. Pero como en el mismo libro figuran otros personajes que
no fueron masones (Sn Martn, Belgrano, etc.; un nos atrevemos sin mayores
pruebas a afirmar el masonismo del "numen".

84

HUGO WAST

no puedo prescindir de que tengo una hija y amigos, aunque pocos, a


quienes debo satisfacer" (1),
Quien haya tenido la curiosidad de ver en la Biblioteca Nacional de
Buenos Aires, donde se conservan preciosamente muchos de los libros
que formaron la. biblioteca privada de San Martn, comprende que
este desprecio del gran soldado era por la historia mendaz, la historia
falsificada, que miente a sabiendas, para hinchar a ciertos personajes y
denigrar a otros.
Porque la mayora de los libros que posey San Martn fueron
libros de historia.
Cuando se trat de escribir sobre la revolucin, los escasos libros
que existan de la primera poca, fueron orculos y aprovechados
hasta el hueso. Los primeros historiadores, que no conocieron sino de
odas al personaje, se abrevaron en la Vida y Memorias del Dr. Dn.
Mariano Moreno, publicada en Londres por Manuel Moreno, en 1812,
agua turbia que bebieron sin filtrar.
De ese libro han sacado cien noticias imaginarias que hoy son
dogmas en nuestras escuelas.
Hasta el ms discreto de sus bigrafos, el doctor Norberto Pinero,
en el prlogo que puso a su edicin de los Escritos de Mariano
Moreno, confiesa lo siguiente: "Los datos relativos a los estudios, las
lecturas, las luchas, la vida, en suma, de Mariano Moreno en
Chuquisaca, han sido extrados de la biografa escrita por su hermano
Manuel Moreno." (2).
l lo declara honestamente, pero otros, que se han documentado en
forma igual no tienen el valor de confesarlo, para dar al lector la idea
de una investigacin personal, que jams llevaron a cabo.
Y como los primeros bigrafos copian de aquel libro, que es hoy
una rareza bibliogrfica, los posteriores ni siquiera intentan
(!) San Martin, su correspondencia (2* edicin del Museo Histrico
Nacional), t. X, pg. 171.

( 2 ) PINERO, NOBBEHTO, Los escritos de Mariano Moreno (Librera y casa editora


de Jess Menndez, Buenos Aires, 1938), pg. 13.

COMO NACI LA LEYENDA

35

buscarlo y tranquilamente reproducen lo copiado por aqullos,


y a su vez son recopilados, y as continan reeditndose las
mismas especies, contra las cuales nadie ha osado levantar la voz.
Quin se atrever a negar que Moreno dijese al morir: Viva
mi patria aunque yo perezca?
Quin tendr la audacia de discutir que Saavedra exclamase al
recibir la luctuosa noticia: Se necesitaba tanta agua para apagar
tanto fuego?
Ambas frases pertenecen al tesoro de la historia argentina, y
desacreditarlas es, a los ojos de esos historiadores, crimen de lesa
Patria.
La suerte de Moreno fue el haber dejado como albacea de su
gloria mundana, a ese incansable propagandista suyo, su
hermano Manuel, que no se content con ensalzar al que era de
su propia sangre, sino que crey que ella deba fundarse en la
ignominia de don Cornelio de Saavedra.
De no haber sido indiscutible la .grandeza moral de Saavedra
tan insignes sus hazaas, ya no nos acordaramos de su nombre.
Moreno lo ha eclipsado. Casi no hay historiador, que contagiado
por el odio morenista, no haya reproducido alguna invencin de
Manuel, para arrojar sobre el verdadero jefe de la Revolucin de
Mayo un puado de barro o un borrn de tinta.
Saavedra, militar y catlico, enfrentndose con Moreno, civil
y sectario, no poda esperar ni simpata ni justicia de los librepensadores que han inspirado en gran parte la historia argentina.
Aquella extravagante ocurrencia que tuvo Moreno de reimprimir
en Buenos Aires el Contrato Social de Rousseau, para distribuirlo
en las escuelas, ya lo hace simptico a dos gremios numerosos y
andariegos: los enemigos de la Iglesia Catlica y los que creen en
Rousseau.
Mas para disimular las verdaderas razones de su simpata, esos
panegiristas de Moreno se guardan bien de presentrnoslo segn
era en verdad, un demagogo trasnochado, al estilo de
Robespierre, y nos lo muestran como un catlico fervoroso, casi
fantico, cuyos delirios de crueldad, atribuyen a arrebatos
msticos.

86

HUGO WAST

Este seudo catolicismo de Moreno aparece desmentido por sus


trabajos, como el haber reimpreso en Buenos Aires y prologado el
Contrato Social, del cual suelen decir, dorndonos la pldora, que
expurg algunos pasajes donde Rousseau "ha delirado sobre
materias religiosas".
La obra de Rousseau, prohibida carias veces por la Santa
Sede, poda leerla quien tuviera el debido permiso, pero nunca se
habra atrevido a reimprimirla sino quien estuviera de hecho fuera
de la religin, porque la autoridad eclesistica jams hubiese autorizado su reimpresin, ni siquiera con la maliciosa precaucin de
amputarle algunas pginas.
En aquellos tiempos de rgida observancia, eso era una
rebelda, cuya gravedad no puede escapar a nadie que sepa su
catecismo. No es necesario ser canonista.
Don Vicente Fidel Lpez se empea en hacernos creer que
Moreno era devoto fronterizo del xtasis, "alma asctica
devorada por una actividad asombrosa.. . se haba entregado a las
elucubraciones1 msticas de Toms Kempis y a las disciplinas de
la penitencia" ( ) .
Dejemos pasar aqu eso de la "actividad asombrosa", porque
de ello nos ocuparemos hacia el final de este captulo. Hablemos
de las "elucubraciones msticas" a que segn Lpez se entregaba
Moreno.
Su hermano nos relata algunos episodios que revelan cun
lejos de la Imitacin de Cristo y de los cilicios andaba nuestro
hroe.
Tras de habernos pretendido maravillar, contndonos que
en Chuquisaca lea libros prohibidos, encontrados en la
biblioteca del cannigo Terrazas (quien seguramente tendra
licencia para leerlos) nos refiere cmo, a poco de llegar a
Buenos Aires, con su ttulo de doctor, el primer cliente que le
sali al paso fue un cannigo, que estaba en pleito con el
obispo.
( 1 ) LPEZ, VICENTE FIDEL, Historia de la Repblica Argentina
(Buenos Aires, Carlos CasavaJIe, editor, 1883), t. III, pg. 225.

COMO NACIO LA LEYENDA

87

No hay nada ms odioso que estas trifulcas de clrigos, alzados


contra la jerarqua eclesistica. Por uno que pleitea con rain, hay
cien agitados por ruines resentimientos. Se comprende, pues, que
los abogados de nota les hagan ascos a estos clientes. Moreno en
cambio, no tuvo escrpulos en hacer frente al obispo,
patrocinando al cannigo, y puso tal pasin en el pleito, que lo
vemos abandonar a su propio padre agonizante, para acudir al
tribunal a hacer un alegato. Es cuanto puede decirse de su
piedad filial! (1).
"Esta causa fue la primera de varias de esa clase eme siguieron
despus afirma el bigrafo sobre contener al obispo dentro
de los lmites de la equidad y de las leyes" ( 2 ).
Si la primera causa de este dudoso gnero no es indicio bastante para juzgar al abogado, va que puede existir un cannigo
que tenga motivos justos de pleitear contra su obispo, las "otras
varias de igual clase", que en un foro tan pequeo parecen
demasiadas para que fuesen todas igualmente fustas, nos permiten conjeturar que el joven leguleyo no tard en acreditarse de
liberal y que lo asediaban clientes que otros desahuciaban, v que
su fama de catlico deba de andar muy por los suelos; lo cual
prueba que la gente de izquierda no se ha equivocado en ver en
Mariano Moreno al personaje de aquella poca que mejor
encarna sus antipatas antirreligiosas.
Ms adelante, en los captulos XV y XVI, donde tratamos de
la "prdida del Alto Per" y del 'Inicuo Plan de Operaciones",
veremos en detalle cmo fructific el espritu sectario de
Mariano Moreno, interpretado por Castelli, Monteagudo y otros
en los sacrilegios y atrocidades que cometieron muchos jefes y
oficiales del Ejrcito del Norte, en aquella funesta campaa.
Son cuadros que los argentinos deben aprender v recordar para
enseanza propia, por ms que muchos historiadores traten de que
los olvidemos. Y ya que hemos hablado aqu de los pleitos del
procer, no
(1) Coleccin de Arengas en el foro, prefacio, p. XLVII.
(2) Id., pg. XLVI.

88

HUGO WAST

vendr mal echar una ojeada a sus escritos jurdicos para descubrir
otra faceta de tan extraordinario brillante.
En la mencionada coleccin de sus Arengas ctase un expediente con motivo de cierta causa entre un rico y un pobre.
El rico, que es propietario de un "casero" (nombre de los
conventillos de entonces), quiere desalojar a un pobre inquilino
que le ocupa una pieza.
Si hemos de atenernos a lo aprendido en la escuela acerca de
Mariano Moreno, "el fundador de la democracia argentina", juraramos que si el eminente jurisconsulto se resignaba a actuar en
un msero pleito, lo haca slo para defender a un pobre inquilino,
a quien mi voraz propietario pretenda arrojar a la calle con sus
brtulos y su familia, simplemente porque no le pagaba el alquiler.
Los autores de las historietas que corren como textos de enseanza desearan que as hubiera sido, para agregar una simptica
pincelada al retrato.
Desgraciadamente los hechos inflexibles destruyen las
complacientes calcomanas.
En esta ocasin vemos a Mariano Moreno ponerse decididamente
de parte del rico propietario, y escarbar en la jurisprudencia
universal mil argumentos para pedir al juez la expulsin del
"grosero" (sic) inquilino que no poda pagar.
El abogado contraro nos cuenta l haba acumulado en
veinte fojas sus probanzas contra el propietario y Moreno se
enfurece delante de esos argumentos que pintan muy
desfavorablemente a su patrocinado, el rico propietario.
"Se estampan quejas de inquilinos, dice que ya no lo
son, se atribuye con desacato y procacidad a un vecino de las
circunstancias de don... (aqu el nombre del propietario) una
conducta reprensible con sus inquilinos, violencias continuas
agitadas de la codicia y una constante arbitrariedad en el
asunto de los alquileres..." (1).
(8) MORENO, MARIANO, Coleccin de arengas en el foro de
escritos. (LONDRES, 1836), pag. 53.

COMO NACI LA LEYENDA

89

"Era muy fcil a mi parte (') haber formado una completa


prueba que desmintiese esas calumnias: le era (sic) muy fcil
acreditar los perjuicios que recibe en los arriendos de sus casas:
q u e stas deban producirle el doble de lo que reditan y que la
generosidad, compasin y condescendencia han sido las nicas
armas que ha opuesto a la petulancia y altivez de gentes groseras,
m que es preciso celebrar la mayor parte de sus locaciones" pg.
54).
Increble arrogancia en la pluma de un democrtico de tantas
campanillas, que en tal forma desprecia a los inquilinos pobres,
gentes groseras, etc.
"El ingreso de Troncoso a esta casa prosigue se verific de
un modo que es muy comn en esta ciudad; se pone a precio por
el propietario con concepto a cada mes: el inquilino se
compromete a satisfacer este arrendamiento normal y no se trata
de determinar un tiempo fijado...
"No habindose prefijado un determinado nmero de aos,
debemos creer circunscripta la sustancia de la locacin a aquel
mes que sirvi de trmino para fijar el precio..." (p. 58).
"Ahora pues, si el inquilino Troncoso se halla facultado para
mudarse cuando quiere de casa de... (aqu el nombre) cmo
podr negar a ste autoridad de lanzarlo de ella?"
A lo largo de 33 pginas impresas, en el libro, que habrn sido
40 50 fojas del expediente original, el procer, con una
locuacidad desproporcionada para asunto de tan escasa cuanta,
acumula argumentos extrados de Cujacio y de las Partidas y de
Gregorio Lpez y cita al emperador Zenn y las leyes de Aragn
y de Noruega y el estatuto de Dinamarca, y trae a colacin en
latn, nada menos que al Cardenal de Luca, todo para demostrar
que, no habiendo plazo, su cliente tena accin para expulsar a
Troncoso en cuanto venciera el primer mes de alquiler.
(1) "Habra sido muy fcil", quiere decir, pero lo dice con
su acostumbrada sintaxis.

CMO NACI LA LEYENDA

El bigrafo no nos cuenta si el biografiado gan o perdi el pleito.

Si en los tiempos que corren, un personaje de las derechas fuera


sorprendido haciendo esta laya de alegatos cmo lo pondran los
censores de izquierda que seguramente son admiradores de Moreno?
Y si supieran que en algn pleito ha patrocinado a ambas partes v
sacado provecho de los dos contendientes, qu no diran de tal
personaje?
Hemos ledo ya, en otro captulo, aquella confidencia de su bigrafo.
Manuel Moreno, que nos muestra a su hermano, cuando era Relator
de la Audiencia, actuando secretamente como abogado de las dos
partes en litigio, pues al mismo tiempo que redactaba los escritos que
la Audiencia elevaba al Rey, atacando al Cabildo, aconsejaba y an
dictaba los escritos en que el Cabildo acusaba a la Audiencia ante el
mismo soberano.
Y pensar que escritos de este juez han bastado para que existan
escuelas de derecho donde el retrato de Mariano Moreno preside la
galera de jurisconsultos argentinos! Cmo se ha llegado a tamaa
ofuscacin? Algunos historiadores para no aparecer debiendo
todas sus noticias al muy discutible testimonio del hermano, simulan
extraerlas de otros autores, y citan al General Miller o a los hermanos
Robertson.
Todo viene a ser lo mismo! Son copias de copias de copias.
Fotografas sucesivas del primer daguerrotipo, lo cual no lo refuerza en manera alguna.
El propio hermano public en 1812 una biografa bajo su firma v
otra en 1836, bajo el seudnimo de "El Editor", en esta segunda
biografa cita como autoridades... a los que le copiaron a l de la
primera biografa!
Vayamos a las pruebas:
En la pgina CXLV de la secunda biografa, hablando de la
Biblioteca Pblica, para comprobar que no solamente l le atri-

91

buye la fundacin sino que hay historiadores extranjeros que


tambin asignan a Moreno dicha gloria, dice:
"Un autor estimable observa que el monumento ms honroso a la
memoria de Moreno es esta obra: La Biblioteca de Filadelfia posee
la estatua de su fundador Franklin; en la de Buenos Aires no se ve
todava el busto o retrato del suyo."
Al pie de la pgina menciona a John Miller en la obra Memorias
del General Miller.
Como el General Miller no conoci los asuntos de Buenos Aires
sino por terceras personas, hemos tenido la curiosidad de indagar la
procedencia de ese dato; y hemos descubierto en la obra citada por
Manuel Moreno la interesante confesin de que todo lo que sabe
Miller acerca de los primeros das de la independencia lo ha
aprendido en el libro de Manuel Moreno!
"Para la formacin de los cuatro primeros captulos dice
Miller se han consultado las Noticias Secretas de Ulloa, publicadas por Mr. Bary; la Vida del Dr. Moreno, escrita por su hermano,
y Bosquejo de la Revolucin de Amrica Espaola, por un
Americano del Sur" (1).
Tanto la obra del Americano del Sur como la de Mr. Bary, no se
refieren a Buenos Aires. La noticia, que nos interesa, proviene pues,
de la obra de Manuel Moreno.
Se comprende por qu la cita de Miller no refuerza en nada el
testimonio de Manuel Moreno?
Cosa peor ocurre con los hermanos Robertson, cuya obra suelen
mencionar algunos bigrafos de Moreno, como una valiosa
autoridad extranjera.
Los hermanos Robertson, como los hermanos Miller, admiradores
de los hermanos Moreno, no se han limitado a consultar las dos
biografas aderezadas por el hermano Manuel, sino que lo han hecho
colaborar en su libro y a fin de que no apareciera
(1) Memorias del general Nicols ce Vedia, citado por Mitre, en Nuevas
hermano!), traducidas al castellano por el general Torrijas, amigo de ambos.
Londres (Longman, Rees, Orme, Brown y Green, 1829, p. XXXIX).

92

H U G O WAST

nada que no fuera a su paladar, le han consentido la revisin de los


originales, "antes de ser enviados a la imprenta". Lo cuentan ellos
mismos con desaprensiva ingenuidad: "No podramos hallar un
testimonio de ms alta y preciosa veracidad que el suyo acerca de
los detalles histricos de nuestra obra, la cual antes de ir a la
imprenta fue sometida en manuscrito a su examen" (').
Manuel Moreno lu publicado, segn acabamos de decirlo, dos
biografas de Mariano Moreno.
La primera ron el siguiente ttulo Vida y Memorias del Dr. Dn.
Mariano Moreno, por su hermano Dn. Manuel Moreno, Londres.
En la imprenta de J. M. Creerey, 1812.
Al leer este ttulo, Vida y Memorias..., el lector imagina que,
aunque las Memorias de Mariano Moreno no alcancen a formar
los -10 tornos que ocupan las Memorias de Saint Simn, harn
siquiera un par de tomos, o por lo menos un mediocre tomo.
Ni siquiera eso! El volumen de Vida y Memorias contiene 333
pginas, pero las Memorias, que deberan ser lo sustancial de la
obra, no ocupan ms de 15.
La segunda biografa apareci 24 aos despus y se titula
Coleccin do Arengas en el Foro y Escritos del Doctor Dn. Mariano Moreno, lomo I. Londres. Impresa por Jaime Pickburn 1836.
Lleva un extenso prefacio de 176 pginas suscrito por El Editor.
Este prefacio en letra menuda, es tan largo como el resto del
libro y reproduce, agregando poca cosa, la biografa de 1812.
No hay duda de que lo escribi Manuel Moreno, y bajo el
nombre de l lo reimprimi crtico tan avisado como Don Juan
Mara Gutirrez, que siendo muy joven trat amistosamente con
Moreno.
Aunque se indica en la portada que se trata de un primer tomo,
nunca se public el segundo.
( 1 ) J. P. and W. P. ROBERTSON, Letters on South America t
III pg. 316.

COMO NACI LA LEYENDA

93

De la misma manera que el ttulo del otro libro, Vida y


Memorias, daba una idea falsa de su contenido, el ttulo
Coleccin de Arengas en el Foro es tambin una ficcin, pues
no se contiene all ninguna arenga, ni en el foro, ni en
ninguna otra parte.
Lo que encontramos es lo siguiente:
1ro Una disertacin sobre la obligacin del marido o la
mujer 'casados en segundas nupcias, de reservar los bienes
obtenidos en el primer matrimonio para los hijos habidos en l
(trabajo de sus tiempos del Alto Per).
2do.Un escrito en un juicio de desalojo de una pieza de conventillo.
3ro. Memorias sobre la Invasin Inglesa.
4to.Representacin de los Hacendados.
5to Dos extensos artculos tomados de la "Gaceta".
6to El decreto de supresin de honores al Presidente de la
Junta.
Y ninguna arenga! Sin embargo, a este afortunado ttulo
debe Moreno la fama de ardiente orador con que ha llegado a
nuestros das.
Cada uno de estos libros lleva un retrato que dicen que es
Mariano Moreno.
El primero, en la edicin de Vida y Memorias, es una
litografa de perfil, retrato de fantasa, muy feo. El segundo,
en Coleccin de Arengas, es un grabado en cobre, de frente,
muy poco o nada parecido al anterior. Se adivina que ambos
retratistas pintaron de odas, del mismo modo que los
historiadores han escrito la biografa.
Ninguno de estos retratos fue bastante bonito a juicio de los
artistas modernos, que inventaron una tercera efigie, la de un
romntico joven, en nada semejante a los otros dos, y que es
la que todos conocemos, difundida billones de veces en los
libros escolares, en las estampillas y en todas las galeras de
prceres, donde la de San Martn puede faltar, pero sa nunca
falta.
Con toda seguridad sa es la ms falsa de todas y hoy
podemos afirmar que de Moreno no existe ningn retrato
autntico. Nes-

HUGO WAST

pro prcer naci bajo una falaz estrella: ni sus litografas son
ciertas.
Por qu fue publicado este largusimo prlogo que no es ms
que una repeticin?
Manuel Moreno debi comprender que su primer panegrico
perda autoridad por ser suyo, y anhel que otra pluma
escribiera otra biografa.
Mas pasaron 24 aos y ninguno de los que haban tratado de
cerca al procer escribi nada, como si los verdaderos actores de
la Revolucin no tuvieran nada que decir del "alma de la Junta",
"el numen de la Revolucin", "el fundador de la democracia argentina".
Fue necesario que el hermano recomenzara la tarea en otro
libro, mas para no engendrarlo con el mismo pecado original, lo
ech al mundo bajo un seudnimo.
En el largusimo prlogo que ha puesto a esa coleccin de
escritos, y que firma "El Editor", remacha y da carcter perdurable a la ms afortunada, aunque la ms inverosmil de sus
invenciones, a saber, que su hermano lo hizo todo en la Junta. En
tal forma ha hecho llegar hasta nosotros esta asercin, que
cuando uno lee las historias actuales que tratan de esa poca, en
cada pgina tropieza con expresiones como stas: "Moreno
orden", "Moreno dispuso", "Moreno mand esto y eso y
aquello". Nadie lo ha puesto en duda; nadie se ha tomado el
trabajo de ir a las fuentes de la historia y de averiguar lo que
haya de verdad en el aserto.
Par a sostener tan temeraria afirmacin, ya que Moreno no era
ms que el segundo secretario de la Junta, sera preciso
presentarnos alguna prueba, pues en los cuerpos colegiados
nunca son los secretarios sino los presidentes los que mandan.
Afrmese que Moreno lo hizo todo, porque: Era el alma de la
Junta! Pero por qu dicen que era el alma de la Junta? Porque
lo hizo todo!
Peticin de principio.
No importa que las resoluciones, las proclamas, los decretos,

CMO NACI LA LEYENDA

95

contengan siempre esta frase u otra parecida: "La Junta ha


resuelto..."; ellos siguen empecinados en sostener que la
resolucin fue de Moreno, atribuyendo toda accin, toda
iniciativa de la Junta a su segundo secretario.
Para ellos la Primera Junta, como la llaman, estaba constituida
por ocho tteres manejados por un genio.
"El Dr. Moreno dice la segunda biografa tom a su cargo
los departamentos ms laboriosos y ms delicados de la
administracin en tales tiempos, es decir la secretara de gobierno
y la de guerra, a que se unan las relaciones exteriores, dejando a
su compaero el Dr. Paso el departamento de hacienda..."
"La Junta se congregaba diariamente desde las nueve de la
maana hasta las dos de la tarde, y desde las cinco hasta las ocho
de la noche... Pero los negocios de la revolucin no tenan hora
exceptuada ni lugar sealado y se despachaban por el Secretario o
en el retrete de gobierno, o en el departamento o en su casa segn
la urgencia" (1).
Y en el otro libro: "Cuando en un pas se halla a la frente de
los negocios un hombre de genio, por muy apuradas que sean las
circunstancias, se obran prodigios que admiran a las almas
vulgares" (2).
ste es el nico fundamento del mito colosal que ha
desfigurado la historia argentina de esta poca.
Con un mediocre sentido crtico, cualquier historiador, fuese o
no una de esas almas vulgares, que dice Manuel Moreno, habra
desconfiado de su asombrosa afirmacin.
Quin que conozca a los polticos puede creer que permitieran
a un mozo, que no haba intervenido en los preparativos de la
Revolucin, y que era sospechoso de connivencia con los
espaoles, apoderarse del gobierno, prescindir de sus colegas,
hacer a un lado al presidente y de propia autoridad disponer
cules seran sus atribuciones y cules dejara a su compaero
(1) Coleccin de arengas en el foro, etc., p. CXL.
( 2 ) Vida y Memorias del Dr. Dn. Mariano Moreno, pg. 262.

96

HUGO WAST

Paso, y llevar a tal punto su absolutismo que despachara los


negocios en el retrete de gobierno y hasta en su casa?
No es ridculo pensarlo?
Quin puede creer que hombres como Saavedra, Belgrano,
Azcunaga, militares fogueados en los combates contra los ingleses y polticos hbiles, que haban tejido la trama de la inmensa
revolucin, se dejaran suplantar por Moreno, que nada haba
hecho, y arrebatar toda iniciativa y se resignaran al deslucido
papel de coristas suyos?
Y se nos cuenta eso nada ms- que por haberlo afirmado quien
saba que no era verdad lo que afirmaba. Manuel Moreno haba
sido oficial de la secretara de su hermano, y por lo tanto no
poda ignorar que los secretarios carecan de facultades hasta para
nombrar a los empleados de su propio despacho.
Por un decreto del 9 de julio de 1810, sobre organizacin de las
secretaras, lo ms que se les conceda era el derecho de proponer
amanuenses; ni siquiera nombrarlos. "Por lo que respecta a los
amanuenses... el Secretario encargado de este ramo propondr
los individuos que considere aptos para ese destino" (1).
Y pretenden hacernos creer que aquel Secretario, que no po-,
da nombrar un amanuense, lo hizo todo!
Porque eso es lo que nos cuentan, y eso ha llegado a ser un
dogma en los textos donde aprenden historia nuestros escolares.
No importa que la lgica, el buen criterio, la simple perspicacia
estn clamando. El estudiante sin juicio propio acaba por aceptar
la idea de que se halla delante de un hombre genial, dotado de
una actividad devoradora, rodeado de colegas ineptos!
Moreno despacha los negocios de la Revolucin hasta en el
retrete de Gobierno, hasta en su casa! Lo dice su hermano y lo
copian los historiadores aunque los documentos de la poca
desautoricen tamaa especie.
Leamos, por ejemplo, el relato que apareci en la "Gaceta de
Buenos Aires" del 16 de agosto de 1810. Es un episodio revelaJ

( ) Registro Oficial de la Repblica Argentina...., t. I, pg. 50.

COMO NACI LA LEYENDA

97

dor de que los dos secretarios de la Junta Paso y Moreno, no


daban ms rdenes que las que reciban del Presidente.
El 14 de agosto de 1810 lleg a Buenos Aires el capitn de
fragata Jos Primo de Rivera, que se deca enviado por el Supremo Consejo de Regencia espaol. Con el mayor despejo se
dirigi a Saavedra, quien no quiso conversar con l, si no presentaba un nombramiento oficial, que le diera categora de embajador.
Dice la Gaceta: "El Sr. Presidente se neg a toda contestacin
distinta de las atenciones que exige la urbanidad entre personas
de rango."
Convocada la Junta, sta no quiso tampoco recibirlo, y todo lo
ms que le concedi fue hacerlo atender por el segundo secretario.
He aqu los trminos en que lo trat Moreno, segn la Gaceta
(1):
"Despus de saludar a D. Primo le dijo: Soy secretario de la
Junta, y sta me ha ordenado reciba de manos de Vd. las rdenes
o credenciales con que el Supremo Consejo de Regencia autoriza
su persona, para que comunique instrucciones verbales al Superior gobierno de estas Provincias.
"D. Primo no contest directamente y empezando a referir
unas expresiones del Excmo. Sr. Castaos al tiempo de su despedida, le repuso el Secretario:
"Sr. D. Primo; yo no vengo autorizado para entrar con Vd. en
discusiones; mi venida tiene el preciso objeto de recibir y pasar a
la Junta las credenciales u rdenes escritas del Supremo Consejo
de Regencia que Vd. haya conducido. Entonces sac un manojo
de papeles sueltos y separando de ellos un pliego abierto lo
entreg al Secretario...
"La Junta despus de un maduro acuerdo orden al Secretario
intimase a D. Primo la resolucin que se haba adoptado (de no
(1) La Gaceta de Buenos Aires, 16 de agosto de 1810, pg. 185
(Real Imprenta de los Nios Expsitos).

98

H U G O WAST

Recibirlo) y acompaado aqul del Escribano de Gobierno D.


Ramn Basabilbaso desempe su comisin".
Qu enorme distancia hay entre el Moreno de la leyenda y el
Moreno que nos muestran estos documentos! Aqu no aparece
como el amo, que absorbe el poder y eclipsa a todo el mundo.
Aqu es un empleado a quien se le ordena que reciba a los visitantes de jerarqua y luego los ponga en la calle. Y l cumple lo
que se le manda y hasta se excusa con el visitante de no poder ir
ms all...
A veces en un relmpago de lucidez, el estudiante perspicaz
sospecha que sus libritos pretenden embaucarlo y se hace esta
reflexin:
"Si tanta era la influencia de Moreno, cmo se content con
una secretara y no se apoder de la presidencia?
"Y si no pudo hacerlo al principio, porque la Revolucin lo
sorprendi "entretenido en conversaciones indiferentes", cmo no
lo hizo despus? Y cuando se pele con Saavedra, cmo en vez
de expulsarlo se dej expulsar del gobierno y enviar a Europa,
diplomtica manera de sacarlo de en medio?"
Nunca se ha dicho lo que ahora vamos a decir: la ponderada y
devoradora actividad de Moreno, es otra fbula: el nico asunto
que se le confi lo dej inexcusablemente abandonado.
Ese nico asunto fue la Secretara de la Junta, ya que era
Secretario.
Por su negligencia se ha perdido sin remedio para la historia
argentina, la relacin autntica de los debates de la Junta, pues no
se han labrado actas de sus sesiones, segn es prctica, tratndose
de un gobierno colegiado.
Desde siglos atrs el Cabildo tena sus libros de actas voluminosos, puntualsimos, donde se asentaban sus deliberaciones; y
tales documentos llevados por modestos secretarios, de cuyos nombres no nos acordamos, son fuente irreemplazable de nuestra
historia.
Si la actividad devoradora que se atribuye a Moreno fuese
verdad, poseeramos centenares de actas de la Junta. Slo nos

COMO NACI LA LEYENDA

99

han quedado dos, la de instalacin en el 25 de Mayo, que no redact Moreno, y la del 18 de diciembre, cuando l renunci.
Replicarn prestamente sus bigrafos: "No labr actas pero
hizo cosas de mayor importancia!"
Y nosotros preguntamos sin ninguna esperanza de obtener respuesta: Cules fueron esas cosas?
Seamos sobrios en declamaciones: vengan los hechos. Y escucharemos la contestacin de su hermano: "Cuando en un pas se
halla a la frente de los negocios un hombre de genio..."
Hay aqu dos afirmaciones de Manuel Moreno, que han pasado
a todos los libros de historia argentina:
I9 Que estaba al frente de los negocios;
29 Que era un hombre de genio.
La primera es falsa: era secretario y no estuvo nunca "a la
frente de los negocios del pas".
La segunda, que era un genio, debera surgir de hechos precisos
y no de palabras altisonantes.
Veamos los puntos en que el propio bigrafo pretende fundar la
afirmacin de que su hermano era un genio.
"En cinco meses se asegur la tranquilidad del territorio" (1).
Quin ser tan ignorante de la historia argentina que crea que
siete meses despus del 25 de Mayo, qued tranquilizado el pas?
Si apenas se iniciaba la guerra y todava no haba comenzado la
anarqua que ensangrent la nacin durante varias dcadas!
"Las tropas destinadas a la pacificacin del Paraguay se hallaban en las puertas de su capital." (p. 262)
Otra invencin. La verdad histrica es que las tropas argentinas
enviadas no para pacificar, sino para someter al Paraguay, s es
que llegaron a las puertas de su capital, tuvieron que volverse,
derrotadas en Paraguay, y aquella rica provincia del Virreinato del
Ro de la Plata qued separada para siempre.
Contina la pintura de la obra del genio.
"Los enemigos interiores reducidos a silencio... (p. 263) Mon(') MORENO, MANUEL, Vida y Memorias, etc., pg. 262.

100

H U G O WAST

tevideo temblando por s misma... (p. 263) El reino de Chile


solicitaba su estrecha unin. . . (p. 263)".
Cualquiera que sepa un poco de nuestra historia juzgar debidamente estas afirmaciones fantsticas de cosas que no se realizaron nunca o quo se militaron muchsimos aos despus, y que
Manuel Moreno dice llevadas a cabo por el genio de su hermano
dentro de los 7 meses de la Revolucin, es decir mientras l form
parte de la Junta.
Vienen aqu muy a pelo unas juiciosas palabras del historiador
Groussac:
"Es hoy un lugar comn de la crtica, as como del procedimiento
judicial, la escasa fe que merece el testimonio nico, por ms
sincero e imparcial que sea el testigo. Otro principio y corolario del
primero es no aceptar, aun condicionalmente, cualquier opinin del
interesado, sino en la parte que parezca contraria o por lo menos
indiferente a su inters"(1).
Esto significa que los historiadores en vez de copiarlos servilmente, debieron desdear como fuente de informacin acerca de
Mariano Moreno los panegricos de su hermano Manuel, grave y
fundadamente sospechosos de- parcialidad.
Significa tambin que slo pudieron aceptarlos en los pasajes
desfavorables al inters personal del autor. Eso est en la lgica de
las cosas.
Pero han procedido exactamente al revs del sano consejo del
insigne Groussac, que l mismo en ocasiones olvid.
Recibieron como versculos del Evangelio aquellos pasajes donde
descubran un rasgo heroico de su personaje; y desdearon penetrar
el sentido de otros pasajes, de los cuales se poda desprender sin
esfuerzo una consecuencia contraria.
Pero ms que los hechos valen para la imaginacin popular las
frases rimbombantes atribuidas a Mariano Moreno.
(i) GHODSSAC, P., Estudios de Historia Argentina (Buenos Aires,
1918, pg. 170).

COMO NACI LA LEYENDA

101

"Viva mi patria aunque yo perezca", diz que fueron sus


ltimas palabras en su lecho de muerte.
No hay historiador grande o chico que no las repita, agregando
el comentario que, atribuyen a Saavedra: "Se necesitaba tanta
agua para apagar tanto fuego."
Y no hay personaje que, al renunciar a un cargo o una carga
(que no le interesa o no puede conservar) no se atrinchere en la
otra frase que dicen que dijo Moreno, al declinar la Secretara de
la Junta: "La renuncia de un hombre de bien, es siempre
irrevocable."
Las tres frases, que millones de estudiantes letanean
(permtasenos el neologismo) en miles de escuelas argentinas,
son falsas, y peor que falsas, inverosmiles y tendenciosas. Ni
fueron pronunciadas, ni pudieron pronunciarse lgicamente.
Manuel Moreno las invent. Ningn historiador, ningn cronista, ningn peridico de la poca, ningn documento oficial,
ninguna correspondencia privada las afianza. Y como no faltaron
testigos de las escenas en que pudieron ser pronunciadas, el
unnime silencio de los contemporneos es un indicio fatal para
la leyenda.
Junto al lecho de muerte de Mariano Moreno estaba otro personaje, quien despus fue el general Guido, que ha dejado interesantes Memorias y abundante correspondencia con datos prolijos, algunos de ellos imaginarios.
Jams Guido, a pesar de que como liberal fue morenista, confirm la versin de Manuel Moreno. Cuando ha relatado los
sucesos, ni siquiera ha mencionado la campanuda frase del uno y
el comentario atribuido al otro. No es exceso de malicia presumir que no quiso ni ratificar, porque eran falsas, las noticias
propaladas por su amigo Manuel, ni crey amistoso
desmentirlas.
Adems, la lgica tambin desautoriza su invencin.
"Viva mi patria aunque yo perezca!", quedara bien en labios
de una vctima ilustre de una patria injusta, porque su sentido es
ste: "Aunque mi patria me proscriba, yo muero amndola y
bendicindola."

102

HUGO

WAST

No era el caso de Mariano Moreno, que no pereci vctima de su


patria, sino de una apendicitis, agravada por un purgante que le
suministr el capitn del buque; y tampoco muri desterrado, sino
yendo de embajador a Londres con 20.000 duros en el bolsillo,
amn de 8.000 de sueldo o sean cinco mil ms de lo que haba
percibido hasta entonces, y dos secretarios a su cabecera, muy bien
remunerados tambin ellos (1).
Ni Belgrano, ni San Martn, murieron con tanto dinero oficial en
las faltriqueras y no por ello pensaron pronunciar frases adobadas,
que implicaban un reproche a su pas.
La otra expresin: "Se necesitaba tanta agua para apagar tanto
fuego", es tambin una fbula.
Qu habra de decirla Saavedra, que conoca muy bien al
escurridizo secretario de lzaga en la asonada del 1? de enero de
1809, al agazapado votante de la noche del Cabildo abierto!
El fuego es smbolo de entusiasmo y de valor, las dos cualidades
ms ajenas al alma de Moreno, jacobino yerto y amilanado, al
estilo de Robespierre.
Tanto fuego el glacial abogado, que abandonaba la cabecera
de su padre agonizante para ir a los tribunales a pronunciar un
alegato contra su obispo? (2).
Tanto fuego el concurrente derrotista del Cabildo 'abierto, que
por miedo de que los godos "le echaran el guante" desapareci de la
escena en la noche del 22 de Mayo y se escondi hasta la tarde del
25 de Mayo, en que fue menester buscarlo para llevarle la noticia
de lo que otros haban hecho? (3).
No, esa frase no pudo pronunciarla Saavedra, pues saba que de
los cuatro elementos de la naturaleza, el menos parecido al procer
era el fuego.
(!) Decreto del 2 de enero de 1811. Registro Oficial de la
Repblica Argentina, t. I, pg. 98.
( 2 ) Lo refiere as su hermano en Coleccin le arengas en el foro
y otros escritos. .., p. XLVII.
(3) Vida y Memorias del Dr. Dn. Mariano, pgs. 213 y 214.

CMO NACI LA LEYENDA

103

En una carta de Saavedra a Chiclana, del 15 de enero de


1811, leemos algo que desmiente en forma rotunda lo que
Manuel Moreno le achaca.
"El Dr. Dn. Mariano Moreno dice Saavedra, despleg su
emulacin y envidia contra m y quiso vengarse bajamente de
la burla que le hice el I 9 de enero de 1809. Este hombre, de
baja esfera, revolucionario por naturaleza, soberbio y helado
hasta el extremo, se figur que la benevolencia que el pueblo
me manifestaba era slo debida a l y entr en celos y recelos...
(1).
La tercera frase, que hemos citado, es todava ms inverosmil.
"La renuncia de un hombre de bien es siempre irrevocable!"
lo cual dicen que dijo cuando present su renuncia de
secretario de la Junta.
O l nunca dijo tal cosa, o l mismo no se consideraba un
hombre de bien, pues, segn veremos en el captulo XIII, sigui
como Secretario recibiendo prebendas en tal carcter.
La frase la invent tambin el otro Moreno y la han
difundido los panegiristas, tomndola de la pgina CLXIX del
Prefacio de la obra Coleccin de Arengas en el foro, etc., o
copindola unos de otros.
No nos hacemos grandes ilusiones sobre el resultado
inmediato de esta rectificacin. Los mitos tienen la piel muy
dura y es difcil extirparlos, pero la historia no tiene prisa.
Ms fuerte que el documento que demuestra una impostura,
es el amor propio que no quiere dar el brazo a torcer.
A manera de sntesis, proponemos a los historiadores la solucin del siguiente doble enigma, que ya hemos apuntado en
pginas anteriores.
I9 Si Moreno fue el alma de la Junta, es decir la influencia
preponderante en ella, lo lgico habra sido que l desplazara a
sus colegas para gobernar sin el contrapeso de esos "viejos
carcamanes conservativos", que segn el bigrafo "tenan la
nece(1) LEVENE, RICARDO, Ensayo histrico sobre la Revolucin de
Mayo y Mariano Moreno (Buenos Aires, 1921), t. II, pg. 501.

104

H U G O WAST

sidad de imaginar que los destinos de la patria los llamaban a


dormitar sobre las sillas de que acababan de salir los
mandatarios espaoles" (1).
Algo as sucedi en el Paraguay, donde tambin se form un
gobierno, compuesto por dos cnsules: Yegros y Francia.
ste, que en verdad era el alma del gobierno, no tard en
eliminar a su colega, quedndose nico dueo y seor de la Repblica.
A Moreno, en cambio, sus compaeros al sptimo mes se lo
sacaron de encima.
Dnde estaba, pues, su omnipotencia?
2 Si es verdad que fue el alma de la Junta, debera haberse
advertido, cuando l sali, que ella se quedaba sin alma; y observarse el desconcierto en los otros vocales "desalmados".
Pero ocurri lo contrario. Nunca el gobierno fue ms activo,
menos palabrero y ms enrgico que a partir del ao 11.
La guerra de la Independencia se desencaden con vigor y la
cuidadosa accin diplomtica que ese ao comenz demuestra
que all haba hombres decididos y de mucho entendimiento.
Ni antes de Moreno careci de rumbo la Revolucin, ni
despus de Moreno se vio jams que el gobierno lo necesitara en
el timn.
Algunas otras informaciones de Manuel deben recordarse para
que el lector acabe de figurarse al procer.
En la segunda biografa refiere que siendo nios, una vez se
encontraron en la calle con el Virrey Loreto, y que Mariano se
arrodill al paso del insigne personaje e hizo arrodillar a su hermanito menor.
Enternecedor cuadrito que sus turiferarios no querran distribuir en las escuelas: El fundador de la democracia argentina
arrodillndose y haciendo arrodillar a su hermanito a los pies del
Virrey!
"Quin hubiera anunciado al Virrey exclama el bigrafo
(1) LEVENE, RICARDO, Ensayo histrico sobre la Revolucin de
Mayo y Mariano Moreno (Buenos Aires, 1921), t. II, pg. 501.

CMO NACI LA LEYENDA

105

emocionado que aquel nio que le doblaba la rodilla haba de


arrojar al ltimo Virrey de Buenos Aires, y poner fin a la dominacin espaola?"(1)
Pero, cundo hizo tal? podramos preguntarle nosotros. Se
ha olvidado usted, seor bigrafo, de lo que nosotros ahora sabemos por lo que resulta de los documentos, algunos de ellos de su
propia pluma, que su hermano estuvo siempre de parte de los
peninsulares y fue asesor y amigo de ese ltimo Virrey hasta el
ltimo da?
No sabe usted que si el Virrey Cisneros fue arrojado de Buenos Aires, no lo fue por el plido voto de Mariano en el Cabildo
abierto, sino por la accin de Saavedra y de los Comandantes
militares?
Acurdese de que Moreno se alej del pas el 24 de enero de
1811 y muri el 4 de marzo subsiguiente, cuando apenas se haba
iniciado la guerra de la independencia que dur hasta 1824
(Ayacucho) en que termin la dominacin espaola en Amrica.
El Cid Campeador, que despus de entregar el alma a Dios,
todava gan batallas por tres das, queda muy pequeo al lado
de Mariano Moreno, que segn afirma su hermano sigui
granndolas hasta doce aos despus de su muerte.
Si Manuel se hubiera limitado a inflar las virtudes de su hermano, un poco por cario fraternal y otro poco por la honra que
resulta de ser pariente prximo de un procer, podra
disculprseles.
Pero es que por enaltecerle ha denigrado a otros personajes,
especialmente al ms digno de la gratitud argentina, al jefe de la
Revolucin de Mayo, a quien estas afirmaciones extravagantes
han despojado de la mayor parte de su gloria.
En multitud de pasajes de esos dos libros se advierte el propsito logrado por desgracia de hacer odiosa o despreciable
la pura y patritica figura de don Cornelio de Saavedra.

(1) Coleccin de arengas en el foro, etc., p. CLXXV.

106

HUGO

WAST

Despus de haber descrito el triunfo de la Revolucin y la


formacin de la Junta presidida por Saavedra dice:
"Todos los vocales designados a componer el nuevo gobierno,
correspondieron plenamente a la confianza que se haca de sus
talentos y su celo, menos el presidente".
"En general, apenas se saba otra cosa de l sino haberse opuesto
con firme/a u la asonada del 1' de enero (1). No tena por
consiguiente una reputacin sealada en lo civil o militar; pero
estando al frente del cuerpo, que fue el brazo de la revolucin, esta
circunstancia y la necesidad de conciliar la fuerza armada hizo se le
eligiese presidente. En este alto puesto descubri una ambicin
pequea y un carcter taimado y rencoroso, sin docilidad de
consejo, ni direccin en sus pasiones, que pudieran aligerar sus
faltas o suplir su mediocridad" (2).
Ms adelante, relatando la renuncia de Moreno y su alejamiento
del pas, siembra cautelosamente la perversa calumnia de que muri
envenenado por sus enemigos. Y en diversos pasajes seala a
Saavedra como el principal de esos enemigos.
"Presagios fnebres ocurrieron sobre la suerte de este viaje. Una
noche se entreg en la puerta de calle, por persona desconocida, un
paquete sellado y dirigido a la seora de Moreno, que, abierto por
ella, se hall contena un velo negro, un abanico de luto y un billete
annimo diciendo: "Mi estimada seora: como s que Vd. va a ser
viuda, me tomo la confianza de remitir estos artculos que pronto
correspondern a su estado" (8).
El 24 de enero de 1811 el procer se embarca para Europa.
"Un cruel destino (contina el bigrafo) haba dispuesto que se
diera la preferencia a una embarcacin de comercio, mandada
(1)

Esta fue la causa del odio de Moreno a Saavedra: el haber


desbaratado la primera conspiracin de lzaga, en que
Moreno estuvo de parte de los espaoles y en contra de los
criollos. Saavedra la hizo abortar y Moreno jams se lo
perdon.
( 2 ) Coleccin de arengas en el JOTO, etc., cit, p. CXXXV.
(*3) Misma obra, pg. CLXXI.

COMO NACI LA LEYENDA

107

por un desconocido, quiz perverso, sin auxilio facultativo para


caso de enfermedad y sin ms que ocho marineros, por ser de
porte (1).
"El accidente mortal que cort esta vida, fue causado por una
dosis excesiva de emtico (4 granos de antimonio tartarizado)
que le administr el capitn en un vaso de agua, una tarde que lo
hall solo y postrado en su gabinete.
"Es circunstancia grave haber sorprendido al paciente con que
era una medicina ligera y restaurante, sin expresar cul, ni avisar
o consultar a la comitiva antes de presentrsela. Si el Dr. Moreno
hubiese sabido se le daba a la vez tal cantidad de esta sustancia,
sin duda no la hubiera tomado, pues a vista del estrago que k
caus, y revelado el hecho, dijo que su constitucin no admita
sino una cuarta parte de grano, y que se reputaba muerto.
"An qued en duda si fue mayor la cantidad de aquella droga
u otra sustancia corrosiva lo que se administr, no habiendo las
circunstancias permitido la autopsia cadavrica."
"A ella sigui una terrible convulsin que apenas le dio tiempo
para despedirse de su patria, de su familia y de sus amigos... Sus
ltimas palabras fueron: Viva mi patria aunque yo perezca!"
El devoto fronterizo del xtasis, el alma asctica, entregada a
las elucubraciones msticas de Toms de Kempis...", segn nos lo
pinta don Vicente Fidel Lpez, parece, a juzgar por el relato que
de su lamentable muerte nos hace su hermano, no tuvo al morir
ningn pensamiento para Dios.
Muri no como un devoto lector de Kempis, sino como un
empedernido traductor de Rousseau.
Lo cual puede ser muy del gusto de sus panegiristas ateos, pero
llena de congoja a un alma cristiana.
El bigrafo prosigue:
"El pabelln ingls a media asta y descargas de artillera anunciaron a los otros buques la desgracia sucedida en "La Fama" (2).
(!) Coleccin de arengas en l foro, etc., cit., p. CLXXII. ( ~ )
Paece raro que en un buque slo tripulado por 8 marineros, pudieran rendirse tan grandes honores con artillera y todo.

108

HUGO

WAST

"Cuando supo Saavedra la noticia de este fallecimiento dijo


framente;: "Tanta agua era menester para apagar tanto fuego."
"Poro los buenos ciudadanos, amigos o extraos, tuvieron este
acontecimiento por calamidad general... aumentbase el enternecimiento con la voz generalmente repartida de que haba muerto
envenenado, Es verdad que la relacin de su hermano nada firma
(1), pero compara la muerte del Dr. Moreno a la de Scrates, que
es indicar bastante la sospecha de aquella iniquidad (2)
Estos prrafos pertenecen al Prefacio de la Coleccin de Arengas,
publicada en 1836. Dicho Prefacio lleva la firma de El Editor, pero
es tan evidente que fue escrito por el propio Manuel Moreno, que
segn dijimos ya, un ntimo amigo suyo, conocedor de su estilo y
de sus asuntos, don Juan Mara Gutirrez, reimprimi ste libro de
las Arengas y reemplaz el seudnimo por el verdadero nombre del
autor
Al hacer esta sustitucin, no advirti Gutirrez que desbarataba
mi propsito del cauteloso prologuista, quien haba querido
disimularse bajo el seudnimo, para hacer creer que era otro el
autor de la segunda biografa, y dar con esto ms autoridad a sus
afirmaciones; y tampoco advirti que con el prrafo que acabamos
de reproducir -"es verdad que la relacin de su hermano nada
afirma", se intentaba hacer colar la superchera del envenenamiento sin arriesgar las consecuencias de la calumnia.
A nadie que crea en el envenenamiento de Mariano Moreno se
le va a ocurrir que lo dispusiera el desconocido capitn del barco,
por su propia cuenta, sino que fue pagado y dispuesto por don
Cornelio de Saavedra.
Afortunadamente, a la mayora de nuestros historiadores les ha
repugnado aceptar el balurdo del envenenamiento, pero adoptan
el resto del relato, como si no fuera de la misma pluma.
(') Aqu el simulado Editor se refiere al otro libro que apareci
bajo el nombre de Manuel, como si el Editor y Manuel no fueran
una2misma persona.
( ) Coleccin de arengas en el foro, etc. p. CLXXV.

CMO NACI LA LEYENDA


LEYENDALELEYENDA

109

El bigrafo nos habla en seguida de un soneto que se


compuso al ilustre muerto y que se atribuye a fray Cayetano
Rodrguez, y eso le sirve de oportunidad para lanzar otro
flechazo contra Saavedra.
"Por temor a Saavedra -dice- no pudo reimprimirse por entonces, mas despus de la cada de ste publicada con otras
poesas dedicadas a la digna memoria del Dr. Dn. Mariano
Moreno, y se hallan en la obra interesante, titulada Lira Argenti na..."( 1)
Este detalle basta para comprobar lo infundado de la imputacin. Saavedra cay del poder en 1811; la Lira Argentina se
public en 1824.
Si era el temor a Saavedra lo que impidi la publicacin,
pareciera intil aguardar trece aos, cuando desde 1812 ya
pudieron imprimirse aquellos malos versos, que comienzan as:
Arrebat la ParcaParca fiera
Del joven ms vil homicida!
En el afn de presentar a su hermano como una vctima,
perseguida de Saavedra, el bigrafo en su panegrico.
Y lo peor es que estos libros escritos con tanta hiel y que
arrojan tanto lodo sobre una de las ms austeras y brillantes
figuras de la historia argentina, constituyen la nica base de
otros que de buena fe, en algunos casos han desparramado esas
patraas.
As se ha enseado durante muchos aos la historia
argentina!
Un recurso les queda a los panegiristas de Moreno, para
amortiguar el efecto de nuestras revelaciones: gritar que
tambin nosotros extraemos noticias de los libros de Manuel
Moreno.
Es verdad, pero estamos dispuestos a eliminar toda
afirmacin fundada solamente en la palabra de ese autor,
siempre que ellos borren tambin de sus libros las noticias que
deben al hermano del procer.
(1) Coleccin de arengas en el foro, etc. P. CLXXV

110

HUGO

WA S T

No lo harn! Recusar el testimonio de Manuel Moreno, que


han explotado durante siglo y medio, copindolo directa o indirectamente es dejar al prcer con la piel y los huesos nada ms,
porque todo su magnfico atavo sali de ese ropero.
Es cierto que alguna luz pueden arrojar los dos libros de Manuel, si se aplica a su lectura el avisado criterio que preconiza
Groussac, a quien mencionamos anteriormente: la confesin de
parte interesada puede hacer fe cuando es contraria ni inters
personal.
Para nuestra demostracin nos bastan las Actas del Cabildo y el
texto de la Representacin de los Hacendados, en su primera
edicin y los diversos documentos oficiales que ya hemos citado
o vendrn luego, algunos de ellos apenas ledos, otros totalmente
ignorados.
Si los panegiristas renunciaran a lo que saben por su Manuel
Moreno, los panegricos desaparecan. Adis las frases famosas,
que los escolares aprenden. Adis la afirmacin de que l lo hizo
todo en la Junta. Adis la fbula de que lo envenenaron en alta
mar. Adis la ponderada elocuencia del tribuno, que no ha dejado
rastros de ningn discurso. Adis la fundacin de la "Gaceta",
Adis la organizacin del ejrcito. Adis la fundacin de la Biblioteca.
Porque ninguna de estas noticias tiene base en ningn documento fidedigno, ni siquiera en testimonio alguno de aquella
poca.

CAPITULO V
LAS 6 OCASIONES DE SAAVEDRA Y
ALGUNAS DE MORENO
En seis oportunidades previas trabajaron, jugndose la vida por
la todava remota independencia, los patriotas de Mayo.
I9 En las invasiones inglesas.
29 En las reuniones de conspiradores.
39 En los cuarteles, entre el elemento militar.
49 En el pueblo, propagando la idea emancipadora.
5? Ante el Virrey Cisneros.
6 --- En el Cabildo abierto del 22 de Mayo.
Algunos de ellos, por circunstancias especiales, como Belgrano
o Pueyrredn, o Vieytes, tuvieron la fortuna de servir a su pas en
dos o tres o ms situaciones de sas; pero slo uno, por azar,
extraordinario, pudo servirlo en las seis.
Ese nico personaje, que actu en todas partes, como factor
decisivo o como jefe de los revolucionarios, fue don Cornelio de
Saavedra.
Vayamos a cuentas.
I9 En las invasiones inglesas. Todos los historiadores declaran que en los combates librados contra los ingleses, el elemento
criollo descubri su capacidad para organizarse, defenderse y
gobernarse, sin desmedro, en comparacin de los peninsulares.
Al adquirir esta conciencia de que haban llegado a su mayora
de edad, se produjo el primer hecho revolucionario, la deposicin
del Virrey Sobremonte, el 10 de febrero de 1807, su envo a
Espaa prisionero y su reemplazo por Liniers. Primero

HUGO WAST

y ltimo ejemplo en la historia, de un Virrey designado por el


pueblo, o mejor dicho por los militares, designacin que luego
el Rey tuvo que confirmar.
Durante la reconquista y la defensa de Buenos Aires, el jefe
del glorioso regimiento de Patricios, don Cornelio de Saavedra,
desempe papel preponderante; y despus del triunfo prest
firme apoyo al nuevo Virrey, que secund las esperanzas de
los patriotas y suscit la desconfianza de los espaoles.
29 En las conspiraciones. Adquirida la conciencia de su
capacidad, algunos personajes criollos comenzaron a tramar la
independencia. Muy pocos fueron los iniciados en el complot,
que Saavedra controlaba. Belgrano elogia en su Autobiografa
el pulso con que Saavedra condujo la revolucin (1).
En cierto momento sus cantaradas lo apremiaron para que la
hiciera estallar, y l, cauto y prudente, respondi: "las brevas no
estn maduras", hasta que un da, hallndose en su quinta de San
Isidro, recibi a Viamonte que le comunic las noticias recin
llegadas de Espaa. Haba sonado su hora; regres en el acto a
Buenos Aires para encabezar el movimiento.
39 En los cuarteles. Ms de un ao antes, el I9 de enero de
1809, estuvo a punto de torcerse el curso de la historia
argentina, pues poco falt para que el partido espaol decapitara
al partido criollo derrocando a Liniers.
"El partido patriota dice Mitre, representado por los nativos, apoyaba decididamente a Liniers, cuyo carcter indeciso y
ligero, aunque fogoso, aceptaba la popularidad, sin imprimir a
los sucesos la direccin de una poderosa voluntad.
"El pueblo de Buenos Aires vea personificada en l su
gloria, vea en su autoridad su propia hechura...
"El partido espaol, que ms tarde fue el partido realista, reco(1) BELGRANO, MANUEL, Autobiografa, en Memorias y
autobiografas, t. I, Pg. 108

LAS 6 OCASIONES DE SAAVEDRA Y LAS DE MORENO 113

noca por cabeza al Alcalde de primer voto D. Martn de lzaga,


carcter enrgico, lleno de ambicin y de soberbia, que reuna
todas las calidades de un jefe de partido, ya fuese para acaudillar
una revolucin, ya fuese para contrarrestarla" ( l ) .
Precisamente se trataba de contrarrestar el espritu revolucionario, que los peninsulares, especialmente los que constituan
el Cabildo, sentan que se iba afianzando, y que en reiteradas y
urgentes notas haban denunciado a la Corte, implorando el envo
de otro Virrey, que reemplazara al sospechoso Liniers.
Una de esas apremiantes notas a la Junta de Sevilla, muy significativa, y que Manuel Moreno afirma fueron aconsejadas o
dictadas por su hermano (2), est fechada el 13 de setiembre de
1808, y dice refirindose a Liniers:
"No podemos descansar en l sin zozobras y sobresaltos...
Prmiense sus servicios; el Cabildo lo suplica encarecidamente,
pero no sea conservndolo en el mando de esta Provincia, porque
caminara a pasos muy veloces hasta su ltima ruina... Srvase
esa Suprema Junta propender sin prdida de momento a la felicidad, conservacin y defensa de estos dominios." (33)
Se comprende que los panegiristas de Mariano Moreno se hayan olvidado de estas notas, tan apremiantes y tan anti
argentinas.
De haberlas tomado en cuenta la Junta de Sevilla, sin prdida
de momento, como se peda, sabe Dios cunto habra tardado en
realizarse nuestra Revolucin.
Y Mariano Moreno que las haba aconsejado o dictado
tendra hoy tantos panegiristas en la Madre Patria como en el
pas de su nacimiento.
Cuando lleg a Buenos Aires la noticia de que Jos Bonaparte
(') MITRE, BARTOLOM, Historia de Belgrano y de la
Independencia
Argentina, 3* edicin, t. I, Pg. 211.
( 2 ) MORENO, MANUEL, Vida y Memorias del Dr., Dn. Mariano
Moreno, Pg. 106.
( 8 ) Antecedentes polticos, econmicos y administrativos de la
Revolucin de Mayo. (La Plata, Taller de Impresiones Oficiales),
t. I, libro III, Pg. 112.

114

HUGO W A S T

haba sido coronado rey de Espaa, Liniers, que se aprestaba a


proclamar a Fernando VII (ceremonia fijada para el 21 de agosto
de 1808) lanz un manifiesto el 15 del mismo mes, invitando a
sus gobernados a esperar noticias ms completas sobre la suerte
de la Metrpoli, para acatar la autoridad que realmente representara su soberana (').
Lo cual dio pie a Elo, gobernador de Montevideo, para pedir la
deposicin del Virrey Liniers; y los espaoles de Buenos Aires se
alarmaron comprendiendo que Liniers quera dilatar la ceremonia
y aprovechar cualquier circunstancia para independizarse.
La demora en proclamar a Fernando VII fue uno do los ms
claros sntomas revolucionarios.
Los realistas pusieron el grito en el cielo, y Manuel Moreno en
su libro publicado en 1812, tres aos despus, todava enrostra a
Liniers esa demora, como un cargo. Porque todava en esa fecha
el bigrafo no haba comprendido los sucesos del Ro de la Plata.
Qu haba de comprenderlos l si ni siquiera su hermano los
haba comprendido!
Manuel Moreno estampa esta inconcebible declaracin:
"No ha habido pas alguno en toda la Amrica espaola en que
no se haya jurado a Fernando VII con los mayores transportes de
entusiasmo y en Buenos Aires se hizo a mediados de agosto de
1809, contra las miras de los mandatarios europeos que maliciosamente detuvieron hasta entonces la ceremonia"^).
En otra obra, Mitre refirase tambin a la discordia entre patriotas y realistas.
"Contribuy mucho a ello, dice, el que los cuerpos de milicias estuviesen organizados por nacionalidades, o ms bien dicho,
por denominaciones tnicas, con sus divisas y su espritu propio,
y que los criollos fraternizando entre s, se llamasen desde entonces argentinos."
(!) LAMAS, Coleccin de memorias y documentos, Pg. 468. ( 2 ) Vida
y Memorias del Dr. Dn. Mariano Moreno, Pg. 178. El subrayado es
nuestro.

LAS 6 OCASIONES DE SAAVEDRA Y LAS DE MORENO

115

"Esta rivalidad haba asumido una forma militar, casi de guerra,


agrupndose los tercios espaoles en torno de la personalidad de
lzaga y del Cabildo y los batallones criollos aclamando al
Virrey Liniers, como su hroe y su caudillo natural" (').
El I9 de enero de 1809 estall la inevitable rebelin planeada
por lzaga contra Liniers y sus soldados argentinos, que eran los
Patricios.
Los cuerpos espaoles apostados en la plaza Mayor prestaban
su fuerza al Cabildo, que vot la deposicin de Liniers y su reemplazo por una Junta de peninsulares, presididos por lzaga,
con sus secretarios, Mariano Moreno y Juan de Leiva.
Una delegacin de ella se introdujo en el Fuerte, y afront al
Virrey, que amedrentado por el tumulto, redact su abdicacin y
la entreg a los amotinados triunfantes.
En ese momento, verdadera encrucijada de la historia argentina, apareci providencialmente don Cornelio de Saavedra, que
llen la plaza con sus Patricios.
Penetr en el Fuerte, espada en mano, arrebat el papel con la
malhadada renuncia, expuls a los peninsulares, entre ellos dos
criollos, Leiva y Moreno, e invit a Liniers a continuar en el
mand, imponindole una medida que cort de raz las .asechanzas de los enemigos de la independencia.
Esa medida fue la disolucin de los cuerpos militares puramente espaoles, en que se apoyaban lzaga y sus secuaces.
No es difcil imaginar lo que habra sucedido si stos hubieran
triunfado el I9 de enero de 1809.
lzaga, jefe del partido espaol, irritado y poderoso y
sostenido por los famosos tercios de Vizcanos, Catalanes y
Gallegos, y el numeroso cuerpo de Artilleros de la Unin, que el
Cabildo mantena a sueldo (2), hubiera hecho ms o menos, lo
que seis meses despus hizo Cisneros con los amotinados en La
Paz.
(') MITRE, BARTOLOM, Comprobaciones histricas (Buenos
Aires, Casavalle, 1881), Pg. 311.
(') MITRE, BARTOLOM, Historia de Belgrano y de la
Independencia Argentina (3 edicin, Buenos Aires, 1876), t. I,
Pg. 211.

116

H U G O WAS T

Los espaoles tenan la mano dura (y tambin los americanos,


justo es decirlo) y as como los criollos del Alto Per, fueron
ahorcados, lo habran sido tambin los criollos de Buenos Aires.
All habran terminado su historia los prceres argentinos, so
fiadores de la libertad, constructores de la nacin, los "sediciosos
secretos", como los llama Cisneros. Y Mariano Moreno, que fue
ese da elegido secretario de aquella Junta de espaoles, presidida
por lzaga, probablemente tendra hoy una estatua en Madrid,
como el numen de esa otra revolucin de cuyo nombre sus
panegiristas no quieren acordarse.
Por haberle desbaratado esta confabulacin, en que l entraba tan
a gusto, Moreno concibi contra Saavedra un odio implacable, que
su hermano hered y de que dio muestras en sus dos libros.
Este sentimiento ha corrompido durante mucho tiempo la
poltica argentina y contaminado las fuentes de nuestra historia, de
tal manera, que ahora les es ms fcil a los nios argentinos
aprender historia francesa, o inglesa, o espaola, que aprender
verdica historia argentina, llena como est de lagunas.
Saavedra, con esa imprevisin y generosidad de los espritus
magnnimos, no dio importancia a aquel odio y fue dbil y en
varias ocasiones, por no desairar a sus enemigos, consisti en resoluciones precipitadas y funestas.
Disueltos por Liniers los cuerpos peninsulares, toda la fuerza
militar qued constituida por tropas criollas que ya se llamaban
argentinas, (J) bajo el mando directo de Saavedra. Su prestigie era
enorme, y cuando en las vsperas del 25 de Mayo de 1810 se
sublevaron los cuarteles contra la Primera Junta presidida por
(1)Las exequias fnebres en honor de los muertos de la defensa
(1807) se celebraron en el templo de Santo Domingo. . . Bajo la
media naranja se lea esta inscripcin ornada de palmas y laureles:
A los guerreros argentinos que por su tierra natal insultada, por sus
hogares, sus hijos y sus esposas, rindieron gloriosamente la vida."
MITRE, Historia de Belgrano y de U Independencia Argentina (3*
edicin, Buenos Aires, 1876, C. Casavalle Pg. 201.

LAS 6 OCACIONES DE SAAVEDRA Y LAS DE MORENO

117

Cisneros, que se constituy a raz del Cabildo abierto, los


oficiales exigieron la eliminacin de Cisneros y su reemplazo
por Saavedra.
El jefe militar de la ciudad era, desde los tiempos de
Liniers, el hombre ms influyente, y entre los criollos, el
primero de todos.
Nada poda hacerse entonces en Buenos Aires declara
Mitre- el hombre con el apoyo de Saavedra. Despus de Liniers,
era el hombre que ms poder tena, debiendo la influencia de
que gozaba a la circunstancia de haber sido el domador de la
revolucin del 1 de enero, y estar a la cabeza del terrible
regimiento de patricios, de cuyas voluntades era dueo (1)
4 En el pueblo. De la popularidad de Saavedra es claro
indicio que refieren las actas del Ayuntamiento. El pueblo
(religioso y militar, en su mayora movido por oficiales)
soliviantado contra el Cabildo, se agolpaba en la plaza
reclamando por la inmediata disolucin de aquella 1Junta,
presidida por el Virrey. Los cabildantes asustados llamaron a
don Cornelio de Saavedra y le "suplicaron encarecidamente
pusiese en planta sin la menor demora, los medio todos de su
prudencia y celo para hacer que se retirase de la plaza aquella
gente. Y Saavedra accedi y segn reza el acta, consigui que
la gente toda se retirase de la plaza. (2)
5 Ante el Virrey Cisneros. Consta en los informes de
Cisneros al Rey, que a raz de la visita de don Juan Jos de
Lezica, Alcalde de 1er voto, el 20 de Mayo, y antes de aprobar
la convocatoria del vecindario para un Cabildo abierto que tema
le resultaba fatal, invit a los Comandantes militares para saber
si poda contar con u apoyo a fin de resistir aquella imposicin.
Los Comandantes acudieron al Fuerte, y declara el Virrey en
su informe que don Cornelio de Saavedra "frustr sus esperanzas
(1) MITRE, BARTOLO, Historia de Belgrano, t. I, pg. 225.
(2) Acta capitular, Registro Oficial de la Repblica Argentina,
Pgs. 3 y 4.

118

HUGO WAST

y habl en nombre de todos". No poda contar con las fuerzas


militares (').
En la primera reunin de aquella 1 Junta, amasada, segn
dijimos por el habilsimo Leiva, don Cornelio de Saavedra, miembro de ella, plante enrgicamente la cuestin de la renuncia de
todos los que la formaban, porque en los cuarteles se vea con
malos ojos que el Virrey depuesto conservara, merced a esa
artimaa, el mando de las tropas.
Cisneros, a pesar del apoyo que le prestaba el Cabildo, como
consta en las actas del da 25 de Mayo, no tuvo ms remedio que
dimitir, porque la voluntad de Saavedra era terminante.
69 En el Cabildo, abierto del 22 de Mayo. Esto que diremos
ocurri das antes. Una asamblea de vecinos, convocados por el
Ayuntamiento mediante "billetes de convite", que no se dirigan
sino a las personas de confianza, hubiera votado la permanencia del
Virrey en su puesto, pues la mayora del vecindario de calidad era
monrquica. Pero Saavedra, trabajando con sus oficiales, como lo
refiere Cisneros en el ya citado informe, y valindose de billetes de
convite falsos, haba introducido en la reunin elementos que le
respondan. Y en el momento peligrossimo de la votacin, se
pronunci categricamente por la cesanta del Virrey.
"El voto de D. Cornelio Saavedra confiesa Mitre-, fue el que
arrastr a la mayora" (2).
As, pues, en las seis ocasiones o lugares donde se prepar la
independencia, aparece Saavedra en primera fila con extraordinaria
eficacia, como jefe a quien todos reconocen y acatan.
Y entretanto qu hace Moreno, cmo trabaja por su patria?
(1) Oficio del Virrey Cisneros al Rey, refirindole los detalles
de la Revolucin, en 22 de junio de 1810. Registro Nacional de la
Repblica
Argentina, Pg. 41.
( 2 ) MITRE, BARTOLOM, Historia de Belgrano y de la
Independencia Argentina (3* edicin, Buenos Aires, 1876, INP. y
libro. de C. Casavalle), t. I, Pg. 27.

LAS 6 OCASIONES DE SAAVEDRA Y LAS DE MORENO

119

Apartmonos de las declamaciones de los que se copian unos a


otros, y analicemos los documentos.
1- Aparece por primera vez en aquel anticipo de la revolucin
de Mayo, que tales fueron la Reconquista y la Defensa, contra
los ingleses. Los intensos combates de esos dos aos, 1806 y
1807, dieron a los criollos la conciencia de su capacidad y de su
fuerza. No vemos a Moreno en parte alguna de peligro. Ni su
nombre, ni el de su hermano se lee en ninguna de las numerosas
listas de vecinos, que aportaron su brazo o su dinero para
contribuir a la Reconquista y despus a la Defensa. Pero lo hallamos en la Plaza Mayor como l mismo nos refiere en su Autobiografa, el da de la entrada de los ingleses, llorando amargamente: "he llorado ms que otro alguno", dice ( 1).
Y para que no se perdiera la memoria de aquellos sucesos, ni
de aquellas lgrimas, se puso a escribir un diario que su fiel
hermano ha dado a luz. En el abrigo de su bufete, hilvanaba
durante la noche, la historia de lo que otros hacan en los puestos
de combate durante el da.
Los otros dieron a la patria el oro y la sangre. l le dio su
llanto y su tinta.
2 En los cuarteles. Era all un desconocido. El centinela del
cuartel de los Patricios le impidi la entrada el da de la fiesta por
la batalla de Suipacha, porque ignoraba quin fuese. No hay el
menor rastro de que Moreno tuviera relacin con militares. Es de
creer que abominaba las armas. La nica vez que se mezcl en
una accin, fue el ya mencionado 19 de enero de 1809, da en
que Moreno estuvo en la plaza, pero no con los criollos, sino con
los peninsulares que, al decir de Mitre, intentaron decapitar en la
persona del Virrey Liniers al partido criollo.
Desde tiempo atrs, en aquellos conflictos que despedazaban
al vecindario porteo, la Audiencia y el partido criollo se haba
(1) Vida y Memorias del Dr. Dn. Mariano Moreno, Pg. 100.

HUGO

WAST

puesto del lado de Liniers, mientras que el Cabildo y el partido


espaol estuvieron con lzaga.
Lgicamente, Mariano Moreno, no slo por ser criollo, sino
tambin por ser empleado (Relator) de la Audiencia, debi
ponerse de parte de Liniers, o por lo menos renunciar al empleo.
Oigamos lo que su hermano nos cuenta con asombrosa mezcla de
candor y de frescura.
"El Dr. Moreno so hallaba colocado entre dos partidos, en cuyas
contiendas deba tomar alguna parte: como Relator de la
Audiencia era ocupado por los Oidores en formar representaciones
al Rey contra el Cabildo; y por ste, como Abogado particular,
presida a todas sus determinaciones y reglaba los pasos que
deban darse para aniquilar una conspiracin infame" (1).
La conspiracin infame era el complot de los patriotas por la
independencia del pas, que el Cabildo no se cansaba de denunciar
a la corto espaola, clamando porque eliminaran cuanto antes a
Liniers.
Dos pginas antes, el misino bigrafo nos haba hecho esta
singular confidencia:
"En todos los puntos ms delicados de aquella poca arriesgada,
los consejos del Dr. Moreno reglaron generalmente la conducta
del Cabildo y las proclamas y otros documentos importantes que
ste (el Cabildo) produjo entonces fueron dictadas por aqul" (2).
Este juego de cartas dobles significa ser secretamente abogado
de las dos partes en litigio. Y eso de confabularse con los enemigos de la libertad de su patria, ora mucho ms grave que la
payasada que tanta ira le produjo, de aquel Atanasio Duarte, que
hallndose borracho en una fiesta, ofreci a la esposa de Saavedra
una corona de caramelo.
Mitre lo excusa de este modo:
"Tan indecisa era la opinin de los partidarios en aquel momento dice el historiador, que don Mariano Moreno, el
(!) Vida
y Memorias del Dr. Dn. Mariano Moreno, etc., Pgs. 107 y
108. ( 2 ) Miaa obra, Pg. 106.

LAS 6 OCASIONES DE SAAVEDRA Y LAS DE MORENO

121

futuro repblico y numen poltico de la revolucin, era considerado como afecto al partido espaol, sea por su desafeccin a
Liniers, sea porque buscaba su camino en las tinieblas de aquella
situacin, segn la imagen del poeta.
"El hecho es que, segn consta del proceso que se form con
ese motivo y lo confiesa su mismo hermano, fue de los poqusimos criollos que concurrieron al Cabildo abierto del complot,
votando pblicamente por que deba formarse una junta gubernativa que sirviese de contrapeso al virrey y garanta de la tranquilidad exterior" (1).
Esta justificacin no nos parece satisfactoria.
No es exacto que fuese tan indecisa la opinin de los partidarios. Desde haca por lo menos tres aos, es decir, desde las invasiones inglesas las tendencias polticas estaban perfectamente deslindadas: los criollos con Liniers; los peninsulares con lzaga. El
propio Mitre confiesa que fueron poqusimos los criollos que
concurrieron al Cabildo abierto del complot de lzaga. Fueron
poqusimos, porque nadie se llamaba a engao; todos saban muy
bien lo que andaban maquinando unos y otros; y los poqusimos
criollos que en aquellas horas estuvieron de parte de lzaga, no
fueron hombres que buscasen su camino en las tinieblas, sino
enemigos de la independencia.
Mitre mismo en su gran obra Historia de San Martn desautoriza la justificacin que intenta de la conducta del prcer al
describir el estado de nimo: "La emancipacin dice, era un
hecho que estaba en el orden natural de las cosas, una ley que
tena que cumplirse y en ese rumbo iban los espritus. Cundo y
cmo eran cuestiones de mera oportunidad y de forma. La revolucin estaba en la atmsfera, estaba en las almas y era ya no un
solo instinto y una gravitacin mecnica, sino una pasin y una
idea."
De las cuales no participaba, agreguemos nosotros, Mariano
(1) MITRE, BARTOLOM, Comprobaciones histricas a propsito de la
Historia de Belgrano (Buenos Aires, 1881, Imp. y Libro. de
Mayo), Pg. 314.

122

HUGO WA ST

Moreno, que en eso primero de enero quiso torcer "el orden


natural de las cosas". Algunas pginas despus cita Mitre una
carta de uno de los generales ingleses que actuaron en las invasiones y que ya en aquella poca se dio cuenta de lo que
pasaba y de la influencia que en ello tena el ejemplo de la
independencia norteamericana.
Veamos su interesantsima carta, que dice as: "La opresin de
la madre patria ha hecho ms ansioso en los nativos el anhelo
de sacudir el yugo de Espaa y quisieran seguir loa pasos de
los norteamericanos exigiendo un estado independiente. Si les
prometiramos
la
independencia,
se
levantaran
inmediatamente contra su gobierno y la gran masa de sus
habitantes se nos unira. Ninguna otra cosa que no sea la
independencia puede satisfacerlos"(').
No eran pues tan densas las tinieblas en que los hombres de
entonces buscaban su camino como para justificar el que Mariano Moreno se confabulase con lzaga, el mayor enemigo de
la independencia de su patria y trabajase contra los que arriesgaban su vida por lograr su emancipacin.
3 - En las reuniones secretas de los conspiradores.
Tampoco hay rastros de la presencia de Moreno en ninguna
reunin de los que conspiraban por la independencia. Y se
comprende: ponerlo a l sobre aviso, hubiera sido entregar a
lzaga o a Cisneros los detalles de la conspiracin. No podan
confiar ni en su fidelidad, ni en su discrecin. Tampoco eran
necesarias sus luces.
Esto explica por qu ni los ms ardientes panegiristas de Moreno nunca han osado afirmar que estuviese presente en ninguna
de las memorables y peligrosas reuniones de los conspiradores.
4 Entre el pueblo. Tampoco hay indicios de que jams
haya trabajado en el nimo de las clases populares, para
difundir la
( i ) MITRE, BARTOLOM, Historia de San Martn y de la
Emancipacin Sudamericana (Buenos Aires, Flix Lajouane,
1890), t. I, Pg. 50.

LAS 6 OCASIONES DE SAAVEDRA Y LAS DE MORENO

idea de la independencia. Por el contrario; lo que se sabe de l


es que era abogado de los ricos y de los ingleses. Su
indiferencia por la emancipacin de su patria fue absoluta. En
las vsperas de la revolucin desapareci del escenario, y el 25
de Mayo de 1810, habindose escondido en casa de un amigo,
por no comprometerse, fue buscado para comunicarle su
eleccin de segundo secretario de la nueva Junta; y lo hallaron
"entretenido en conversaciones indiferentes".
5 Ante el Virrey Cisneros. Algunos historiadores que
nos han ponderado la influencia de Moreno sobre el Virrey
Cisneros, llegan hasta presentrnoslo como abogado y
consejero suyo.
Sea como fuere, esta influencia jams se ejercit en favor
del partido criollo y he aqu la prueba:
Cisneros, al llegar a Buenos Aires, se asegur el consejo de
dos abogados que por los datos que le dieran en Espaa, eran
los nicos criollos que merecan su confianza: fueron don
Julin de Leiva y don Mariano Moreno.
Escuchemos lo que nos refiere a este respecto don Manuel
Moreno:
"Los informes que el nuevo jefe (Cisneros) recibi antes de
su salida de Cdiz de las luces y acendrado patriotismo (1) del
Dr. Moreno. . . le hicieron formar un concepto muy ventajoso
de sus conocimientos y consiguientemente lo honr con su
ms entera confianza eligindolo por uno de los dos
consultores sobre los asuntos en que se iba a pronunciar" (2).
Tambin el distinguido historiador Levene conoce y confirma el
hecho:
"Requiri (Cisneros) el informe de dos abogados de crdito,
juiciosidad e ilustracin", dice, citando palabras de antiguos tes(1) En esos momentos el "acendrado patriotismo" que podra dar
privanza ante el nuevo Virrey no era otra cosa que un "acendrado
espaolismo", virtud legitima y encomiable en un espaol, pero
inoportuna y sospechosa en un argentino, especialmente en
vsperas de la Revolucin.
(2)Vida y Memorias del Dr. Dn. Mariano Moreno, etc., Pg. 111.

HUGO WA S T

timonios. Y agregaba sus nombres: "Son los doctores Julin de


Leiva y Mariano Moreno" (1).
Cisneros se encuentra, pues, con que tiene que resolver dos
procesos de mucho bulto, que aguardan su fallo.
El uno, contra los espaoles sublevados en Buenos Aires el I9
de enero de 1809.
El otro, contra los criollos sublevados en Chuquisaca el 25 de
Mayo de 1809, primer grito de independencia en el Virreinato del
Ro de la Plata, que determin, por contagio, otro alzamiento en
La Paz, el 16 de julio del mismo ao.
Y Cisneros, asesorado por Moreno y por Leiva, falla ambos
procesos.
Los espaoles, rebeldes en Buenos Aires contra el Virrey
Liniers tachado de criollismo, fueron indultados o apenas
castigados y el fallo se explic y justific con una proclama, en
que el Dr. Levene cree descubrir el estilo de Moreno (-).
Mientras que los criollos, alzados en el Alto Per contra los
gobernantes espaoles, en su mayora fueron ahorcados.
Es lstima que el Dr. Levene no haya estudiado tambin el estilo de este otro fallo para establecer quien lo redact.
El pueblo de Buenos Aires recibi con irritacin fallos tan
contradictorios, en que, usando las palabras de Mitre, "se puso
de manifiesto la poltica parcial del gobierno peninsular, que
castigaba con el destierro y el ltimo suplicio en una parte, el
mismo hecho que haba alentado y premiado en Montevideo, slo
porque unos eran americanos y otros eran espaoles" ("). Se refiere a la rebelin de Elio, parecida a la de lzaga.
6-En el Cabildo abierto del 22 de Mayo de 1810. Cmo vot
Moreno?
(1) LEVENE, RICARDO, Ensayo histrico sobre la Revolucin de Mayo
y Mariano
Moreno (Buenos Aires, 1921), t. I, Pg. 375.
(2s ) LEVENE, RICARDO, misma obra, t. I, Pg. 377.
( ) MITRE, BARTOLOM, Historia de Belgrano y de la Independencia
Argentina (3* edicin, Buenos Aires, Imp. y Lib. de Mayo, 1876), t.
I, Pg. 236.

LAS 6 OCASIONES DE SAAVEDRA Y LAS DE MORENO 125


A pesar de que los historiadores suelen andar a caza de
menudencias para demostrar alguna originalidad, ninguno de
ellos ha analizado nunca la actuacin de Mariano Moreno en
el Cabildo abierto. Y sin embargo, bien vale la pena,
tratndose del presunto numen de la revolucin y de un
suceso perfectamente documentado en las Actas del Cabildo y
en las Memorias de algunos principales actores del suceso.
Vamos a hacer nosotros lo que ellos han omitido, porque el
caso no tiene desperdicio.
Principi la votacin de aquella clebre noche, por los ms
prominentes personajes de la reunin; y parece que hubo 150
personas consideradas de ms fuste que Moreno, pues a l le
toc votar el 151. Cuando se poda esperar que expusiera
sus razones, como otros lo hicieron, se expidi con estas
palabras complacientes y de menor compromiso: "Dijo que
reproduca en todas sus partes el dictamen del seor D. Martn
Rodrguez" (1).
Es todo lo que respecto de l consta en el acta de esa
magna noche. No les parecer mucho a los que habrn
esperado que el pretendido fogoso tribuno hiciera all un gran
discurso.
Y naturalmente, querrn saber cmo haba sido el voto de
Martn Rodrguez, al cual se adhiri. Helo aqu, segn la
misma acta:
"Por el seor Comandante Don Martn Rodrguez, se dijo:
que en la imposibilidad de conciliar la permanencia de la
autoridad del gobierno con la opinin pblica, reproduca en
todas sus partes el dictamen del seor Don .Cornelio
Saavedra, y el de que el seor Sndico tenga voto activo y
decisivo en su caso, es decir activo cuando no haya discordia
y decisivo cuando la haya"(2).
Este agregado que Rodrguez hace al voto de Saavedra, lo
desvirtuaba y requiere una explicacin.
(J) Antecedentes polticos, econmicos y administrativos
de a
Revolucin de Mayo de 1810, t. I, Lib. III, Pg. 220. ( 2 ) Misma
obra, Pg. 219.

HUGO

WAST

126

LAS 6 OCASIONES DE SAAVEDRA Y LAS DE MORENO

127

Saavedra haba votado rotundamente por la eliminacin del


Virrey y su reemplazo por el Cabildo, "nterin se forma la corporacin o Junta que debe ejercerlo (al mando)".
La proposicin de Rodrguez, que agregaba al voto do Saavedra
las lneas que hemos subrayado, significaba que mientras
gobernase el Cabildo, se incorporara a sus deliberaciones el Dr.
Leiva (que era el sndico) con doble voto, simple en los casos en
que no hubiera empate y decisivo en los casos en que; la hubiera.
Vale decir: que Leiva sera el dueo de sus resoluciones, desde
que su voto prevalecera en forma decisiva cuando hubiese
empate y cuando no la hubiera sera porque los otros miembros
estaran conformes con l.
Segn el historiador Lpez, este agregado que hizo Martn
Rodrguez al dictamen de Saavedra, fue sugerido por el propio
sndico, que quera quedarse con la sartn por el mango para
hacer abortar la revolucin. Muchos asistentes, y no de los menos
importantes, cayeron esa noche en la trampa.
"El Cabildo y el doctor Leiva explica Lpez, estaban confabulados con el Virrey y con el partido conservador para que el
movimiento revolucionario se detuviese en un tr mi no medio,
que no importase ni el triunfo completo de los unos ni la derrota
de los otros" (1).
Si es verdad que Leiva y el Cabildo y el Virrey estuvieron confabulados esa noche para hacer abortar la revolucin, Moreno,
que vot por Leiva, tambin lo estuvo, de la misma manera que
haba estado con Leiva en el complot del 1 de enero del ao
anterior.
Esa noche, pues, segn el historiador Lpez, Moreno que conoca muy bien a Leiva quiso poner en sus manos la suerte del
futuro gobierno, pero algunos meses despus, cuando lo vio en
desgracia, pretendi ajusticiarlo.
Este rasgo de Moreno, el encarnizarse sin necesidad con el

hombre cado, de quien antes fuera cmplice, merece una breve


digresin. Por cierto sus bigrafos no mencionan jams el hecho,
que empero consta en documentos oficiales:
Veamos cmo:
El 17 de octubre de 1810, cinco meses despus de la Revolucin, la Junta lanz un decreto destituyendo a los miembros de
aquel cabildo, que actu el 25 de Mayo y al sndico de l, don
Julin Leiva.
La Gazeta del 23 de octubre siguiente, al publicar el decreto,
trajo un extenso comentario, que ha sido recopilado en las modernas colecciones de Escritos de Mariano Moreno,
considerndolo producto de su pluma. He aqu sus palabras:
"Pasarn muchos aos sin ver repetida la conducta del sndico
Leiva, que insensible al candor y buena fe, con que los patriotas
ponan en sus manos la suerte del pas, combinaba secretamente
con el dspota los medios de frustrar el justo resultado de nuestro
congreso(1).
Esto confirma la opinin de Lpez de que hubo una secreta
combinacin entre Leiva y el Cabildo y no coloca en muy gallarda postura a Moreno, que en el mes de Mayo vot como Leiva
deseaba y en el mes de Octubre pretendi ajusticiarlo por un
hecho parecido.
Es claro que un hombre de nobles sentimientos se habra abstenido de encarnizarse con el que antes fue su camarada y estaba
a la sazn cado e indefenso y mucho ms de que lo sealara a l,
particularmente, siendo diez los inculpados. Pero hay quienes
gustan de estas artimaas y hasta las elogian como pruebas de un
carcter firme.
Mitre siempre honesto en su informacin y generalmente muy
.seguro en sus juicios, incurre, sin embargo, al llegar a esta parle,
en varios errores, de escasa cuanta, es cierto, pero que han
inspirado y hasta dado autoridad a socorridas lminas pedag-

(!) LPEZ, VICENTE FIDEL. Historia Argentina (Buenos Carlos


Air Casavalle, editor, 1883), t. III, Pg. 43.

(') Escritos de Mariano Moreno, con un prlogo por NORBERTO


PIERO (Buenos Aires, Imp. P. E. Coni, 1896), Pg. 357.

128

H U G O WAST

gicas y descripciones de la misma laya muy usadas en la escuelas.


Nos presenta como lo hara un pintor, al describirnos la asamblea del
da 22 (el Cabildo Abierto) un cuadro de pura imaginacin. Ya nos lo
dice l mismo, y que se ha valido de lo que a l le contaron algunos
actores o testigos de aquellas escenas, a quienes l conoci en su
mocedad.
Ya que esa noche "el fogoso tribuno" permaneciera callado y como
aburrido, Mitre intenta prestar algn color a esta desairada actitud.
Nos lo muestra en la sala, entre los concurrentes de primera fila, en
uno de los escaos donde se hallaban sentados Castelli, Paso,
Bernardino Rivadavia, Belgrano y el joven teniente (despus general)
Nicols de Vedia. Moreno permaneca de pie, apoyado en el respaldo del
escao, escuchando lo que otros decan (J).
Lo cual es un error. El solo hecho de que a Moreno le tocara votar el
nmero 151 ya indica que no pudo estar en las filas de los primeros
votantes.
Pero es que adems no estuvo apoyado tan elegantemente en el
respaldo de aquel escao, sino acurrucadito en un rincn de la sala en uno
de los ltimos bancos.
El caso est descrito vigorosamente por el mismo historiador don
Vicente Fidel Lpez, a quien se lo refiri su padre, don Vicente Lpez y
Planes, autor del Himno Nacional y actor principal esa noche.
He aqu la escena, segn el historiador porteo, que fue no est de
ms decirlo gran panegirista del prcer:
"No todos los que haban contribuido al triunfo de la mayora haban
quedado satisfechos del voto que haban dado. Muy tarde ya, al pasar
don Vicente Lpez por delante de una de las bancas ms excusadas,
repar en el doctor Mariano Moreno, que
(!) B. MITRE, Historia de Belgrano y de la Independencia argentina (Buenos
Aires, 1876, C. Casavalle), t. 1, Pg. 267.

LAS 6 OCASIONES DE SAAVEDRA Y LAS DE MORENO

129

Acurrucado en un rincn (la noche era extremadamente fra y hmeda)


pareca cabizbajo. Est usted fatigado, compaero?
Estoy caviloso y muy inquieto. Por qu? Todo nos ha salido I len.
No, amigo; yo he votado con ustedes por la insistencia y majadera de
Martn Rodrguez, pero tena mis sospechas de que el Cabildo poda
traicionarnos; y ahora le digo a usted que estemos traicionados. Acabo de
saberlo; y si no nos prevenimos, los godos nos van a ahorcar antes de
poco: tenemos muchos enemigos, y algunos que andan entre nosotros y
que quizs sean los primeros en echarnos el guante" (1).
La preocupacin de Moreno aparece tambin documentada en las
Memorias del general don Nicols de Vedia, testigo presencial y votante
en el Cabildo abierto.
Tras el discurso del Obispo Le y del Regente de la Audiencia, que
abogaron por el mantenimiento del Virrey con plena autoridad, se
produjo un momento de vacilacin. Haba que contestarles, pero era
arriesgado exhibir ideas americanistas. El recuerdo de los ahorcados en
La Paz estaba fresco en la memoria de todos. Y dice el General Vedia:
"Los principales sujetos que haban de tomar la voz en nombre del
pueblo, eran los ms prximos a las autoridades de uno y otro lado. El
famoso doctor don Mariano Moreno, se haba colocado tras de los
bancos del pueblo, como excusndose de presentarse cual uno de los
actos principales del momento ( 2 ).
Imaginamos, con estos datos, la colocacin de los personajes en la
escena del Cabildo abierto.
En la primera fila el Obispo, los Cabildantes, las autoridades, el
secretario, (tomando prolijas notas), el brigadier Ruiz Huidobro, los
patriotas principales que fundaran su voto: Saavedra, Paso, Castelli,
Belgrano... En seguida sacerdotes, militares; luego los
(1) LPEZ, VICENTE FIDEL, Historia de la Repblica Argentina (Buenos
Aires, 1883), t. III, Pg. 44.
( 2 ) Memorias del general Nicols de Vedia, citado por Mitre, en Nuevas
comprobaciones histricas (Buenos Aires, Imp. y Lib. de Mayo, 1882), Pg.
173.

LAS 6 OCASIONES DE SAAVEDRA Y LAS DE MORENO

130

que no eran ni militares ni sacerdotes, los comerciantes, a quienes se


llamaba "el pueblo" y "tras de los bancos del pueblo, como
excusndose de presentarse..." el numen de la revolucin!
Por lo cual se advierte en qu grave error histrico incurren los
mal informados pintores que, al imaginar un cuadro del Cabildo
abierto, nos inventan un arrogante Moreno en primera fila semiarrebozado en una airosa capa espaola y con el puo en alto declamando en pro de los derechos del hombre.
Si bien, por lo que sabemos de su vinculacin con el Virrey
como asesor letrado y de su amistad con el gran espaol lzaga,
sus ideas republicanas todava no seran muy firmes.
Los historiadores que han rebaado tantas frusleras de la historia para alargar un poco la biografa de este prcer de hazaas
tan cortas, han pasado por alto su cariacontecida figura en aquella
famossima noche, en que se jug la suerte de su patria.
No fue muy gallarda, como acabamos de ver, y es seguro que
no le inspir al autor del Himno Nacional ninguna de las marciales imgenes de su cancin. Y sin embargo, esta escena olvidada es muy interesante para completar el retrato moral del que
ahora llaman "el espritu de Mayo".
Y todava hay un rasgo, olvidado tambin, y mucho ms probatorio que el que acabamos de referir.
Ninguno de sus bigrafos ha osado averiguar dnde se escondi Mariano Moreno desde el final del Cabildo abierto hasta el
anochecer del 25 de Mayo, cuando, habiendo pasado todo peligro, se encontr con su hermano que lo buscaba para
comunicarle las noticias. Refiere su hermano que al cabo de
mucho tiempo lo hall en casa de un amigo entretenido en
conversaciones indiferentes!
Mitre, informado por la tradicin oral, que en este caso tampoco se funda en documentos de la poca,, menciona dos o tres
veces a Mariano Moreno en compaa de otros patriotas que
realizaban ciertas diligencias, en esos das de tremenda
agitacin.
Es otro error de nuestro gran historiador, a quien tiene que
haberle preocupado la repentina y desairada desaparicin del
futuro

131

Numen, despus del cabildo abierto y en los das supremos y de


mayor peligro.
Pero la verdad es que nuestro hombre se volatiliz en
aquellos das. No habiendo intervenido jams en las
conspiraciones secretas de los patriotas (a lo menos ningn
historiador solvente le atribuye, con fundamento documental,
ninguna actuacin en ellas), es inverosmil que despus de su
plido voto en el cabildo abierto se arriesgara a mostrarse
pblicamente con hombres cuyos pescuezos peligraban, en los
das 23 y 24.
Y que precisamente cuando el gran drama llegaba a un desenlace favorable, el 25 de Mayo, abandonara el magnfico teatro y
desapareciera de la escena, en forma que ningn historiador se
ha animado a mencionar dnde estuvo ese da.
Salvo su primer bigrafo Manuel Moreno, que nos hace un
relato nada honroso para el prcer. Lemoslo, porque pocos lo
han ledo y nadie lo cita.
"Muchas horas haca que estaba nombrado secretario de la
nueva Junta y an estaba totalmente ignorante de ello, entretenido en casa de un amigo en conversaciones indiferentes. Al
cabo de mucho tiempo en que yo mismo lo haba buscado para
avisarle lo ocurrido lo vi entrar en casa, envuelto en mil
meditaciones, sobre si deba o no aceptar el nombramiento. La
legitimidad de los procedimientos que acababan de suceder; lo
serio de las funciones que se le encomendaban... eran otras
tantas cuestiones que ocupaban su reflexin... Me deca: "El
sosiego que he disfrutado hasta aqu en medio de mi familia y de
mis libros ser interrumpido"^).
En qu podan fundarse las dudas de Moreno acerca de la
legitimidad de la revolucin de Mayo?
En dos cosas: o bien pensaba que el pueblo argentino no tena
derecho a independizarse y deba seguir perpetuamente en el
carcter de colonia, bendiciendo "el suave yugo del Rey", que
l tanto alaba en su Representacin de los Hacendados.
(') Vida y Memoria del Dr. Dn. Mariano Moreno, etc., Pgs. 212214. Los subrayados son nuestros.

132

HUGO

WAST

O bien crea que la escasa concurrencia de votantes y la an ms


escasa mayora que haba resuelto la deposicin del Virrey no poda
fundar una nacin.
El problema es interesante, pero ningn historiador se ha ocupado
en dilucidarlo. No lo intentaremos nosotros. Bstenos apuntar que de
todos los prceres de Mayo, el nico que os* discutir "la legitimidad
de los procedimientos que acababan de suceder", es decir la
Revolucin, o sea los derechos a la vida independiente-de su patria fue
Mariano Moreno.
El nico tambin que, cuando lo invitaron a tomar parte en la
Revolucin, se preocup, ms que de la patria, de la interrupcin de
su sosiego!

CAPITULO VI
POR QU ENTR MORENO EN LA JUNTA
Hemos llegado al 25 de Mayo de 1810. La Revolucin est
triunfante y va a comenzar la guerra de la Independencia, que durar
14 aos.
Hemos visto cul fue la parte de Mariano Moreno en su preparacin. Con una sola palabra podemos resumirla: ninguna.
Probablemente en esa poca ni siquiera imaginaba una patria libre.
Era un sincero partidario del Rey absoluto.
El yugo de la servidumbre, segn el mismo lo dice en la Representacin de los Hacendados, slo es insoportable para los que
padecen miseria, y l no la padeca, pues como nos lo refiere su
hermano, atravesaba el perodo ms prspero y feliz de su vida.
Quizs por eso mostrose hostil en todo momento a la independencia.
Mostrose hostil cuando se confabul con lzaga para derrocar a
Linier, acusado de criollismo, a fin de que fuera suplantado por una
Junta de peninsulares, en la que l entr como secretario.
No est de ms repetirlo: a no haber sido la fulmnea intervencin
de Saavedra, esa primera conspiracin de lzaga hubiera impedido o
demorado muchos aos la Independencia.
Mostrose hostil, cuando aconsej a Cisneros benevolencia para
con los espaoles procesados por esa rebelin y no aconsej lo
mismo para con los criollos de Chuquisaca y La Paz, que por idntico
delito fueron desterrados o ahorcados.
Mostrose hostil ya en plena vspera de la Revolucin de Mayo, en
ose trabajo tan elogiado y que casi nadie ha ledo, de la Re-

134
H U G O WAST

presentacin de los Hacendados, donde hay expresiones increbles en la pluma de un argentino.


Llega a sostener all que Buenos Aires prefiere seguir siendo
colonia, y que para los americanos la peor injuria es suponerlos
incmodos bajo el dominio espaol, pues "han derramado su sangre
por una dominacin que aman y veneran" (Pg. 82), y "no se
atreveran a sacudir un yugo ligero y suave para buscar una
independencia que les privara de la proteccin de su Madre" (Pg.
83), y aun "se gloran de haber dado constantemente lecciones de
su subordinacin a los mismos europeos" (Pg. 84).
Mostrose hostil, cuando incit al Virrey Cisneros a proceder
conforme "a la prudente mxima" que el Supremo Consejo en los
tiempos de Carlos V imparti al Licenciado La Gasea: "Gurdese la
tierra para el Emperador mi Seor y gobirnela el diablo" (Pg. 22),
queriendo decirle: "Apele Vuecelencia a cualquier medida de
gobierno, que siempre ser buena, con tal de que impida el que
cundan ideas de emancipacin en el Virreinato".
El examen del expediente que se form con motivo de las franquicias comerciales, comprueba que lo que nos han ensoado en el
colegio sobre "la enorme influencia" de la Representacin de los
Hacendados en la Revolucin, es historia mendaz.
No slo no ejerci ninguna, sino que desagrad a sus mandantes,
los Hacendados, quienes se desprendieron de Moreno y encargaron
a Castelli y Azcunaga, que los representaran en actuaciones
posteriores, como se advierte examinando el expediente.
De esto no hablan jams los panegiristas de Moreno; porque
semejante actitud de los Hacendados demuestra el desentono de la
tan ponderada Representacin con la voz que sonaba ya en la
conciencia de los patriotas.
Mostrse hostil, en la noche del 22 de mayo, cuando pretendi
justificarse, alegando haber votado, no por conviccin, sino por
complacencia; y doblemente hostil, cuando temeroso de comprometerse demasiado, desapareci del escenario; y todava ms,
cuando de nuevo se asom a la calle y al saber lo que otros

135
POR QU ENTR MORENO EN LA JUNTA

haban realizado, se puso a cavilar si era justo que las colonias


espaolas se independizaran.
Para quien haba dicho que los criollos amaban y veneraban la
dominacin espaola (Representacin de los Hacendados, Pg. 82) y
que la carga de la servidumbre slo es insoportable cuando el
siervo padece miseria (Pg. 83), tal aspiracin a la independencia
en los habitantes del Ro de la Plata que no la padecan, realmente
resultaba injustificada.
Mas para Saavedra o Belgrano, Pueyrredn o Rodrguez Pea,
que estaban arriesgando la horca, aquella duda era inconcebible en
un argentino. Hemos visto anteriormente que ya los criollos
comenzaban a llamarse argentinos.
El 25 de Mayo de 1810, una vez consumado el movimiento libertador, ningn argentino "ni ebrio ni dormido", poda sin traicionar a la naciente patria ponerse a sopesar la legitimidad de la
Revolucin, porque eso equivala a negar que la nueva nacin
tuviese derecho a vivir.
Y sin embargo Moreno, cuando lo hallaron "entretenido en conversaciones indiferentes", y le dieron la noticia de la ms sagrada
de nuestras revoluciones, se puso a discutir su legalidad y a lamentar su tranquilidad perdida, si aceptaba la secretara de la Junta.
Adis mis libros, adis mi dulce hogar!
Nos imaginamos que estas cosas que venimos diciendo,
apoyndose a cada paso en los mismos viejo documentos tan
citados como poco ledos, sern para muchas personas de buena fe
una revelacin. As lo fueron para nosotros cuando las lemos por
primera vez.
En qu forma se explica que este Moreno disconforme u hostil
resultara elegido secretario del nuevo gobierno?
Ningn historiador contemporneo ha podido, hasta ahora,
revelarnos sin copiar a alguno de los historiadores clsicos, cmo se
form la Segunda Junta Gubernativa, que conocemos con el errado
ttulo de Primera Junta.
Y es porque han querido desconocer la verdad: que la lista de los
candidatos que por mandato de los militares y de los pocos

civiles revolucionarios tena que adoptar el Cabildo para que


formaran la Junta de Mayo, se confeccion en los cuarteles, con
intervencin directa de Saavedra.
Esta lista fue luego firmada por ms de 400 vecinos, en su gran
mayora militares, con no pocos frailes, para que no tuviera tan
subido color castrense y tal como sali fue llevada al Cabildo que
no introdujo en ella ninguna enmienda, ni la introdujo el pueblo
que poco despus escuch su lectura en la plaza Mayo y la aclam
tal como se la leyeron. Esa es la verdad.
La versin que atribuye a Beruti el haberla redactado en un
rapto de inspiracin, es fantasa pura.
Si Antonio Luis Beruti lo hubiera hecho, como eso habra sido
un blasn para su digno apellido, en alguna carta, en algn
documento suyo encontraramos tal noticia. No hemos hallado
rastro de tal cosa. Pero hace bastantes aos, tuvimos ocasin de
obtener de un distinguido hijo del doctor Dardo Rocha permiso
para sacar copia de cierto importante manuscrito perteneciente a la
biblioteca de su ilustre padre, titulado Memorias curiosas o Diario
de Juan Manuel Beruti, extenssimo relato que luego hicimos publicar en la Revista de la Biblioteca Nacional, que nosotros habamos fundado a fin de hacer conocer antiguas piezas inditas
interesantes para la historia.
Pues bien, Juan Manuel Beruti era hermano de Antonio Luis,
Si ste, en verdad, hubiera sido el que confeccion la lista de los
miembros de la Junta, de ninguna manera lo hubiera olvidado en
el minucioso y largusimo Diario, donde refiere menudamente
los sucesos de aquellos das, perfectamente conocidos por l.
Tiene pormenores sobre la formacin de la Junta, pero ni una
sola palabra que autorice a creer lo que algunos historiadores
afirman, sin prueba ninguna, como de costumbre (1). Beruti,
amigo de Moreno y adversario" de Saavedra, jams hubiera
Revista de la Biblioteca Nacional, N 31, pg. 167.

POR QU ENTR MORENO EN LA JUNA


137
137

137

puesto a Saavedra el primero y a Moreno precisamente el ltimo.


El doctor Levene, cuya opinin es de mucho peso, da del
nombramiento de Moreno una versin original.
"En cuanto al nombre de Moreno dice aparte de su reputacin como letrado y autor de la Representacin de los
Hacendados, existen documentos que permiten afirmar que los
ingleses tuvieron intervencin en los sucesos del 25 de Mayo,
circunstancia que acaso haya decidido favorablemente con
respecto a la personalidad de Moreno (1).
O en otras palabras: los ingleses, agradeciendo a Moreno el
apoyo que les haba prestado en el asunto de las franquicias comerciales, lo hicieron elegir miembro de la Junta.
No disimularemos nuestra decepcin. Aunque suele decirse que
los ingleses han tenido en pocas diversas grande influencia sobre
algunos polticos nuestros, no nos parece verosmil que ya el primer gobierno argentino resultara manipulado por ellos. Nos han
ponderado tanto lo democrtico de aquella primera eleccin, que
la noticia de este autor nos causa verdadera congoja.
Y nos resistimos a creerla...
Si la complicada eleccin hubiera sobrevenido meses despus,
la explicacin tendra ms visos de certeza, pues podramos pensar que los ingleses quisieron agradecer algo de mayor sustancia
que la Representacin de los Hacendados, y sera aquel misterioso
y secretsimo Plan de gobierno, que Moreno redact para uso de la
Junta, aunque despus no se aplicara.
Efectivamente, en el artculo 49, inciso 79 de ese Plan, Moreno
propone ceder a Inglaterra la isla Martn Garca "para que
poblndola como una pequea colonia y puerto franco a su comercio, disfrute de ella como reconocimiento de gratitud a la alianza
(1) LEVENE, RICARDO, Ensayo histrico sobre la Revolucin de
Mayo, i II, Pg. 87, nota.

138

H U G O WAST
1

y proteccin que nos hubiese


dispensado en los apuros de nuestras
necesidades y conflictos'^1).
Pero habiendo ocurrido los sucesos de Mayo meses antes de que
existiera el Plan, la explicacin no se justifica, afortunadamente,
porque nada gana la dignidad de la nacin con que los extranjeros
aparezcan influyendo en la eleccin del "alma de la Primera Junta".
Nuestra explicacin es ms razonable y menos deslucida para el
procer.
Moreno entr en la Junta, no por la confianza que tuvieron en l
los ingleses, ni los criollos, sino los peninsulares.
En el Buenos Aires de 1810, el partido espaol era ms fuerte, a
causa de sus posiciones y riquezas, que el criollo; y los patriotas
comprendieron que convena no exasperarlo con una total exclusin del gobierno, para no producir una reaccin peligrossima,
tal vez fatal en los comienzos.
A eso respondi el hecho, tantas veces comentado, de que la
nueva nacin siguiera invocando la autoridad de Fernando VII y
que sus ejrcitos pelearan contra los soldados espaoles, bajo la
misma bandera espaola.
Y a eso respondi tambin la designacin de Mariano Moreno,
criollo de nacimiento, pero en ideas ms godo que muchos peninsulares, que el ao anterior (1809) haba formado parte de la Junta
de Alzaga, como secretario de ella.
Adems de Moreno, considerado por lo menos espaolizante,
fueron designados para formar la Junta de Mayo dos espaoles de
verdad, Matheu y Larrea.

1) Escritos de Mariano Murena, con un prlogo por Norberto Pinero


(Buenos Aires, imprenta de Pablo E. Coni, 1896), pg. 516.

CAPITULO VII

CUAN POCOS HAN LEDO LA REPRESENTACIN DE


LOS HACENDADOS!
No es serio, y ya lo dijimos en anteriores captulos, ofrecer a la
veneracin de las gentes, como una de las causas de la Revolucin de
Mayo, la Representacin de los Hacendados, que slo se public
despus de la revolucin y antes permaneci encerrada en un
voluminoso expediente indito.
Los que incurrieron en esta plancha, pueden estar orgullosos de
haber puesto la carreta delante de los bueyes.
Veamos lo que fue la Representacin de los Hacendados a la cual
le ocurre lo que al ave Fnix: todo el mundo habla de ella, pero
ninguno la ha visto.
Permtasenos una previa explicacin, acerca de las circunstancias
de aquel escrito.
El gobierno haba concedido a Cdiz, el privilegio de ser el nico
puerto espaol autorizado para recibir exportacin o frutos, como se
deca, de las colonias americanas y expedirles las mercaderas
europeas que ellas quisieran importar, pero siempre en buques
espaoles.
Era el monopolio comercial, que los polticos de aquellos tiempos
defendan como un gran sistema econmico y que ahora sirve des
invariable cantinela para denigrar a Espaa.
No hay escritor de historias, que, en llegando a este captulo, to se
crea obligado a arrojar un par de piedras contra nuestra Madre Patria,
como si ella hubiera sido la inventora del monopolio y la nica que
lo implantara en sus colonias.

140

HUGO

WAST

Ignoran esos triviales honderos que todas las naciones


colonizadoras hicieron lo mismo, desde los romanos hasta los
ingleses?
Es claro que lo ignoran. Es preferible ser acusado de
ignorancia que de mala fe.
Por ejemplo, el gobierno ingls durante siglos se empe en
contener el desarrollo industrial y comercial de sus colonias,
creyendo buenamente que eso beneficiaba a la Metrpoli.
Era el sistema colonia de la poca. La clebre Acta de
Navegacin de Cronwell, dispona en 1651, que las colonias no
comerciaran sino con Inglaterra, sobre buques construidos,
posedos y tripulados por ingleses; y que ninguna mercadera
extranjera entrase en Inglaterra, sino transportada en buques
ingleses, desde la quilla hasta el capitn.
El Board of Trade, o sea el comit de comercio, filtro por el
cual deban pasar todos los negocios de Amrica, tena, como la
Casa de Contratacin de Sevilla, la misin de defender el
comercio metropolitano contra la concurrencia de las colonias.
A mediados del siglo XVIII empezaron a gruir y mostrar los
dientes las colonias norteamericanas, irritadas por aquella
expoliacin; hasta que en 1778, a causa de un cargamento de t,
que despectivamente llamaron "t oficial" y que los
norteamericanos no quisieron recibir y arrojaron al mar, estall
la guerra de la Independencia.
Lo que Espaa hizo en sus colonias no fue peor que lo que
hicieron los ingleses, ni le produjo mejores resultados.
El monopolio tuvo dos efectos: 1 Empobreci a la Metrpoli
y al erario fiscal, pues el comercio de Amrica, trabado por
tantas restricciones, fue reemplazado por el estril contrabando;
2 Hizo germinar en los hispano-americanos la idea de hacerse
independientes para librarse de aquella intolerable esclavitud.
Digamos de paso, que la esclavitud comercial contra la cual
parece obligatorio declamar, no es ms obtusa, ni menos irritante
que el totalitarismo espiritual, llamado enseanza oficial, por el
cual el gobierno se arroga el monstruoso privilegio de proveer de

LA REPRESENTACIN DE LOS HACENDADOS

141

doctrinas las cabezas de los maestros, para mejor manipular las


meninges de los discpulos.
El totalitarismo enseante es ms prfido y pernicioso que el
monopolio del comercio. ste impide la libre circulacin de las
mercaderas; aqul la libre propagacin de las ideas, contra el
derecho esencial de los padres de elegir los maestros de sus hijos.
Para qu decir que el monopolio de la enseanza encuentra sus
ms fervorosos partidarios entre los ms encarnizados denigradores de Espaa, por el otro monopolio? Y por otras cosas!
Como si no fuera infinitamente peor entregar los nios atados
de pies y manos a los maestros oficiales, que pueden ser y suelen
ser ateos, cratas, comunistas, etc., que entregar el comercio de las
colonias a los mercaderes de Cdiz!
Perdnesenos la disgresin y vayamos al inmortal escrito d
Mariano Moreno.
Preciso es detenerse, porque la Representacin de los
Hacendados es su obra capital.
Qu elogios no se han hecho del autor y de la obra?
Titnica expresin del pensamiento americano; verbo de la
Revolucin; mazazo que derrumb el monopolio comercial en el
Ro de la Plata; primer grito de independencia que sacudi a toda
Amrica; expresin valiente de un cerebro genial.
Se ha llegado hasta decir, que para castigar al que os arrojar
tan resonante alarido libertario, "el Virrey pens en alejarlo del
pas mandndolo a la Pennsula, aplicndole el destierro, como lo
hizo con Elo y lo ensay con Liniers..." (1).
Se ha sufrido aqu una verdadera alucinacin.
Todo eso est equivocado, de buena fe en algunos casos. Porque
la Representacin de los Hacendados, desde la primera lnea hasta
la ltima, lejos de ser un vigoroso grito emancipador es una
(!) LEVENE, RICARDO, prlogo de la obra Rumbos de una nueva
nacin, vol. 2 de la Coleccin de Grandes Escritores Argentinos,
dirigida por Alberto Palcos (Buenos Aires), p. XXVIII.

142

HUGO

WAST

melosa algaraba de elogios al Rey, al Virrey y al rgimen espaol,


"yugo ligero y suave", "dominacin que aman y veneran", por cuyo
mantenimiento, segn asegura Moreno, los criollos derramaron su
sangre en las invasiones inglesas.
Vanse algunos pasajes, que huelen a incienso y a la vez comprueban algo que no recordamos haber hallado en ninguna historia:
que el Virrey tuvo y manifest desde el primer da de su mando y antes
que lo hiciera Moreno, la intencin de conceder franquicias
comerciales a los extranjeros.
"Es doloroso que el bien general de una provincia necesite
abogado que lo defienda, aun cuando el primer jefe propende
generosamente a su fomento", (pgina 9) (J).
"La expectacin pblica reposa sobre las benficas intenciones
que V. E. se ha dignado manifestar", (pg. 9).
"V. E. ha reconocido la necesidad de un libre comercio con la
nacin inglesa", (pg. 11).
"Habiendo V. E. indicado la necesidad do abrir el comercio con la
Gran Bretaa", (pg. 11).
"Qu puede detener a V. E. para una resolucin tan magnnima?", (pg. 22).
"[Gracias a Dios que no vivimos en aquellos oscuros siglos, en
que separados los intereses del vasallo de los del soberano se reputaba
verdadera opulencia al acopio de tesoros que dejaban a los pueblos en
la miseria", (pg. 24).
(!) MORENO, MARIANO, Representacin que l Apoderado de los Hacendados de las
campaas del Ro de la Pate dirigi al F.xcmo. Sr. Virrey en el expediente
promovido sobre proporcionar ingresos al Erario por medio de un franco comercio
con la nacin inglesa. Buenos Aires, en la Real Imprenta de los Nios Expsitos,
ao 1810.

LA REPRESENTACIN DE LOS HACENDADOS

143

"Vivimos por fortuna bajo un Prncipe benigno, nacido en


tiempos ilustrados y formado por leyes suaves..." (pg. 24).
"Nuestro jefe es prudente, es ilustrado", (pg. 48).
"V. E. ha empezado a ser el objeto de sus bendiciones, porque
ha puesto en movimiento los nicos resortes que podran labrar su
felicidad", (pg. 50).
"Es un justo homenaje a las benficas intenciones de V. E.",
(pgina 54).
"Luminosos principios... Benficas intenciones... Resolucin tan
magnnima... Prncipe benigno... Jefe generoso... Jefe prudente...
Jefe ilustrado... Objeto de bendiciones... Gracias a Dios que no
vivimos en aquellos oscuros siglos... I"
Podramos hacer inacabable esta letana con slo recoger las cosas
que el fundador de la democracia argentina discurr; para sahumar al
Rey y al Virrey en la Representacin de los Hacendados.
Es seguro que el Virrey, si lleg a leerla, juzg a su autor un
perfecto cortesano y no un conspirador peligroso, a quien tena que
desterrar... "como lo hizo con Elo y lo ensay con Liniers".
Pero son mucho peores y antipatriticas las expresiones en que
exhala su temor de que el rey pueda perder sus dominios en
Amrica.
"Gurdese la tierra para el Emperador y gobirnela el da lo"
(pg. 22), dice citando antiguos instrucciones al licenciado la Gasca,
comisionado que Carlos V envi al Per.
"La gran necesidad que obliga a sacrificarlo todo para que se
guarde la tierra" (pg. 23).

Es decir: hay que facilitar el comercio y la prosperidad de los


pueblos, aunque se sacrifiquen ciertos prejuicios econmicos, pa-

146

H U G O WAST

ra que los habitantes del Virreinato no piensen en independizarse.


Con tal de que el rey conserve estas tierras, que el diablo se lleve
todas las doctrinas comerciales o polticas.
No! La Representacin de los Hacendados no poda enojar al
Virrey, pero s indignar a los patriotas.
Podemos pensar que desagrad profundamente a los mismos
Hacendados, cuyos sentimientos Moreno no supo interpretar, porque designaron para el mismo asunto a otros representantes, como
en seguida veremos.
En el caso de usar las propias palabras de Moreno en el decreto
del 6 de diciembre: "un habitante de Buenos Aires, ni ebrio ni
dormido, debe tener impresiones contra la libertad de su pas".
Si los que citan y alaban esta pieza, un da tuvieran la precaucin
de leerla, quedaran atnitos y abochornados.
A ambos Morenos Mariano y Manuel les agrada mucho una
expresin que ya repugnaba a los patriotas y contra la cual Belgrano protesta.
El trmino de colonias aplicado al Virreinato del Ro de la Plata,
humillaba a los argentinos, y sin embargo Moreno lo pronuncia y
lo prodiga y rebusca en su biblioteca razones para justificar su
desapego por la libertad de su patria.
Seguimos presentando pasajes do la Representacin.
Dgasenos, de buena fe, si las siguientes expresiones pueden
haber soado en el Virreinato como un conato de independencia.
Haba dicho el abogado de los comerciantes de Cdiz que era
peligroso que se entablasen relaciones entre "las colonias" y los
ingleses, porque se fomentaran ideas do emancipacin. Mariano
Moreno le contesta enfurecido, afirmando que eso es una injuria
mortal, y exclama con exaltacin:
"Es esta ltima prueba de lo que es capaz un comerciante
agitado por la insaciable sed de codicia", (pg. 82).
"Por lo que hace a nosotros es una injuria, que solamente podra esperarse de un mercader en los transportes de la avaricia...
Es demasiado notoria la fidelidad de los americanos" (pg. 82).

LA REPRESENTACIN DE LOS HACENDADOS

145

"Los ingleses mirarn siempre con respeto a los vencedores


del 5 de julio... (J) hombres del pas que defendieron la tierra en
que haban nacido, derramando su sangre por una dominacin
que aman y veneran" (Pg. 82).
"Es esta una materia sobre la que no quiero discurrir por
evitar transportes a que provoca la gravedad de la injuria; as
permtame V. E. transcribir lo que dice el gran Filangieri sobre
este punto: "No se me oponga que estas colonias si llegaban ( 2) a
ser ricas y poderosas desdearan de estar pendientes de su
madre. La carga de la dependencia slo se hace insoportable al
hombre cuando va unida con el peso de la miseria y de la
opresin. Las colonias romanas tratadas con aquel espritu de
moderacin que haban inspirado el inters y la poltica del
Senado, lejos de aborrecerla se gloriaban de su dependencia que
constitua su gloria y su seguridad.
"Su condicin era envidiada aun de aquellas ciudades que incorporadas con Roma y bajo el importante nombre de municipios
haban juntado todas las prerrogativas de ciudadanos romanos...
Muchas de estas ciudades procuraron el ttulo de colonias "
(pgina 83).
"Lo mismo sucedera con las colonias modernas: felices bajo
su metrpoli no se atreveran a sacudir un yugo ligero y suave
para buscar una independencia que las privara de la proteccin
de su Madre..." (Pg. 83).
Tras de citar a Filangieri, Moreno contina por cuenta propia:
"El apoderado del Consulado poda haber sido instruido que
( 1 ) Da de un clebre triunfo sobre los ingleses. El subrayado es
nuestro.
( 2 ) Quiere decir "s llegaran" o "si llegasen", pero nada hay
ms inseguro que la gramtica de Mariano Moreno, escribiendo
por su cuenta o traduciendo a otro.

142

HUGO WAST

ese mismo Cdiz de cuyo inters se manifiesta tan celoso, solicit del
pueblo romano el ttulo de colonia prefirindolo al de municipio, por el
suave gobierno de aquella Metrpoli... Poda en los aos que lleva de
Amrica haber conocido el carcter de nuestras gentes y abstenerse de
inferir tan alta injuria a la fidelidad de unos hombres que desde el
descubrimiento de las Am-ricas se gloran de haber dado constantemente
lecciones de subordinacin a los mismos europeos" (pg. 84).
En cada foja de la Representacin hay un lavapis al Rey o al Virrey,
encomia su prudencia, ilustracin, benficas intenciones y la suavidad de
las leyes, que hacen envidiable el ser colonia espaola, y dulce el vivir y
hasta el morir por perpetuar en Amrica una dominacin que los hombres
del pas, as lo dice! aman y veneran. Y ste es el espritu de
Mayo?
Las ms innocuas medidas del gobierno lo exaltan hasta el frenes.
Por ejemplo, aquella cdula que Cisneros trajo de Cdiz con tantos
aspavientos y que los argentinos recibieron con desabrida cortesa, aquel
reconocimiento de que las colonias eran elevadas al rango de provincias
de la monarqua y que en adelante se les permitira enviar a las Cortes un
diputado un diputado para todo el inmenso virreinato, mientras cada
una de las ms pequeas provincias espaolas podan enviar dos!,
aquella interesada y tarda limosna arranca a Moreno sollozos de
admiracin.
Vase de qu modo exhala su entusiasmo. Hay que convenir en que su
retrica no es maravillosa.
"Uno de los rasgos ms justos, ms magnnimos fue la declaracin de
que las Amricas no eran una colonia... y en consecuencia de este nuevo
ser... se llamaron estos dominios a tomar parte en la representacin
nacional, dndoles voz y voto en el gobierno del reino" (pg. 36).
"Esta proclamacin que formar la poca ms brillante para la
Amrica..." (pg. 36).

LA REPRESENTACIN DE LOS HACENDADOS

143

"La nacin espaola, que nunca se presenta ms grande que en los


apurados males que ahora la han afligido, procedi con la honradez y
veracidad que la caracterizan, cuando declar una perfecta igualdad
entre las provincias europeas y americanas... premi con la
magnificencia de una nacin grande la fidelidad y la estrecha unin..."
(pg. 37).
"El vocal que sostenga en la Junta Central nuestra representacin,
no contar distintos privilegios de los que adornan al representante de
Asturias o cualquiera otra provincia... (pg. 37).
Comprese la exuberancia de estas expresiones con el severo juicio
que nos hace del mismo asunto el historiador don Vicente F. Lpez:
"Hay actos dice que no siendo justos y completos indignan ms
que la negativa absoluta, que tiene por base la costumbre y la tradicin
legal" (1).
Se ha dicho que Moreno redact la Representacin de los Hacendados en momentos en que la causa del comercio libre pareca
perdida (2).
Basta leer lo que parece que nadie ha ledo: las fechas del
expediente original, para comprobar lo equivocado de esta afirmacin.
Vayamos a cuentas:
La Representacin de los Hacendados lleva en el manuscrito la
fecha del 30 de setiembre de 1809 (pg. 106 de la edicin original).
El 20 de agosto, el Virrey haba dirigido al Cabildo un oficio
pidindole considerase el mismo asunto y manifestndole su voluntad
favorable a las franquicias (40 das antes que Moreno!) (3).
(1) LPEZ, VICENTE F., Historia de la Repblica Argentina (Buenos
Aires, 1883), t. II, pg. 370.
( 2 ) I. EVFNTE , RICARDO, El Fundador de la Biblioteca Pblica de Buenos
Aires, pg. 26.
(3) Antecedentes Polticos y Administrativos de la Revolucin de
Mayo, pg. 162-164. El subrayado es nuestro.

144

HUGO WAST

El Cabildo discute largamente la nota de Cisneros, en su reunin del 31 de agesto y por mayora de votos da una resolucin
favorable a los deseos del Virrey (30 das antes que Moreno!)
El 6 de setiembre Belgrano, secretario del Real Consulado de
Comercio, presenta un notable alegato en que reproduce sus
viejas ideas favorables al libre comercio. (24 das antes que Moreno!)
Tiene su escrito ms dignidad y patriotismo que la Representacin de los Hacendados. Acabamos de ver a Moreno citando a
Filangieri para demostrar que un pueblo debe preferir ser colonia
a ser municipio libre; y elogiando el yugo ligero y suave de los
procnsules romanos.
Escuchemos ahora las dignas y viriles palabras de Belgrano.
Qu distinto sonido!
El calificativo de colonia repugnaba a los argentinos patriotas.
Podan consentir en que el Virreinato fuese una provincia espaola, pero no una factora.
Por ello, en ese escrito, que en el mismo expediente est
codendose con la Representacin de los Hacendados, Belgrano
habla as:
"Estas Provincias, que tienen la gloria de contarse como parte
integrante de la monarqua y lograr los mismos derechos de las
de la Pennsula, formando un estado indivisible y sin el epteto
de colonia..." (1).
Prosigamos el examen de las fechas.
El 12 de setiembre el Cabildo eleva un extenso oficio en que
dice al Virrey (18 das antes que Moreno!):
"Teniendo en consideracin que las fbricas de la pennsula o
estn ocupadas por el enemigo o faltas de brazos que den abasto
a nuestras necesidades, como tambin que es inevitable el contrabando en tan dilatadas costas, no ocurre ni se presenta otro

LA REPRESINTACIN DE LOS HACENDADOS 145

arbitrio ms aceptable que el mismo que ha propuesto V. E. ..


."(1).
Coincidan, pues, en favor del libre comercio tres mximas
autoridades: el Virrey, el Real Consulado y el Cabildo, cuyas
opiniones se manifestaron mucho antes del 30 de setiembre, fecha
de la Representacin de Moreno, que ni siquiera se public ese
ao sino al siguiente, 1810, despus de la Revolucin.
Si todos estaban de acuerdo en dar franquicias al comercio,
puede afirmarse en conciencia que la causa estaba perdida y que
Moreno la salv? Esta pregunta que hacemos es terminante y debe
ser contestada sin salirse de la cuestin. Prevemos que no lo ser!
Se reeditarn las parrafadas ampulosas para ocultar la sencilla
verdad.
Todava en el mismo expediente hay otras opiniones favorables
a la misma tesis.
La del fiscal Villota: "En vano sera resistir la introduccin de
efectos extranjeros" (pp. 248).
La del doctor Julin Leiva: "Se sigue por consecuencia que la
permisin de un comercio franco con los extranjeros puede ser til
a la misma Metrpoli" (pg. 253).
Estas dos vistas son posteriores al alegato de Moreno, pero en
ellas no se descubre la ms mnima influencia de ste, como que
piden un comercio franco con iodos los extranjeros y no
solamente con los ingleses, como pidi Moreno.
Los que a tantos aos de distancia afirman que la Representacin tuvo tan enorme influencia, sufrirn tremenda decepcin al
saber otra verdad, que vamos a comunicarles y es que los Hacendados confiaron a otros el honor de seguir representndolos en
el mismo asunto.
En efecto, despus de acumuladas aquellas informaciones en un
grueso legajo, el Virrey convoc una Junta de notables para la
definitiva resolucin. Concurrieron adems del Virrey Cisneros,
23 personajes: militares, magistrados, comerciantes. El cuer-

(1) Documentos referentes a la guerra de la Independencia y


emancipacin poltica de la Repblica Argentina, t. 1, pg. 218.
( 1) Documentos referentes a la guerra, etc.

150

HUGO WAST

po de Hacendados y Labradores, para quienes trabaj Moreno,


goz del derecho de designar dos delegados y ninguno de ellos
fue el autor del alegato. Este detalle es significativo. Explquelo
quien pueda.
Moreno fue suplantado por el doctor Juan Jos Castelli y por
don Miguel de Azcunaga, que actuaron en la famosa Junta
como representantes de los Hacendados.
Otra prueba del ningn aprecio que se hizo del largo informe
de Moreno, es que en los das mismos en que, (segn quieren
hacernos creer los historiadores), estaba la ciudad conmovida por
esa expresin de independencia, se volvi a reunir la Junta y se
leyeron los escritos ms dignos de considerarse, segn constancias del expediente.
A pesar de encontrarse all dos representantes do los Hacendados, la famosa Representacin, de Moreno, ni se; ley ni se
mencion.
Y la resolucin de la Junta ni siquiera la tuvo en cuenta, pues
fue menos anglfila y ms amplia que el pedimento de Moreno.
Ella autoriza "a admitir... a cualquier buque amigo, neutral o
nacional, procedente de puertos extranjeros, con cargamento de
frutos y efectos..."(1).
No tiene, pues, fundamento alguno el afirmar que dicha resolucin fuese arrancada al Virrey por "la formidable dialctica" de
Moreno. En cambio es verdad que ste se limit a pedir franquicias nada ms que para los ingleses y slo por dos aos.
Es, por lo tanto, un evidente error lo que manifiesta el historiador antes mencionado al decir: "Moreno iba mucho ms lejos
de las pocas franquicias concedidas por Cisneros" (2).
La libertad de comercio fue en Buenos Aires iniciativa del Virrey, en un momento en que estaban reclamando lo mismo otras

(1)Antecedentes Economice?, etc., pg. 256.


( 2 ) LEVENE, RICARDO, La Revolucin de Mayo tj Mariano
Moreno, t. II, pg. 208.

LA REPRESENTACIN DE LOS HACENDADOS

151

ciudades de Amrica, donde no haba la menor noticia de la pieza


de Moreno, que ni siquiera se haba escrito an.
"Si recordamos lo anteriormente estudiado dice el historiador
Molinari vemos que en Buenos Aires, como en Caracas y en
Cuba, se producen los mismos procesos, obedeciendo a las
mismas fuerzas generales, actuando en el mismo sentido".
Es curioso el dato siguiente, jams apuntado por ningn historiador, hasta que lo descubri el doctor Molinari, yendo a las
fuentes documentales.
En el expediente original no figura ni una sola vez el nombre de
Mariano Moreno, y el que firma la Representacin es don Jos de
la Rosa.
Podemos deducir de esta omisin que la firma del redactor no
daba mayor autoridad a la pieza, y por ello se omiti. Pero no
podemos deducir que la pieza no sea suya, pues se public bajo su
nombre a mediados de 1810.
El doctor Molinari sintetiza su juicio acerca del asunto, en esta
forma: "La publicacin de la Representacin se verifica luego de
haberse producido los sucesos de mayo. Por lo tanto, mal pudo
tener la influencia decisiva e independiente que se le atribuye en
stos" (1).
Y mucho menos puede sostenerse, "ni ebrio ni dormido" que
con los encomios al Rey y al Virrey que contiene la Representado
los Hacendados haya fundado Moreno la democracia argentina.

(i) MOLINABI, DIEGO Los, La Representacin de los Hacendados de


Mariano Moreno. Su ninguna influencia en la vida econmica del
pas y en los sucesos de Mayo de 1810 (Buenos Aires, Imp. Coni
Hnos., 1914), pg. 151.

COMPRENDI MORENO LA REVOLUCIN?

CAPITULO VIII
COMPRENDI MORENO LA REVOLUCIN?
Es punto muy dudoso.
Si vamos a creer lo que nos dice su primer bigrafo, fuente casi
nica de todas las biografas que se han hecho despus, se muri
sin comprenderla.
Y cmo haba de comprenderla Mariano, si en 1812, cuando
Manuel public en Londres su libro "Vida y Memorias del Dr. etc."
se v que todava ste ignoraba lo que la Revolucin de Mayo
tena en sus entraas?
En ese libro sostiene que jams Amrica haba dado el menor
motivo para dudar de su fidelidad hacia la Madre Patria. Y que
jur con todo entusiasmo a Fernando VII. Y que de, ninguna
manera excusar l (Manuel) a los pueblos que hayan tratado de
sustraerse a la Madre Patria.
Pero lo que ms lo aflige es pensar que alguien pueda calumniar
a su hermano considerndolo metido en este asunto de la
independencia.
Como es tan nuevo lo que estamos diciendo, si bien consta en
un libro viejsimo, muy citado, repetimos, pero poco ledo,
parcenos prudente reproducir las palabras textuales del fraterno
bigrafo, que fue una prolongacin de Mariano, pues haba sido su
confidente y participaba de sus ideas.
En 1812, y an aos despus, Manuel Moreno no tuvo la menor
sospecha de que la revolucin de Mayo era una gesta emancipadora, y sigui creyendo que fuese nada ms que un motn
domstico contra el Virrey Cisneros, solamente porque su autori-

153

dad haba caducado al haberse disuelto en Espaa, a raz de la


invasin napolenica, la Junta Central que lo nombr.
Segn Manuel Moreno, reflejando las ideas de Mariano, la revolucin se hizo porque era intolerable que las "colonias"
(siempre brota bajo su pluma la abominable palabra) fuesen
gobernadas por quien careca de poderes.
"Es indudable dice que la Junta Provincial de Sevilla no
tena derecho alguno para arrogarse exclusivamente la representacin del Monarca cautivo..."(').
"Jams ha dado la Amrica un motivo fundado de poner en
cuestin su fidelidad ejemplar hacia la Madre Patria..." (2).
"No ha habido pas alguno en toda la Amrica espaola en que
no se haya jurado a Fernando VII con los mayores trasportes de
entusiasmo y en Buenos Aires se hizo a mediados de agosto de
1808, contra las miras de los mandatarios europeos que maliciosamente detuvieron hasta entonces a ceremonia." ( 3).
La expresin "contra las miras de los mandatarios europeos" (el
Virrey Liniers) quiere dar a entender que si Buenos Aires hubiera
podido actuar libremente habra jurado a Fernando VII mucho
antes de esa fecha.
"Quin debera entretanto gobernar las Provincias de Amrica
a nombre del cautivo Monarca? Cul era el derecho que tena
Cisneros para retener un mando que en s no era otra cosa que
una delegacin de la Junta Central ya extinguida?" (4).
"Con todo, la sombra de independencia, que tanta inquietud ha
causado al gabinete de Madrid y despus al de Sevilla y Cdiz,
jugada astutamente por los contrarios de los criollos, alarm el
nimo de la Junta Central..." (5).
Es decir: lo ocurrido el 25 de mayo y todo lo que vino des(1) Vida y Memorias del Dr. Dn. Mariano Moreno, etc., pg.176.
( 2) Ibd., pg. 177.
(3) Ibd., pg 178.
(4) Ibd., pg. 187.
(5) Ibd., pg. 181.

154

HUGO WAST

pues, no significaba que los criollos tuviesen la ms "mnima intencin de independizarse. Era apenas una sombra...!
Y si a algn criollo se le ha ocurrido semejante insensatez, no
esper encontrar un defensor en Manuel Moreno.
"No es mi intencin dice hacer la apologa de los acontecimientos de las colonias espaolas, ni vindicar la conducta de los
pueblos que han tratado de sustraerse a la dependencia de la
Madre Patria o reformar su constitucin" (1).
Y ms all, explicando por qu escribe su obra, aade:
"Yo no he podido dejar de afligirme con el temor de que se le
considerase [a su hermano] agente de la rebelin" (2).
En resumen, la revolucin fue para Manuel Moreno, que era la
prolongacin del procer, eso que se dice en los tribunales: una
excepcin de falta de personera. Haba que establecer quin
gobernaba el Ro de la Plata "entretanto volva del cautiverio
Fernando VII".
Pero no se le ocurra discutir los derechos de ste; y se indignaba de las intrigas de "los contrarios de los criollos" que para
asustar a la Junta Central, haban hecho jugar "una sombra de
independencia"; y se horrorizaba de que alguien pudiera
imaginarse que su ilustre hermano fuese un "agente de la rebelin"
y hubiese intentado sugerir a los criollos ideas de emanciparse.
Ideas que, por lo que se ve, l no tena, ni las tuvo su hermano.
Mucho mejor que Mariano y que Manuel vio Cisneros desde los
primeros das lo que palpitaba en las entraas de la Revolucin.
"Confieso a V. M. dice en su informe al Rey, equivoqu mi
anterior concepto, que haba fundado en las repetidas seguridades
que me tenan hechas los Comandantes, especialmente Saavedra...
que sostendran mi autoridad... Tan escandaloso atentado, cuyo
objeto es el de una absoluta independencia de estas Amricas..."
(22 de junio de 1810) (3).
(!)
Vida y Memorias del Dr. Dn. Mariano Moreno, etc., pag. 128.
(32 ) Ibd., pg. 196.
( ) Registro Oficial de la Repblica Argentina, t. I, pg. 41.

COMPRENDI MORENO LA REVOLUCIN?

155

No, Mariano Moreno ni quiso la Revolucin, ni lleg a


comprenderla.
Cuando Mariano Moreno abandon las pginas de la historia
espaola en que haba trabajado contra nuestra independencia
y entr en las de la historia argentina, la Revolucin ya estaba
consumada.
Mitre dice que "al empezar el ao 1810 la revolucin
argentina estaba consumada en la esencia de las cosas, en la
conciencia de los hombres y en las tendencias irresistibles de la
opinin, que hacan converger las fuerzas sociales hacia un
objetivo determinado" (1).
Iban a comenzar las campaas guerreras; y l ni siquiera
tuvo tiempo de presenciar las hazaas de nuestros ejrcitos,
pues se separ del gobierno y muri antes de ellas.
La victoria de Suipacha, en el Alto Per (7 de noviembre de
1810) la nica de que alcanz noticias, no es su obra, aunque su hermano pretende atribursela, como organizador del
ejrcito.
Mientras Saavedra y Belgrano, como lo hizo ms tarde San
Martn con visin estratgica, comprendieron la necesidad de
herir al podero espaol en sus puntos vitales y lejanos (Alto
Per, Chile, Lima) el doctor Moreno refirenos su bigrafo
"fue de opinin que las tropas de Buenos Aires deban ceirse a
cubrir nuestros pueblos, y que la agresin intentada contra el
territorio de jurisdiccin diferente ni era justa, ni bien meditada"
(2).
Por fortuna para la independencia de Sud-Amrica, tan estrechsima idea no fue tenida en cuenta y se confi la organizacin
del ejrcito a Azcunaga y se despach la Expedicin auxiliadora, que obtuvo su primera victoria en Suipacha, pero que
fracas cuando pudo trasponer el lmite del Virreinato y
penetrar en el Per, por los tristes motivos que pronto veremos.
Tambin fue desechada otra idea suya, la de que Buenos
Aires deba gobernar a todo el pas sin intervencin de los
represen(1) MITRE, BARTOLOM, Historia de Belgrano, t. I, pg. 250.
( 2 ) Vida y Memorias del Dr. Dn. Mariano Moreno, etc., pg. 279.

156

HUGO WAST

tantes de las provincias del interior, ms all del municipio de


Buenos Aires.
Esta concepcin antidemocrtica, que violaba lo resuelto y
altamente pregonado, precipit su cada.
Se opuso obstinadamente a la incorporacin de los diputados
correctamente elegidos por las provincias, pero fue vencido en la
votacin y eliminado del gobierno.
La Junta no se preocup por su ausencia y sigui adelante, sin
l.
Que sus miembros no necesitaban de sus servicios lo
demuestran los hechos.
As como la Revolucin se haba hecho sin Moreno o ms bien
contra las ideas de Moreno, la guerra de la independencia se hizo
sin l y no se gan con los dos artculos de la Gaceta que su
hermano reproduce como suyos, sino en los campos de batalla,
adonde l no se acerc nunca.
Y la nacin se constituy tambin sin Moreno y contra sus
planes totalitarios, pues en vez de un pas unitario, gobernado
desde Buenos Aires, sin participacin de las provincias, tenemos
una nacin compuesta por estados federales.
Moreno ha sido la ms notoria expresin del liberalismo en una
poca profundamente catlica y a dio se debe la devocin que
sienten por l los historiadores liberales.
Para ellos el fracasado localismo de Moreno, su sectarismo
intolerante, que infest el ejrcito de Castelli, no se consideran
defectos, ni lo desprestigia su absoluta incapacidad para el
gobierno.
Todo se le perdona, porque fue una semilla de futuros libres
pensadores.
Pero no se crea que todos sus delirios fueron estriles.
Cuando la Expedicin libertadora parti al mando de Balcarce,
en lo militar, pero bajo la superintendencia de Castelli, que haba
presidido el fusilamiento de Liniers, Moreno quiso aprovechar el
ejrcito para propagar sus doctrinas, insuflando a sus

COMPRENDI MORENO LA REVOLUCIN?

157

amigos ntimos que iban con las tropas, consejos y aforismos


terroristas.
Veamos de qu manera.
Los pueblos del Alto Per estaban ms que maduros para la
independencia.
Un ao antes que en Buenos Aires segn ya dijimos se
haban alzado los criollos de Chuquisaca y La Paz contra los
gobernantes espaoles. La intil crueldad con que el Virrey
Cisneros, muy probablemente asesorado por Moreno y Leiva,
castig aquel comienzo de revolucin, confirm en ellos la
aspiracin a la independencia.
El Alto Per aguardaba, pues, con los brazos abiertos, a los
ejrcitos de Buenos Aires que vendran a reforzar su rebelin.
Pero las sanguinarias instrucciones de Moreno, autor del inicuo
Plan de operaciones, que analizaremos en el captulo XVI,
conforme a las cuales procedi Castelli, verdadero procnsul,
mataron las simpatas de los naturales del pas, y concitaron el
odio y la repulsin contra los "porteos", que entraban a sangre y
fuego en poblaciones amigas, haciendo gala de una irreligiosidad
cuyo recuerdo subleva todava ahora a los descendientes de los
que la sufrieron.
Con extraordinaria rapidez, en muy pocos meses ocurri este
fenmeno: la demagogia impa y desenfrenada repugn de tal
modo a los criollos, que buscaron la defensa de su religin y de
sus hogares incorporndose al ejrcito espaol del general
Goyeneche y despus al de Pezuela.
"El ejrcito dice Mitre que por dos ocasiones haba
derrotado a los ejrcitos argentinos, primeramente a las rdenes
de Goyeneche y ltimamente a las de Pezuela, y subyugado en
ambas las Provincias del Alto Per, estaba organizado con
elementos puramente americanos, que tenan espritu y
cohesin(1).
( 1 ) MITRE, BARTOLOM, Historia de San Martn (2edicin), ParsBuenos Aires, t. I, pg. 226.

158

H U G O WAST

Los soldados de Buenos Aires no encontraron ms que encarnizados enemigos, en donde antes tuvieron fervientes partidarios.
Suipacha y Aruhuma fueron en esa campaa, las nicas victorias,
de los argentinos la primera y de los cochabambinos plegagos a
nuestra causa la segunda. El gran ejrcito argentino tuvo que
retirarse derrotado y maldecido del pas en donde entrara vencedor
y aclamado. Esto es ms humillante, porque la victoria de
Suipacha, si bien de poca importancia como accin de guerra, tuvo
una enorme influencia poltica y en su momento pareci haber
afianzado definitivamente nuestras armas en el Alto Per.
Empero la torpeza de aquellos enviados nuestros desencaden casi
en seguida, una insurreccin general, la que condujo al ejrcito a la
bochornosa y nunca ms remediada derrota de Huaqui o
Desaguadero.
"La derrota de Huaqui dice Alberdi fue debida al dio
despertado en esos pueblos por la mala conducta de los
libertadores" (J).
Trataremos este punto en un prximo captulo, donde se establecer claramente lo que la Argentina actual debe a las ideas de
la Revolucin francesa, que propugnaban los buenos amigos de
Moreno en aquel entonces, conducindonos al desastre, como
siguen sus buenos amigos de hoy sosteniendo el misino absurdo
para llevarnos a peores derrotas, materiales y espirituales.

(1) ALBERDI, JUAN B., Belgrano y sus historiadores (Buenos Aires,


Imp. Monkes, 1897), pg. 230.

CAPITULO IX
EL BAUTISMO DE SANGRE
"Enhorabuena que al Dr. Moreno no se le conceda el atributo
de la clemencia" (1) dice casi con orgullo el primer bigrafo
del procer, anticipndose a defenderlo contra la inculpacin de
sanguinario que podra hacerle la posteridad.
En esto se enga: la posteridad no le ha hecho cargos, sino
elogios. Los que denunciaron su psicosis sanguinaria fueron los
hombres de su tiempo, sus contemporneos, que lo conocieron
de cerca.
Su bigrafo no rechaza la imputacin, por el contrario la acepta
con cierta jactancia y se limita a explicarla por eso que llaman
razn de estado, que ha servido a los dspotas de toda poca para
justificar los ms horrendos crmenes.
No tena el doctor Moreno el atributo de la clemencia para los
dems, pero la reclamaba para s, cuando se vea en trance de ser
juzgado.
Lanse las ltimas palabras de su disertacin ante los profesores de la Universidad de Chuquisaca, en 1802, al graduarse de
doctor en derecho, y se ver a qu extremos llegaba en su propio
inters quien se jactaba de carecer de aquel nobilsimo atributo.
Palabras tan melosas y suplicantes mejor quedaran en labios
de una colegiala tmida, delante de la mesa examinadora, que en
los de un muchacho de 23 aos, sobre cuya descomunal energa
se hacen lenguas sus turiferarios.
(1) Vida y Memorias del Dr. Dn. Mariano Moreno, etc., pg.
259.

160
H U G O WAST

"Notorios males, dice al impetrar misericordia, aludiendo a


una reciente enfermedad que acababa de sufrir- han arruinado
en mi los escasos conocimientos que haba adquirido y en
mucho tiempo estar inhbil para mi reposicin. Si con este
triste recuerdo logro excitar hacia mi vuestra consideracin, yo
habra recogido de ellos un abundante fruto (1)
Es decir: Aunque mi examen no os parezca bueno, os suplico
que me aprobis, y creis que mis deficiencias se deben al
haber estado enfermo.
Los contemporneos de Moreno, que nunca lo vieron en
sitios de peligro y mucho menos en los campos de batalla,
conocieron, sin embargo, su pusilanimidad y sus odios.
"El miedo engendra el odio", dice Tertuliano.
El teniente ingls Ramsey, mandaba la goleta Misletoe, que
condujo a Moreno cuando abandon Buenos Aires, hasta
embarcarlo en la fragata mercante "La Fama", a bordo de la cual
muri.
El teniente Ramsey escribe el 17 de enero de 1811 al
Almirante Courey, comunicndole las ltimas noticias del Rio
de la Plata, cuya poltica interna siempre ha interesado
grandemente a los ingleses, y al darle cuenta de los recientes
cambios de gobierno, le explica:
"El Dr. Mariano Moreno era jefe de una fraccin que profesa
los principios de Robespierre y a l se debe la muerte de
Linier"(2).
Don Cornelio de Saavedra, en carta a don Feliciano Chiclana,
enviado por la Junta a regir los asuntos de Potos, le comunica
la cada de Moreno, a raz de la incorporacin de los diputados
de las provincias, que Moreno pretendi resistir con el absurdo
y antidemocrtico empeo de que Buenos Aires gobernase a
todo

(!) Coleccin de arengas en el foro, etc., pg. 19.


( 2 ) Anexo 8 del Despacho del Marqus de Wellesley, 4 de
marzo de 1811. Estado: Amrica en general. Legajo 2. (19) en el
Archivo de Sevilla

EL BAUTISMO DE SANGRE

161

el Virreinato. A las provincias haba que pedirles su sangre y su


dinero, mas no su opinin!
En esa carta, Saavedra refiere a Chiclana:
"El sistema robespierrano que se quera implantar en sta, a
imitacin de la revolucin francesa que intentaba tener por modelo, gracias a Dios que ha desaparecido".
Esta denuncia de la extraviada ocurrencia de inyectar en la revolucin de Mayo el sanguinario espritu jacobino, repugnante
por extico y perverso, coincide exactamente con lo que asevera
el teniente Ramsey.
Y porque Chiclana poda tener informaciones errneas sobre
los motivos que hicieron salir de la Junta a Mariano Moreno,
Saavedra se apresura a darle detalles.
"Este hombre de baja esfera, revolucionario por temperamento,
soberbio y helado hasta el extremo, se figur que la benevolencia
que el pueblo me manifestaba, era slo debida a l, y entr en
celos y recelos; para esto su lengua maldiciente y alma intrigante
empez a buscar medios de indisponer los nimos de algunos en
la Junta y poco a poco fue ganando terreno. l era el que
vociferaba lo que se deca en la Junta y me lo atribua; l no me
nombraba sino por la segunda parte de Liniers y su mira es que lo
sea en todo; l finalmente valindose del brindis del borrachn del
cuartel la noche que nos convidaron en celebridad de nuestras
armas y de un obsequio que le hicieron a Saturnina de una corona
de dulce que guarneca una de las fuentes y ella me la pas a m y
yo se la devolv, arm el alboroto de mi pretendida coronacin y
proclamacin en el Cuartel y en la noche del da 5 de diciembre
trat se me prendiese y an se me asesinase y si no se hizo fue
porque no hall apoyo en ninguno. Entonces fue que sali con el
reglamento de la Gazeta del da 8 (1), que habrs visto, y yo
acced para hacerles ver su ligereza y el inicuo modo de pensar.
"En efecto, consegu lo que me propuse. El pueblo todo (el

(1) Es el decreto del 6 de diciembre de 1810.

162

H U G O WAST

sensato digo) elogi mi modo de pensar y ha mirado con execracin a este demonio del infierno.
"De aqu result la incorporacin de los Diputados de las Ciudades interiores, y por conocer se le acababa el preponderante
influjo que tena en la Junta, hizo dimisin de su cargo. Yo fui el
primero en no admitirla y entonces me llam aparte y me pidi
por favor se le mandase de Diputado a Londres: se lo ofrec bajo
mi palabra; lo consegu de todos: se le han asignado 8.000 pesos
al ao mientras est all, se le han dado 20.000 pesos para que
lleve para gastos; se le ha concedido el llevar a su hermano y a
Guido, tan buenos como l, con dos aos adelantados de sueldo y
500 pesos de sobresueldo, en fin, cuanto me ha pedido tanto le he
servido, y el pago ha sido hacer un partido en mi contra, concitar a
French, Beruti, y stos actualmente a algunos alcaldes de barrio,
para qu s yo qu ideas, todas terminadas a que se me separe de
la Comandancia de Armas... Yo me ro de todos ellos, porque s
que sera otra tan bien gobernada como la del 1 de enero de
1809...
"Matheu es uno de los secuaces de este brbaro por lo cruel y
sanguinario..." (1).
Esta carta de Saavedra es el ms puntual retrato que se haya
hecho de Mariano Moreno, y alumbra crudamente muchos rincones oscuros de su biografa.
El secretario de la Segunda Junta, que hurt el cuerpo en las
invasiones inglesas, y se arrincon en la noche del cabildo abierto,
pretendi intimidar con el asesinato y el terror.
Y aunque los demagogos lo presentan como una encarnacin de
la democracia, fue todo lo contrario de un verdadero demcrata.
Su irritada oposicin contra los diputados de las provincias, es
el gesto ms antidemocrtico que ofrezca nuestra historia en
aquellos
(1) Cit. por LEVENE, RICARDO, La Revolucin de Mayo y
Mariano Moreno, Buenos Aires, Facultad de Derecho y Ciencias
Sociales, 1921, t. II, pg. 501.

EL BAUTISMO DE SANGRE

163

aos. Al lado de esa violenta aspiracin al despotismo, los


fraudes electorales que ahora nos escandalizan, son pecadillos
veniales.
Nada ms contrario al espritu criollo, siempre hostil a toda
infiltracin de mtodos polticos extranjeros, que el pretender
implantar en el Ro de la Plata los procedimientos de la Revolucin francesa.
Fue providencial para la joven patria el que Moreno no tuviera garra poltica con que realizar sus delirios.
Las pocas veces que escribi alguna cosa pregon con
palabras campanudas amor a la' libertad de pensamiento y de
imprenta, pero trat de aniquilar sin juicio previo a quien osara
hablar o escribir, o siquiera pensar de otro modo que el suyo.
A la manera de aquellos tartufos de la libertad, a quienes la
historia conoce con el nombre de Girondinos, contradeca en
los hechos sus soflamas habladas o escritas.
"Todo hombre proclamaban los Girondinos en su
Declaracin de Derechos, es ubre de manifestar su
pensamiento y sus opiniones".
Pero en su proyecto de Constitucin castigaban con pena de
muerte a quienquiera se atreviese
a discutir por la prensa o de
palabra los actos de gobierno (1).
El fusilamiento de Liniers y de sus cuatro desventurados
cama-radas es clara muestra de ello.
Liniers no fue ms culpable que el propio Moreno, que el 19
de enero de 1809 se ali con lzaga y acept el ser secretario
de una Junta encaminada a voltear al Virrey Liniers, a quien
sospechaban como favorable a la emancipacin del Ro de la
Plata.
En estricta justicia, era cien veces peor la culpa del nativo
que se opona a la libertad de su pas, que la del infortunado
francs que permaneca fiel al Rey de Espaa a quien haba
servido tantos aos.

(1) BIR, E., La Lgende des Girondins, (Pars, Vctor


Palm, 1881), pg. 253

164

HUGO WAST

Liniers fue fusilado y Moreno tiene estatuas.


No toda la responsabilidad de este absurdo crimen debe recaer
sobre Moreno, pues se repartir siempre entre Saavedra y los dems
miembros de la Junta, que carecieron de energa para contener a
quien habiendo sido tan avaro de su propia sangre en los campos de
batalla, se mostraba tan generoso de la sangre ajena en el cadalso.
Si Saavedra apareciera como nico responsable del fusilamiento de
Liniers, es seguro que hoy la mayora de nuestros historiadores
abominaran de la ms repugnante iniquidad de la historia
argentina.
Pero como se sabe que fue una de las pocas resoluciones de la
Junta inspirada por Moreno, discurren mil sofismas para acallar la
humana repulsin y convertir ese horror en un motivo de encomio,
por la tremenda energa que all descubren.
Es falso que para salvar la Revolucin fuera necesario sacrificar
al vencedor de los ingleses, una de las ms puras glorias argentinas.
Habra bastado asegurar su persona.
Liniers, a quien Moreno (segn antes demostramos), por cuenta
del Cabildo haba acusado de criollismo en notas al rey, era menos
peligroso para la Revolucin que lzaga, acrrimo realista.
Y sin embargo lzaga conserv su libertad y sus bienes y pudo
seguir conspirando en el propio Buenos Aires.
NO! Liniers no fue sacrificado por la salud de la nueva patria. La
verdad histrica hay que descubrirla y denunciarla: Liniers fue
entregado por pusilanimidad de los otros miembros de la Junta a la
venganza de Moreno que lo odiaba, con un encono que no saci ni
siquiera la muerte, y del qu hacen fe los dos libros de Manuel
Moreno, quien se encarniza con esa ilustre figura y habla de "su
corrupcin", "su prodigalidad", "su necia intrepidez", "sus vicios" y
"la execracin que le han merecido sus manejos pblicos".
Si no totalmente falsas, estas imputaciones son sobremanera
exageradas y demuestran una persistente aversin, no satisfecha ni
con la matanza de Cabeza del Tigre, lugar donde lo fusilaron.

EL BAUTISMO DE SANGRE

165

La orden de sacrificar a Liniers fue una disposicin que obtuvo


Moreno de la complacencia inexcusable de Saavedra y sus
colegas.
La sentencia de muerte lleva fecha del 28 de julio de 1810 y
manda "arcabucear" a don Santiago de Liniers, a don Juan
Gutirrez de la Concha, al Obispo de Crdoba, monseor
Orellana, al doctor don Victorino Rodrguez, al coronel don
Santiago Alejo de Allende y a don Joaqun Moreno. Documento
monstruoso que no dice por qu crimen se inmola a aquellos hombres, ni siquiera aduce el ms liviano pretexto. Unas pocas lneas
ampulosas, en el estilo falaz de los terroristas, una invocacin
hipcrita a "los sagrados derechos del Rey..."y nada ms.
Los sagrados derechos del Rey! En la Representacin de los
Hacendados hay frases parecidas. Moreno no abandona jams
esta prosa bombstica y servilona.
Se comprende que los historiadores, empeados en hinchar su
gloria, hayan evitado el publicar la pieza, a fin de esconder su
falta de fundamento jurdico, apenas paliada con los lugares
comunes de la literatura jacobina.
Reproduzcmosla aqu. Es realmente el estilo de aqul, que
simultneamente y con la misma pluma escriba informes al Rey,
acusando al Virrey Liniers por cuenta del Cabildo, y notas al
mismo Rey acusando al Cabildo por cuenta de los Oidores (1). Lo
triste para el alma argentina es ver al pie de ella las firmas
ilustres de Saavedra y de Belgrano.
"Los sagrados derechos del Rey y de la Patria, reza el escrito, han armado el brazo de la justicia y esta Junta ha fulminado
sentencia contra los conspiradores de Crdoba, acusados por la
notoriedad de sus delitos y condenados por el voto general de
todos los buenos.
"La Junta manda que sean arcabuceados Dn. Santiago de
Liniers, Dn. Juan Gutirrez de la Concha, y el Obispo de
Crdo-

(1)Vida y memoria del Dr. Dn. Mariano Moreno (Londres, 1812)


pg. 107.

166

H U G O WAST

ba. Dn. Victorino Rodrguez, el Coronel Allende y el Oficial Real


Dn. Joaqun Moreno. En el momento en que todos o cada uno de
ellos sean pillados, sean cuales fuesen las circunstancias se
ejecutar esta resolucin, sin dar lugar a minutos que proporcionaren ruegos y relaciones capaces de comprometer el cumplimiento de esta orden y el honor de V. S.
Este escarmiento debe ser la base de la estabilidad del nuevo
sistema y una leccin para los jefes del Per, que se abandonan a
mil excesos por la esperanza de la impunidad y es al mismo
tiempo la prueba fundamental de la utilidad y energa con que
llena esa expedicin los importantes objetos a que se destina.
Dios guarde a V. S. muchos aos. Buenos Aires 28 de Julio
de 1810. Cornelio de Saavedra, Juan Jos Castelli, Manuel
Belgrano, Miguel de Azcunaga, Domingo Matheu, Juan
Larrea, Juan Jos Paso, Mariano Moreno.
"A la Junta de Comisin de la Expedicin a las Provincias
interiores (1).
Los as condenados, sin ley, sin culpa, sin proceso, no eran
conspiradores, ni rebeldes; y uno de ellos, que en su desgracia
envolvi a todos, haba cado del poder en 1809 por su adhesin a
la causa de la emancipacin, que en aquel ao combata uno de
los firmantes de su sentencia de muerte.
Qu habra costado atraer a Liniers si precisamente se le haba
derrocado antes y proscrito porque se le deba partidario de la
independencia?
No eran ni rebeldes, ni conspiradores, sino fugitivos, a quienes
su mala estrella hizo caer en manos de la patrulla que desprendi Ocampo en su persecucin.
Una vez que los tuvieron presos, Ocampo, el jefe militar y
Vieytes el auditor, suspendieron la ejecucin y escribieron a
Buenos Aires haciendo valer ante la Junta razones, para no
fusilarlos;
(1) ROSA ALEJANDRO, Medallas y Monedas de la Repblica Argentina
Aires, Imprenta M. Biedma, 1898), pgs. 34 y 35.

EL BAUTISMO DE SANGRE

167

razones no solo de justicia y de humanidad, sino de la poltica.


El frenes que se apoder de Moreno al recibir estas
comunicaciones est patente en una carta nunca citada por los historiadores, y que se conserva entre los manuscritos de la Biblioteca Nacional, en copia autenticada por don Juan Mara Gutirrez,
fervoroso liberal y como tal morenista, que tuvo en su mano el
original.
A pesar de que contiene un trmino de una grosera inaudita,
vale la pena reproducir el documento, aun a riesgo de escandalizar el pudor de algn fariseo melindroso.
La carta es a don Feliciano Chiclana, que formaba parte de la
expedicin al interior, y est fechada en Buenos Aires a 17 de
agosto de 1810.
Empieza con un latinajo sarcstico contra el jefe de la expedicin.
Encuentra ridculo, como el ratn que parieron las
montaas, el que toda una expedicin de 1.000 hombres armados
no haya hecho ms qu tomar prisioneros, sin matar a nadie
todava
El discpulo de Robespierre est impaciente porque se derrame
sangre ajena.
"Amigo del alma: parturient montes, nascetur ridiculas mus.
Despus de tantas ofertas de energa y firmeza pillaron nuestros
hombres a los malvados, pero respetaron sus galones y c... (1) ni
las estrechsimas rdenes de la Junta, nos los remiten presos a
esta ciudad. No puede Vd. figurarse el compromiso en que nos
han puesto y si la fortuna no nos ayuda, veo vacilante nuestra
fortuna por este solo hecho.
Con qu confianza encargaremos obras grandes a hombres
que se asustan de su ejecucin?... (2).
A toda prisa la Junta despach a Castelli, cuyo temperamento
era a propsito para interpretar a Mariano Moreno. Castelli no se
(1) EnsucindosePero lo escribe con todas las letras de la
torpsima, que no osamos transcribir aqu. .
(2) Biblioteca Nacional, Seccin Manuscritos, Documento N9
5154.

168

H U G O WAST

hizo rogar, y ya veremos cmo cumpli no solamente en esa oportunidad, sino despus en Potos, las instrucciones despiadadas de
Moreno.
El 26 de agosto de 1810, cerca de la posta llamada Cabeza del
Tigre, en la provincia de Crdoba, Castelli, encontr la patrulla
que conduca a los prisioneros hacia Buenos Aires.
Inmediatamente les comunic que deban prepararse para morir.
El Obispo Orellana, preso con ellos por la misma culpa, pero
indultado por temor a que el sacrilegio de su ejecucin sublevara
al pueblo, imparti los auxilios espirituales a sus desgraciados
compaeros. Tres horas despus caan bajo el plomo de soldados a
quienes Liniers haba conducido a la victoria, en memorables
batallas que enaltecen la historia argentina.
En el lugar de la tragedia, donde se dio sepultura a los muertos,
una mano desconocida fij un cartel con los nombres de las cinco
vctimas dispuestos en acrstico, que formaba la palabra Clamor:
C oncha
L iniers
A llende
M oreno
O rellana
R odrguez
Los panegiristas de Moreno que llaman a este asesinato "el
bautismo de sangre de la revolucin" son los mismos oh
contradiccin!, que se felicitan y nos felicitan a todos porque la
revolucin del 25 de Mayo fuera incruenta, es decir, una revolucin
no hecha por soldados belicosos, sino por inofensivos votantes.
"Esta tragedia dice el historiador Jos Manuel Estrada, puso
sangre en la bandera revolucionaria y por qu velar mi
pensamiento? sangre intil y cruelmente derramada... Una vez
muerto Liniers, su pacfica mansin en Alta Gracia fue atronada por
el alboroto ms inmoral, porque los turbulentos agentes de la

EL BAUTISMO DE SANGBE

169

revolucin, no satisfechos con secuestrar sus propiedades, insultaron su santo hogar y sus hijos lloraron de hambre como los hijos
de Belisario" (1)Castelli haba empezado a cumplir los planes terroristas de
Moreno, cuyos amargos frutos para la patria veremos pronto.

(') ESTRADA, J. M., Lecciones sobre la Historia de la Repblica


Argentina, t. II pg. 13. Cit. VICENTE GAMBN en lecciones de Historia
Argentina, Buenos Aires, ngel Estrada y Ca., t. I, p. 15, nota.

LAS 9 HAZAAS QUE REALIZ

CAPITULO X
LAS 9 HAZAAS QUE REALIZ
Se le atribuyen tres menos que a Hrcules, lo cual parece lgico
pues ste era un semidis de veras.
Vamos a examinarlas, segn los pormenores que nos trasmite
prolijamente la biografa escrita por su hermano. Hemos agregado
solamente la presunta fundacin de la democracia argentina, que all
no figura, ignoramos la causa. Podemos imaginarnos que el bigrafo
no tena gran devocin por ella.
Parece evidente que la primordial obligacin de un secretario fuese
la de organizar su secretara; y ya hemos dicho a qu punto la descuid
Mariano Moreno, que no labr una sola acta de los centenares de
sesiones de la Junta durante su gestin; negligencia irremediable, que
ha hecho perder para nuestra historia una preciosa e insustituible
documentacin.
No era, pues, de una actividad tan devoradora como nos cuentan sus
panegiristas.
Su hermano, que a toda costa quiso crearle fama de escritor, se ha
visto en figurillas para llenar un librejo de 266 pginas, titulado
pomposamente Coleccin de Arengas en el Foro y escritos del Dr. Dn.
Mariano Moreno, sin una sola arenga; y aunque arrambl con todo y
meti all hasta la tesis doctoral y el alegato frondossimo de un trivial
y despiadado juicio de desalojo, no pueden compararse esos escritos a
los de otros personajes como Belgrano, como San Martn, como el
General Paz, que a pesar de no haber sido papelistas, sipo soldados,
aparte de lo que realizaron con la espada, nos han dejado voluminosas
obras de su pluma, memorias o correspondencias interesantes y tiles.

171

Pero si lo escrito por este procer es insignificante, puede


afirmarse que su labor de estadista le haya merecido el lugar que han
asignado?
Para darnos la ilusin de su tremenda actividad, han debido
despojar a los otros miembros de la Junta de todo talento, de todo
patriotismo, de toda iniciativa y atribuir a Moreno cuanto all se
pens y realiz.
Si furamos a creerles, all hubo ocho cabezas huecas, incapaces
de un pensamiento propio, ocho tteres movidos por aquel
inconmensurable genio.
En concreto, su primer bigrafo que es el que mejor lo conoci
atribuye las siguientes hazaas:
19Haber organizado el ejrcito.
29Haber echado al ltimo Virrey.
3Haber desalojado a un inquilino de un
conventillo.
4Haber fundado la Gaceta.
5Haber habilitado el puerto de la Ensenada.
6Haber habilitado el puerto de Ro Negro... para el
trfico de esclavos!
7Haber proyectado la fundacin de un club, "que no
lleg a formalizarse y que se disolvi" (!) (1).
89Haber fundado la Biblioteca Pblica.
9Haber fundado la democracia argentina (de esto no
habla el bigrafo).
Lo dems que se dice: que era un genio, que era el alma de la
Junta, que era un fogoso tribuno, etc., son clamores sin ms
sustancia que la que podra extraerse de esos nueve puntos, si
fueran verdad.

1 Que organiz las fuerzas armadas.


A esto se debe el que llevara su nombre uno de los ms pode(1) Tomamos esta enumeracin de la obra tantas veces titulada: Vida y
Memorias etc., pg. 279. Y de all lo han copiado los historiadores de
la primera poca, a quienes recopilaron los que vinieron despus y as
sucesiva-

172

H U G O WAS T

rosos acorazados que tuvo en cierta poca la escuadra argentina.


Pero de dnde ha salido este infundio? En qu documentos
reposa? Qu decreto de la Junta lo autoriza, aunque en algn
documento se le llamara Secretario de Gobierno y de Guerra?
De las doscientas resoluciones, rdenes, notas, proclamas, circulares,
etc. emanadas del gobierno patriota en los ltimos siete meses del
primer ao de 1810 (los nicos en que l pudo actuar), unas
aparecen con las firmas de todos los miembros de la Junta, otras
con la del Presidente y un Secretario, otras con la de un Secretario
solo y se refieren a todo gnero de asuntos, los ms dispares, desde
las graves instrucciones para la expedicin militar al interior del pas,
hasta la destitucin de la Abadesa de las monjas capuchinas. Slo son
veintisiete las que tienen relacin con asuntos militares, y de stas
apenas seis llevan la firma de Moreno, que, como Secretario,
comunica una resolucin del superior.
En siete de esas actuaciones se encomiendan misiones de carcter
militar a algn miembro de la Junta.
Se designa a Azcunaga, a Vieytes, a Belgrano, a Castelli,
considerndolos ms capacitados para tratar asuntos militares. Jams se menciona a Moreno, seal de que esos temas no eran ni de
su competencia, ni de su gusto, y que sus funciones como Secretario
de los asuntos, de la guerra fueron exclusivamente burocrticas,
para redactar los papeles, para poner los sellos y nada ms.
Insistimos en este detalle de que en las resoluciones militares
jams se le nombra, porque cuando en notas de otra especie ha
llegado a nombrrsele, sus panegiristas han hecho de esa mencin
una prueba de que la iniciativa perteneca al procer y no a la Junta.
Es decir, cuando se le nombra muy rara vez para cualquier
cosa en el texto de alguna resolucin, gritan que es el autor de la
iniciativa; y cuando no se le nombra, y se menciona en cambio a
otros miembros, siguen gritando que es tambin el autor de esas
otras iniciativas, porque era el alma de la Junta!
Y esto es escribir historia imparcial y con sentido crtico!

LAS 9 HAZAAS QUE REALIZ

173

En aquella proclama del 29 de mayo de 1810, en que la Junta


reconoce a los Cuerpos militares de Buenos Aires como los nicos
autores de la revolucin, se nombra cuatro veces al vocal coronel
don Miguel de Azcunaga, y se le encomiendan los asuntos
militares, y no se alude ninguna vez a Mariano Moreno.
Lo cual significa que la organizacin del ejrcito estuvo desde el
29 de mayo de 1810 en manos de Azcunaga y posteriormente de
Belgrano y de Vieytes.
Su contacto con el ejrcito fue absolutamente nulo. En el
Buenos Aires de entonces, todas las personas de alguna
Importancia eran perfectamente conocidas.
Pues bien, Moreno haca seis meses que estaba en el gobierno v
todava era un desconocido en el cuartel de los Patricios, el
principal cuerpo de tropas, a tal punto que la noche en que se /
all una fiesta celebrando la batalla de Suipacha, el cena no lo dej
entrar, porque no saba quin fuese. lo cual prueba su ninguna
relacin con los asuntos del ejrcito.
A l se le reservan misiones de carcter literario, como cuando
se lo elige, en compaa de Belgrano y de Castelli bajo la
direccin de Alberti, para redactar la Gazeta (2 de junio de 1810).
Nada ms.
2 Haber echado al ltimo Virrey.
Que ech al ltimo Virrey de Buenos Aires y acab con la
dominacin espaola.
Pero cundo realiz esta hazaa? Antes del 25 de Mayo l tuvo
ms intervencin que el asistir al Cabildo Abierto (22 de
Mayo) "por la majadera de Martn Rodrguez", segn l mismo
lo dijo. Despus desapareci, temeroso "de que los godos lo
ahorcaran" y se escondi hasta el anochecer del 25 de Mayo en
que reapareci para incorporarse a la Junta.
Pero a esa hora ya el Virrey haba abdicado, bajo la imposicin de
los militares. Noticia que le lleg porque se la contaron

174

HUGO WAST

de modo que se present cuando ya no haba nada que temer


:
de los "godos".
En cuanto a la dominacin espaola en Sudamrica, tampoco
termin por obra suya, sino despus de la batalla de Ayacucho
ganada por Sucre en 9 de diciembre de 1824.
Ya haca ms de trece aos que Moreno haba muerto.
3 Haber echado a un inquilino de cierto conventillo.
Bueno, esto es ms fcil que echar a un Virrey. Habra sido
una verdadera hazaa en los tiempos actuales, bajo nuestra ley
de alquileres, mas no era difcil en aqullos en que l viva, sobre
todo si el ilustre abogado patrocinaba al rico contra el pobre.
Como ocurri en realidad.
Para lograr este triunfo, del cual dimos pormenores en el captulo IV, Moreno escribi ms de 50 pginas llenas de erudicin,
que su hermano ha coleccionado con no poco orgullo en su libro
Arengas en el foro, etc.
Sin embargo nos parece que este episodio curialesco no enaltece mucho al futuro fundador de la democracia argentina.
Si las cosas hubieran pasado al revs y l hubiera sido abogado
del pobre contra el rico, esta hazaa ya habra sido repicada por
los panegiristas, que ahora la olvidan. Pero siendo autntica, como
lo demuestra el escrito recopilado, no hay por qu desperdiciarla.
49 Haber fundado la Gazeta.
Por su importancia dedicamos a este zarandeado asunto un captulo aparte, donde probamos que no es verdad.
59 Haber habilitado el Puerto de la Ensenada.
El bigrafo atribuye a Moreno haber habilitado el puerto de la
Ensenada.
En qu se funda? En que la comunicacin de la Orden de la
Junta, del 12 de octubre de 1810 (disponiendo que los buques que
no puedan entrar al canal de balizas, se siten en el puerto

LAS 9 HAZAAS QUE REALIZ

175

de la Ensenada para cargar y descargar), lleva esta firma: Dr.


Mariano Moreno, secretario.
No advierte que arriba dice: "Orden de la Junta", y en el
texto se lee: "ha resuelto la Junta..."
Era indispensable que el secretario comunicase las
resoluciones de la Junta, pero eso no quiere decir que lo
resuelto fuese obra suya.
En la Gazeta del 6 de noviembre de 1810 (1) hay otra Orden
le la Junta, disponiendo franquicias para los que quieran
instalar
hornos de ladrillos en la Ensenada. Esta
comunicacin est firmada por el otro secretario, Paso. A
nadie se le ha ocurrido atribuirle a Paso iniciativa.
El estilo es el de todas las notas: "deseando la Junta, etc."
69 Haber habilitado el puerto de Ro Negro.
Como el fraterno bigrafo escriba en Londres, y para
personas que no tenan la menor idea de nuestra geografa,
poda, tal vez, asombrarlas con esta noticia. Pero nosotros que
sabemos la distancia a que est de Buenos Aires Carmen de
Patagones, que es el puerto que se dice habilitado por el
procer, podemos calcular la importancia econmica que tuvo el
hecho en aquella poca. Y mucho ms que, segn lo refiere el
bigrafo, fuese habilitado "ara el trfico de esclavos...!
"Por primera vez agrega el bigrafo, este hermoso
puerto ha obtenido la atencin del gobierno y empieza a
figurar en la escala de los lugares que el negociante debe
frecuentar o conocer (2).
'El negociante", es decir, el infame traficante que realizaba
en aquellos aos el negocio de importar negros.
Afortunadamente, el opsito del "numen" muri con l.
7 Haber proyectado la fundacin de un club.
( 1 ) Gazeta de Buenos Aires (Extraordinaria), 6 de
noviembre de 1810, pg 6
(2) Vida y Memorias le Dr. Dn. Mariano Moreno, pg. 291.

176

H U G O WAST

"Como el clebre Burke refiere el bigrafo el Dr. Moreno


estableci un club en Buenos Aires... pero no lleg a formalizarse
hasta el punto en que deba quedar; y su disolucin fue una
consecuencia de la ausencia del fundador" (').
Y que un libro lleno de estas nimiedades y despropsitos haya
sido el nico abrevadero de nuestros historiadores en puntos principalsimos!
Pero hay que inflar su figura y para ello se recoge luego todo lo
que se halla a mano, aunque no sea verdad ni tenga relacin con l.
8 Haber fundado la Biblioteca Pblica.
Esto es asunto que merece captulo aparte y se lo dedicaremos a
su tiempo.
9 Haber fundado la democracia argentina.
Hemos de tratar el punto en el captulo XI.
Aqu terminan las hazaas concretas atribuidas al procer; y uno
queda atnito al ver que con este insignificante material se haya
construido tan descomunal estatua.
En la historia de todos los pases, alguna vez se han colado
inexplicables infundios; pero no creemos que exista ejemplo de
una complacencia equivalente a la de nuestros historiadores, que
han aceptado estas menudencias referidas por su hermano como
una cosa seria.

(1) Vida y memorias, etc., pg. 278.

CAPTULO XI
EL FUNDADOR DE LA DEMOCRACIA ARGENTINA
Uno de esos personajes enfticos, que tienen difcil el verbo,
pero fcil la verba, djonos cierto da: Y bien, supongamos que
Mariano Moreno no haya realizado nada en concreto. Pero fund
la democracia argentina y eso basta para justificar su inmensa
gloria y la gratitud de las generaciones hasta el fin de los siglos...
Cuando le interrogamos en qu circunstancias haba ocurrido
esa fundacin, se enred en su habitual palabrera, ech una
perorata, "mir al soslayo, fuese y no hubo nada..."
A la afirmacin rotunda, pero vaca de que Moreno fund la
democracia argentina, tratemos de aplicarle un poco de buen
sentido crtico, para ver qu sustancia contiene.
Como esos advenedizos afortunados, que un da sienten el
antojo de crearse antepasados ilustres y se inventan una
genealoga, as los demagogos y sus "compaeros de ruta"
repugnando las vigorosas y ntidas figuras de Saavedra,
Belgrano, San Martn, que tienen (para ellos) la tacha
imperdonable de ser militares y catlicos, se han abrazado a la
estatua de Moreno, a pesar de que ste no puede ser su abuelo
por ninguna rama de tan complicado rbol genealgico.
Aprincipios del ao 1940, en un colegio nacional de la Capital
Federal, se inaugur pomposamente una placa de gran tamao,
donde, a vueltas de las consabidas juncianas, se afirma en letras
gordas que el patrono del establecimiento "Fund la democracia
argentina".

178

En qu apuros pondramos al que redact la inscripcin si le


pidisemos la fecha y el lugar y algn dato preciso sobre esta
fundacin.
Mas por lo que pudiera suceder, averigemos qu es democracia.
Democracia, responden los tcnicos, es el gobierno de una nacin,
ejercido por los representantes que el pueblo eligi para que
gobiernen en su nombre.
As, pues, la eleccin de representantes del pueblo es lo caracterstico de una democracia.
De aqu, poco a poco ha llegado a hacerse sinnimo de democracia todo rgimen electoral. Donde hay eleccin hay democracia.
La libertad electoral encierra todas las libertades.
La democracia es una religin y su iglesia el Congreso o Parlamento, donde se juntan los representantes elegidos por el pueblo,
para manifestar concretamente su voluntad. Los representantes del
pueblo, divididos en sus opiniones por insalvables abismos polticos
y religiosos, estn ntimamente asociados para hacer la felicidad del
pas, mediante las leyes que el Parlamento sancione.
Por qu es tan sacrosanta cosa una ley?
Porque expresa la voluntad del pueblo.
Se supone que la mitad ms uno de los diputados que asisten a la
sesin cuando se vota una ley representan, por lo menos, la mitad
ms uno de todos los electores del pas. Y se supone asimismo que
una cosa que satisface a la mitad ms uno de todos los electores del
pas debe ser sagrada como un dogma.
Pues bien, la iniciativa argentina de este sistema que reconoce la
absoluta soberana del pueblo, dicen que pertenece a Mariano
Moreno, segn reza la placa mencionada.
Mariano Moreno fund la democracia argentina!
Por qu, dnde, cundo, cmo, en qu momento de su vida
pblica o privada se demostr demcrata, es decir, inclinado al
pueblo y no a la dictadura, defensor del pobre y no del rico?
Quisiramos saberlo. Ensear al que no sabe es obra buena, pero
que ensee el que no sabe, ni quiere saber, es obra psima.

EL FUNDADOR DE LA DEMOCRACIA ARGENTINA

179

Tatemos de averiguar nosotros en qu momento se demostr


demcrata.
-En los combates de las invasiones inglesas? No puede haber
lo, porque l no asisti a ninguno de ellos: se limit a llorar nido vio
entrar a los invasores. Llorar en la plaza pblica a. 27 aos, es
democracia?
-En la conspiracin contra el Virrey Liniers del I9 de enero
1809? Tampoco pudo ser, porque Moreno estuvo de parte de i.
espaoles, como secretario de la junta que presidi don Martn de
lzaga pertinaz realista y en contra de los argentinos, que ya
conspiraban contra el absolutismo del Rey y buscaban los caminos
de la independencia. La democracia abomina de los reyes I
absolutos.
-En su actuacin como abogado? No se sabe de l sino que
fue junto con don Julin de Leiva asesor del Virrey Cisneros,
cuando ste mand ahorcar o desterrar a los americanos de la Pas y
de Chuquisaca que haban lanzado un grito de independencia, un
ao antes que en Buenos Aires. Y la nica pieza jurdica que se le
conoce, aparte de la Representacin de los Hacendados, fue la
extenssima defensa que hizo del rico propietario un conventillo, en
cierto juicio de desalojo contra el pobre inquilino de una
habitacin, por falta de pago. Es democracia? Vamos!
-En la Representacin de los Hacendados? Menos an, por
ese ponderado alegato, rara vez ledo por nadie, es una furibunda
defensa de la poltica del Rey y de los actos de su migo el Virrey
Cisneros. Lo cual no es democracia.
-En el Cabildo abierto del 22 de mayo? Pero si l acudi sin
ganas "cediendo a la insistencia y majadera de Martn Rodrguez,
y despus se arrepinti de su indeciso voto! Puede ser lo
democracia?
-En el glorioso da del 25 de mayo? Tampoco, pues lo pas de
un amigo, "entregado a conversaciones indiferentes".
-En sus instrucciones a Castelli, Jefe del Ejrcito del Norte,

180

HUGO W A S T

para que sembrara el terror en las poblaciones indefensas del


Alto Per? Eso es terrorismo y absolutismo, no democracia.
-En su iniciativa, cuando estuvo en el Gobierno, de habilitar
el puerto de Carmen de Patagones para la importacin de esclavos, segn su hermano refiere? Es cosa democrtica la trata de
negros? (').
-En la tremolina que arm en el seno de la Junta, pretendiendo impedir la incorporacin al gobierno de los diputados de
las provincias del interior, perfectamente elegidos por aquellos
pueblos? No! Esa actitud no corresponda a un demcrata sino a
un totalitario secuaz de la dictadura. En qu quedamos?
-En los artculos de la Gazeta, acaso? Pero habiendo habido
cuatro personas que pudieron escribirlos el Director y los
varios redactores quin puede en conciencia decir que los dos
artculos sin firma ninguna que su hermano le atribuy, l los
escribiera? No seran de Alberti, que como Director tena derecho de escribir? No seran de Castelli? No seran de Belgrano o
del Den Funes, que tambin escribi all? Y qu tena que ver
esa prosa con la fundacin de la democracia?
-En el ltimo documento que extendi la Junta a su nombre,
cuando Saavedra lo mand a Londres en carcter diplomtico?
Menos que menos.
En ese documento para ante el Rey de Inglaterra, s Moreno
hubiera llegado vivo a Inglaterra, se hubiera exhibido en los
palacios como representante de la Junta de Gobierno "de las
provincias del Ro de la Plata a nombre del seor Don Fernando
VII". Habran credo los ingleses que ese hombre acababa de
fundar la democracia argentina?
Y pensar que este documento con sus reverencias a dos reyes,
lo redact Moreno de su puo y letra! Y que fue su postrera
palabra republicana! Vanse las pruebas de lo que decimos en el
captulo XIII.
Dnde y cundo, pues, fund la democracia argentina este
Vida y Memorias del Dr., Don Mariano Moreno..., pg. 291.

FUNDADOR DE LA DEMOCRACIA ARGENTINA

181

procer adicto a los reyes, enemigo de los diputados elegidos


correctamente por el pueblo, abogado de los ricos en contra de los
pobres, promotor de un puerto especial para fomentar la trata
esclavos?
Un estudiante imbuido en la devocin morenista, nos dara al
punto la siguiente respuesta: Moreno fund la democracia
argentina en los tres actos capitales de su vida pblica:,
I9 En su escrito la Representacin de los Hacendados.
29 En su decreto del 6 de diciembre de 1810, suprimiendo los
honores del Presidente de la Junta.
3En su renuncia a la secretara de ella.
Ya sabemos qu pensar de ese sahumerio de incienso al Rey,
y al Virrey, que es la Representacin de los Hacendados, estudiado
en el captulo VII.
Como es la costumbre, desde hace ms de cien aos, el pobre
alumno que la elogia repite una leccin aprendida, y ni l ley la
pieza famossima ni pens leerla el maestro que lo aleccion,
repitiendo lo que le haba enseado otro maestro tan intonso |como
l, que a su vez lo aprendi de otro, etc., etc.
Limitmonos ahora a las otras dos afirmaciones.
Aunque en diversos pasajes hemos tocado algunos de estos
asuntos, conviene dedicarles mayor atencin, porque han sido
siguen motivo de inagotables declamaciones.
Cun numerosos asimismo son, los que tampoco han ledo el
Decreto del 6 de diciembre! Y cuan pocos los que saben que la
famosa renuncia de Moreno a la secretara de la Junta no merece el
nombre casi heroico de renuncia, pues no pas de ser un simple
amago, que no se tradujo en un real alejamiento ni del empleo ni
del sueldo.
Estudiemos estas circunstancias en que Mariano Moreno
podra haber realizado esa fundacin que le atribuyen, y
comprobaremos, al final, el crdito que merecen tales
ditirambos.

SUPRESIN DE HONORES AL PRESIDENTE

CAPITULO XII
SUPRESIN DE HONORES AL PRESIDENTE
A principios de diciembre de 1810 ocurri este campaneado
episodio, origen de algunas de esas frases que todos los argentinos
tenemos la obligacin de fijar en la memoria, so pena de ser
reprobados en la escuela.
Aconteci que el da 5 de diciembre de 1810, los oficiales del
regimiento de Patricios dieron un baile, celebrando la victoria de
Suipacha.
Deseoso de asistir, lleg al cuartel el Secretario de la Junta,
doctor Moreno, pero el centinela que guardaba la entrada y no lo
conoca, le cerr el paso. El numen no atin a justificar su
identidad como miembro de la Junta y se retir furioso.
Equivocaciones de esta ndole suceden todos los das. Un centinela, que recibe la consigna de guardar una puerta, no debe dejar
pasar sino a aquellos a quienes les corresponda entrar y se den a
conocer, si l no los conoce.
Si alguno, con derecho a entrar, es rechazado por no ser
conocido, ms que al centinela, debe culparse a s mismo, que no
lleva o no muestra sus papeles. En estos casos es donde se descubre la buena educacin de una persona, que no toma a ofensa lo
que en realidad no puede ofenderla, y que no considera humillacin el explicar su identidad a un humilde soldado.
Nunca los historiadores que nos relatan, con deleite y a veces
con malicia, este suceso, han parado mientes en que sin querer nos
hacen descubrir que Mariano Moreno no poda ser ni el activo
organizador del ejrcito, ni el tribuno prestigioso que nos pintan,
cuando varios meses despus de hallarse en el gobierno

183

todava era un ilustre desconocido para los centinelas del cuartel


de los Patricios.
Seal evidente de que segua viviendo arrinconado en su
bufete, y tambin seal de que no tena ninguna vocacin
democrtica. Ni l conoca al pueblo, ni el pueblo lo conoca a l.
Y Buenos Aires era entonces una pequea ciudad donde no
resultaba difcil identificar a las personas de distincin.
Vuelto esa noche a su casa, mientras mascaba su humillacin,
llegaron algunos amigos con sabrosos comentarios del baile.
Un oficial del regimiento, a quien se le haban subido los
vapores del alcohol, tom de entre los dulces del ambig una
corona de alfeique, adorno de alguno de aquellos
monumentales y sabrosos budines que confeccionaban nuestras
tatarabuelas, y la obsequi galantemente a doa Saturnina, la
esposa del Presidente de la Junta, y ella convid a su marido.
Vlganos Dios, la escandalera que desde hace un siglo y
medio mueven los historiadores alrededor de esta pavada! Todo
por denigrar la insigne figura de Saavedra!
Sostienen que Mariano Moreno fund la democracia
argentina, porque esa noche don Cornelio Saavedra estuvo en un
tris de coronarse emperador del Ro de la Plata, y l lo impidi
como vamos a verlo.
Nada menos significa el brindis de Atanasio Duarte al ofrecer
a doa Saturnina una diadema de alfeique.
Si sta no fuese, punto por punto, la necia historia que nos han
endilgado en las escuelas, con el ruin propsito de ensearnos
desde nios a execrar a don Cornelio de Saavedra, nos
avergonzaramos de relatar semejante paparrucha.
Pero esta es la historia oficial argentina, y al estudiante que se
presenta a examen sin saberla, lo reprueban inexorablemente.
Por fortuna para la democracia argentina el numen de la
revolucin esa noche todava no se haba metido en cama, y
escuch el relato que sus amigos le hicieron del ominoso
atentado (l).
(1) Hay historiadores que afirman que Moreno asisti a la
escena, porque

SUPRESION DE HONORES AL PRESIDENTE


En acabando de orlos, sentse al bufete, y de un huelgo redact
eso que llaman Decreto de supresin de los honores al presidente.
Y con su pluma de ave, ms poderosa que la espada de Roldan,
que henda las montaas, Mariano Moreno fund esa noche la
democracia argentina.
Quien ahora se informa de estos sucesos no sabe de qu asombrarse ms, si de aquella susceptibilidad de damisela enfurecida,
que arroja los platos por el balcn, o de la ligereza de los historiadores, que atribuyen tan desmesurada importancia a una reaccin nerviosa, indigna de un hombre de gobierno.
Si esa noche el centinela hubiera reconocido a Mariano Moreno
y le hubiera presentado armas, el quisquilloso mancebo no habra
pensado que estaban de ms los honores a las autoridades de la
nacin y la democracia no se habra fundado. Pero como no se los
rindieron a l, porque no lo conocieron, transform la minscula
cuestin personal, en una cuestin de estado y... fund la
democracia en el famoso decreto. El democrtico fundador un
mes despus partira para Londres como Embajador a nombre del
Rey Fernando VII para ante el Rey Jorge III!
Las honras a los altos magistrados de una nacin civilizada
tienen un gran sentido.
El orden, la disciplina, la armona de los complicados
elementos que forman la sociedad, no se pueden mantener sin
el reconocimiento de los valores jerrquicos, entre los que
mandan y los que obedecen; y tal reconocimiento no consiste
slo en un acatamiento ntimo, que no se ve, sino en ciertas
exterioridades que ayudan a la obediencia y fortalecen la
autoridad.
El protocolo no es un entretenimiento de prncipes fatuos y
aburridos
El protocolo es el conjunto de reglas de urbanidad que deben

logr entrar a la fiesta despus de justificar su identidad ante e]


centinela del Fuerte. Lo cual, si fuera cierto, no mejorara su
posicin, porque atribuy desmesurada importancia a una
tontera de borracho que l presenci.

185

observar los pueblos, cuando tratan con quienes los


gobiernan. Pretender que el ltimo patn tenga derecho, so
pretexto de que
vivimos en un pas democrtico, de enfrentar mano a mano a
los
primeros magistrados del pas, es falta de seso y sobra de
guaranguera.
El protocolo no se ha inventado slo para defender a los
jefes de las familiaridades de sus subordinados sin educacin,
pues los que la tienen, aun sin protocolo, no incomodan, sino
tambin para salvaguardar el tiempo y la salud y la tranquilidad
de los altos funcionarios, indispensable condicin, si queremos
que trabajen con holgura y acierto en el bien comn.
Las naciones ms democrticas del mundo observan el ms
rgido protocolo y rinden a sus autoridades honores que son
garanta de la buena convivencia social.
Lo peor del caso nuestro es que el repiqueteado decreto del
6 de diciembre de 1810, "que salv la democracia argentina",
nos avergenza menos por su inconcebible trivialidad, que por
la falta de carcter que revela.
Los hombres de la Junta tuvieron ese da un instante de flaqueza, en el deseo de consolar al Secretario, ofendido por el
centinela. Pero su debilidad ha arrojado un borrn en la
historia argentina, esta vez no trgico, como el del
fusilamiento de Liniers, sino risible, porque con la mayor
seriedad del mundo han firmado una porcin de incoherentes
simplezas, muy mal escritas, dicho sea de paso.
"Habr desde este da reza el decreto absoluta, perfecta
e idntica igualdad..." (Toda igualdad es as, idntica, absoluta
y perfecta, y por esa razn, a pesar de los decretos, ella no
existe, ni puede existir en el mundo sublunar, en que la ley
biolgica es la lucha por la vida y la supervivencia de los ms
aptos, o sea el reconocimiento por la naturaleza misma de la
desigualdad como condicin de vida.)
"Habr absoluta, perfecta e idntica igualdad entre el Presidente
y dems vocales de la Junta..." "Ni el Presidente ni algn otro
individuo de la Junta en par-

186

HUGO WAST

ticular revestir carcter pblico (qu galimatas!) ni tendrn


comitiva, escolta o aparato que los distinga de los dems ciudadanos".
"Se retirarn todos los centinelas del palacio dejando
solamente los de las puertas de la Fortaleza y sus bastiones.
"Se prohbe todo brindis, viva o aclamacin pblica en favor
de individuos particulares de la Junta. Si stos son justos, vivirn en el corazn de sus conciudadanos; ellos no aprecian bocas
que han sido profanadas con elogios de los tiranos" (1).
"No se podr brindar sino por la patria, por sus derechos, por
la gloria de nuestras armas y por objetos generales concernientes
a la pblica felicidad."
"Toda persona que brindase por algn individuo particular de
la Junta ser desterrada por seis aos.
"Habiendo echado un brindis D. Atanasio Duarte, con que
ofendi la probidad del Presidente y atac los derechos de la patria, deba perecer en un cadalso; por el estado de embriaguez en
que se hallaba se le perdona la vida; pero se le destierra perpetuamente de esta ciudad; porque un habitante de Buenos Aires
ni ebrio ni dormido debe tener impresiones contra la libertad de
su pas".
"No debiendo confundirse nuestra milicia con la milicia mercenaria de los tiranos, se prohbe que ningn centinela impida la
libre entrada en toda funcin y concurrencia pblica a los ciudadanos decentes que la pretendan. El oficial que quebrante esta
regla ser depuesto de su empleo.
"En las diversiones pblicas de toros, pera, comedia, etc., no
tendr la Junta palco, ni lugar determinado: los individuos de
(1) Esto es lo que se llama escupir al cielo. Ninguna boca
haba sido ms profanada por esa laya de elogios que la de
Mariano Moreno, que en la Representacin de los Hacendados
ponder el suave y ligero yugo del rey, afirmando que los
criollos estaban prontos a "derramar su sangre por una
dominacin que aman y veneran".
De lo cual no poda culparse ni a Saavedra, ni a Belgrano,
que jams adularon a nadie

ella, que quieran concurrir, comprarn lugar como cualquier


ciudadano..."
"Desde este da queda concluido todo ceremonial de iglesia
con las autoridades civiles... No habr cojines, ni sitiales ni
distintivos entre los individuos de la Junta" (1).
Como ocurre siempre, mucho se ha hablado y poco se ha
ledo este decreto.
Leyndolo con mediana atencin se advierte la malicia de
los historiadores que lo llaman "Decreto de supresin de los
honores del Presidente", por haber copiado el ttulo que le da
Manuel Moreno en la recopilacin de los escritos de su
hermano.
Por el tal decreto no se suprimen los honores del Presidente,
sino los de todos los miembros de la Junta. Si los
historiadores se personalizan con el Presidente, es slo
porque tienen la comezn de presentar a Saavedra como un
ambicioso frente al desinteresado fundador de la democracia
argentina.
El famoso decreto se reduce en definitiva:
I9 A declarar que todos los miembros son iguales entre s e
iguales a todos los ciudadanos decentes y que en la calle ni el
Presidente "ni algn otro ciudadano" de la Junta tendrn
escolta ni aparato que los distinga.
29 Que cuando quieran ir "a los toros o a la comedia", comprarn su localidad "como cualquier ciudadano".
3 Que cuando vayan a la iglesia no se les reservar sitio ni
se les pondr reclinatorio, ni cojn...
49 Que se retirarn los centinelas del palacio, y que en los
lugares donde los haya, ningn centinela atajar a ningn
"ciudadano decente".
59 Que no se podr echar brindis "en favor de los
individuos particulares de la Junta", sino por la patria.
El bigrafo, que tanto elogia la democrtica simplicidad
impuesta por este decreto, se guard por su parte de acatarla
cuando fue ministro de gobierno del gobernador Dorrego, en
1827.
(1) Registro Oficial de la Repblica Argentina, t. I, pg. 93.

SUPRESIN DE HONORES AL PRESIDENTE

He aqu lo que nos refiere el grave historiador don Vicente


Fidel Lpez
"No es raro, sino bastante comn, que muchos de los
hombres ms sealados por su carcter recio y pesado en el
mando, sean asustadizos, o de una cobarda si se quiere
sorprendente, delante de los peligros personales, o de las
cavilaciones que los inspiran. En estos das de desrdenes y
agresiones personales, vise con asombro a don Manuel Moreno
salir del ministerio y atravesar las calles seguido por un soldado
con fusil al hombro. Entre los crculos informados se deca que
Dorrego lo miraba desde las ventanas de su despacho
"descostillndose" de risa. Algo de muy nervioso inquietaba su
espritu; pues se le vio muy pronto firmar un decreto de
substituciones ministeriales para los casos de enfermedad o de
otros impedimentos. Despus de esto, el seor Moreno se excus
de aparecer en el despacho y aun en las calles. Otros ministros
siguieron firmando las resoluciones del ramo, mientras l
quedaba as en receso sin renunciar".
As pues, reneg en 1827 de la sencillez republicana que
tan admirable le pareciera en 1810, en aquella frase del escrito
que prohiba a los miembros del gobierno hacerse acompaar
por alguien que en la calle los escoltara, mas pudo alegar en su
descargo que no reneg de ella por aficin al aparato, sino por
miedo, debilidad que no es incompatible con la democracia.
Supongamos que actualmente un ministro pretendiera asistir a
una fiesta en el Jockey Club, y que el portero no lo dejase entrar,
por no conocerlo, ni haberse l dado a conocer; y l se retirase
airado a su casa, y redactase una resolucin mandando quitar los
porteros del Jockey Club, y las guardias de la casa del presidente, y
el reclinatorio que le ponen a ste cuando (rara avis) va a la
Catedral, y suprimir el palco oficial del Teatro Coln y del
Cervantes y los automviles con chapas de bronce y las motocicletas de la custodia presidencial, quin sostendra, en serio, que
ese ministro supersensible acababa de refundar la democracia
argentina?
No creeramos, ms bien, que era el momento de darle las

189

gracias por los patriticos servicios prestados y mandarlo de embajador a tierras lejanas?
Y pensar que en Buenos Aires se perda tiempo en redactar
decretos semejantes, cuando los das tenan alas, y a causa de las
ridiculas rencillas de la Junta, se desatenda la guerra y la
revolucin se acercaba vertiginosamente a la fatal batalla de
Huaqui, donde fue vergonzosamente pulverizado aquel gran
ejrcito, confiado a Castelli y a Balcarce!

EMBAJDOR DEL REY FERNANDO VII

CAPITULO XIII
EMBAJADOR DEL REY FERNANDO VII
Podemos imaginarnos el estupor de los diputados de las provincias, al ver la desmedida atencin que los hombres de Buenos
Aires concedan a aquellas naderas, malgastando sus horas escasas y envenenando la opinin pblica con rivalidades, que, en
esos momentos frente al enemigo, eran crimen de lesa patria.
Nueve; diputados del interior ambulaban por las calles de la
gran aldea, aburridos de perder semanas y meses en cabildeos,
cuando todas las fuerzas morales y materiales del pas deban
concentrarse en la guerra.
El 18 de diciembre de 1810, doce das despus del decreto que
acabamos de comentar, tuvo lugar en el seno de la Junta la ms
grave trifulca sucedida hasta entonces.
El motivo fue la incorporacin al gobierno de esos diputados
que enviaron a Buenos Aires las provincias del interior, invitadas a ello por la circular del 27 de mayo de 1810.
Moreno, que se opuso a la incorporacin, fue derrotado y present su renuncia, con palabras altisonantes, como era su estilo".
y luego la retir calladito, detalle que ignoran o quieren olvidar
las historias.
Qu derecho tenan los diputados de las provincias a formar
parte de la Junta?
Si el gobierno de Buenos Aires iba a ejercer su autoridad sobre
todo el territorio del Virreinato, imponer contribuciones y leyes y
levantar ejrcitos, no era posible negar a los pueblos del interior
el derecho ms elemental de todo pueblo, bajo un rgimen

191

democrtico, el derecho de participar en ese gobierno, a menos


de pretender que la revolucin se haba hecho y la guerra de la
independencia se estaba haciendo, para trocar el absolutismo de
los reyes, por el absolutismo de la Junta.
Era tan evidente ese derecho que se asent como el principal
postulado de la Revolucin, en aquella acta del 25 de mayo de
1810, que fue la primera constitucin argentina, porque en ella se
fijaron las condiciones con que el Cabildo nombraba la Segunda
Junta provisional, la Junta de Mayo.
Leamos siquiera sea en parte el solemnsimo documento del 25
de mayo de 1810.
"Y los seores, habiendo salido al balcn de estas casas capitulares y odo que el pueblo ratific por aclamacin el contenido
de dicho pedimento... acordaron: que deban mandar y mandaban
se erigiese una nueva Junta de Gobierno, compuesta de los
seores expresados... mientras se elije la Junta General del
Virreinato..."
Se enumeran luego las condiciones en que la nueva Junta, mal
llamada Primera Junta, deba funcionar, y al llegar a la 10
condicin, se dice:
"Que los referidos seores (los miembros de la Junta) despachen sin prdida de tiempo rdenes circulares a los Jefes de lo
interior y dems a quienes corresponda, encargndoles muy estrechamente y bajo de responsabilidad, hagan que los respectivos
Cabildos de cada uno, convoquen por medio de esquelas la parte
principal y ms sana del vecindario, para que formado un congreso de solos los que en aquella forma hubiesen sido llamados,
elijan sus Representantes, y stos hayan de reunirse a la mayor
brevedad en esta Capital para establecer la forma de gobierno que
se considere ms conveniente" (1).
Esa misma tarde del 25 de Mayo, "hincados de rodillas y po(1) Segundo acuerdo del Cabildo. 25 de Mayo de 1810.
Antecedentes Polticos, Econmicos y Administrativos de la
Revolucin de Mayo de 1810, Buenos Aires, Tip. G. Kraft, 1924,
t. I, libro III, pg. 269.

192

H U G O WAST

EMBAJADOR DEL REY FERNANDO VII

193

niendo la mano derecha sobre los Santos Evangelios" (1), los


miembros de la Segunda Junta, prestaron solemne juramento de
acatar aquellas disposiciones. Entre los que juraron estaba
Mariano Moreno.
Puesto que ahora tanto se nos habla del "espritu de Mayo", es
decir de la vocacin con que los fundadores de nuestra nacionalidad iban i trabajar por el bien comn, y se los atribuye una
intencin multitudinaria, digna de un marxista de hoy y se quiere
hacer del pobre Mariano Moreno el vocero de ese espritu, como
de muchas otras cosas que l no so, examinemos el punto con
nuestros propios ojos, no con los ojos vacos de las calaveras demaggicas, que han descubierto tantas fbulas para ensearnos
historia.
Ya el verdadero espritu de Mayo se advirti en la noche del
Cabildo abierto, al cual no fueron invitados ms que 500
"vecinos de distincin".
Iba a resolverse el destino de la patria, y a pesar de las lecciones de la. Revolucin francesa, o precisamente escarmentados
por esas lecciones, los miembros del Ayuntamiento no
convocaron a eso que ahora llamamos "el pueblo", porque saban
que las ms de las veces el inocente pueblo se convierte, tal vez
sin pensarlo, en el trampoln por donde llegan al gobierno los
dictadores palabreros y estriles, que casi nunca hacen las
revoluciones, pero casi siempre son los que las aprovechan.
En las lneas que acabamos de citar de la solemnsima acta del
segundo acuerdo del 25 de Mayo de 1810, hallarnos el mismo
propsito de seleccionar a los votantes, lo que llamaramos "el
voto calificado". Y luego, en la proclama del 27 de Mayo, la
resolucin de enviar a las provincias del interior una expedicin
de 500 hombres, para afianzar con las armas los resultados de las
elecciones. Fue, pues, el espritu de Mayo catlico y jerrquico, y
en ningn momento plebeyo.

Es claro que Mariano Moreno, con sus conatos jacobinos y sus


remezones totalitarios (vase el "Plan de operaciones", cap. XVI)
no poda ni comprenderlo ni sufrirlo.
"No bien se recibieron del gobierno dice el historiador Lpez, trataron los miembros de la Junta de dar cumplimiento a
esta resolucin, que era, como es fcil verlo, la piedra angular en
que la Revolucin de Mayo deba apoyar todas sus ulteriores
medidas y reformas" (1). Ese era, pues, "el espritu de Mayo"!
Y en efecto, el da 27 de mayo el nuevo gobierno pas una
extensa nota a los gobernadores de las provincias del interior,
comunicndoles los sucesos y conminndolos a hacer elegir por
sus vecindarios los diputados que haban de concurrir a la Capital
para incorporarse al gobierno. La nota reza as:
"Esto ha sido el concepto de proponer el pueblo al Excmo. Cabildo la expedicin de 500 hombres para lo interior, con el fin de
proporcionar auxilios militares para hacer observar el orden, si se
teme que sin l no se haran libre y honradamente las elecciones
de Vocales Diputados, conforme a lo prevenido en el artculo X
del bando citado, sobre que hace esta Junta los ms eficaces
encargos por su puntual observancia y la del artculo XI".
"As mismo importa que Vd. quede entendido que los diputados
han de irse incorporando en esta Junta conforme y por el orden de
su llegada a la capital... Por lo mismo se habr da acelerar el envo
de los Diputados" (2).
Parecera que estas clarsimas disposiciones, inspiradas en un
sano sentido de la realidad, adoptadas por unanimidad, proclamadas desde los balcones del Cabildo, aclamadas por el famoso
pueblo del 25 de Mayo, juradas de rodillas por los miembros de la
nueva Junta, comunicadas a los gobiernos de las provincias y
apoyadas por las bayonetas del primer ejrcito argentino, no daran asidero a ninguna chicana.

(1) El espritu de Mayo era, como se ve, catlico a


machamartillo. No aceptaba juramentos ateos, ni siquiera
toleraba que se prestasen sino con toda reverencia, de rodillas y
la mano sobre el Libro Sagrado.

(1) LPEZ, VICENTE FIDEL, Historia de la Repblica Argentina


(Buenos Aires, C. Casavalle, 1883), t. III, pg. 306.
(2) Registro Oficial de la Repblica Argentina, t. I, pg. 26.

194

H U G O WAST

Los que de buena fe creen que Mariano Moreno engendr


la democracia argentina, nunca hubieran pensado que aquel a
quien nos presentan como su padre pretendi ahogar a la criatura
desde su primer vagido.
Fracas en su propsito.
Se adverta pronto su insuficiencia poltica, su ambicin impaciente y la intemperancia de su trato; careca de cordialidad y de
largueza.
Chocaban asimismo su carencia de valor personal y de dotes
oratorias, defectos irremediables en un demagogo. A veces
atacbale un espasmo de verborrea jacobina, que ante el populacho podra haber producido alguna impresin, pero entre gente de
mayores alcances sonaba a destiempo. Mas como l, por una
invencible cortedad, jams hablaba al pueblo, nunca logr hacerse
popular y era desconocida su figura hasta de los centinelas que
custodiaban el cuartel de Patricios.
Senta cada vez ms su impotencia y su descrdito entre sus
colegas de la Junta, como en seguida lo veremos por sus propias
palabras.
Al principio crey que conseguira dominar el espritu sencillo
de los diputados de las provincias y que sus reminiscencias clsicas sobre los tiranos, la libertad, la soberana del pueblo y los
derechos del hombre deslumbraran a aquellos aldeanos de tierra
adentro. Pero se equivoc. Las provincias no estaban culturalmente atrasadas con respecto a Buenos Aires y enviaron sus mejores espadas, comenzando por el Den Funes, mucho ms perspicaz e ilustrado que Moreno. El ms simple de ellos posea una
astucia de que l careca; y engranaba mejor con el presidente
Saavedra y los otros vocales.
Entonces comprendi Moreno que si estos diputados se incorporaban a la Junta, su carrera poltica habra terminado y
discurri una argucia curialesca para impedir que en Buenos Aires
se escuchara la voz de los pueblos del interior.
Manuel Moreno intenta justificar esta triquiuela antidemocrtica de su hermano con una increble explicacin. Dice que la

EMBAJADOR DEL REY FERNANDO VII

195

Invitacin a los gobernadores de provincias para que


nombrarn diputados, haba sido hecha por error.
"La Junta escribe Manuel Moreno, haba encargado su
redaccin al Dr. Castelli en horas de mucho trabajo y firmndola
sin detenerse en leerla" (1).
Con esto quiere expresar que no se advirti el error sino
cuando empezaron a llegar los diputados y a reclamar su incorporacin al gobierno.
De esta inverosmil explicacin lo nico que sacamos en limpio
es que no deba de ser tan devoradora la actividad de Mariano
Moreno cuando al segundo da del gobierno (27 de mayo) se
encomend a Castelli y no a l (a quien legalmente le
corresponda como secretario de gobierno), la redaccin de una
nota de tal importancia; y que l luego, sin tomarse el trabajo de
leerla hizo firmar en barbecho y la firm a su vez con igual
ligereza.
Esto dara risa, si no causara desdn.
En la sesin del 18 de diciembre, en que se trat de las credenciales o diplomas de los representantes del interior, intervinieron
a la vez con los miembros de la Junta, como es de prctica en los
cuerpos colegiados, los nueve el electos.
Diez y seis resultaron los votantes: catorce votaron por la
aceptacin de los diputados y slo dos, Moreno y Paso, votaron
en contra.
En el colmo de la humillacin Moreno alega que la incorporacin es contraria al bien de los Pueblos y a la dignidad del Gobierno; y como no se toman en cuenta sus argumentos y comprueba el menosprecio con que se le trata, presenta su famosa
dimisin, fundada en que "no pudiendo ser provechosa al pblico la continuacin de un magistrado desacreditado, renuncia u
su empleo, sin arrepentirse del acto del 6 de diciembre, que le ha
producido el presente descrdito..."
Esta extempornea alusin al baile de los Patricios, demuestra
lo pueril y terco de su temperamento.
(1) Coleccin de Arengas en el Foro..., prefacio, p. CLXIX.

H U G O WAST

EMBAJADOR DEL REY FERFERNANDO VII

197

196

En llegando a esta encrucijada de la historia del procer, que


desemboc en su muerto poltica, formularamos cinco preguntas
a sus ardientes panegiristas.
Algunas de ellas las liemos apuntado al pasar, en otro sitio, pero
conviene agruparlas, si bien no tenemos ninguna esperanza de que
se nos d cumplida respuesta.
I9 Si hubiera sido verdad que Moreno fuese el numen de la
Revolucin y el alma del gobierno cmo sus colegas se atrevieron ese da a provocar su renuncia y. a arrojarlo por la borda como
se arroja al mar un cadver? Cmo aquellos seorones de la
Junta no se dieron cuenta de que cometan un suicidio, pues iban a
quedarse sin alma y sin numen?
29 Si por inconsciencia lo cometieron ese da cmo es que continuaron trabajando, sin numen y sin alma y mejor que nunca,
segn lo demuestra la historia, como si se hubieran desembarazado de un lastre intil?
39 Si Moreno era tan poderoso, cmo es que no arrastr consigo ms que el voto del secretario Paso?
4 Si fue el fundador de la democracia argentina, cmo se
explica eme en aquella ocasin trascendental, se obstinara en un
totalitarismo furioso, al pretender el rechazo de los representantes
perfectamente elegidos por los pueblos del interior del inmenso
Virreinato y al sostener que los nueve seores nombrados el 25 de
Mayo por el Municipio de Buenos Aires deban ser los nicos que
gobernaran todo el pas?
59 Si esto ocurri aquel da, segn rezan los documentos, cmo
se puede insistir do buena fe en las afirmaciones que hemos visto
y vamos a seguir viendo? Cmo se puede pretender que Moreno
representa el "espritu de Mayo"?
Esto descubre el poco respeto con que algunos historiadores
tratan a la verdad histrica.
Cuando el fraterno bigrafo llega a este punto, en ese libro tan
poco ledo por los modernos panegiristas, dice as:
"El desinters ejemplar del Dr. Moreno, con el cual renun-

ciando a su empleo confundi a los oscuros opositores de su


persona"(1)
Lstima grande que ese "desinters ejemplar" no pas de las
meras palabras.
Ya mostramos en el captulo IV, cmo Mariano Moreno no
pudo decir que la renuncia de un hombre de bien era irrevocable, porque habra sido declarar que l mismo no era hombre de
bien, puesto que incontinente retir su renuncia. Vamos a
probarlo.
En la Gazeta Extraordinaria del 26 de diciembre de 1810, aparece publicada una circular en que la Tercera Junta, (la Junta
Grande la llaman los historiadores) comunica su nueva estructura a las autoridades del pas y proclama una vez ms su "fidelidad y vasallaje a nuestro desgraciado Fernando".
Alguien ha dicho que esta circular fue redactada por el Den
Funes, pero de ello no ha dado ninguna prueba. El estilo de la
pieza, engolado y ripioso, es el caracterstico de Moreno, y la
firma de ste va tranquilamente al pie de ella, en su carcter de
Secretario, ocho das despus de la renuncia!
Ningn panegirista de Mariano Moreno debe dejar de leer
esta pieza, de la que se desprende:
1 Que "el hombre de bien" haba revocado su renuncia. 2
Que segua empeado en acreditar "su fidelidad y vasallaje a
nuestro desgraciado Fernando" (palabras textuales). 3 Que
haba reconocido la autoridad de los diputados del interior.
4 Que la sesin de la Junta del da 18 de diciembre, en que l
present su renuncia, y que los historiadores nos describen
como una terrible marimorena fue "una discusin pacfica
en que la verdad, la sinceridad, y la buena fe por parte del
gobierno y de los diputados decidieron su incorporacin...
"(2).
(!) Vida y Memorias del Dr. D. Mariano Moreno, pg. 311. ( 2 )
Gazeta de Buenos Aires, Extraordinaria del mircoles 26 de
diciembre de 1810, pg. 47.

198

H U G O WAST

Esa declaracin de que la buena fe estuvo de parte del gobierno


y de los diputados que iban a incorporarse (no de parte de los dos
secretarios que so opusieron) tiene mucho jugo, redactada como
est y firmada por Mariano Moreno.
Debe de haber en las historias pocos ejemplos de un mea culpa
ms rpido y ms terminante.
El 28 de diciembre hallamos de nuevo la firma do Moreno en un
nombramiento que se le hace a Segurola; y luego volvemos a
hallar su nombre con la designacin de su cargo de Secretario en
todos los documentos que se extienden con motivo de su plenipotencia en Londres.
Nunca ha prodigado tanto su firma, en su carcter de Secretario,
como despus de su airada renuncia. Seal de que continu
sindolo.
Confesamos que al descubrir estas sabrosas minucias, nos ha
enternecido la sumisin con que se puso al servido de los diputados de las provincias y consinti en redactar con su pluma y
autorizar con su nombre manifestaciones tan contrarias a las ideas
que sus bigrafos le atribuyen.
Veamos el oficio con que la Junta, el 24 de diciembre, comunica
al Marqus de Wellesley, Ministro de Relaciones Exteriores de Su
Majestad Britnica, la designacin de Mariano Moreno (1):
"Excmo. Seor: Habindose incorporado a la Junta Provincial
los Diputados de las Provincias, ha revestido el Gobierno un nuevo
carcter, que, dando a sus resoluciones una firmeza de que antes
carecan...
"... los Diputados de las Provincias deseando fomentarlas (las
relaciones con Gran Bretaa) han conferido toda su representacin
y poderes al Secretario de Gobierno, Dr. D. Mariano Moreno, para
que pasando a esa Corte..."
Esto fue lo que l le pidi "por favor" a Saavedra (vase cap(1) Esta nota se halla transcripta in externo al final de la obra
Vida y Memorias del Dr. Mariano Moreno, pg. 314 y lleva las
firmas de todos los miembros de la Tercera J UNTA menos (por
tratarse de un nombramiento personal) la del interesado.

EMBJADOR DEL BEY FERNANDO VII

199

tulo IX) y cuyo decreto se apresur a redactar l mismo y fue


firmado el 24 de diciembre de 1810, verdadero regalo de
Navidad de sus compaeros de la Junta Grande.
Puesto que fue su ltimo empleo y la muerte no le dej
tiempo fiara cambiar de opinin, resulta evidente que los
aspavientos que; hizo por aquella corona de alfeique que un
oficial borracho ofreci a Saavedra en el famoso baile de los
Patricios, no los hubiera hecho d habrsela ofrecido a l y ser
una corona de verdad.
Nuestro personaje, digan lo que quieran sus panegiristas, no
le haca ascos a las testas coronadas.
Vale la pena de rememorar estos hechos, aunque sean
desairados, porque arrojan mucha luz sobre cosas que los
ponderadores del republicanismo de Mariano Moreno siempre
han ocultado y que tal vez nadie recuerda ahora, aunque se
hallan asentados en documentos autnticos e ineludibles, si se
pretende escribir historia de verdad.
De no haber sucumbido en alta mar, quizs a causa de aquella
malfica medicina que le propin el capitn de su barco y haber
llegado vivo a Londres, con sus papeles redactados de su puo
y letra y bien en regla, amn de una fortunita en el bolsillo, no
se habra exhibido Mariano Moreno en los salones del rey de
Inglaterra como el fundador de la democracia argentina, ni siquiera como un jacobino arrepentido, sino como el primer embajador de nuestra patria, representante de uno de los reyes de ms
triste figura en aquellos tiempos.
Aflige y hasta que con tan estruendosa algazara, a 150 aos
de distancia, se nos quiera hacer creer que este buen seor fue
una altsima cumbre entre los prceres de Mayo y el que mejor
encarna el espritu de la Revolucin.
Pobre Secretario de Gobierno reducido al carcter de representante de aquellos mismos Diputados de las Provincias,
contra los cuales arm tan intil y tan antidemocrtica
oposicin!
Ms sorprendente an es el dato que vamos a dar, y esta vez
permtasenos a nosotros usar el argumento del puo y letra, con
la buena lgica de Aristteles.
Este argumento del puo y letra lo esgrimi contra nosotros

200

HUGO

WAST

en 1937 la Academia Nacional de la Historia, por boca de uno de


sus miembros ms conspicuos, al anunciar que iba a presentar un
documento de puo y letra, del procer para desbaratar nuestra
demostracin de que Mariano Moreno no haba fundado la
Biblioteca Nacional.
Pero pas el tiempo, [pasaron ms de 20 aos! y el documento
terminante no fue presentado, como que no fue encontrado en
ningn archivo, pues slo exista en la imaginacin y en la
promesa.
"De su puo y letra" (de Moreno) es, en efecto, la credencial
que atestigua el carcter de diplomtico otorgado el l de enero de
1811 por la Tercera Junta al "Secretario de Gobierno y Guerra de
la misma". Segua siendo lo que renunci!
Evidentemente el procer no perciba que tratndose de un nombramiento a su favor, habra sido ms elegante que lo plumease
otra mano que la suya. Aqu s que sobraba su puo y letra, y
aqu, sin embargo, lo encontramos, como si temeroso do que le
soplasen la dama, se hubiese apresurado a redactar l mismo los
papeles. Y nos viene muy bien que as haya sido.
Debemos agradecer al Archivo General de la Nacin el habernos suministrado en fotocopia el borrador del nombramiento de
Mariano Moreno, escrito de su puo y letra, pues nos muestra, de
paso, que el fundador de la democracia argentina no le haca
tantos ascos, como se imaginan por all, al amado Fernando VII.
Ni al Rey de Inglaterra (1).
El documento no tiene desperdicio. Comienza con la expresin
de ritual: "La Junta Gubernativa de las Provincias del Ro de la
Plata a nombre del Seor D. Fernando Sptimo..." (1).
Esto prueba lo infundado que es lo que nos afirman, que Moreno hubiese ya, por esa fecha, "arrojado la mscara de Fernando
VII", y que fue la Tercera Junta (la Junta Grande), la que,
aprovechando su alejamiento del pas, volvi a calrsela, es decir,
(1) Vase la interesante fotocopia en la obra: Misiones
Diplomticas, publicacin del Archivo General de la Nacin
(Buenos Aires, Kraft, 1937), t. I, frente a la pg. 52.

EMBAIADOR DEL REY FERNANDO VII

201

que la Junta hizo retroceder la idea de la independencia, que


estaba en marcha ya gracias a la audacia de Moreno (').
Los documentos, de puo y letra del numen, dan fe de que
Mariano Moreno muri con la mscara puesta, como que la llevaba en su viaje a Londres.
Quien primero demostr con hechos haber comprendido esta
realidad, no fue ciertamente Moreno, sino Belgrano, mucho antes
que la mayora de sus compaeros.
Fue Belgrano quien acab de veras con aquella ficcin, desobedeciendo al gobierno, cuando cre una bandera propia, a fin
de que los soldados argentinos no se batieran a la sombra de la
misma bandera que sus adversarios.
El 27 de febrero de 1812, como Jefe de las tropas que guarnecan la entonces pequea ciudad del Rosario de Santa Fe, sobre el
filo de la barranca del ro Paran, enarbol por primera vez en
nuestra historia una bandera celeste y blanca y la hizo aclamar
por sus soldados.
El gobierno del Triunvirato, que haba reemplazado a la Junta
Grande, dominado por la voluntad de Bernardino Rivadavia, desaprob severamente lo hecho por Belgrano y le orden arriar la
bandera nueva y enarbolar la espaola.
"Haga pasar como un rasgo de entusiasmo le deca en la
spera nota que le envi, el suceso de la bandera blanca y celeste enarbolada, ocultndola disimuladamente y sustituyndola
por la que se le enva, que es la que hasta ahora se usa en esta
fortaleza..." (2).
Belgrano acababa de ser nombrado general en jefe de los mseros restos de aquel gran ejrcito del Alto Per, que fue
deshecho en Huaqui, por el general Goyeneche. A causa de que
parti de
(!) "La Junta Grande volva a colocarse la mscara de
Fernando arrojada audazmente por Moreno." RICARDO LEVENE:
La Revolucin
de Mayo y Mariano Moreno, t. II, pg. 373.
( 2 ) MITRE, Historia de Belgrano y de la Independencia
argentina (Buenos Aires, 1876), t. 1, pg. 398.

202

HUGO WAST

Rosario para ocupar ese destino, no recibi la agria nota del


Triunvirato. Una vez en Jujuy, en presencia del ejrcito que haba
empezado a reorganizar, el 25 de Mayo de 1812, hizo bendecir su
bandera celeste y blanca y la pase por las calles de la ciudad,
despus que las tropas la hubieron aclamado.
Nueva y tremenda amonestacin del gobierno y orden terminante de que bajara a Buenos Aires con sus tropas, abandonando a
los realistas todo el norte del pas.
Belgrano se neg a pasar de Tucumn y obtuvo la gran victoria
del 24 de setiembre de 1812.
Sintindose fuerte, en vez de bajar a Buenos Aires, subi hasta
Jujuy con su ejrcito victorioso.
Se detuvo a la orilla del ro Pasaje y all hizo jurar la bandera
desaprobada.
Puso en cruz sobre el asta de ella la hoja de su sable y cada uno
de su soldados la bes jurando morir por ese radiante emblema de
la patria. Y bautiz el ro con otro nombre, grabando en el tronco
de un gran rbol de su orilla el nuevo con que ha llegado hasta
nosotros: Ro del Juramento.
Poco despus logr la gran victoria de Salta. Ya haba otros
personajes en el gobierno y nadie pens en amonestar a Belgrano
por su inmortal desobediencia, sino en adoptar la bandera que l
haba creado.
Volvamos ahora al ao X.
A los empecinados en sostener que Mariano Moreno fund la
democracia argentina, les quedara el recurso de alegar que, si
bien no la fund en fecha, ni sitio, ni circunstancia determinada,
insufl en el pueblo el espritu democrtico con su pluma y su
elocuencia.
Estaramos de acuerdo, si nos dijeran dnde hizo tal.
Jams pronunci un discurso y en cuanto a producciones de su
pluma se conocen bien pocas, y an de esas pocas, ninguna se
refiere especialmente a las instituciones democrticas; y los
artculos de la Gazeta que se le atribuyen ya que aparecieron sin
firma de autor, nadie est seguro de que no hayan sido de cual-

EMBAJADOR DEL REY FERNANDO VII

203

quiera otro de los varios redactores que simultneamente escriban all.


Nos remitimos a lo dicho sobre esto en otros captulos,
Pero hay dos escritos que indudablemente le pertenecen: la
Representacin de los Hacendados, y el Plan de operaciones;
ms como ambos respiran tal amor por la monarqua absoluta y
el despotismo, es preferible olvidarlos, cuando se quiere
demostrar que Mariano Moreno fund la democracia argentina.
Los documentos son despiadados con las estatuas.
A veces una hoja de papel que no pesa un gramo, aplasta a
un dolo de bronce o de piedra que pesa diez toneladas, incluso
el pedestal y las sucesivas placas llenas de encomios que le van
incrustando.
Y esto ocurre especialmente en nuestro pas, donde la
ligereza ha sembrado nuestras plazas de estatuas sin cimientos.
"El estudio de los documentos me ha hecho iconoclasta" (1)
dice el gran historiador Taine, explicando a M. Havet, que se
muestra horrorizado y escandalizado por la lectura de los
Orgenes de la Francia Contempornea, la razn de aquella su
obra maestra, que pas como un tanque aplastador sobre las
leyendas de la Revolucin Francesa.
La revisin de la historia, a pesar de los gemidos de los unos
y de las maldiciones de los otros, se pudo hacer en Francia,
pas de verdadera cultura, sin peligro y hasta con honra de
quienes se atrevieron a realizarla.
Podr hacerse tambin en la Repblica Argentina, donde
dicen que ir Constitucin garantiza la libertad de expresin?
Estamos intentndolo. Nada nos sorprendera comprobar que
para nosotros, escritores catlicos, la Constitucin fuese letra
muerta.
Pero no importa. Podemos decir con palabras de un salmo
que se lee en la misa de San Po X: "Yo no he tenido miedo de
hablar." (Ps. 39, 10.)
( 1) TAINE, EL Pages Choisies, par Vctor Giraud
(Pars, Hachette pg. 39.

204

H U G O WAST

Y no tenemos miedo de terminar este captulo con una pregunta:


Qu hay bajo el afn de presentarnos como al espritu de
Mayo a este procer veleidoso, que tan pronto, en un espasmo
de jacobinismo propona que les cortaran la cabeza a los diez
miembros del Cabildo; tan pronto daba una vuelta de ciento
ochenta grados y quera salir de la gran aldea, pequeo
escenario para sus ansias, y aparecer en las cortes europeas
con el oropel y los dineros de un embajador real y suplicaba a
Saavedra, su adversario, que lo designara representante del
amado Fernando VII?
Hay sinceridad en esta artificiosa agitacin alrededor de un
glorioso aniversario que nunca les interes mayormente? Y
de un personaje que la masonera considera suyo?
En estos tiempos empapados en marxismo el amor a la
patria con fronteras no est de moda. Lo que mueve a los
tteres filo-comunistas es una vergonzante pasin antimilitarista y
anticatlica y un gran apuro de adulterar la verdadera tradicin
argentina, para que la nacin olvide sus orgenes y sea infiel a
su destino.
As estar mejor dispuesta para unirse a los compaeros de
ruta del comunismo, en un solo montn con las republiquetas
ltimamente formadas o deformadas e irremediablemente
avasalladas por el prncipe de este mundo (Juan 14, 50).

CAPITULO XIV
EL PADRE DEL PERIODISMO ARGENTINO
La verdad es que este plido procer \de la historia argentina,
que ha acaparado casi toda la gloria de la Revolucin, no pens
nunca ser numen de nada.
Su aspiracin de buen padre de familia bonus pater vir, como
decan los romanos fue vivir en el seno de los suyos, en el sosiego de sus libros, labrndose una desahogada posicin, con su
clientela de ricos propietarios y curas en pleito con su obispo. A
lo menos as nos lo pinta su primer bigrafo.
Pero como despus de muerto, a los siete u ocho meses de vida
pblica, lo han hecho estandarte de una tendencia, sus panegiristas se encuentran en el compromiso de agregarle algunos hechos ms eminentes, atribuyndole escritos que no escribi, palabras que no pronunci, hazaas que no realiz.
No queremos decir que haya nacido bajo el signo de la mentira,
ya que l no es culpable de las opulentas biografas que le han
fabricado cuando l ya no estaba en condiciones de protestarlas.
Esto le ha ocurrido merced no a las calidades, sino a las deficiencias de su temperamento. Lo han semiendiosado los que no lo
conocieron porque es el hombre de aquellos 'tiempos heroicos,
que mejor conjuga las tres negaciones modernas.
Se le atribuyen los tres odios que agitan al mundo actual: odio
"a la casta militar", odio a la religin (1), odio a la jerarqua.

206

HUGO

WAST

Por lo menos el odio a la jerarqua, especialmente la de los


reyes, parece que no lo tuvo tan arraigado, ya que fue contertulio y
asesor o consejero del Virrey hasta las vsperas mismas de aquel
25 de Mayo, que slo conoci al anochecer; y fue partidario del
Rey hasta el da mismo de su muerte en alta mar, como que tal
desgracia lo sorprendi llevando en el bolsillo, adems de 20.000
pesos fuertes, que; le haba hecho entregar Saavedra, una
credencial de Embajador del Rey de Espaa ("el amado Fernando",
lo llama l en cierto documento transcripto aqu), para ante el Rey
de Inglaterra, Jorge III, que entonces era gran amigo de Espaa.
EI amado Fernando! Subrayemos esta palaciega expresin que
ms de una vez hallaremos en los papeles firmados por el
fundador de la democracia argentina.
Sus panegiristas slo citan de l frases airadas y copetudas, a
menudo inventadas por ellos o escritas por otras plumas; pero su
lirismo tena vibraciones enternecedoras cuando se refera a su
amado Seor.
Lo que sus bigrafos quieren no es relatar su vida sino
inventarle una arrogante figura, que corresponda al grandioso
papel que despus de muerto debe desempear.
Quieren hacerlo pasar por el "espritu de la Revolucin de
Mayo" y en efecto, lo es para una cantidad de gentes muy alejadas
entre s, al parecer, como los laicistas, o los masones, o los
comunistas y hasta los anticuados energmenos que querran
"ahorcar al ltimo rey con las tripas del ltimo fraile". Sin contar
con los catlicos liberales, tmidos y atolondrados compaeros de
ruta de los comunistas.
Para todos ellos Moreno encarna lo que llaman "espritu de
Mayo".
Como ese falso espritu de Mayo que se pretende insuflar en
luterana, calvinista, juda, mahometana, ortodoxa, ni siquiera el
espiritismo ni el paganismo y mucho menos el atesmo, con sus
diversas supersticiones, preocupan a los librepensadores. Solamente
la catlica, es decir, la religin verdadera es la que consideran
peligrosa.

EL PADRE DEL PERIODISMO ARGENTINO

207

la historia argentina, tiene que fundarse en alguna cosa que haya


dicho el numen, a cada paso se nos ofrecen gerundianos aforismos, frutos verbales de aquel cerebro prodigioso: Moreno
afirm . . . Moreno dijo... Moreno escribi...
Cuando se cita a Isaas o a San Pablo o a San Agustn, todo
orador o escritor solvente, indica el pasaje del Antiguo
Testamento, o la Epstola, o el Libro de donde extrajo lo citado.
Pero los que citan a Mariano Moreno, temen darnos esos
detalles, no sea que entremos en curiosidad de confrontar la cita y
descubramos que proviene de un discurso o arenga que l nunca
pronunci, (porque la oratoria no era su fuerte) o de un artculo de
la Gazeta, que otro colega escribi (porque tampoco el periodismo
fue su vocacin).
Le atribuyen no solamente los artculos ms sonoros de la
Gazeta, sino hasta la fundacin del peridico mismo, lo cual les
permite consagrarlo como el padre del periodismo argentino.
Cuando se.nos refiere que el mircoles 1 de abril de 1801
apareci en Buenos Aires el Telgrafo Mercantil, Rural, Poltico,
Econmico e Historigrafo del Ro de la Plata, nuestro primer
peridico impreso, fundado por el abogado espaol don Francisco
Antonio Cabello y Mesa, su Director hasta fines de 1802, creemos
que es verdad, porque tenemos la referencia de personas
responsables, que han investigado el punto y escriben de primera
mano, en excelente prosa castellana, limpia de afeites sin
oquedades ni ditirambos (1).
Y sacamos en limpio que se es el primer peridico argentino,
aunque fuese fundado por un espaol.
Si en la misma obra hallamos que el 1? de setiembre de 1802
apareci el Semanario de Agricultura, Industria y Comercio, de
Juan Hiplito Vieytes, que lo dirigi hasta su ltimo nmero el 11
de febrero de 1807, debemos creer que se es el segundo
(!) NGEL RIVERA y RAL QUINTANA, Aparicin de los gneros
periodsticos en la poca colonial (Buenos Aires, 1945, Imp. Coni,
pg. 31).

208

H U G O WAST

EL PADRE DEL PERIODISMO ARGENTINO

209

peridico fundado en Buenos Aires y que Vieytes fue el primer


periodista argentino,
Otra noticia recogemos en la obra de Rivera y Quintana,
digna de entera fe, por lo concienzudo de la investigacin, a mil
leguas de esos refritos que nos descorazonan en otros libros,
copias de copias, plagadas cada vez de ms errores.
Tal noticia es que el Virrey Cisneros fund un nuevo
peridico con el ttulo de Correo de Comercio, que empez a
publicarse el 3 de marzo de 1810, bajo la direccin de Manuel
Belgrano y dur hasta el 6 de abril de 1811. Fueron sus
principales redactores, Belgrano y Vieytes ( 1) . El Correo de
Comercio vivi diez meses bajo el gobierno de la Junta de Mayo,
ms tiempo, que bajo el gobierno del Virrey. No puede negarse
que fue un peridico argentino, reconocido y hasta elogiado por la
Junta de Mayo en el decreto de fundacin de la Gazeta.
Hasta aqu estamos seguros de lo que se nos relata.
Desgraciadamente la obra de Rivera y Quintana termina ah,
porque su propsito ha sido historiar solamente el periodismo
colonial. El acierto con que lo ha realizado nos hace lamentar que
no alcanzara a cubrir por lo menos el perodo de la
Independencia.
Con su informacin intergiversable hubiera hecho imposible
el nacimiento del nuevo dogma, que quieren imponernos, de que
Mariano Moreno fue el primer periodista argentino, Fundador y
Director de la Gazeta de Buenos Aires, nuestro primer peridico.
Dicho dogma, echado a rodar hace un siglo y medio por Manuel
Moreno, pero nunca tomado verdaderamente en serio, se ha
consolidado gracias a que lo ha prohijado el Crculo de la Prensa
de Buenos Aires, entronizando en su sala de honor un gran retrato
del numen, a quien se le declara padre de los periodistas
argentinos.
Con esto solo, sin ningn argumento, debemos acatarlo. Negarlo
es hoy una hereja tan grave como aquella otra que

hace veinte aos caus tanta alharaca en el cotarro, cuando afirmamos que Mariano Moreno no fue el fundador de la Biblioteca
Nacional.
Pues bien, pese al retrato y sin temor a la nueva excomunin
que nos arrojarn, declaramos que eso tambin es falso. Para
probar la falsedad nos basta echar un vistazo al decreto del 2 de
junio de 1810, por el cual el primer gobierno patrio dispuso fundar un peridico oficial. Es claro que si haba de ser oficial, no
poda ser resolucin de un particular.
En sus considerandos dice la Junta: "El Pueblo tiene derecho a
saber la conducta de sus Representantes... Para el logro de tan
justos deseos ha resuelto la Junta que salga a luz un nuevo
peridico semanal con el ttulo de Gazeta de Buenos Aires, el
cual sin tocar los objetos que tan dignamente se desempean en
el Semanario de Comercio [el Correo de Comercio] anuncie al
pblico las noticias exteriores e interiores que deban mirarse con
algn inters.
"En l se manifestarn igualmente las discusiones oficiales de
la Junta con los dems Jefes y Gobiernos y el estado de la Real
Hacienda.
"La Junta, a ms de incitar a los sabios de estas Provincias para
que escriban sobre tan importantes objetos, los estimular por
otros medios que les descubran la confianza que pone en sus
luces y en su celo.
"Todos los escritos relativos a este recomendable fin, se dirigirn al seor Vocal, Dr. D. Manuel Alberti, quien cuidar privativamente de este ramo, agregndose por la secretara las noticias
oficiales" (1).
Se establecen, pues, tres puntos: I9 que fue la Junta de Mayo la
fundadora de la Gazeta; 2 que se trataba de un peridico oficial,
nuevo, es decir: no prohijaba un peridico fundado antes por
nadie; 3 que lo pona bajo la direccin del Vocal, Dr. Dn.

(1)RIVERA y QUINTANA, Ob. cit., pg. 134.

(1) Registro Oficial9 de la Repblica Argentina, t. I, pg. 30. Caseta


de Buenos Aires, n 1, 7 de junio de 1810.

210

HUGO WAST

Manuel Alberti, quien cuidara privativamente de este asunto y a


quien se le dirigiran todos los escritos. As pues, ningn
colaborador (de los que la Junta invitaba a escribir) se manejara
por su cuenta, sino que le enviara a l sus colaboraciones.
En aquellos tiempos no se estilaba llamar director al Jefe de
un diario, pero sin llamarlo de ningn modo se fijan sus
atribuciones, que ejercera privativamente.
Segn el Diccionario de la Real Academia Espaola y segn
el sentido de la lengua que todos poseemos, (ms o menos) el
adverbio primitivamente significa "con exclusin de todos los
dems".
Y qu papel tena Moreno, cuyo solemne retrato decora hoy
el Crculo de la Prensa como padre del periodismo argentino?
Ninguno! El decreto no lo alude en ninguna forma.
En cambio la Junta, que no lo reconoce fundador, ni lo
nombra director del peridico, lo designa luego, en otro
documento, redactor, en compaa de Castelli y de Belgrano.
Como la redaccin de la Gazeta era annima y todos los
artculos se publicaban sin la firma del autor, es imposible saber
quin los escribi.
Los seores panegiristas, que desde hace cuatro o cinco aos
nos recuerdan casi diariamente que hay que honrar a Moreno
como a Fundador y primer Director de la Gazeta no ignoran este
decreto, pues mencionan la fecha de su publicacin, 7 de junio, y
han hecho declarar tal fecha como el "Da del periodismo", que
cada ao todos los diarios del pas solemnizaran abstenindose
de aparecer.
Si a pesar de conocer el decreto continan sosteniendo la anterior falsedad violan a sabiendas la primera ley de; la Historia,
segn el Pontfice Len XIII, que encerr en afortunada sntesis
el precepto de Cicern. La hemos impreso en la cubierta de este
libro y no queremos volver a imprimirla aqu porque abochorna;]
pero ellos deben volver a leerla porque es saludable.
Han violado tambin la ley natural de dar a cada uno lo que le
corresponde, que en derecho romano se expresa con este aforismo: suum quique tribuere.

EL PADRE DEL PERIODISMO ARGENTINO

211

Nuestra ley civil no autoriza la averiguacin de quin sea el


padre carnal de una criatura. Pero en nuestro caso, sin andar en
bsquedas prohibidas, surge por s sola esta verdad: el verdadero
padre del periodismo argentino es Vieytes que haba fundado en
1802 el Semanario de Agricultura, publicado hasta 1807.
Pudiera discutirle el honroso ttulo de padre de nuestro
periodismo aquel abogado espaol, fundador del Telgrafo
Mercantil en 1801, el primer peridico impreso en el Ro de la
Plata; pero si hemos de referirnos solamente a periodistas
argentinos, a nadie, ni siquiera a Belgrano, que colabor en el
Telgrafo en 1801, le corresponde ese honor.
Sin embargo, el retrato de Vieytes no figura en ninguno de los
lugares en que se honra al padre del periodismo argentino.
Le han arrebatado esa paternidad para atriburselo al imaginario fundador de la Gazeta de Buenos-Aires, que ni la fund ni la
dirigi ni apenas colabor en ella.
Algunos historiadores, advirtiendo lo absurdo de sostener esta
pretendida hazaa de Moreno, se retiran a posiciones menos
comprometidas y se contentan con afirmar que fue "el alma de la
Gazeta".
Las diversas metempscosis del procer, que unas veces se
encarna aqu, otras all, y siempre es el alma de algo insigne, son
fabulosas y adems inverosmiles.
Se dice que una persona es el alma de alguna institucin, cuando concentra en s toda o casi toda la labor y supera y desborda
con su propia actividad la accin de sus colaboradores.
Hizo esto Moreno en la Gazeta?
Vemoslo con cifras escuetas, pero elocuentes.
Desde el 7 de junio de 1810, en que apareci por primera vez
hasta el 12 de setiembre de 1821, en que la suprimi Rivadavia,
publicronse 810 nmeros.
Ajustando ms el clculo:
Desde el 7 de junio de 1810, hasta el 17 de diciembre del
mismo ao, fecha ms all de la cual no hay que pensar que

212

HUGO WAST

escribiera nada, pues preparaba su viaje a Europa, se publicaron


29 nmeros ordinarios, 23 extraordinarios y 3 suplementos.
Estos 55 nmeros contienen 209 artculos, de los que su
hermano Manuel, que conoca a su personaje, slo ha recogido 2,
como de su redaccin. (Ya demostraremos que uno de esos
artculos fue de Belgrano). El doctor Pinero, que no lo conoca, le
atribuye 19, pero sin explicarnos en qu se apoya, pues
aparecieron sin firma de autor.
Si mientras vivi, colabor tan poco, es seguro que despus de
muerto no mejor su aporte; a menos que se diga que durante
doce aos envi a la Gazeta sus artculos de ultratumba por
intermedio de una mesita de tres patas. Era tan sobrehumana la
actividad de este hombre!
Pero nuestros catlicos abuelos no eran dados al espiritismo.
Y de este parsimonioso redactor, de quien no se sabe de cierto
que escribiera casi nada, vienen a decirnos que fue el alma, etc.
Si stos que tal cosa propalan fueran de verdad periodistas y
leyeran lo que con seguridad sabemos que fue labor de aquella
pluma, comprobaran que no hay estilo menos periodstico.
Ampuloso, aburrido, de penosa sintaxis y mechado de citas
clsicas, entremezcladas con alusiones pueriles y fanfarronadas
de chisperos, no mereca ciertamente el honor que ha logrado, de
figurar en algunas antologas de clsicos argentinos.
En prueba de que no exageramos, he aqu algunas perlas
tomadas de una Orden de la Junta, sobre "ruptura de hostilidades
con Montevideo", fechada el 13 de agosto del mismo ao, que
lleva solamente las firmas de Saavedra y de Moreno.
La paternidad del procer sobre esta pieza es ms segura que la
de cualquiera de los artculos de la Gazeta que le atribuyen. Por lo
menos en ella est su firma.
Vanse algunos pasajes.
Arrumacos a Fernando VII.
"La Capital haba jurado solemnemente la fidelidad a su amado
monarca el Sr. Dn. Fernando VII y la guarda constante de sus
augustos derechos, y desafa al mundo entero a que se des-

EL PADRE DEL PERIODISMO ARGENTINO

213

cubra en su conducta un solo acto capaz de comprometer la


pureza de su fidelidad..."
Es el tono meloso y a la vez pendenciero de la Representacin
de los Hacendados en que tambin se desafa al mundo a que se
busque en los criollos seales de vacilacin en su fidelidad.
Pedantismo clsico.
"Haber visto renovada la mediacin de Filipo."
"La repblica, dice Cicern en la oracin 47 por Sextio, etc."
Grotesco.
"Aunque se perdiere la esperanza de repetir las campaas en el
caf de Marcos, se embarcaran en su buque, bien provistos de
municiones de boca".
Risible.
"La misma campaa que su inexperiencia cubri de nuestros
cadveres en el ataque de los ingleses..." (1).
Que Moreno hable de nuestros cadveres, refirindose a los
valientes criollos que murieron en las invasiones inglesas, se
pasa de cmico, porque su cadver sigui viviendo lejos de los
campos de batalla, donde caan cadveres ajenos.
Nada sera que los panegiristas se hubieran inventado este
semidis para su uso privado. Lo intolerable es que habindose
apoderado de la direccin de la enseanza de todo el pas, obliguen a nuestros escolares a absorber todo ese viento, para que en
el 7 de junio de cada ao, tengan que volver los chicos desesperados a sus casas a pedir a sus padres que les ayuden a fraguar
un deber enalteciendo al Fundador de la Gazeta, al Fundador de
la Biblioteca Nacional, al Fundador de la democracia, al Padre
del periodismo argentino...
Esta labor pertinaz de adulteracin de la historia tiene aspectos
cmicos, porque no es empresa lucida ni fcil inflar a un procer;
pero tambin los tiene tristes.
Volvemos a decirlo, poco o nada nos importara la vida
fabulosa lo Mariano Moreno, si no fuera que la han imaginado
con el proGaceta de Buenos Aires, 16 de agosto de 1810.

214

H U G O WAST

psito inconfesable de socavar los cimientos catlicos de


nuestra patria, fundada, como toda nacin de origen hispnico,
en la verdad, en la jerarqua y en la libertad.
En otras palabras: en la religin catlica, en el ordenamiento
social y en la voluntad de vivir libres, conforme a tradiciones
seculares, valindonos de las fuerzas armadas para mantener
todo eso que es lo mejor de la historia argentina, continuacin
de la historia de Espaa.
Al aprovecharse del jacobinismo frentico, si bien postizo, de
Mariano Moreno para convertirlo en precursor, pretenden dar a
este sentimiento carcter de cosa venerable, hacindolo arrancar
nada menos que de las entraas de la Junta de Mayo.
Algunos han cado de buena fe en esta conjuracin
antinacional. No lo dudamos y para ellos escribimos.
Adems con esta fbula quieren borrar o por lo menos
retacear la gloria de los verdaderos prceres de Mayo.
Si uno solo de ellos es el gran obrero, el numen, el pensamiento, el alma de aquella Revolucin qu les queda a los dems? Ser unos fantoches, que l manej, y que si de algo sirvieron fue porque se dejaron manejar por l. l en los siete u ocho
meses que vivi despus del 25 de Mayo, les dio "el puntapi
inicial" y ellos siguieron rodando por la historia, conforme a la direccin que l les imprimi.
"Puntapi inicial" que a 150 aos de distancia se nos quiere
imprimir tambin a nosotros, que ya no estudiamos la historia en
los libros de esos seores.
Contra esa pertinaz falsificacin, que es al mismo tiempo una
defraudacin a nuestros hroes y una desfiguracin de la fisonoma de Ja patria, hemos escrito y si Dios nos da vida seguiremos escribiendo.
Mariano Moreno, ms que el padre del periodismo argentino,
es el hijo del periodismo liberal, que lo ha inventado, lo ha canonizado y lo ha entregado a la adoracin de los que no creen en
Dios, pero creen en estos semidioses de papel.

CAPITULO XV
LA PGINA NEGRA DE LA HISTORIA MILITAR ARGENTINA
Cronistas de aquellos tiempos, testigos de los sucesos, nos
pintan a Vieytes como a un personaje contagiado del terrorismo
de Moreno. A pesar de eso encontr tan monstruosa la orden de
arcabucear" a Liniers y sus ilustres compaeros, que vacil en
cumplirla, y eso le perdi.
"Los seores Moreno, Castelli y Vieytes dice un autor de
aquella poca, en un libro impreso mucho despus, en el seno
de la Junta Gubernativa eran los representantes de la doctrina de
esta secta poltica que pretenda, a ejemplo de la que le serva de
modelo, regenerar el orden poltico y social de estos pases por
medio de la sangre y del crimen..." (1).
Vieytes, representante civil de la Junta y Ocampo, jefe militar
de la expedicin, fueron destituidos y reemplazados por otros
considerados ms capaces de cumplir las tremendas instrucciones
de Moreno, que aprovech ese fugaz momento de influencia
poltica.
En lugar de Ocampo se puso al frente del ejrcito a Antonio
Gonzlez Balcarce; y en vez de Vieytes, a Castelli, con el cargo
de Diputado o Comisario del Gobierno en Campaa. Las tropas
marcharon hacia el Alto Per.
Omnmodas, como las de un rey absoluto fueron las facultades
con que parti Castelli, y muy por encima de las del propio jefe
militar de la expedicin. Milicianismo avant la lettre. "La Junta
de Comisin de la expedicin reza textualmente
(1)URIBURU,, DMASO, Memorias (Buenos Aires, 1934), pg. 31.

216

HUGO WAST

el decreto en que se lo nombr, reconocer a dicho Dr. Castelli


por representante de la Junta, obedecer ciegamente sus rdenes,
y no ejecutar plano, medida ni providencia alguna sino con su
aprobacin... Y los pueblos interiores recibirn al Dr. Juan Jos
Castelli como un rgano legtimo de la voluntad y sentimientos de
esta Junta(1).
Como sta se haba arrogado todas las atribuciones del Rey, y
no reconoca cortapisas de ninguna especie, y decretaba
ejecuciones sin formas de proceso, su representante, investido de
todas sus facultades, se vio poderoso como un procnsul.
Vamos a ver la manera en que us de su desmesurada autoridad.
Lpez nos describe el temperamento de Castelli.
"No hay duda dice, que Castelli haba entrado en la
Revolucin animado de un espritu inclemente e imbuida toda su
alma en esa doctrina ya expuesta. Pero no era tanto por su propia
ndole, cuanto por la conviccin de que su pas y sus compatriotas
haban abierto una lucha tremenda, en la que el terror deba
imponerse como el arma ms formidable, para someter y anonadar
las rebeldes resistencias de los realistas contra la soberana
nacional. Su carcter apasionado, los compromisos que haba
tomado con sus amigos y con la opinin pblica, de aterrar a los
enemigos del nuevo rgimen, para quitarles hasta la idea de hacer
frente a nuestras tropas, le haban dado una naturaleza nueva, un
temple artificial.. ."(2).
El historiador Gambn observa a este propsito:
"La historia imparcial no puede callar que estos procedimientos
de Castelli fueron contraproducentes" (3).
Era el espritu papelero y trasnochado de Moreno, era su estilo
(1) Decreto del 6 de noviembre de 1810. Registro Oficial de la
Repblica Argentina, t. I, pg. 74.
(2) LPEZ, VICENTE FIDEL, Historia de la Repblica Argentina, t.
III, pg. 247.
(3) GAMBN, VICENTE, Lecciones de Httorto Argentina (Bueno
Aires, A. Estrada y Ca., 1907), t. II, pgs. 20 y 22.

LA PGINA NEGRA

217

rimbombante. Afirmacin a gritos de los derechos abstractos del


pueblo, conforme a trasnochadas lecturas, pero ningn respeto real
por los derechos concretos de nadie.
En el Alto Per, Castelli no tena necesidad de "anonadar
rebeldes resistencias de los realistas", ni de "aterrar a los enemigos
i del nuevo rgimen", porque aquella extensa provincia estuvo
dispuesta para la causa revolucionaria mucho antes que Buenos
Aires.
La revolucin de Chuquisaca estall el 25 de mayo de 1809, un
ao antes que la de Buenos Aires. Poco despus, el 16 de julio del
mismo ao se levantaron los criollos en La Paz contra los
espaoles. Que las autoridades tomaron estos levantamientos colmo
cosa seria nos revela el hecho de que de sus autores unos fueron
desterrados y otros ahorcados.
Diversos conatos que remontan a 1805 y an ms atrs,
prueban que el pas estaba maduro para la independencia, y no
mereci los vejmenes a que lo someti Castelli.
Meses antes de que llegara l con la Expedicin Auxiliadora,
las solas noticias de Buenos Aires, haban sacudido los nimos de
los criollos del Alto Per.
El 11 de agosto de 1810, desde Chuquisaca, el gobernador
espaol, Mariscal Nieto, escribe al gobernador de Crdoba,
Gutirrez de la Concha (que quince das despus sera fusilado
con Liniers en Cabeza del Tigre): "en esta ciudad hay mucho
partido contrario a la buena causa y necesita mantener en ella la
guarnicin de cuatrocientos hombres" (1).
Luego Cochabamba una de las ms pobladas provincias, se
subleva encabezada por don Esteban Arce. El coronel don
Francisco del Rivero y el comandante don Melchor Guzmn se
apoderan de la guarnicin, niegan obediencia al gobernador
Mariscal Nieto, presidente de la audiencia de Charcas y apoyan el
reconocimiento de la Junta de Buenos Aires, que efecta el
(') Archivo de Gobierno de Buenos Aires,
captulo 58, 3.

1810, t. 22,

218

HUGO WAST

Ayuntamiento diez das despus. Castelli a esas horas todava


estaba a centenares de leguas del Alto Per, pero toda la
regin ya se manifestaba pblicamente por la independencia.
El mariscal Nieto que haba convocado sus milicias, viendo
que "en La Plata hasta las piedras parecan patriotas", y que aun el
mismo Arzobispo, espaol como era, "no le prestaba apoyo en
sus empresas, ni moral, ni materialmente..." avanza al
encuentro del enemigo, para destruirlo en un desfiladero que
hay entre Suipacha y Tupiza. (1).
El coronel Rivero conduca una divisin de dos mil
cochabambinos, mal armados, pero entusiastas. La ciudad de
Oruro se hallaba plegada ya a la revolucin, y hasta en las
poblaciones indgenas cunda el fermento patritico.
Entretanto, lentamente, por falta de elementos de movilidad,
iba aproximndose la Expedicin Auxiliadora, por otro nombre
el Ejrcito del Norte, que llegaba, no a producir sino a apoyar
una revolucin ya realizada.
La vanguardia realista, que haba llegado a Tupiza, temi el
choque y se atrincher en la estrecha garganta de Santiago de
Cotagaita.
El 27 de octubre apareci la Expedicin Auxiliadora, cuyo
jefe era Balcarce, y all se trab la primera batalla del Alto
Per, que fue una derrota para nuestras armas: Cotagaita.
En su retirada Balcarce pudo reforzar sus tropas con soldados
y municiones, que le trajo el despus famoso general Gemes y
eso le, permiti reorganizarse a orillas del ro Nazareno y
aguardar a los realistas que avanzaban al mando del general
Crdoba.
El 7 de noviembre de 1810 se libr la batalla de Suipacha,
primera victoria de la Independencia, que no cost al ejrcito
de Balcarce, segn el historiador Fras, ms de un muerto y
doce
(1) FRAS, BERNARDO, Historia del General don Martn
Gemes y de la provincia, de Salta (Casa Editora de A. Grau,
Buenos Aires, 1907), t. II, pg. 90.

LA PGINA NEGRA

219

heridos y a los enemigos cuarenta muertos(1). Empero sus


resultados fueron decisivos, porque el ejrcito realista se
desband, (perdi sus cuatro caones, su parque y sus muas y dos
cargas de plata sellada.
Casi al mismo tiempo y por su lado las tropas de Cochabamba,
con psimos caones que reventaban al disparar, con hondas que
os indios manejaban muy bien y garrotes a falta de sables las
legendarias "macanas" de los cochabambinos, se enfrentaban
con otra columna realista.
El 15 de noviembre, el coronel cochabambino Rivero derrot I
coronel Pirola, en la pampa de Aruhuma, llamada en las historias
Aroma, que hoy nadie recuerda, si no tropieza con su nombre
equivocado en la tablilla de una callejuela de cincuenta palos de
largo, detrs del Ministerio de Obras Pblicas, en Buenos Aires,
donde tan generosamente se ha inmortalizado en avenidas
imponentes a personajes extraos y sucesos de mucho menos y
asta de ninguna importancia en nuestra historia. Estas dos
acciones, Suipacha y Aruhuma, fueron las primeras y ltimas
victorias de la Revolucin en el Alto Per y ganaron para el
gobierno de Buenos Aires una inmensa regin, hasta el ro
Desaguadero, lmite del Virreinato del Per.
Cmo la administr el representante de la Junta, doctor
Castelli?
En manera funesta, implantando a contrapelo, por puro jacobinismo, "la poltica terrorista de Moreno, que en mala hora vino i
iniciarse y que slo sirvi para que la revolucin bajara al crimen,
rindiera su altura moral y se labrara su propio desprestigio"(2))
Haciendo gala de corrupcin y befa de toda idea religiosa o
smbolo catlico, Castelli y Monteagudo y los oficiales que
siguie(1) FRAS, BERNARDO, Historia del General don Martn
Gemes, etc., II, pg. 115.
(2) Misma obra, t. II, pg. 81.

220

H U G O WAST

ron su ejemplo, animados por las instrucciones despiadadas de


Mariano Moreno, dieron pie a que sus enemigos que espiaban sus
acciones, convencieran al pueblo sencillo del Alto Per de que
combatir contra los porteos era defender la moral y la religin y
que el que mora peleando en favor de los espaoles se iba al
cielo como un mrtir.
"Los misterios ms graves de la religin, las cosas ms santas
del culto dice el historiador Fras, fueron objeto de su pifia y
de su risa" (l).
Nez, cronista contemporneo y empleado que fue en la
secretara de Moreno, decidido morenista, cuyo testimonio no
pueden recusar sus partidarios nos pinta este cuadro fiel y
horrible:
"El curato de Laja donde fij su residencia el Representante
(Castelli) no fue el centro de la autoridad militar, sino el foco de
una licenciosa democracia... Los diferentes campamentos eran
otras tantas ferias diurnas y nocturnas, donde entraban y salan
discrecionalmente los hombres y las mujeres de comarcas
inmediatas, donde se bailaba, se jugaba, se cantaba y se beba
como en una paz octaviana... Se desbandaban por las poblaciones
para propagar sus doctrinas anti fanticas, llevando el alarde que
hacan de su despreocupacin, trmino entonces muy a la moda en
el partido liberal, hasta el grado de haber inducido a los indios o
naturales a quemar una cruz en la misma capital de la provincia de
La Paz, y a que algunos cometiesen el enorme sacrilegio para
aquellos pueblos de revestirse sacerdotalmente y cantar misa en el
templo del curato de Laja, en cuyo pulpito predic el Secretario
Monteagudo un sermn sobre este texto: La muerte es un sueo
largo" (2).
Anotemos esta alusin a cierto vago partido liberal porque sa
es la nica fundacin de Mariano Moreno.
Tales atrocidades cometidas por quienes estaban imbuidos de
(1) FRAS, Historia del General Gemes, II, 194.
( 2 ) NEZ, IGNACIO, Noticias histricas de la Repblica Argentina
(Buenos Aires, Imprenta Argentina, 1857), pg. 358.

LA PGINA NEGRA

221

Su espritu anti fantico, fueron la primera expresin del


liberalismo argentino y le atraen los sufragios de los
incrdulos de antes y de los de hoy.
El doctor Facundo de Zuvira, tambin contemporneo de los
sucesos, recuerda con indignacin y amargura aquellos sacrilegios
"por los millares de proslitos que quitaron a la causa de nuestra
libertad e independencia: el sermn de Biacha predicado por uno
de nuestros primeros hombres y que hasta hoy se recuerda en el
Alto Per; el ultraje al signo de nuestra redencin, arrastrado por
las calles de Chuquisaca a presencia de los representantes de
nuestro primer gobierno; la persecucin de todos los obispos y
pastores que secundaban el entusiasmo poltico de las
autoridades"(1).
El fusilamiento en Potos de los generales Nieto y Crdoba y
del intendente Sanz, prisioneros despus de la batalla de
Suipacha, fue una ejecucin sin sentido militar que inspir
repulsin, una verdadera torpeza poltica, porque no se trataba
de enemigos extraos, que pudieran luego ser peligrosos, sino
de adversarios vencidos e impotentes a quienes se poda atraer
al partido de la Revolucin, que en ese tiempo, combata bajo la
misma bandera espaola por el mismo Rey.
El propio Mariano Moreno, que escriba a Castelli dndole
esas instrucciones despiadadas contra los espaoles, dos o tres
meses despus no tuvo escrpulos de aceptar el cargo de
embajador en Londres, designado por Saavedra, a nombre del
Rey Fernando VII.
Ni Belgrano, ni San Martn fusilaron nunca a los generales
vencidos, lo que sobre ser horrendo habra sido impoltico.
El astuto general Goyeneche, americano de origen, que tom
el mando de los realistas, negoci un armisticio de 40 das y
comenz a preparar su ejrcito a orillas del ro Desaguadero.
Ex-

(1) ZUVIRA, FACUNDO DE, El principio religioso como


elemento poltico, social y domstico (Pars, Imp. de J.
Clave, 1860), pgs. IX y X.

222

HUGO WAST

LA PGINA NEGRA

223

plot sagazmente la indignacin que en el pueblo iba cundiendo


contra los "porteos herejes", como ya se llamaba a los patriotas.
Nada hay ms enconado y tenaz que las luchas en que se injertan motivos religiosos.
Los pueblos ms pacficos se electrizan cuando se les obliga a
defender no solamente su suelo sino tambin su fe; y en aquellos
tiempos era todava ms insensato que hoy el herir en sus
creencias a poblaciones probadamente catlicas.
"Goyeneche afirma el general Paz aprovechndose hbilmente de nuestras faltas, haba (sin ser tan religioso como el
general Belgrano) fascinado a sus soldados en trminos que los
que moran eran reputados mrtires de la religin..."
"Adems de poltica era religiosa la guerra que se nos haca y
no es necesario mucho esfuerzo de imaginacin para comprender
cunto peso aadi esta ltima circunstancia a los ya muy graves
obstculos que tenamos que vencer" (1).
Hasta en el corazn sencillo de los soldados rasos la idea
religiosa infunda verdadero herosmo. As refiere el general Paz,
joven oficial entonces del ejrcito y testigo irrecusable, el siguiente episodio:
"Habindose pasado un soldado del enemigo a nuestras filas se
desertaba para volver al ejrcito Real, cuando fue capturado.
Juzgado y convencido de espa, fue sentenciado a muerte. En
medio del cuadro fatal y a dos varas del suplicio, con una serenidad digna de un hroe, dijo: Muero contento por mi religin y
por mi Rey" (2).
Estamos tocando en lo vivo una importantsima razn de la
gloria de Moreno, porque fue el precursor del liberalismo
argentino, yuyo extrao y pernicioso en nuestra patria.
Su impiedad cay en gracia a los historiadores liberales, que
luego, no ms, rivalizaron en la tarea de inflar a pedal su figura,

porque descubrir un librepensador en la Junta de Mayo, era


dotar de un abuelo ilustre a los ateos y enemigos de la Iglesia
que sobrevendran con el tiempo.
La irreligiosidad de "los porteos" era tan extrema, que ni siquiera se atenu despus de la derrota, segn nos lo refiere tambin el general Paz en sus Memorias Pstumas. Dice as:
"Cuando se retiraba el ejrcito derrotado en el Desaguadero, se
detuvo Castelli algunos das en Chuquisaca y sus ayudantes...
acompaados de otros oficiales locos, pasando una noche por
una iglesia, vieron una cruz en el prtico, a la que los devotos
ponan luces: alguno de ellos declam contra la ignorancia y el
fanatismo de aquellos pueblos y otro propuso, para ilustrarlos,
arrancar la cruz y destruirla; as lo hicieron, arrastrndola un
trecho por la calle" (1).
Digamos al pasar que la justicia de Dios, escarnecido en tan
horrorosa forma, no tard en abatir la soberbia de esos hombres.
Castelli muri a los pocos meses y Moreno, casi al mismo
tiempo, desamparado en alta mar. Monteagudo los sobrevivi
quince aos. 101 28 de enero de 1825 muri apualeado
misteriosamente en las calles de Lima, y no por motivos
polticos, segn quieren algunos hacernos creer.
Y como si la irreligin, la crueldad y la corrupcin no fueran
bastantes, Castelli quiso agregar otro motivo para que aquellas
poblaciones que lo haban aclamado cuando lleg, lo apedrearan
cuando parti. Con un inoportuno fanatismo demaggico, que
all no poda fructificar, se entreg a perseguir a la aristocracia, y
I nern aristcratas para l todos los que significaban algo por su
ilustracin, su abolengo o su fortuna.
Todava no se haba librado la batalla definitiva, pero ya con
eso preparaba el desastre.
Se malquist con los hombres de mayor influencia en el pas y

(1) PAZ, JOS MA., Memorias Pstumas, 2* edicin (La Plata,


Imp. La Discusin, 1892), t. I, pg. 50.
(2) Misma obra, t. I, pg. 50, nota.

(1) PAZ BRIGADIER GRAL., Jos M. PAZ, Memorias Pstumas


(Buenos .Aires, 1855, t. I, pg. 19, nota). GAMBN cita este pasaje
en sus Lecciones de Historia. Argentina (ngel Estrada y Ca.,
Buenos Aires, 1907).

224

HUGO

WAST

no logr captar la voluntad de la masa popular; y atosigado por la


adulacin y el placer de mandar, se olvid de la guerra, y da que a
la otra banda del ro Desaguadero estaba el enemigo organizndose y aprovechando el tiempo que l perda en faroleras y
francachelas.
Un da, realiza una asamblea de indios en la regin del lago
Tiahuanaco, impregnado an de la doliente glora del imperio de
los Incas.
A quin se le ocurrira en ese marco y ante ese auditorio
perorar sobre la soberana popular y los derechos del hombre, en
el estilo incomprensible y pedantesco de los jacobinos?
Ante las imponentes ruinas, restos seculares del templo del Sol,
cerca de las aguas sagradas donde el astro engendr a Manco
Capac, Castelli, declama contra el despotismo de los reyes, sin
recordar que Mariano Moreno en la Representacin de los
Hacendados ponderaba la dominacin de ellos como una
bendicin del cielo; y luego pinta con charros coloretes la libertad,
la igualdad y la fraternidad; y propone a los indios que elijan entre
uno y otro sistema. "Aqul es el gobierno de los dspotas. ste es
el gobierno del pueblo. Decidme vosotros: qu queris?"
Y le responde como un trueno la gritera de la indiada:
Abrrente, Tatai! (Aguardiente, Seor!).
Los indios carecen del sentido de la irona. Su mentalidad primitiva, no tiene la sutileza refinada y a las veces enfermiza que
descubre lo grotesco de una situacin.
Empero, la respuesta a la pregunta de Castelli encerr una
punzante irona. Equivala a decirle: Ustedes, los "porteos", nos
han prometido la independencia. No sabemos qu es eso. Pero los
vemos perseguir a los seores que nos dan de comer y quemar
nuestras cruces y arruinar las iglesias y eso es malo. Mire, Tatai,
si quiere darnos algo que valga la pena, denos una botija de
aguardiente del bueno.
Castelli, derramando sobre las impermeables cabezas de los
indios eso que llama Taine "el aguardiente falsificado del Contrato Social", al igual que Moreno, reimprimiendo para las es-

LA PGINA NEGRA

225

cuelas (1) ese libro de Rousseau, nos dan prueba irrebatible de


absoluta incapacidad para el gobierno. Fueron teorizantes
engredos, sin contacto con la realidad. Lo demuestran sus devotos
para elogiarlos no encuentran en su accin poltica una sola
disposicin visible de buena administracin, sino atropellos
terroristas, y palabras rimbombantes.
Si la revolucin no hubiera tenido otros hombres, que
rectificarn sus desaciertos, ellos habran enterrado en poco tiempo
a la luciente patria.
Produce indignacin o tristeza, segn la ndole de quien lea, el
iterarse de las causas que atrajeron la prdida del Alto Per. El
general Paz, hombre de mucho seso y experiencia, explica por
qu tras de haber sido esa regin la cuna de la independencia, se
transform en el taller de los ejrcitos enemigos que se forjaron
para combatirla.
"Forzoso es decir expresa que la aristocracia del Per nos era
desafecta, desde que Castelli con poqusimo discernimiento
ofendi, provocando los furores de la democracia. Creo hasta lora
que sta ha sido una de las causas que han hecho del Per ltimo
baluarte de la dominacin espaola y el taller de esos ejrcitos
que volaron a todas partes para conservarla y extenderla" (1).
Unos por adulacin, otros por propia tendencia, no pocos de
oficiales del ejrcito imitaron el mal ejemplo que les ofrecan
algunos de sus jefes.
"Deberemos an consignar dice Fras como ltima prueba la
relajacin de costumbres e indisciplina de aquel ejrcito, que
individuos pasaban las noches, casi sin interrupcin, en baile
continu; y tomando para mayor agravante de la falta, ejemplo y
leccin de su mismo jefe, el representante Castelli, ministro de
Junta de Mayo, en cuya casa, nada menos se consumaban muy
aves escndalos porque suceda que en los bailes que en ella
daban, sus propios edecanes, al par de otros oficiales jvenes,
1(1) PAZ, Jos M., Memorias pstumas (La Plata, 1895), t. I,
pg. 95.

226

H U G O WAST

I . A FAGINA NEGRA

227

que por esta circunstancia parece que lo eran sus ms allegados y


protegidos, como gente de la casa, llegaban en el apurar de los
licores hasta la embriaguez y hasta embriagar tambin para aumento de vergenza a las mozas de la diversin, y hasta aconteca
que se notaban en sus acciones con ellas visibles atentados al
pudor, lo que acab de colmar el desconcepto en que tanto la
oficialidad como el doctor Castelli haban cado por all... Y esto
lo hacan en aquella Plata (Chuquisaca) donde haca tan poco
haba entrado en medio de las aclamaciones que daba casi
llorando de alegra un pueblo harto confiado y patriota (1).
Tan graves cargos los aseveran escritores contemporneos de
los hechos, como Paz, Zuvira, Torrente, Nez, y constan en el
proceso que el gobierno argentino levant contra Castelli,
Balcarce, Monteagudo y otros de los jefes vencidos en el
Desaguadero, segn vamos luego a sealar.
Los realistas, sabedores de la desmoralizacin del ejrcito
argentino, se aprestaban a tomarse el desquite de Suipacha.
Al otro lado del Desaguadero, en su campamento inaccesible de
Zepita, el general Goyeneche iba concentrando y disciplinando
tropas, no de espaoles, sino de americanos, enfurecidos contra
los "porteos herejes".
Cuando se crey bastante fuerte, vade el ancho ro por el
antiqusimo puente de mimbres y totoras, fabricado en el tiempo
de los Incas. Ocup un lugar estratgico de suma ventaja, violando
el armisticio que haba celebrado y esper el momento ms
propicio.
Como entretanto llegaran de Buenos Aires noticias de la cada
de Moreno, cuyas inspiraciones cumpla Castelli, ste concibi el
proyecto de segregar el Alto Per, alejndolo de la obediencia de
la Junta y formando un Congreso local en Chuquisaca o Potos (2).

Semilla de separatismo traicionero, que no pudo hacer


germinar, porque l careca de aptitud para atraer voluntades. Las
pruebas de esta tentativa se hallan en el proceso por la derrota,
que ha publicado don Adolfo P. Carranza.
"Era, pues, esto conspirar contra el gobierno establecido;
preparar una conflagracin general del pas abriendo de lleno las
puertas a la guerra civil en frente del enemigo comn; y lo que
era ms grave an, se corrompa el ejrcito con tan pernicioso
ejemplo, lanzndolo a la funesta escuela de los pronunciamientos
militares y de la insubordinacin; escuela maldita que tanta
sangre y lgrimas nos ha costado y que tantos males ha acarreado
a nuestro pas.
"A haber sido aprehendido Castelli por el gobierno y a haber
seguido ste inspirado por las doctrinas terribles del doctor
Moreno, que tan sin misericordia ejecutara en Crdoba y Potos
su Representante, el generalsimo rebelde y alzado contra la
autoridad de quien dependa y que le tena confiada a su lealtad
sus armas, hubiera sido sacrificado con el mismo rigor, con la
misma razn, con la misma justicia y por las mismas causales que
l sacrific a Liniers, a Crdoba y dems jefes rebelados contra la
autoridad de la Junta" (J).
En el mes de junio Castelli, que se vea seor del mayor ejrcito
reunido hasta entonces, de 14.000 hombres, sin contar los indios
que servan para conducir los bagajes (2), resolvi atacar a
Goyeneche, que slo tena 8.000. Mitre da cifras inferiores para
ambos.
El 17 de junio de 1811 celebrse en Huaqui, pueblo no lejano
del Desaguadero una junta de guerra, que fue ms bien una desconcertada algazara de jefes y oficiales y bajo tales pronsticos se
resolvi la batalla, para el 20 de junio.

(1) FRAS, BERNARDO, Historia del General dan Martn


Gemes, t. II, pgs. 198 y 199.
(2) Misma obra, t. II, pgs. 236 y 237, Archivo General de la
Repblica Argentina, Ao 1813, t. VII, pgs. 202.

(1) FRAS, BERNARDO, Historia del General don Martn


Gemes, t. II, pg. 237.
(2) LPEZ, VICENTE FIDEL, Historia de la Repblica Argentina,
t. III, pg. 605; FRAS, BERNARDO, Historia del General don
Martn Gemes, t. II, pg. 246: Gazeta Extraordinaria del 26 de
Junio de 1811, pag 5.

228

HUGO WAST

Aunque los historiadores modernos tratan muy a la ligera la


batalla de Huaqui o del Desaguadero cuando no la olvidan del
todo, por no verse en el compromiso de explicar sus causas, es
una de las ms trascendentales de la historia argentina y pudo
ser decisiva en la guerra de la independencia de Sud Amrica.
Las tropas argentinas haban recorrido con inaudita fortuna,
ms de las dos terceras partes de la distancia entre Buenos
Aires y Lima, y llegado a la frontera misma entre el Virreinato
del Per y el del Ro ce La Plata.
Haban traspuesto todo el Alto Per, hoy Solivia. Para
alcanzar a Lima y herir en el corazn el podero espaol
solamente les faltaba recorrer 300 leguas, de caminos
difciles, es verdad, pero bien conocidos desde los tiempos de
los Incas, como que eran la ruta comercial que ligaba las dos
inmensas regiones.
De haberse ganado la batalla, el Virrey del Per no habra
podido contener en 1811 a los argentinos triunfantes, como no
pudo resistir al ejrcito de San Martn que en 1814 despus de
haber cruzado los Andes y sojuzgado la Capitana de Chile, le
llev la guerra por el mar.
San Martn no utiliz el camino de los Incas para llegar a
Lima, porque despus del infortunio de Huaqui, todo el Alto
Per, que antes fuera provincia del Ro de la Plata,
ardientemente decidida por la causa de Buenos Aires, se
perdi para las armas argentinas y se transform en una
fortaleza que resguard a las armas espaolas durante trece
aos.
Si los argentinos hubieran obtenido la victoria del
Desaguadero en 1811, la dificilsima campaa de San Martn
a travs de los Andes, sus sangrientas victorias en Chile y la
memorable proeza de llevar por mar la guerra al Per, no
habran ocurrido en la forma que conocemos.
Es seguro que la guerra de la independencia se habra
abreviado en varios aos y muchos miles de soldados no
habran perdido la vida en cien campos de batalla en que
todava tuvieron que luchar. Y es probable que la guerra
libertadora de las naciones del norte de Sud Amrica vigorosa
y triunfalmente llevada

LA PAGINA NEGRA DE LA HISTORIA

229

por Bolvar, habra sido menos cruenta y ms breve y no menos


gloriosa.
La impiedad y los sacrilegios que mancharon nuestras armas no
nos hicieron merecedores de la victoria, y el Dios de los ejrcitos
en aquella triste ocasin no nos ayud.
Todo el gran ejrcito se perdi en una sola jornada.
Los jefes mismos traspusieron a ua de buen caballo las
serranas, para librarse de caer prisioneros, lo que importaba una
muerte segura, porque no habiendo tenido misericordia con los
generales vencidos en Suipacha, no podan esperar que la tuviera
con ellos el vencedor de Huaqui.
Sin ms escolta que una docena de soldados, buscaron refugio
en diversas ciudades, de donde luego escaparon perseguidos a
pedradas y hondazos por la indignacin de los mismos pueblos
que antes los haban aclamado.
Monteagudo lo confiesa en el expediente del proceso.
Dice que habiendo llegado a Oruro el da 24, con varios
oficiales y soldados, tuvieron que salir de la villa apenas entraron;
"que resultas de estos desrdenes fue consiguiente el no poder
sofocar la conjuracin del pueblo, acaecida a las dos de la tarde de
aquel da; en que no teniendo ms fuerzas de confianza que la
guardia de doce a catorce hombres preponder el furor del pueblo
apoyado en la guarnicin de Potosinos que se hallaba all: en este
conflicto fue necesario salir precipitadamente atropellando la
multitud armada y burlando la direccin de los tiros de piedra y
bola con que nos seguan(1).
Qu distinta conducta la de Belgrano, despus de sus derrotas
de Vilcapugio y Ayohuma!
No huye despavorido, ni es apedreado en las poblaciones que
debe cruzar y que antes lo aclamaron.
Se retira con disciplina y serenidad, rehaciendo su ejrcito,
(1) Proceso del Desaguadero. Declaracin del Dr. don Bernardo
de Monteagudo. Archivo General de la Repblica Argentina,
publicacin hecha por don Adolfo P. Carranza, t. IV, pg. 58.

230

HUGO WAST

que se concentra con nuevos soldados alrededor del jefe. Afronta


dignamente la responsabilidad; slo le preocupa la suerte de su
patria, a la cual sigue sirviendo con una abnegacin que hace
olvidar su infortunio.
Despus del desastre del Desaguadero, todo el pas cay en
poder de Goyeneche, y el Alto Per, que era parte del Virreinato
del Ro de la Plata, qued separado para siempre de las
Provincias Unidas.
La infeliz tentativa de introducir en el verdadero espritu de
Mayo los mtodos sanguinarios y el anti catolicismo de la Revolucin francesa, malogr la campaa del primer gran ejrcito que
logr formar la naciente repblica.
Y eso no es todo. Lo peor fue que convirti en odio a los
argentinos la ilusin con que se les esperaba en aquel pas, que
antes sentase unido a la suerte de Buenos Aires y que se haba
pronunciado por la Junta de Mayo y envindole sus diputados
para que formaran parte de su gobierno.
Las sacrlegas mojigangas liberales, el terrorismo, las
vejaciones humillantes al pueblo, la impoltica propaganda
demaggica, hicieron en poco tiempo enemigos terribles de los
que eran aliados naturales y lo que pudo ser una rpida y
triunfante campaa por la independencia result una larga y
azarosa guerra civil.
Bajo las banderas de Goyeneche, que no era espaol sino
americano, no fue preciso ya alistar espaoles, para combatir a
los "porteos", as se les deca, aunque en el Ejrcito del Norte
hubiera ciudadanos de todas las provincias.
Acudieron a enrolarse millares de criollos para defender su
tierra y sus tradiciones, an a costa de perder la vida porque era a
sus ojos morir mrtires por su Rey y su religin.
En el Alto Per se reclutaron los inextinguibles ejrcitos
realistas que unas veces fueron vencidos en Salta y Tucumn y
otras nos vencieron, en Sipe-Sipe, Vilcapugio y Ayohuma.
All se prepararon no menos de siete invasiones al desgarrado
territorio argentino. Su tenacidad habra acabado por forzar la
victoria para las armas del Rey, si el homrico Gemes con sus

LA PGINA NEGRA

231

luchas indomables, hoy casi olvidados, no hubiera construido


muralla detrs de la cual San Martn forj paciente y sabiamente
el Ejrcito Libertador de Chile y Per
As aquella rica y vasta provincia que madur para la libertad
antes que Buenos Aires tuvo que esperarla trece aos ms,
sangrndose y desangrndonos.
Suerte y gloria fue para los hijos de la Gran Colombia.
El genio del Libertador del Norte, Simn Bolvar, un da puso
en el mapa de sus proezas aquella porcin del Virreinato del Ro
de la Plata, en que se estrellaron los secuaces de Moreno y con
ellos el ejrcito argentino y resolvi independizarla no slo del
poder del Virrey del Per, que desalojado de Lima por San Martn, haba hecho su reducto del Alto Per sino tambin de la
influencia de las dos naciones que la encuadraban, el Per y la
Argentina, interponiendo entre ellas otro gran estado, que llev
su nombre.
Trece aos despus de la afrentosa derrota del Desaguadero se
libr la batalla de Ayacucho, 9 diciembre de 1824, que gano
Sucre, el ms brillante de los generales de Bolvar, entre cuyas
tropas combatieron los restos del ejrcito de San Martn. Y con
esta definitiva campaa termin la dominacin espaola en Sud
Amrica (1).
Y aquel pueblo que no quiso recibir la independencia de manos
de los trasnochados jacobinos que se la ofrecieron en 1811,
porque vena acompaada del deshonor de sus hogares, de la
destruccin de sus cruces, de la profanacin de sus iglesias y de
la orgullosa altanera que desentonaba con su nativa humildad, la
recibi alborozado de manos de Bolvar y por gratitud llam
Bolivia a la nueva nacin y Sucre a su capital.
(l) Podra decirse que el ltimo baluarte espaol de Sudamrica
fue El Callao, en cuya fortaleza se amurall el heroico Rodil
todava largos meses con una tropa de soldados tan valientes
como l. Pero sa fue una hazaa que pinta bien el temple
espaol, que debemos admirar, pero no fue una accin de guerra
que pusiera en peligro la victoria de Bolvar.

232

HUGO WAST

Pena y bochorno produce el rememorar la ms negra pgina


militar de la historia argentina, pero hoy es necesario hacerlo,
porque a 150 aos de distancia sigue habiendo quienes la escriben
en forma de que las actuales generaciones no conozcan su
tremenda leccin y continen ignorando las causas profundas que
llevaron a la patria a un desastre que no mereca y le arrebataron
una provincia y una gloria que pudieron ser suyas.
Estos amargos sucesos, cuyos pormenores casi nunca nos ofrecen
los historiadores, son el primer ejemplo de liberalismo impo
aplicado como sistema de gobierno, inspirado en la Revolucin
francesa.
Desgraciadamente hay ahora sntomas de que, pese a
diplomticas melifluidades con la jerarqua eclesistica, se quiere
repetir el experimento, librando una batalla decisiva para descristianizar y desmilitarizar el pas.
Dios no lo ha de permitir. El pueblo argentino de slida
raigambre hispnica y catlica, no ha de aceptar nunca el ser
llevado a la apostasa por hombres sin fe, sin esperanza, sin
caridad y, para colmo, impregnados de marxismo.
No querran ellos ser tachados de comunismo, pero no tienen
inconveniente en declarar su simpata, a lo menos terica, hacia
las doctrinas de Marx. Lo cual es tirar la piedra y esconder la
mano, pues el comunismo no es otra cosa que el marxismo en
accin.
Lenin calificaba duramente a estos "compaeros de ruta". Nada
agregaremos a su despectivo sarcasmo, que ha dado la vuelta al
mundo. "Compaeros de ruta e idiotas tiles!"
Lo que les ha dicho Lenin y lo que les dir su conciencia es
suficiente.
Sin contar con lo que les dir Dios en el dies irae, en el da en
que se enfrenten con l y tengan que explicarle su odio gratuito a
su Hijo, el Redentor de los hombres y a su Iglesia.
Que Dios tenga piedad de ellos y que salve a nuestra patria de
la alevosa comunicacin que le preparan.

CAPITULO XVI
EL INICUO "PLAN DE OPERACIONES..."
En presencia de esta irremediable desventura, cun falsas y
petulantes suenan las palabras que se atribuyen a Mariano
Moreno, como pronunciadas en octubre del ao 1810: "Estamos
ciertos de que mandamos en los corazones!" ( ' ) .
Un hombre puede encaramarse a una alta posicin por un azar o
una intriga; y sa es la aventura de casi todos los demagogos; pero
una vez arriba le resulta imposible continuar embaucando. Tarde
o temprano llega la hora de acabar con las soflamas y rendir
cuentas.
La historia no se construye con peroratas.
"Mandamos en los corazones', dicen que exclamaba Moreno
despus de los fusilamientos de Cabeza del Tigre y poco antes de
los fusilamientos de Potos. Y acabamos de ver cun poco
tardaron sus ejecutores en salir perseguidos a pedradas de esos
mismos pueblos, cuyos corazones se jactaba su jefe espiritual de
haber conquistado.
Por desgracia los desatinos y crmenes que los condujeron a tan
lastimoso final, no afectaron slo a sus personas, sino que
pusieron a dura prueba la suerte de la patria y mutilaron para
siempre su territorio, amputndole un tercio de su superficie.
Con la prdida del Alto Per, (la noble y bien querida nacin
boliviana), se perdi una regin tan extensa como Francia, Italia
(!) LEVENE, RICARDO, Ensayo histrico sobre la Revolucin de
Mayo y Mariano Moreno, Buenos Aires, 1921, t. II, pg. 113.

234

HUGO WAST

y Espaa reunidas (1.350.000 kilmetros cuadrados) opulenta en


recursos naturales y poblada ahora por casi 4 millones de
habitantes, que eran hermanos nuestros.
Pero ms responsable que Castelli de aquel desastre fue el que
lo aleccionaba en instrucciones y cartas secretsimas, hinchndolo con ese jacobinismo que manch de sangre intilmente
derramada y de inauditos sacrilegios aquella campaa.
Cules fueron esas instrucciones y qu responsabilidad tuvo
en ellas la Junta? Vamos a establecerlo.
En el ao 1893 el Dr. Norberto Pinero, (que no era un
historiador profesional, sino un jurisconsulto de vasta cultura,
escritor de buen castellano y gran probidad), recibi del Ateneo
de Buenos Aires el encargo de compilar los escritos de Mariano
Moreno.
Al confirselo este cometido, se haba tenido en cuenta su
ferviente y casi militante devocin por el procer.
La edicin apareci en un tomo de 580 pginas, precedidas da
un extenssimo prlogo, erudito y fundamental. No se haba hecho hasta entonces, ni despus se hizo, trabajo ms completo
sobre el asunto.
Sin embargo pocos libros en el pas, fueron peor recibidos que
ese primer volumen de la Biblioteca de aquel Club: Escritos de
Mariano Moreno, a pesar de que por la justeza de las notas y la
honradez de los comentarios y hasta por su esmero tipogrfico,
no mereca sino aplausos.
Ahora nos explicamos la desfavorable algazara que promovi
la inocente compilacin de escritos de Moreno, porque debiendo
haber servido para su apologa, result precisamente, a causa de
la honestidad con que fue realizada, el retrato fiel y crudelsimo
de aquel minsculo imitador de Robespierre.
La razn de la furia que desat, fue que el doctor Pinero haba
incluido entre los escritos de Mariano Moreno adems de la
comprometedora Representacin de los Hacendados uno
encontrado en el Archivo de Sevilla, slo publicado antes, en
parte, pero muy extenso y muy sustancioso. Titulbase "Plan de

EL INICUO "PLAN DE OPERACIONES..."

235

las operaciones que el gobierno provisional de las Provincias


Unidas del Ro de la Plata debe poner en prctica para consolidar la grande obra de nuestra libertad e independencia".
La publicacin ntegra de ese extenso trabajo, que antes no
haban querido realizar los apasionados devotos del semidis,
fue el pecado del doctor Pinero.
A toda costa haba que desacreditar su hallazgo, alegando que
el documento era apcrifo y por aadidura blasfemo, "la injuria
ms atroz que se haya inferido a Moreno".
Tan destemplada censura fue ciertamente exagerada. El que,
sin prevencin, relea la polmica, llega a sospechar que todo el
barullo no fue ms que un indicio de ese espritu profesional que
se escandaliza y se alarma si alguien, ajeno a la cofrada de los
historiadores, se atreve a cazar en su coto cerrado y a tirar sobre
una pieza que ellos queran dejar viva.
Pocas veces se haban arrojado contra una personalidad
argentina de los quilates y de la bondad del doctor Pinero,
jabalinas ms mortificantes que las que le dirigieron desde la
revista La Biblioteca, publicacin oficial.
A tal extremo que el entonces ministro de Justicia e Instruccin
Pblica, doctor Luis Belustegui, crey del caso intervenir y
amonest severamente al autor de los artculos, que era el mismo
Director de la revista y a la vez de la Biblioteca Nacional (1)

(1) Por tratarse de un suceso que tuvo en su poca gran


resonancia y acarre la supresin de la interesante revista La
Biblioteca, reproduciremos aqu la nota del ministro Belustegui y
la contestacin del funcionario:
"Ministerio de Justicia, Culto e Instruccin Pblica de la
Nacin. Buenos Aires, marzo 19 de 1898. Al seor Pablo Groussac,
Director de la revista La Biblioteca.
"El nmero de esa revista correspondiente al mes de febrero
prximo pasado, contiene un artculo que se relaciona con la
edicin de las obras del doctor Mariano Moreno hecha por el
Ateneo, y que lleva un prlogo escrito por el doctor Norberto
Pinero. En el citado artculo se exceden los justos lmites de la
crtica literaria, para llegar hasta la injuria al doctor Pinero. Esto,
y las inconvenientes apreciaciones que consigna con respecto a la
representacin diplomtica que el Gobierno le ha confiado en la
Re-

236

HUGO W A S T

El seor Groussac sensible a la admonicin ministerial


suprimi para siempre su revista.
En mala hora se le ocurri al doctor Pinero provocar las iras de
los morenistas, publicando un documento tan significativo, no
descubierto por ninguno de ellos. Qu era, pues, el Plan?
El doctor Pinero lo explica muy bien. Escuchmoslo: "En el
Plan aludido, que redact por mandato secreto de la Junta,
aconsejaba el empleo del rigor contra el enemigo, la astucia, la
intriga, la vigilancia sigilosa, el espionaje, el soborno, la
seduccin, el engao y las maquinaciones, como medios para
coadyuvar al triunfo de la Revolucin. Indicaba que no se desdease los servicios de ningn individuo, por malos que fueran
sus antecedentes y sus cualidades; que se llamara a los criminales y prfugos y a los desertores, bajo promesa de perdonarles
pblica de Chile, no encuadran, de manera alguna, con los
propsitos y fines de una publicacin costeada por el Tesoro
pblico, y que ha reemplazado, hasta ahora, la Revista de la
Biblioteca sancionada en la Ley de Presupuesto.
"He querido hacerle as presente a Vd., .pomo protesta que
el caso exige y como apercibimiento de que no tendr
repeticin, a fin de que la revista del seor Groussac pueda
seguir prestando los servicios que se han tenido en cuenta al
fomentarla. Saluda a Vd. atentamente. (Fdo.) Lus
Belustegui."
El Director de La Biblioteca, contest: "Buenos Aires, 20 de
abril de 1898. Al Excmo. seor Ministro de Justicia, Culto e
Instruccin Pblica, doctor don Luis Belustegui.
"Despus de una ausencia de algunas semanas (en uso de la
licencia concedida 9al director de la Biblioteca Nacional), he
recibido la nota n 5220, de 1^ de marzo prximo pasado,
dirigida por V. E. al director de la revista La Biblioteca, con el
objeto de censurar la forma de un artculo literario dado a luz
en dicho peridico, y apercibir al que suscribe por la ndole general de una publicacin costeada por el Tesoro pblico, y
que ha reemplazado, hasta ahora, la Revista de la Biblioteca,
sancionada en la Ley de presupuesto.
"Acatando la autoridad del seor Ministro y conformndome
con el espritu de la mencionada comunicacin, tengo el honor
de avisar a V. E. que, desde el prximo mes de mayo, la revista
La Biblioteca dejar de aparecer.
"Saludo al V.E. con respeto. (Fdo.): P. Groussac."

EL INICUO "PLAN DE OPERACIONES. ...

237

sus delitos, borrarles toda nota desfavorable y entregarles sus


causas, para que desapareciese cualquier rastro de sus hechos,
empre que se alistasen en las filas revolucionarias. "Crea que la
menor infidencia, la menor falta, el menor ponimiento de un
hombre contra el nuevo sistema, era un delito-, y que la ms leve
denuncia de un patriota contra un opositor, debera atenderse
aunque no fuera cierta, y motivar la imposicin de una pena al
segundo, A la inversa, se debera ser benvolo y tolerante con los
amigos, con los adherentes a la revolucin, y disimularles las
desviaciones, las faltas y hasta los crmenes que cometieran.
Propona la pena capital para los adversarios principales, para los
que hubieran desempeado los primeros cargos en los pueblos no
sometidos desde el principio, para los gobernadores, capitanes
generales, mariscales de campo, brigadieres, coroneles y para los
individuos de talento, riqueza y prestigio. Propona el
extraamiento a Malvinas, a Patagones y a lugares determinados,
para otras personas. Propona tambin las confiscaciones de bienes.
Pensaba que se podra tener moderacin con individuos de categora
inferior, pero nunca hasta eximirlos de pena. La penalidad
aconsejada por Moreno era realmente draconiana, era la penalidad
excesiva, dura, cruenta y formidable de las pocas revolucionarias.
Quera producir el terror por la crueldad y por medidas
excepcionalmente severas"(1).
Despus de explicarnos el sentido del Plan el doctor Pinero lo
excusa de la siguiente manera:
"Moreno obraba como poltico, como hombre de accin, conocedor de la naturaleza humana y de las necesidades del momento
histrico en que intervena" (2).
Por lo que ocurri a Castelli en el Alto Per, podemos juzgar el
valor de esta justificacin, puesto que las violencias y cruel-

(1) Tomamos todos estos pormenores de una edicin hecha en


1938 por el propio doctor PINERO con el ttulo: Los Escritos de
Mariano Moreno (Lib. y Casa Editora de Jess Menndez, 1938),
pgs.
40 y 41
( 2 ) PINERO, NORBERTO, Ibd., pg. 42.

238

HUGO W A S T

dades aconsejadas por Moreno, revelaban una crasa ignorancia


"de las necesidades del momento histrico" y del espritu de
aquellas poblaciones y perjudicaron sin remedio la causa
patriota y especialmente a los argentinos. Con razn la Junta
ech al canasto el desatinado escrito de su secretario.
Se comprende que los morenistas, al ver revelado el misterioso
documento, ms que de explicarlo, tratasen de hacerlo pasar por
apcrifo.
El seor Groussac lo llama aborto disforme y bestial de un
malvado e imbcil, y califica su exhumacin de atroz injuria o
afrenta a "la memoria pura de Moreno".
Vamos a dar sus argumentos, despojndolos de las duras
expresiones que en su tiempo pudieron causar alguna gracia,
porque afrentaban a un personaje poltico oficial, pero que ahora
resultan penosas de leer. Los extraemos de los dos extensos
artculos publicados en "La Biblioteca", ao I, tomo I, 1896 y
ao II, tomo II.
A rengln seguido pondremos la contestacin del doctor
Pinero, punto por punto, a fin de que el lector pueda juzgar por
su propia cuenta.
Tomamos la respuesta del doctor Pinero de la reedicin que l
mismo hizo en 1938.
Digamos, ante todo, que el Plan exhumado llevaba fecha de
30 de agosto de 1810:
1 "Voy a demostrar dice el seor Groussac al menos
as lo espero, que el clebre documento, extrado del Archivo de
Sevilla con tanta pompa oficial, sobre no ser indito, es
absolutamente apcrifo; y que el historiador, slo preocupado de
la verdad, tiene el derecho y el deber de arrancar esas pginas
del libro de Moreno y de lavar esa pura memoria de la afrenta
con que, sin mala intencin, por supuesto, mas con pavorosa
ligereza, se acaba de mancharla.
"Desde luego, el hecho de no ser propiamente indito... Los
artculos o reflexiones del Plan haban sido publicados sesenta y

EL INICUO "PLAN DE OPERACIONES..."

239

siete aos ha, en lugar tan visitado y visible como la obra do


Torrente..." (La Biblioteca, t. I, p. 148).
A lo cual responde el doctor Pinero que eso no prueba nada en
contra de la autenticidad, pues un documento podr no ser indito,
pero ello no significa que sea falso. Y all est toda la cuestin.
Dice adems que Torrente reprodujo slo dos pginas, mientras
que el Plan, tal como l lo ha publicado, tiene 119. Prcticamente
pues, era indito.
29 Porque en los documentos que acompaan al Plan se llama
doctor a Belgrano y vocal a Moreno, siendo que "no hay
documento oficial ni privado contemporneo en que se les
designe
as". (La Biblioteca, t. I, p. 150 nota).
'
Contesta el doctor Pinero demostrando que el seor Groussac
no debe de haber ledo los documentos ms importantes de
aquella poca, como son las actas del Cabildo, pues en una,
solemnsima, labrada nada menos que el 25 de Mayo de 1810
cualquiera puede ver las dos expresiones que l niega. En esa acta,
cien veces reproducida hasta en forma facsimilar, se expresa que
el pueblo exige al Cabildo (y aqu vienen palabras textuales)
"proceda a hacer nueva eleccin de vocales que hayan de
constituir la junta de gobierno; y han de ser los seores don
Cornelio Saavedra, presidente de dicha Junta y comandante
general de armas, el doctor don Juan Jos Castelli, el doctor don
Manuel Belgrano, don Miguel Azcunaga, doctor don Manuel
Alberti, don Domingo Matheu y don Juan Larrea, y secretarios de
ella los doctores don Juan Jos Paso y don Mariano Moreno" (1).
All aparece la expresin que el seor Groussac, con "pavorosa
ligereza", (para emplear sus propias expresiones), dice que nunca
se us en aquella poca: doctor Manuel Belgrano. All tambin se
lee que deba nombrarse un Vocal con cargo especfico de
presidente y dos, como secretarios.
El doctor Pinero cita adems la resolucin de la Junta del 5 de
junio de 1810, que establece la remuneracin que han de go(1) Registro Nacional, t. I, (1810-1821), pg. 22.

240

H U G O WAST

zar sus miembros: 8.000 pesos el presidente y 3.000 pesos los


vocales y vocales-secretarios (1).
En otro documento de la misma poca se lee que "por orden
de la Junta gubernativa, entr al saln principal de la Real Fortaleza en compaa del seor secretario vocal de gobierno doctor
Mariano Moreno..."(2)
"Moreno, por lo tanto dice el doctor Pinero, es siempre
vocal, secretario-vocal o vocal secretario, como se prefiera. Esta
es la verdad estricta... Es incierto en consecuencia que (cita al
seor Groussac) Moreno es siempre secretario y nunca vocal."
(3).
3 Reproduce el seor Groussac algunas palabras de un prrafo
del Plan, p. 489, en las que se indica la conveniencia de sublevar
la Banda Oriental, de atraer al partido de la Revolucin... al
capitn de dragones don Jos Rondeau y al capitn de blandengues don Jos Artigas; y agrega que Moreno no pudo escribir
eso en agosto de 1810...
Se preguntar el lector por qu no pudo escribir eso?
Respuesta del doctor Pinero, resumiendo las palabras del seor
Groussac:
"En cuanto a Artigas, porque entonces su adhesin a la causa
espaola era absoluta, y porque su despacho de capitn de
blandengues lleva la fecha de setiembre 5 de 1810; en cuanto a
Rondeau, cuyo ttulo de capitn de dragones el seor Groussac
pone en duda, porque no lleg a Montevideo procedente de
Europa hasta el 26 28 de agosto de 1810, porque considera
imposible que Moreno pudiera saber nada de este oficial
entonces obscuro, en todo el mes de agosto y porque juzga
inadmisible, an ms que en el caso de Artigas, que hablara a la
sazn del partido o prestigio que tena Rondeau en la campaa".
Veamos ahora a qu reduce el doctor Pinero estas objeciones.
(1) Registro Nacional, 1. I, pg. 32.
(2) Gaceta de Buenos Aires, correspondiente al 16 de agosto
de 1810, pg. 185.
(3) Piero, NOHBERTO, p. Cit,, pg. 133.

EL 1NOCUO "PLAN DE OPERACIONES..."

241

Que en agosto de 1810 no se poda hablar de atraer a Artigas a


la causa revolucionaria porque su adhesin a la causa espaola
era absoluta? Pues precisamente por eso!
"En buena lgica arguye el doctor Pinero porque Artigue
no perteneca an de hecho al partido de los patriotas y porque su
apoyo sera importante, se poda y se deba tratar de atraerlo y de
incorporarlo a las filas revolucionarias. Si hubiese pertenecido
antes a stas, habra sido inexplicable la indicacin para que se
buscase su concurso." (1).
El otro argumento sobre el grado militar de Artigas es refutado
por el doctor Pinero con la misma holgura y eficacia.
"Para demostrar que Moreno no pudo llamar a Artigas capitn
de blandengues en agosto de 1810, se ha debido probar, no que el
despacho expedido por el brigadier Joaqun de Soria es de
septiembre, sino que en aquella fecha el referido Artigas no
desempeaba o no tena en realidad el grado de capitn, ni se le
atribua este cargo al designarlo... Cabalmente suceda todo lo
contraria... El doctor Lpez dice que los propietarios de la
campaa recabaron y obtuvieron del Virrey don Joaqun del Pino
que lo nombrase (a Artigas) comandante general de la campaa
del Uruguay con el grado efectivo de capitn de blandengues.
Este nombramiento se produjo en 1797. Empero, como el seor
Groussac no presta mucha fe a don Vicente Fidel Lpez el ilustre
autor de la Historia de la Repblica Argentina, invoquemos otras
autoridades.
El general Vedia, contemporneo de Moreno, en la Memoria ya
citada, afirma: "Cuando el 25 de mayo de 1810 se instal en
Buenos Aires el primer gobierno patrio... don Jos Artigas se
hallaba en la Banda Oriental sirviendo al rey en el empleo de
capitn de blandengues" (2).
El doctor Pinero invoca adems otro documento de 1804, que
(1) PIERO, ob. cit., pg. 136.
(2) Coleccin Lamas, t. I, pg. 93; PIERO, ob. cit., pg. 138.

242

HUGO WAST

comprueba lo dicho: que Artigas ejerca el cargo y se le llamaba


capitn de blandengues.
Se debe ser muy parco en hacer afirmaciones demasiado
enfticas, cuando no se tiene la prueba absoluta en la mano. Los
que poseen alguna experiencia en estos asuntos, suelen poner en
remojo hasta los dichos de los maestros.
Vaya por va de ejemplo el siguiente caso:
El 27 de febrero de 1812 el gobierno del triunvirato nombra
general en jefe del Ejrcito del Per, en reemplazo de Pueyrredn,
al entonces coronel don Manuel Belgrano: "enviando al coronel D.
Manuel Belgrano para que se reciba del mando del Ejrcito del
Per... "(1).
Pues bien, si alguien pretendiera deducir de esto que es apcrifo un documento anterior a esa fecha en que se llamase general
a Belgrano, se equivocara grandemente.
Porque existe nada menos que un decreto de la Junta de
Gobierno, del 9 de agosto de 1811 seis meses antes en que
"se declara que el general Manuel Belgrano se ha conducido en el
mando de aquel ejrcito con un valor, celo y constancia dignos del
reconocimiento de la patria" (2).
Porque en aquellos tiempos no se tena mayor cuidado en las
designaciones y nomenclaturas, que despus se han ido ajustando
mucho.
4 De igual fuerza es el otro argumento, la duda de que
Rondeau en agosto de 1810 fuese capitn de dragones.
El doctor Pinero la rebate con palabras del propio Rondeau,
quien en su Autobiografa (") asevera que fue "graduado de capitn el 12 de febrero de 1807". Refiere despus cmo se traslad
a Espaa donde sirvi en la guerra contra los franceses, y fue uno
de los oficiales elegidos para formar un cuerpo de caba(1) Gazeta. De Buenos Aires, N' 28, 13 de marzo de 1812.
(2)Gazeta de Buenos Aires, N9 63, jueves 22 de agosto de 1811.
(3)Coleccin Lamas, t. I, pgs. 5 y 12.

EL INICUO "PLAN DE OPERACIONES...

243

llera denominado Dragones del General..." Regres a Amrica


con el grado de capitn de dragones.
5 Y todava ms floja es la objecin de que no pudo Moreno
aludir a Rondeau en agosto de 1810, porque en esa poca ti futuro
general era "un oficial oscuro", vale decir, desconocido; y slo
lleg de Europa a Montevideo a fines de ese mismo mes de
agosto. "La circunstancia de que no arribase a Montevideo hasta
fines de agosto, observa con toda razn el Dr. Pinero, nada
importa. No era menester que Rondeau hubiese regresado para que
Moreno pudiera hablar de l. . .
"Es enteramente inexacto que en agosto de 1810, Rondeau
fuese un oficial obscuro...
"El general Nicols de Vedia en su Memoria, afirma que el 25
de mayo de 1810 los oficiales Rondeau y Artigas gozaban ya de
opinin, por los servicios considerables que haban prestado en
este territorio, el de la Banda Oriental, ya en persecucin de
contrabandistas y malhechores, ya en la guerra contra los portugueses en 1802, tambin contra los ingleses en 1807" (1).
El historiador espaol Torrente, que public su obra en 1829,
explica el fracaso de Elo en Montevideo, cuando combati contra
Buenos Aires, porque "se le desertaron varios oficiales de valor y
prestigio, cuales fueron Rondeau y Artigas.(2).
6 El seor Groussac cree descubrir una alusin al fusilamiento de Liniers en estas palabras del Plan: "El haber quitado algunos
jefes y castigndolos, es porque habindoseles encontrado
contestaciones con la Francia, trataban de intrigar y adherir hacia
las miras inicuas de Napolen..."
Como el fusilamiento de Liniers ocurri el 26 de agosto en la
provincia de Crdoba, y el Plan est fechado el 30, arguye de esto
su falsedad, porque en 4 das no poda llegar la noticia y an dar
tiempo a escribir tantas pginas despus de aludir a ella.
(1) PINERO, ob. cit., pg. 142.
(2) TORRENTE, M., Historia de la Revolucin Hispano Americana
(Madrid, 1829), t. I, pgs. 163 y 164; PINERO, ob. cit., pg. 142.

244

HUGO W A ST

El doctor Pinero desmenuza tambin este argumento,


recordando las instrucciones a Ocampo, entre ellas la orden de
arcabucear a Liniers y sus compaeros, expedida el 28 de julio.
Por qu en un documento fechado el 30 de agosto, no puede
hablarse de un castigo dispuesto un mes antes? Tanto ms cuanto
que all no se dice que se haya llevado a efecto tal o cual castigo,
sino simplemente que se haba separado y castigado a ciertos
jefes, sin nombrar a ninguno, ni expresar en qu forma se les
haba castigado. "En el momento en que todos o cada uno de
ellos sean pillados, sean cuales fueren las circunstancias, se ejecutar esta resolucin..." as rezaba la orden.
Ni hace falta el hacer argumentos de lgica, cuando tenemos
hechos rotundos demostrativos de que en Buenos Aires el
gobierno crey mucho antes del 30 de agosto, que Liniers y sus
compaeros haban sido ejecutados.
El 14 de agosto, tal vez antes, haba ya noticias de la prisin de
algunos de ellos. Se esperaban ms pormenores. La relacin de la
Cazla dice as: "El parte de nuestro General es muy conciso;
pero ofrece aprovechar los primeros momentos, para remitiros un
detalle circunstanciado de tan gloriosa empresa".
En otro prrafo del mismo artculo se lee: "He aqu el fatal
trmino a que conduce el egosmo de esos hombres, que creyeron
alucinar a un pueblo ilustrado, y empearlo en guerra y enemistad
con los hermanos de la Capital. He aqu igualmente un justo
castigo de la ingratitud con que Dn. Santiago Liniers jur la ruina
y exterminio de un pueblo generoso..." (1)
El "trmino fatal", el "justo castigo", significaban mucho ms
que la prisin, la muerte que se haba ordenado y que se poda
creer realizada ya, aunque todava no hubiese confirmacin de
ello, porque faltaba apresar a alguno de los condenados.
Uno por uno van desfilando todos los argumentos acumulados
por un ingenio erudito y minucioso, para demostrar lo apcrifo
del Plan.
(1) Gazeta de Buenos Aires, 16 de agosto de 1816, pg. 178.

EL INICUO "PLAN DE OPERACIONES..

245

Y uno por uno, con mucha clase y puntera infalible, el doctor


Pinero los va arrimando contra la pared y ejecutndolos.
No deja en pie ni uno solo, ni siquiera esa nimiedad que el
riguroso crtico denomina "la prueba ideogrfica" (en castellano
se dira idiomtica) segn la cual el estilo del Plan no es el estilo
de Moreno y por lo tanto no debe considerarse obra suya.
Nada ms difcil que analizar con procedimientos policacos los
matices de un estilo, para descubrir a los fautores de un annimo
o hallar los rastros de una falsificacin. Los que se creen peritos
en estas investigaciones caen en trocatintas divertidsimas. La empresa se vuelve ms ardua cuando la inquisicin la realiza alguien
que conoce el idioma, pero no lo ha mamado, sino que lo ha
aprendido de grande. Forzosamente se le escapan algunos de esos
elementos imponderables de la lengua, secretos de la sintaxis, que
slo se asimilan en la niez. Una lengua aprendida a los veinte
aos, ser siempre una lengua extraa y se fue el caso del seor
Groussac, autor de hermosos libros, escritos con singular donaire,
lo cual no impeda que alguna vez en ciertos giros demostrase que
pensaba en otra lengua.
El seor Groussac arguye que el Plan no puede ser de Moreno,
porque el autor de aqul escribe mal y usa trminos y locuciones
jams empleadas por Moreno.
Ya veremos en seguida a qu deja reducido el Dr. Pinero este
rotundo y categrico jams empleadas.
Pero antes digamos que nadie puede, sin exceso sentimental,
elogiar el estilo de Moreno.
En aquellos tiempos en que hasta los covachuelistas de la Plaza
Mayor escriban clara y correctamente, asombra el lenguaje en
tarascado de Moreno, de mala sintaxis, desesperadamente
declamatorio, y atiborrado de citas de colegial, que quiere mostrar
sus recientes lecturas; y que para decir "sale el sol" necesita tantas
pginas, que el lector llega al final de ellas en plena oscuridad.
Suplicamos al que ponga en duda nuestra afirmacin que intente leer la ms famosa de las producciones del personaje, la
Representacin de los Hacendados, que todos citan y nadie sera
capaz

246

HUGO W A S T

de leer de cabo a rabo, con centinela de vista. Es un argumento


heroico y definitivo. Hablar del bello estilo de Mariano Moreno
sin haber ledo la Representacin de los Hacendados debera
considerarse ilcito.
Ni se le debe juzgar por la lectura de tal cual artculo publicado en la Gazeta, que puede ser excelente, pero que nadie sabe
quin lo escribi y no hay razn de atribuirle a Moreno todo lo
bueno que all apareci sin firma alguna.
A la nimia objecin de que en el Plan se usan trminos nunca
usados por Moreno, el doctor Pinero da una respuesta muy razonable: "El dato dice si fuera efectivo nada probara, porque no puede sorprender a nadie que, en alguna parte un escritor
use, por primera y tambin por nica vez, ciertas palabras o
locuciones. Empero, la afirmacin es inexacta" (a).
El seor Groussac haba observado en el Plan el trmino "benfico" puesto en lugar de "benvolo", y afirmaba rotundamente
que el empleo equivocado de esta palabra "no se encuentra una
sola vez en la obra de Moreno".
El doctor Pinero, destruye la categrica afirmacin de su adversario con una cita irrecusable, extrada nada menos que de la
Representacin de los Hacendados, donde su autor dice al Virrey:
"Una reclamacin de rigurosa justicia hace servir la alta autoridad de V. E. a los sentimientos benficos de su corazn" ( 2).
Y como si no bastara un ejemplo, el doctor Pinero agrega otro,
tambin de la Representacin:
"Es un justo homenaje a las benficas intenciones de V. E." (3).
Con la misma minuciosidad y parecida fortuna, el seor Groussac analiza el ttulo del documento publicado para encontrar una
prueba de su falsedad.
Arguye as:
(1) PINERO, ob. cit., pg.
170.
(2)dem, pg. 155.
(8) dem, pg. 156.

INICUO "PLAN DE OPERACIONES...'

247

"Cuando el improvisado editor (se refiere al doctor Piero)


transcribe solemnemente (1) el ttulo, que l llamara epgrafe,
del famoso documento apcrifo: Plan de las operaciones que el
Gobierno provisional de las Provincias Unidas del Ro do la
Plata, etc." no sospecha que suministra all mismo la prueba
irrefutable de su "apocrifidad". Ante un juez informado, no
habra necesidad de leer una lnea ms: "la expresin Provincias
Unidas no puede ser de 1810" (2).
No dice el criterio en qu se funda, porque es ms prudente
dejar la observacin un poco esfuminada, pero es seguro que
alude al hecho de que la expresin Provincias unidas del Ro de
la Plata se estamp oficialmente en el artculo 8 del Estatuto
provisional del 22 de noviembre de 1811, que dispuso: "El
gobierno se titular Gobierno Superior Provisional de las
Provincias Unidas del Ro de la Plata, a nombre del seor Don
Fernando Vil".
Tal fue desde ese momento, la denominacin oficial del
gobierno, pero es seguro que ese da ni la inventaron ni la usaron
por primera vez. Lo que hicieron fue terminar con la anarqua de
tantas designaciones y adoptar una sola de las muchas que se
usaban.
Cuando el Presidente Senz Pea resolvi llamarse Presidente
de la Nacin Argentina en vez de la Repblica Argentina, no
invent la primera expresin, y sera ilgico deducir la falsedad
de todo documento anterior a su decreto que contuviera la
expresin oficializada, pero no creada en ese momento, como
que la emplea en su texto la Constitucin de 1853.
La "unidad de las provincias" fue la permanente preocupacin
de los hombres de Mayo, y ambas palabras, "provincias" y
"unidad" se usaron ya en los primeros documentos.
La memorable circular a las autoridades del interior, 10 de ju(1)

(2)

Por qu solemnemente? El doctor Pinero se haba


limitado a transcribir el ttulo, sin quitarle ni ponerle, y
esto no es solemnidad, sino fidelidad y si se quiere
probidad, y no merece sarcasmos sino elogios.
GROUSSAC, PATO-, La Biblioteca, ao II. t. VII, pg. 297.

248

HUGO WAST

nio 1810, informa acerca de "los motivos que ha tenido el pueblo


de esta capital para proceder a la instalacin de su junta
provisional gubernativa en que ha recado el mando do las
Provincias. .." y "asegura a V. S. que cuenta con su fidelidad..." y
fa en la adhesin de ese pueblo... "para con" los de esta Capital
conservndose en unidad
En aquellos tiempos las expresiones no eran muy ajustadas, lo
hemos dicho ya, ni siquiera en las relaciones oficiales.
Basta echar una ojeada a los papeles antiguos para descubrir
que ni la suprema autoridad, la Junta, tuvo una designacin
uniforme. Unas veces se denomina "Junta provisional
gubernativa, otras veces "Junta Gubernativa de las Provincias
del Ro de la Plata", otras "Junta Gubernativa", otras "Junta
Superior de Gobierno",, otras "Junta de Gobierno", y muchsimas
veces con ms sencillez: "La Junta".
Puede inducirse de esa anarqua de denominaciones que unos
documentos sean autnticos y otros apcrifos?
Las provincias igualmente, unas veces en los documentos se
llaman "Provincias interiores", otras "Provincias del Ro de la
Plata", otras "Provincias Unidas del Ro de la Plata" y esta
denominacin se oficializ a fines de 1811, pero eso no significa
que un ao antes en documentos reservados, como (ira el Plan, o
en conversaciones no se empleara la expresin, puesto que la idea
exista.
Tenemos el derecho de ser recelosos para aceptar, sin ms
pruebas, las afirmaciones de los maestros, pues acabamos de
palpar su inconsistencia. Trminos que ellos declaran no hallarse
ni una vez en todos los escritos de Mariano Moreno, se descubren
varias veces sin necesidad de leer ms que uno solo de esos
escritos.
Las expresiones doctor aplicada en el Plan a Belgrano, y vocal
a Moreno, son para el seor Groussac una prueba eruditsima y
aplastante de su falsedad. Y lo afirma tan rotundamente que el
lector se impresiona: "No hay documento oficial ni privado con

249
temporneo declara, en que Belgrano y Moreno so
designen as" (1). Esto equivale a afirmar que el acta capitular del
25 de mayo de 1810 no es un documento oficial ni privado de
aquella poca, pues all se llama doctor a Belgrano y vocal a
Moreno.
Ser tambin apcrifa esa acta? No ser ms bien errneo el
argumento?
No, pues! La historia no puede fundarse en este chisporroteo
de sutilezas. El genuino e innegable talento de un escritor se
desmenuza y esteriliza de ese modo.
El verdadero argumento en contra de la autenticidad del Plan
no lo han hecho sus impugnadores; ni siquiera lo han intentado.
Habra consistido en probar que su tendencia o su espritu son
contrarios al espritu de Mariano Moreno.
Mal podramos suponer de San Juan de la Cruz un romance de
Quevedo, ni de Perrault un cuento de Maupassant.
Pero atribuir a Moreno una pieza totalmente conforme con sus
delirios, conocidos por otros documentos jams discutidos, es
lgico y no debiera causar tanta protesta.
Cuando se comparan las ideas de gobierno vertidas en el Plan,
y las que aparecen en cartas autnticas de Moreno, uno se
asombra de la escandalera que los morenistas han armado
alrededor de este asunto.
Por qu si son las mismas ideas, si es el mismo frenes
demaggico, expuesto en idntico estilo?
Y uno se pregunta si el seor Groussac no fue demasiado lejos
al afirmar que unas pocas lneas del Plan bastaran para
deshonrar la causa americana en la persona de su ilustre caudillo
(2).
Es decir, que si se aceptara su autenticidad, Moreno quedara
irremediablemente deshonrado y con l la causa americana.
En cuanto a la causa americana estemos tranquilos. Nada de lo
que deshonre a Moreno puede ni siquiera salpicar a la sagrada
(1) GROUSSAC, PAUL, La Biblioteca, t. I 1896, pg. 150, nota.
( 2 ) GROUSSAC, PAUL, La Biblioteca, t. I pg. 150.

250

HUGO W A S T

causa de nuestra independencia, pues el autor de la


Representacin de los Hacendados, no la representa en
ninguna forma, como que intent lo que pudo por hacerla
fracasar y no crey en su legitimidad, ni siquiera el da de su
triunfo, el 25 de Mayo de 1810. No es solidario, pues, de esa
causa.
Si el Plan deshonra al "ilustre caudillo" ser porque
propugna planes inicuos, y en tal caso la cuestin estriba en
saber si esas ideas son o no son las mismas que aparecen en
otros papeles de Moreno, de cuya autenticidad no se duda.
Vamos a probar que as es.
Qu es lo que caracteriza el Plan y lo hace por extremo
repugnante?
1 El terrorismo, para imponer a sangre y fuego el dogma
revolucionario, procedimiento que los demagogos encuentran
muy adecuado, siempre que se trate de difundir sus propias
opiniones.
2 La perfidia, para engaar y captar voluntades.
3 La ingratitud y el cinismo para traicionar, si conviene, a
los ms ntimos amigos o benefactores.
Pero es que estas tres cosas terrorismo, perfidia,
ingratitud-solo se descubren en el Plan? No se advierten, por
ventura, en su correspondencia, en sus papeles de puo y letra
o en las instrucciones que llevan correcciones manuscritas
suyas? No lo pinta as su proyecto de cortarles la cabeza a
diez miembros del Cabildo, lo que fue atajado por Saavedra?
Habindose descubierto que los cabildantes porteos
mantenan secretas relaciones con el Consejo de Regencia de
Cdiz, Moreno plante delante de sus compaeros de la Junta
nada menos que la necesidad de cortarles la cabeza a todos,
nueva manera de matar, que l deseaba introducir.
Tamaa atrocidad, ejecutada en diez personas principales,
hombres de bien, emparentados con la mejor sociedad de
Buenos Aires, habra hecho odiosa la causa revolucionaria y
provocado un levantamiento en el pueblo, que antes eligi a
los cabildantes como representantes suyos.
Al virulento alegato de Moreno respondi enrgicamente
don

EL INICUO "PLAN DE OPERACIONES...

251

Cornelio de Saavedra con estas palabras, que podemos leer


en sus "Instrucciones a su apoderado en el juicio de
residencia" (1), y que fueron una frenada en seco: "Eso s,
doctor, echo Vd. y trate de derramar sangre; pero est Vd.
cierto que si esto se acuerda no se har; yo tengo el mando de
las armas y para tan perjudicial ejecucin protesto desde
ahora no prestar auxilio".
Los capitulares salvaron as sus vidas.
"Cuando menos pensbamos, dice Saavedra, apareca
u n a lista de sujetos, vecinos, padres de familia, negociantes,
etc., para que se les hiciese salir para estos y los otros
destinos" (2).
El Den Funes escribe a su hermano Ambrosio que est en
Crdoba:
"El hijo de Viola y un panadero rico llamado Juan
Gonzlez fueron pasados por las armas ayer por la maana,
por tener correspondencia con los marinos del bloqueo".
Y en otra carta: "Moreno y los de su faccin se van
haciendo muy aborrecibles".
Las delaciones privadas, con largas listas de presuntos
enemigos a los cuales haba que eliminar, llegaban a la Junta,
apadrinadas por Moreno, aunque se fundaran en simples
sospechas. Un puede ser, un se supone, bastaba para que se
pretendiera condenar a un hombre. Esto provocaba violentas
discusiones en que Saavedra intervena con su acostumbrada
prudencia y una firmeza indomable.
"Una noche en que sucedi un lance de esta clase escribe
Saavedra se enardeci la disputa y habindose dado por
razn la de que poda ser cierto lo que se deca y sospechaba
por el que haba formado o dado la lista, en el fervor de la
discusin le dije: "Es posible que por un puede ser hemos de
llegar a desconfiar unos de otros, envolvernos en discusiones y
recelos? Porque puede ser no es posible que se les corte a
Vds. la cabeza. Ser justo
(1) ZIMMERMANN SAAVEDRA, A., D. Cornelio Saavedra (J. Lajouane
y Ca., Buenos Aires, 1909), pg. 177.
(2) Ob. cit, pg. 174.

HUGO WA ST

entren Vds. en desconfianza de m y resuelvan m exterminio o


cuando menos mi confinacin al ms remoto presidio?"
La resuelta actitud do Saavedra, que tena en su mano la fuerza militar, hizo mudar de color a Moreno, que desde entonces
conspir para remover aquel obstculo que atajaba sus planes
terroristas.
Por lo visto y esto se desprende claramente de las palabras de
Saavedra, Moreno acariciaba la idea de implantar la guillotina o
una imitacin de aquella mquina de cortar cabezas, no satisfecho con los fusilamientos.
En el Plan de operaciones dice: "No debe escandalizar el
sentido de mis voces, de cortar cabezas, verter sangre y sacrificar
a toda costa... Y si no por qu nos pintan a la libertad ciega y
armada de un pual? Porque ningn estado envejecido o provincias, pueden renegarse ni cortar sus corrompidos abusos sin
verter arroyos de sangre" (').
Y en otro lugar del mismo escrito: "La menor semiplena
prueba de hechos, palabras, etc., contra la causa, debe castigarse
con pena capital" (pg. 473).
Ms adelante un consejo despiadado y exactamente igual a otra
de las instrucciones que dio por escrito a Castelli, segn
veremos luego. Aqu vuelve a aparecer su deseo de implantar la
guillotina.
"Cuando caigan en poder de la Patria de estos segundos
exteriores o interiores (se refiere a los enemigos declarados)
como gobernadores, capitanes generales... y cualquiera otra
clase de personas de talento, riqueza... debe decapitrsele"
(pg. 475).
Castelli cumpli esta disposicin en Potos, fusilando a los
jefes prisioneros.
Otro consejo del Plan.
"Los bandos y mandatos pblicos deben ser muy
sanguinarios... (pg. 477).
(1)Escritos de Mariano Moreno con un prlogo por Norberto
Pinero (Biblioteca del Ateneo, Buenos Aires, 1896, pg. 467).

EL INICUO "PLAN DE OPERACIONES..."

253

Otro verdaderamente abyecto.


"Debe tener el Gobierno en esta Capital seis u ocho sujetos que
se empleen en escribir cartas annimas... en que su contenido sea
el siguiente..." (pg. 490).
Que el Plan era apcrifo? Y cmo es que en otros papeles
indiscutiblemente de Moreno haba instrucciones equivalentes'''
Y cmo es que Saavedra, hombre probo y sin tacha, acusa a
Moreno de proyectos parecidos? Cmo es que el Den Funes lo
acusa igual?
En 1924, cuando todava era posible hablar de Mariano Moreno
sin alborotar el cotarro, el insigne historiador doctor Carlos
Ibarguren pronunci una erudita conferencia en la Junta de
Historia y Numismtica sobre el terrorismo del procer.
Al publicarse la interesante pieza en el Boletn, se anunci como
parte de un libro en preparacin.
Debemos lamentar que otras importantes tareas impidiesen al
distinguido escritor dar a luz ese libro, que habra sido un
valiossimo aporte a la historia argentina.
Entretanto podemos aprovechar lo publicado.
"Moreno, dice el doctor Ibarguren, introdujo en la Junta la lista
de proscripciones contra vecinos denunciados de sospechosos por
el Club revolucionario... El reglamento para la Junta, hecho por
Moreno el 28 de mayo de 1810 y firmado solamente por ste, en
su clusula dcima invitaba a los vecinos a que se dirigieran por
escrito o de palabra a cualquiera de los vocales comunicando
cuanto creyeran conveniente a la seguridad pblica y felicidad del
Estado. Esta era la incitacin a las denuncias de carcter poltico.
Las pasiones y las venganzas encontraron un excelente
instrumento en las delaciones secretas..."(1)
Segn dijimos en pginas anteriores, lo que caracterizaba a
nuestros jacobinos era la abyecta y aparatosa declamacin en
favor de los derechos del pueblo, en abstracto, unida a un abso(1) IBARGUREN, CARLOS, El terrorismo de Moreno, en Boletn de
la junta de Historia y Numismtica, ao 1924, t. I, pg. 181.

EL INICUO "PLAN DE OPERACIONES..."


luto desprecio por los derechos concretos del mismo pueblo.
El que clamaba, con la mano sobre el pecho, su adoracin por
la libertad de ideas, era el mismo que atropellaba
alevosamente a los que l se imaginaba que pensaran de otro
modo.
Un puede ser bastbales a aquellos tardos imitadores de
Robespierre, lectores del Contrato Social, para condenar a
muerte a un hombre o para proscribirlo, sin forma de proceso.
No los detena ni el recordar los eminentes servicios que la
patria deba a aquellos hombres, como en el caso de Liniers,
ni su posicin social, ni su edad, ni siquiera el carcter
sagrado de los sacerdotes, a quienes se sujetaba a iguales
violencias por el slo hecho de ser espaoles.
Vase esta instruccin que envi a Chicana, en viaje para el
Alto Per.
"Perezca Indalecio y no le valgan las antiguas relaciones
con el buen patriota Alcaraz: la patria lo exige y esto basta"
(1).
Quin es este Indalecio a quien Moreno aconseja matar
sin la menor forma de proceso? Un acaudalado comerciante
de Potos, que no tena ms culpa que ser espaol.
Seguramente tratbase de persona distinguida, a la que
conoci familiarmente cuando l vivi en Chuquisaca, pues la
designa por su nombre de pila solamente.
Y as dispone que se la mate, mejor dicho que se la asesine,
pues no tiene noticia de que haya cometido ningn delito, y
carece de autoridad para disponer su muerte.
Y ste es el demcrata? No es ms bien un demagogo
estilo Saint Just Marat
Las notas a Castelli cuando fue a hacerse; cargo de la Expedicin Auxiliadora, son terrible-s y al decir de Ibarguren
"parecen agitadas por un soplo de furor. Alternan en ellas la
poltica del terror y del exterminio,
la del engao y la del
halago al inters personal" (2).
(1) Cartas de Mariano Moreno a Feliciano Chiclana, Biblioteca
Nacional, Seccin Manuscritos.
(2) Ibarguren, Carlos, El terrorismo de Moreno, en Boletn de la
Junta de Historia y Numismtica, 1924, pg. 184
.

255

En esas instrucciones dictadas por Moreno a Azcunaga,


que era, a ratos, por su buena caligrafa, el pendolista de la
Junta, y corregidas de puo y letra por aqul, se halla esta otra
monstruosa disposicin, a la cual debemos los argentinos el odio
de muchos bolivianos, que heredaron el horror de sus
antepasados, testigos o actores en aquella poca.
"En la primera victoria que logre dejar que los soldados
hagan estragos en los vencidos para infundir el terror en los
enemigos".
Y esta otra no menos iracunda y cruel:
"El presidente Nieto, Crdoba, el gobernador Sanz, el Obispo
de la Paz, Goyeneche, y todo hombre que haya sido principal
director de la expedicin, deben ser arcabuceados en cualquier
lugar donde sean habidos".
Con excepcin del Obispo y de Goyeneche, "que no fueron
habidos", a los otros los ejecutaron en Potos.
La perfidia y el cinismo que el Plan propugna, tambin se
aconsejan en las comunicaciones a Castelli. El estilo es el hombre.
"Procurar establecer relaciones ocultas y mandar comisarios a
los pueblos, establecer negociaciones con Goyeneche y otros
oficiales enemigos, alimentndolos de esperanzas, pero sin creer
jams sus promesas y sin fiar sino en su fuerza".
Por desdicha para la patria, Castelli entabl negociaciones con
Goyeneche, y trat de engaarlo, pero el otro era ms capaz que
l como militar y ms ladino, y se fingi engaado, para
prepararse el formidable desquite de Huaqui o del Desaguadero.
El artculo ms repugnante de esas disposiciones es aqul en
que se ordena mandar a Buenos Aires a los principales espaoles
del Alto Per, con diversos pretextos y engaos, destierro que en
tales tiempos y en muchos casos equivala a una sentencia de
muerte.
"Entre las vctimas dice el doctor Ibarguren Moreno
inclua al Dr. Matas Terrazas, Den de Charcas, que haba sido
su protector y que le haba ayudado en su vida como un
verdadero padre. El revolucionario inflamado por su pasin
sacrific

256

H U G O WAST

todos sus sentimientos, no slo de afecto y gratitud, sino de


piedad, para ser inexorable en el castigo que crea salvador para
su obra" (').
Recordemos que el cannigo Terrazas lo aloj, le coste los
estudios, le facilit su biblioteca, lo trat como a un hijo.
Cmo naci tan provechosa proteccin para Mariano
Moreno?
Manuel Moreno, en la biografa con que comienza el libro de
las Arengas nos refiere que un sacerdote del Per, el doctor Felipe Insiarte, que haba bajado a Buenos Aires por ciertas
diligencias, conoci al joven Mariano Moreno, le tom simpata,
y puesto que en la capital no haba universidad, le propuso que
fuera a estudiar a la de Chuquisaca, ofrecindole su proteccin y
"una regular mesada".
Moreno acept y march al Alto Per con una carta de Insiarte para Terrazas, en la cual le deca "que le haca presente de
un joven que sera un tesoro y el ornamento de su profesin y
que retribuira con usura cualquier favor que se le confiriese"
(2).
El cannigo Terrazas aade el bigrafo y hermano, en el
otro libro antecedente al de las Arengas, lo recibi "le
franque habitacin en su propia casa y todos los dems
recursos de que poda necesitar un forastero" (3).
Se imaginara el digno cannigo cmo le recompensara su
protegido, aquel tesoro que su amigo Insiarte le ponderaba como
un futuro ornamento de su profesin?
El motivo de salvar la obra de la revolucin es hipcrita y
falaz, en un caso en que la vctima sealada era un anciano
inocente y venerable. En el fondo era uno de esos innobles pretextos que algunas personas discurren para pelearse con un
bene(1)IBARGUREN, CARLOS, El terrorismo de Moreno, en Boletn
de la Junta de Historia- y Numismtica, 1924, pg. 185.
(2)Coleccin de arengas en el Foro, etc. Londres, 1836,
p. XXVII. (El subrayado es nuestro.)
(3)MORENO, MANUEL, Vida y Memorias del Dr. Mariano
Moreno, Londres, 1812, pg. 47.

EL INICUO "PLAN DE OPERACIONES..."

257

factor, saldando as con la desaparicin del acreedor, una


vieja leuda de gratitud, que no tienen intencin de pagar.
Despus de haber ledo lo que dicen del terrorismo de Moreno hombres como Saavedra y el Den Funes y de hallar en
los ms autnticos papeles de Moreno, incitaciones o
reflexiones como las que estamos viendo y en prosa igual a la
del Plan a qu viene el escandalizarse por su publicacin y el
motejarlo de superchera inventada para deshonrar la causa
americana? SI son idnticos el estilo y los sentimientos!
La misma ausencia de delicadeza profesional con que
Moreno, abogado, dictaba notas acusando al Cabildo, por
cuenta de la Audiencia, y notas acusando a la Audiencia, por
cuenta del Cabildo, segn nos lo refiere su bigrafo, brilla en
el Plan y en la correspondencia privada.
Acaso no resulta impresionante que el que fue cmplice
del fiscal Leiva en la rebelin de los espaoles contra Liniers,
y colega y compaero como asesores ambos de Cisneros,
propusiera su decapitacin y la de todos los dems miembros
del Cabildo apenas pasado un ao, por connivencia con el
enemigo?
En el Plan propone la cesin de la isla Martn Garca a
Inglaterra (1) y en un artculo de la Gazeta que se le atribuye, se
extasa ante el parlamentarismo ingls, y nos ofrece a Albin
como "el gran modelo que los tiempos modernos presentan"
(2).
Se ha levantado mucha bulla alrededor de una carta que
lord Perey Clinton Sdney Smith, vizconde de Stamford,
embajador ingls en el Brasil, escribi a Moreno sobre los
asuntos del Ro de la Plata.
Esta carta, fechada en Ro de Janeiro el 3 de noviembre de
1810, es muy conocida por la reproduccin que ha hecho
Lpez en su texto francs (3) y citada como prueba de que
hasta el re(1)PIERP, NORBERTO, Los escritos de Mariano Moreno,
Buenos Aires, 1938, pg 57
(2)PIERO, NORBERTO, ob. cit., pg. 68.
(3)LOPEZ, VICENTE FIDEL, Historia de La Repblica
Argentina, Buenos Aires, 1883, t. III, pg 635.

258

H U G O WAST

presentante de la Gran Bretaa pensaba que Moreno era el alma


de la Junta (1).
Basta leerla, sin embargo, para darse cuenta de que el ingls
no saba de Moreno sino lo que le haba contado Manuel Aniceto Padilla, aquel agente criollo, que por el sueldo ce 300 libras
anuales, mantuvo Inglaterra bajo cuerda para averiguar las cosas
del Ro de la Plata (2).
La carta de lord Strangford comienza en esta forma: "Nuestro
comn amigo el seor Padilla me ha incitado a iniciar una
correspondencia amistosa con usted, de quien respeto el carcter
y las luces, aunque no he tenido todava el placer de conocerlo
personalmente".
Lord Strangford, que buscaba adictos para la poltica inglesa,
se dirigi a Moreno porque el "comn amigo" se lo haba
pintado como bien dispuesto para ello.
En otra carta de lord Strangford, que tambin ha dado a
conocer Lpez, del 17 de noviembre de 1810, le vuelve a hablar
del amigo Padilla, agente sospechossimo, cuyo prontuario,
asaz, cargado, existe en nuestros archivos diplomticos.
Pero en ninguna de las dos cartas se advierte que lord
Strangford tuviese la idea de que Moreno fuese el alma de la
Junta; ms bien la de que fuese un segundo Padilla, de quien
pudiera servirse en Buenos Aires, as como se serva del primero
en Londres y en Ro y en todas partes.
Por lo dems, al mismo tiempo que a Moreno, escriba a la
Junta, comprendiendo sin duda que no era bastante escribirle a
aqul. Sus cartas figuran en el tomo correspondiente, publicado
en 1941 por el Archivo General de la Nacin.
Volviendo al Plan, citemos aqu la autoridad del historiador
Antokoletz, que despus de estudiarlo a fondo y extractarlo,
dice:
(1) "Represe que el Dr. Moreno fue el alma de la Junta en
todo aquel tiempo", dice su hermano en su libro Vida y Memorias,
pg. 201.
(2) Archivo General de la Nacin, Misiones Diplomticas
(Buenos Aire^, 1937), t. I, pg. 60.

EL INICUO "PLAN DE OPERACIONES.

259

"Los unos afirman que se trata verdaderamente de un estudio


emanado del ilustre secretario, puesto que coincide con su
manera de pensar y de obrar.
"Los otros niegan la autenticidad, a causa de la crueldad
excesiva que se observa en las medidas aconsejadas para
mantener el orden en el interior.
"Sin embargo la mayora tiene tendencia a creer que el documento es la obra de Moreno o que por lo menos refleja fielmente
las ideas polticas del primer secretario del gobierno de Mayo" (1).
En todo caso la mejor prueba de su autenticidad la ha suministrado imprevistamente el seor Groussac, al sostener que esta
superchera "bastaba a deshonrar la causa americana en la persona de su ilustre caudillo'' y que debi ser "obra de encargo de
algn chapucero espaol, errante por aqu: "algn Jos Presas,
ms degradado y menos listo que el amanuense de la Infanta
Carlota".
O en otras palabras: que los enemigos de la independencia de
Amrica inventaron esa falsificacin para hacer odiosa nuestra
causa ante la opinin pblica del mundo entero.
Cuando el seor Groussac adujo este argumento no advirti
que esgrima por la hoja un cuchillo de doble filo.
Si el Plan era una pieza de propaganda cmo explicar que la
sepultasen en archivos secretsimos, y que el propio Torrente,
que la descubri y era espaol, no la divulgase y se limitara a
publicar apenas 2 de sus 120 pginas?
Se concibe mayor incongruencia que el componer una larga
exposicin con el propsito de deshonrar una causa, y en vez de
difundirla en innumerables ediciones, segn se hace con esos
infundios, la ocultaran celosamente, como si el descrdito
pudiera resultar de que todos la ignorasen y no de que la
conociesen?
"Es inconcebible y contradictorio que se fabricara un extenssimo documento, lleno de reglas e indicaciones sobre la poltica
(1)ANTOKOLETZ, DANIEL, Historie de la Diplomatie
Argentina, Pars, Buenos Aires, t. I. pg. 94

260

H U G O WAST

externa e interna, destinado a desacreditar al jefe visible de la


revolucin; que despus de escrito se lo mantuviera en el ms
absoluto secreto, substrado al conocimiento de todos, sin que
persona alguna sospechara su existencia; y que descubierto en
1829 por el historiador Torrente, adversario de la Revolucin,
ste transcribiera de l, en nota, slo dos pginas escasas. Para
que un documento desprestigie es preciso que se publique y que
sea ledo"(1).
Puesto que la Junta de Gobierno desech la innoble pieza, no
era el honor de la causa americana el que poda padecer con su
publicacin, sino el de su redactor, cuya persona en 1829 no
interesaba mayormente a los historiadores.
El seor Groussac comprendi la fuerza de la rplica y abandon su posicin, apelando en otro artculo a una explicacin
todava ms sorprendente: que esta pieza forjada para desacreditar a la revolucin no era de un enemigo espaol sino de un
amigo de la revolucin, desacertado y torpe, un maladroit ami...!
Retirada estratgica.
Hasta que el doctor Pinero lo exhum, el Plan permaneca
indito y sus detalles eran ignorados an de los especialistas,
pero su existencia era bien conocida, por la fragmentaria
publicacin de Torrente, y nadie puso en duda jams que fuese
obra de Mariano Moreno.
El seor Eduardo Madero, que lo descubri en el Archivo de
Sevilla, obtuvo una copia y se la envi al General Mitre, quien la
ofreci al Ateneo para que se incluyera en la compilacin de los
escritos de Moreno, lo que significa que el ilustre historiador
consideraba indiscutible su autenticidad.
El Ateneo acept el ofrecimiento, pero el general Mitre al ir en
busca de la pieza hall que alguien la haba escamoteado de su
biblioteca, sin duda para hacerla desaparecer. Fue necesario
procurarse otra copia, la cual se obtuvo oficialmente por inter-

EL INICUO "PLAN DE OPERACIONES...'

261

medio del Ministro de Relaciones Exteriores doctor Amancio


Alcorta.
A nadie se le ocurri entonces que el gobierno argentino estuviese complicndose" en una falsificacin para "deshonrar la
causa de la independencia americana en la persona de su ilustre
caudillo".
Fue el seor Groussac quien proclam la superchera
fundndose en los argumentos, que uno por uno el doctor Pinero
ha ido rebatiendo con eficacia.
Ahora resulta perfectamente lgico acompaar a Mitre y a Pinero en su conviccin de que el Plan fue obra de Mariano Moreno, tan autntica como las instrucciones a Castelli o la carta a
Chiclana, que nadie ha tachado de apcrifas. Pero adems resulta
indudable que la Junta, por cuyo encargo prepar Moreno" su
trabajo, despus de leerlo no quiso apadrinarlo y lo desech Esta
es la razn de que el documento permaneciera ignorado o apenas
conocido de poqusimas personas.

LA FU NDACIN DE LA BIBLIOTECA NACIONAL

CAPITULO XVII
LA FUNDACIN DE LA BIBLIOTECA NACIONAL
Hasta 1936, todos cuantos escribieron aun de refiln sobre
Mariano Moreno habran considerado incompleta su historia de
no repetir en ella la afirmacin de que "fund" la Biblioteca
Nacional.
Este suceso era presentado como una hazaa herclea, y ningn historiador hubiera osando omitirlo, por ser el nico hecho
concreto en la retahla de afirmaciones grandilocuentes que
constituyen su biografa.
Sin embargo, la fundacin de nuestra Biblioteca Nacional por
Mariano Moreno, es el ms endeble artificio de la historia
argentina. Ha circulado un siglo sin observacin de nadie, pero
ha entrado ya en el perodo de una galopante desmonetizacin.
Citemos unas palabras de Mitre, que otrora de buena fe
constituyen su espumosa biografa.
"As es como la crtica histrica dice, apoyada en los
documentos va destruyendo los juicios infundados y vulgares de
esa especie de tradicin, que no es sino la murmuracin pstuma,
que llega a confundirse con aqulla. Pasa de boca en boca, como
corre de mano en mano la moneda de mala ley, confundida con
la buena, hasta que a alguno se le ocurre ensayarla y
encuentra que es falsa" (1).
Exactamente eso vena desde tiempo memorial.

(1) MITRE, B., Estudios Histricos, pg. 104.

263

Nuestros historiadores recibieron y fueron pasndose aquella


263
moneda y as anduvo por ctedras y escuelas, hasta que a alguien se
le ocurri ensayarla y descubri la falsificacin.
Pero por qu motivos caus tanto escndalo una denuncia de
falsedad, que en otra oportunidad habran agradecido aun los que
inocentemente cayeron en el error? Porque la figura di; Mariano
Moreno es tab, y la fundacin de la Biblioteca era su mejor ttulo
de gloria.
Como el libro ha llegado a ser el smbolo de nuestra civilizacin,
cualquier libro, hasta el ms inmoral y pernicioso, adquiero a los
ojos de ciertas personas un carcter divino, y las bibliotecas son sus
templos sacrosantos.
El libro es un dios; la biblioteca es un templo, y puesto que
Mariano Moreno fund la Nacional, hay que venerarlo ms que a
Belgrano, que fund la bandera, ms que a San Martn, que fund
la patria.
De dnde sali la primera versin, que como bola de nieve rod
cuesta abajo y se transform en la imponente patraa que tanto nos
ha costado poner en tela de juicio?
Ningn otro captulo de la historia argentina ha sido tan
adulterado como ste. Unos con malicia y otros con ingenuidad, sin
averiguar los fundamentos de la noticia, la han reproducido y la han
afianzado. Decimos que la han afianzado, porque nunca dijeron de
dnde la haban tomado.
Si lo hubieran dicho, se habra visto que todos copiaban
textualmente a alguien, cuyo testimonio era muy discutible.
Es claro que un historiador no puede allegar l solo todos sus
materiales.
Forzosamente ha de aprender algo de otro. Hay hechos aceptados
universalmente, que es necedad y presuncin ponerse a discutir.
Pero no conviene trabajar con herramientas prestadas, ni mirar
siempre las cosas con los ojos sin ojos de las calaveras.
Confesamos no ser fcil rastrear el origen de ciertas especies que
habiendo circulado durante mucho tiempo, en libros de todo
tamao, aspiran a convertirse en axiomas histricos, que no se

EL INOCUO PLAN DE OPERACIONES

demuestran. El historiador que repite asertos vulgares nunca dice


de dnde los toma. Slo cuando una afirmacin ha sido extrada
personalmente de un documento indito, de un archivo
inexplorado, suele agradarle referir la procedencia de sus datos.
Pero cuando los toma de otro autor, mayormente si es un autor de
segundo orden o de poco crdito, considera indigno mencionarlo.
Con sospechosa unanimidad y usando casi las mismas palabras,
los historiadores dan como fundador de la Biblioteca Nacional a
Mariano Moreno.
Es indudable que si se hubiera podido decir que la noticia
sobre la fundacin de la Biblioteca se hallaba en alguna obra
insospechada, por ejemplo en tal libro del Den Funes,
adversario de Moreno, o en tal carta de Belgrano o de
Rivadavia, o en tal decreto oficial, no se habra omitido la
referencia, porque ella imprimira al dato un sello de
autenticidad.
Pero declarar que lo de la pretendida fundacin no lo dice
ningn contemporneo, ni aparece en ningn papel de la poca,
y solamente figura en una biografa que se public en forma
annima del procer, que no es historia, sino panegrico, y cuyo
autor despus se descubri, fue su hermano don Manuel
Moreno, declarar eso equivala a quitar toda veracidad a la
noticia.
Por eso los primeros que la divulgaron abstuvironse de
explicar su fuente, y los que vinieron luego la tomaron por cosa
juzgada y as la repitieron.
Hasta 1936, Moreno apareci sin disputa como el fundador
de la biblioteca. Pero ese ao se realiz en Buenos Aires el
Congreso Internacional de Historia Americana; y una de sus
solemnes sesiones, que tuvo lugar en la Biblioteca Nacional,
fue abierta con un discurso del Director de la casa, sobre
Mariano Moreno, cuya estatua decora la galera del saln de
lectura.
Los historiadores, que hasta entonces haban sostenido sin
una sombra de discrepancia que "Mariano Moreno fund, etc.",
escucharon la escandalosa cuestin que alguien, que no era
historiador, se atreva a plantear en contra de "la verdad
oficial". Y no

247

pocos de ellos pensaron que el que haba osado descubrir esa verdad
no oficial, se haba suicidado administrativamente.
En aquella oportunidad dijo el Director de la Biblioteca Nacional
que creera pecar de pusilnime si no someta a su auditorio un
modesto problema histrico, que, de tiempo atrs, lo llenaba de
escrpulos.
l tambin, en diversas publicaciones de la Biblioteca Nacional,
haba atribuido a Mariano Moreno el honor de su fundacin. Lo
haba hecho por pura ignorancia, repitiendo como un loro, lo que
todo el mundo deca, hasta que un da se propuso investigar el punto
detenidamente y sorprendise de no hallar la ms mnima prueba, no
ya un documento, pero ni siquiera un indicio en que pudiera apoyarse
la conocida afirmacin.
Prosigui estudiando no solamente en los libros, sino en los
archivos y sin poder declarar que hubiese agotado los documentos,
porque toda bsqueda de papeles es interminable, un da pudo
afirmar categricamente, que nada autoriza a presentar a Moreno
como fundador de la Biblioteca Pblica de Buenos Aires (actual
Biblioteca Nacional), y que, por el contrario, hay pruebas de que su
intervencin en el asunto fue insignificante y hasta perjudicial. La
confusin en que han incurrido tantas personas de buena fe, se
explica porque se limitaron a repetir, sin mayor anlisis, lo que dijo
el primer bigrafo de Mariano Moreno, don Manuel Moreno, en sus
laudatorias del personaje, o lo que otro dijeron copindolo.
Se comprende que para historiadores, preocupados de temas de
mayor envergadura, la cuestin carezca de inters. Mas para los que
trabajan en la Biblioteca Nacional, no es cosa tan balad esto de
seguir repitiendo un lugar comn tan fofo.
La ms completa historia de la Biblioteca Nacional que
conozcamos, la ha escrito, con sustanciosa y elegante brevedad, el
que durante 44 aos (1885-1929) fue su Director, don Pablo
Groussac, en el magistral Prefacio del Catlogo Metdico, publicado en 1893.
Por ser la primera y a pesar del cuidado con que acopi sus

266

HUGO WAST

materiales y de la limpieza de su redaccin, no podan dejar de


de filtrrsele algunos errores.
All, en ese Prefacio, se ha autorizado y difundido el
mencionado error.
Se lee all lo siguiente: "A los pocos das de decretarse la
fundacin de la Biblioteca, afluyeron de todas partes las ddivas
en libros y en dinero, que formaron la base primitiva de la
Institucin. El Cabildo eclesistico hizo entrega de los libros
dona
dos por el Obispo Azamor... El Colegio de San Carlos incorpor toda su librera, y su rector, don Jos Luis Chorroarn, le
agreg la suya particular. Igual desprendimiento mostraron don
Manuel Belgrano, la seora de Labardn, el doctor Agero, el
protomdico Miguel O Gorman y algunos otros. Arrastrada por
el entusiasmo irresistible de Moreno, la poblacin urbana, sin
distincin de nacionalidad, tuvo a honra responder al alto llama
do. Contribuan los ricos con centenares de pesos, los pobres con
su bolo ms meritorio an... Hasta el venerable Registro de
Donaciones, que se emple hasta 1875, es regalo del Vocal de la
Junta, don Juan de Larrea" (1).
Estas lneas nos despertaron una doble curiosidad:
1 Cundo y dnde haba hecho Moreno ese "alto llamado",
en favor de la Biblioteca?
2 Cmo haban respondido l y su hermano Manuel a ese
llamado tan irresistible que arrastr "a la poblacin urbana sin
distincin de nacionalidad"?
Era fcil saberlo, pues por fortuna consrvase el precioso
Registro de Donaciones, iniciado en el mismo ao de 1810.
Sobre la primera cuestin, no hemos hallado, ni creemos que
exista nada que pueda denominarse "llamado de Mariano
Moreno", o sea una invitacin suya entusiasta e irresistible al
pueblo de Buenos Aires para contribuir con donativos a formar
la Biblioteca recin creada.
(1) Catlogo Metdico de la Biblioteca Nacional, Buenos Aires,
Imp. Coni, t. I, pp. XIV y XV.

L A FUNDACIN DE LA BIBLIOTECA NACIONAL

267

Existe, publicado en la Gazeta del 13 de setiembre de 1810, un


artculo que comienza: "Los pueblos compran a precio muy
subido la gloria de las armas..."
Ese artculo termina as: "esperando que los buenos patriotas
propendern a que se realice un pensamiento de tanta utilidad,
abre una suscripcin patritica para los gastos de estantes y dems
costos inevitables, la cual se recibir en la Secretara de Gobierno;
nombrando desde ahora por bibliotecario al Dr. D. Saturnino
Segurola y al Reverendo P. Fray Cayetano Rodrguez, que se han
prestado gustosos a dar esa prueba de patriotismo y amor al bien
pblico, y nombra igualmente por Protector de dicha Biblioteca a
el Secretario de Gobierno Dr. D. Mariano Moreno, confirindole
todas las facultades para presidir a dicho establecimiento y
entender en todos los incidentes que ofreciese" (1).
El artculo es annimo y no hay razn valedera para atribuir a
Moreno su paternidad, y s sobrados motivos para pensar que
fuese de Manuel Belgrano, redactor del peridico en aquel tiempo.
Ya veremos esto ms adelante.
Tampoco era tan irresistible su "alto llamado" a contribuir con
donaciones, pues el mismo Moreno y su propio hermano supieron
resistirlo, como tambin se ver en seguida.
En la paternidad de ese artculo periodstico llamado por el
historiador Levene "brillante decreto" pretenden ver la prueba de
que Moreno fue el fundador de la Biblioteca. Pero en buena lgica
de all slo se desprende que la Junta lo design Protector.
Qu significaba aquel cargo de Protector? Era acaso el
reconocimiento de que la idea de la fundacin haba sido suya? De
ninguna manera. En las instituciones antiguas exista
generalmente un personaje a quien se le confiaba la proteccin de
sus intereses de sus privilegios, en una forma que lo comprometa
a dedicarle toda su diligencia.
(1) Gazeta de Buenos Ares, N 15, del 13 de setiembre de 1810,
pg. 236.

268

HUGO WAST

As por ejemplo, en las antiguas universidades se designaba


solemnemente un Conservador de los Privilegios, cargo
equivalente al que se us en el Ro de la Plata, de Protector de
diversas instituciones.
Y as como a nadie se le puede ocurrir atribuir a un
Conservador de los privilegios de la universidad de Pars el que
se le haya designado tal porque l fuera su fundador, a nadie se
le debe ocurrir que el haber sido Moreno protector de la
Biblioteca, signifique que tambin fue su fundador.
Mxime, cuando slo de nombre fue su protector, pues bien
poco se acord de ella, cosa que tambin veremos en seguida.
Cmo se concibe que si la obra de la Biblioteca hubiera sido
suya, habra permanecido tan remiso, en medio del entusiasmo
general?
En el Registro de Donaciones y en las copiosas listas de
suscriptores que publicaba la Gazeta, se leen los nombres ms
variados y los donativos ms diversos; y algunos, por ejemplo los
de Belgrano o Chorroarn, se repiten y figuran con una
interminable relacin de ricos libros; mientras que el nombre de
Mariano Moreno slo aparece una vez como donante de una obra
en latn: Comentarios de Baldo, de escaso inters, y el de Manuel
Moreno no aparece ninguna.
Ambos, sin embargo, hombres de letras, posean bibliotecas
privadas; y el segundo cuando muri en 1857, dej a sus
herederos la ms rica biblioteca que hasta entonces haba en
Buenos Aires (1).
Existe en el Archivo General de la Nacin una nota original de
Mariano Moreno, dirigida al Cabildo en 12 de noviembre de
1810, que es una confesin palmaria de, que la iniciativa de la
Biblioteca era una idea vieja, que no le perteneca a l (2).
(1) GUTIRREZ, JUAN M., Noticias histricas sobre l origen y
desarrollo de la enseanza' pblica superior en Buenos Aires,
Buenos
Aires, 1868, pg. 802.
( 2 ) Archivo General
de la Nacin, Gobierno Nacional, 1811,
Gobierno, Leg. n9 16 (copia legalizada en Biblioteca Nacional,
manuscritos).

LA FUNDACIN DE LA BIBLIOTECA NACIONAL

269

Moreno invoca all su calidad de protector, no de fundador, y


pide al Cabildo recursos para abonar el sueldo de dos
bibliotecarios, y como justificacin de tal pedido en tiempos de
tanta penuria, les recuerda que la Biblioteca fue proyectada antes
de las invasiones inglesas, por el Cabildo mismo.
Leamos esto que Moreno escribi de su puo y letra:
"El honroso cargo que la Excma. Junta me ha conferido de
protector de la Biblioteca pblica de esta Ciudad, me pone en la
obligacin de solicitar todos los arbitrios conducentes a la firmeza
y duracin de este establecimiento.
"Cuando entraron en esta Capital las tropas del general
Berresford se dispona ese Excmo. Cabildo a costear con sus
fondos una Biblioteca; y an los capitulares expulsos no se
hallaban distantes de auxiliar la que se est formando".
Puede nadie creer que si l hubiera sido el fundador, habra
dejado de aludir a su propia iniciativa, para concedrsela nicamente al Cabildo?
Por el contrario, les recuerda as: los cabildantes anteriores a
ustedes, que fueron expulsados por la Revolucin, tuvieron ya,
desde antes de las invasiones inglesas la idea de una Biblioteca
pblica y el deseo de ayudar la que se est formando, sin los
recursos oficiales, que yo vengo a pedirles ahora.
Ya veremos ms adelante cmo haba sido el cannigo
Chorroarn el que antes de las invasiones inglesas promovi la
fundacin de una biblioteca pblica.
Entretanto ya se est viendo, por manifestacin del propio
Moreno, que l no es ms que el protector de una institucin cuya
idea no le pertenece, pues viene de lejos.
En cuanto a la proteccin que le dispens fue bien escasa, y m
algunos momentos del todo perjudicial.
Hay, en efecto, tambin en el Archivo General de la Nacin,
a carta de D. Jos Mara Romero a don Bernardino Rivadavia,
m 18 de febrero de 1812, demostrativa de que Mariano Moreno
10 fue considerado por sus contemporneos como fundador de
Biblioteca, sino simplemente como Protector oficial de ella; y

270

H U G O WAST

en este sentido le prest tan escasa atencin, que ms bien perjudic,


privndola de donaciones que se le habran hecho, ero que l, "con su
indiferencia o desprecio" rechaz.
Esa carta nos revela que Moreno se haba interesado por el
Donativo de cierto Atlas, pero su dueo, don Jos Mara Romero, to
lo tena ya cuando l lo pidi y ofreci otros libros, que Moreno
rechaz desabridamente, ofendiendo al generoso ofertante.
Si Moreno hubiera sido el fundador de la Biblioteca, no habra
manifestado tal desabrimiento hacia quien ofreca lo que tena y lio
poda dar lo que ya no tena; puesto que l mismo, hombre; de libros,
como abogado que era, no dio a la naciente institucin ms que una
obra, que hace bien pobre figura junto a las cuantiosas donaciones de
Belgrano, de Chorroarn, de Segurola, de todos los contemporneos
que de verdad se interesaban por la Institucin.
El poco entusiasmo de Moreno por la Biblioteca Pblica se
advierte mejor todava en el hecho de que, a pesar de los muchsimos
libros y del abundante dinero que le entregaron desde el principio,
no apresur su inauguracin; y ms bien intent descargarse de esa
preocupacin pasndola al presbtero Chorroarn.
Y no se diga que fuera imposible andar ms rpidamente.
Tambin la Escuela de Matemticas se fund en 1810. La Gaceta
del 23 de agosto, anuncia que el Vocal de la J u n ta, Dr. Manuel
Belgrano, como Protector de ella, prepara con actividad su
instalacin.
Veinte das ms tarde 12 de setiembre, se realiza, en efecto, la
solemne inauguracin y pronuncia el discurso de apertura el propio
Belgrano y lo sigue en la palabra don Felipe Sentenach, el cual elogia
"las virtudes y patriotismo que adornan al ilustre Mecenas, quien
protege a la Academia" (').
Esta alusin a Belgrano revela que la proteccin dispensada era
efectiva y se traduca en accin y en dinero de su bolsillo.
Si Belgrano fue tan diligente Protector de la Escuela de MaGazeta de Buenos-Aires, Extraordinaria del 17 de setiembre de 1810,

pg. 7.

LA FUNDACIN DE LA BIBLIOTECA NACIONAL

271

temticas, y si adems la ayud como Mecenas y la inaugur


personalmente, por qu no se dice que l fuera su fundador?
Y por qu se dice que Moreno fund la Biblioteca Pblica, si
solamente fue Protector de nombre y ni siquiera la vio funcionar
En las listas de donaciones encontramos una del famoso y
maltratado obispo Le, que entrega 500 pesos fuertes, y otra de don
Jos Martnez de Hoz, que da tres onzas de oro junto con una
preciosa y valiossima Geografa Universal, de Blaeu, en 10 gruesas
in folio con admirables grabados.
Pero los hermanos Moreno, ni libros, ni dinero. Cuando pocos
meses despus Mariano Moreno se embarc para Europa,
llevndose la representacin diplomtica del pas, y 20.000 pesos
fuertes en el bolsillo, amn de un sueldo fabuloso para la poca
(8.000 duros al ao) (') pudo acordarse de su fundacin, y dejarle
algn dinero, mas no se acord.
De esto se deduce lgicamente, que si a Mariano Moreno no le
interesaba aquella criatura, es porque no era su padre.
Cmo contrasta su actitud con la de San Martn y la de Belgrano!
Despus de la batalla de Chacabuco, el Cabildo de Santiago de
Chile, en nombre de la nacin que acababa de libertar, enva a San
Martn 10.000 pesos fuertes en onzas de oro.
El mensajero lo alcanza en plena cordillera, camino de Mendoza.
El general agradece el obsequio y lo devuelve destinndolo
ntegramente a la fundacin de una biblioteca pblica en la capital
de Chile (2).
Veamos a Belgrano.
Cuando despus de la batalla de Salta el gobierno argentino
obsequi al general Belgrano la suma de 40.000 pesos fuertes, el
gran hombre procede en la misma forma, y con generosidad y sin
discursos, rehusa el enorme donativo, destinndolo ntegramente
(1) Registro Oficial de la Repblica Argentina, decreto del 2 do de 1811,
t. I, pg. 98.

(2) Documentos del Archivo de San Martn, t. X, pg. 440.

272

H U G O WAST

para fundar cuatro escuelas, cuya reglamentacin l mismo


redacta.
Qu alaridos triunfales no lanzaran los panegiristas de; Moreno, que han hecho tanto ruido alrededor de hazaas insustanciales, si pudieran referir de su hroe algo como esto
Pero no hay en toda la historia argentina ejemplo de fortuna
ms parsimoniosamente administrada que la de Mariano Moreno.
Mariano Moreno no podra afirmar haber costeado ni un ladrillo
de la casa que ha venido a ser, por obra de la historia dirigida,
parte principalsima de su pedestal.
No le dedic su dinero, dirn sus devotos, pero le consagr sus
afanes y su tiempo.
Tampoco eso!
ste fue otro de los motivos que nos infiltr la duda acerca de la
veracidad de nuestra historia oficial, que es historia dirigida.
La displicencia de Moreno hacia la Biblioteca no se mostr
slo en la exigidad de sus donativos, sino muy especialmente en
el descuido de sus deberes de Protector.
Ejemplo de esa incuria es el retardo en el nombramiento de los
indispensables bibliotecarios, anunciado como que se hubieran
hecho ya en el artculo de la Ga/eta, y que no se hizo, porque el
Protector demor dos meses en pedir al Cabildo los fondos para
pagarlos.
Designados los empleos que iban a crearse y hasta los candidatos que se nombraran, en la Gazeta del 13 de setiembre, slo el
12 de noviembre, dos meses despus, Mariano Moreno dirige
aquella nota que los panegiristas han llamado "Un documento
terminante", y que lo nico que pone de manifiesto es una morosidad inexcusable: "El honroso cargo que la Excma. Junta me
ha conferido de protector de la Biblioteca pblica de esta ciudad
me pone en la obligacin de solicitar todos los arbitrios conducentes ... Nada se habra adelantado con la formacin de la Bi-

LA FUNDACIN DE LA BIBLIOTECA NACIONAL

273

blioteca pblica... si al mismo tiempo no se provee la dotacin de


los dos Bibliotecarios. . ."(1).
Esta comunicacin, en que los panegiristas quieren hallar una
prueba terminante de que el numen fue el fundador y se desviva
por su fundacin, y alguna de cuyas frases se han inscripto en
ostentosas placas de bronce, ms les valiera haberla olvidado,
atendida su fecha, pues constituye un testimonio de su falta de
inters y de cario hacia la institucin . . .
Por qu tard dos meses en hacer un pedido tan simple y tan
necesario?
Mucho ms diligente fue el Cabildo, que no bien recibi la retardada nota se reuni en acuerdo y en el mismo da concedi lo
solicitado (2).
Ahora que ya estaban dotados de sueldo los bibliotecarios,
creern los lectores que el Protector alma de la Junta apresurara sus nombramientos, para que de una vez emprendieran sus
tareas?
Pues no fue as. Dej pasar todo el mes de noviembre, y casi
todo el siguiente mes, y slo el 28 de diciembre se extendi el
decreto.
Demasiado tarde!
Ya fray Cayetano Rodrguez a quien se dese nombrar, segn
refiere la Gazeta, no poda encargarse del asunto.
Don Juan Mara Gutirrez, que conoci a fondo la historia de la
enseanza en el pas, no menciona a fray Cayetano Rodrguez,
quien no ocup jams ningn cargo en la Biblioteca Pblica a
pesar de que los historiadores le atribuyen estas funciones, sin
ninguna prueba. Ni en la historia de la enseanza, ni en la biografa
del insigne conventual, al aludir a sus trabajos en la biblioteca de
San Francisco, se dice palabra de lo que haya hecho en la
(1) Archivo General de la Nacin, copia existente en la Biblioteca Nacional
bajo el nmero 14.640.
(1)
Acuerdos del extinguido Cabildo de Buenos Aires, acta del 12 de
noviembre de 1810, serie IV, t. IV, pg. 275.

Biblioteca Pblica, omisin inexplicable si hubiera algo que decir


(1).
El nombramiento de bibliotecario se limit a Segurola.
Tampoco ste, ocupadsimo en la difusin de la vacuna
antivarilica recin conocida entonces, pudo aceptarlo. Nombrado
el 28 de diciembre, renunci el 31 . No obstante lo cual suele
ponerse en letras de molde su nombre como el del primer Director
de la casa. Despus de esta comprobaciones, sacadas nada menos
que del documento terminante, puede nadie venir a ponderarnos la
diligencia sobrehumana (2), los desvelos de Mariano Moreno por
la Biblioteca?
Resumamos: Reduciendo a cifras todo lo que han arrojado los
Archivos antiguos en 150 aos de afanosa bsqueda, como prueba
de la actividad devoradora de Mariano Moreno en este glorioso
captulo de su historia, hallamos lo siguiente, desde el 22 de agosto
de 1810 fecha de su primera actuacin en el asunto-, hasta el 28
de diciembre, fecha de la ltima.
1 Nota del 22 de agosto, el gobernador de Crdoba, sobre los
Libros del Obispo Orellana. (Esta nota tiene 10 lneas).
2 Nota del 2 de septiembre, al Admirador de Temporalidades,
pidiendo una casa para la biblioteca. (Tiene 5 lneas)
3 Nota del 7 de setiembre, (fecha enmendada: un 7 sobre un
6)
Al presbtero Chorroarn; pidindoles los libros del colegio San
Carlos. (Tiene 15 lneas).
4 Nota del 7 de septiembre (fecha tambin enmendada: un 7
sobre un 6) al Obispo, pidindole los libros del Obispo Azamor.
(Tiene 11 lneas).
5 Nota del 15 de septiembre, a Chorroarn, agradecindole
sus libros. (Tiene 9 lneas).
(1)GUTIERREZ, JUAN M.: Noticias histricas sobre el origen y desarrollo de
la enseanza pblica superior en Buenos Aires, 1868; dem: Apuntes
biogrficos de escritores, etc. (Buenos Aire, 1860), pg. 131
(2)Se ha empleado sta palabra retumbante para calificar la labor del prcer;
por eso la traemos a cuenta; tambin se la ha calificado de devoradora

6 Nota del 24 de diciembre, al Provincial de San


Francisco, pidindole permita a fray Cayetano Rodrguez
desempear el empleo de Bibliotecario. (Tiene 7 lneas).
7 Nota del 1 de octubre, al Tribunal de Cuentas,
pidindole una pieza para ampliar la Biblioteca. (Tiene 8
lneas).
8 Nota del 12 de noviembre, al Cabildo, pidindole fije el
sueldo de los bibliotecarios. (Tiene 20 lneas, y se llama con
nfasis: Un documento terminante, y le han dispensado los
honores de la difusin en facsmil, como a la Magna Carta de
Juan Sin Tierra, o al testamento de Isabel la Catlica).
9 Decreto del 28 de diciembre, nombrando a Segurola.
(Tiene 13 lneas).
Resumen: 8 notas y i decreto, con un total de 98 lneas, a las
que, para ser enteramente justos, deberamos agregar 2 lneas
ms por pieza, correspondientes a la fecha y a la firma del
procer.
Ciento diez y seis lneas, a distribuir en 128 das de
Protectorado. No alcanza a cumplirse el laborioso aforismo
latino: Nulla dies sine lnea, porque hay 12 das en que la
portentosa actividad del Protector se tom el merecido
descanso.
Nuestros lectores deben recordar aquel juicio de desalojo de
una pieza de la Recova, que sigui el numen, contra un
inquilino cuando ejerca su profesin.
Pues bien, para echar a la calle con su familia y sus brtulos a
un pobre hombre, que no poda pagar el alquiler, nuestro procer
elabor un expediente en que el solo alegato de bien probado
ocupaba no menos de cincuenta fojas, o sea diez veces ms que
todos los trmites que realiz en favor de aquella criatura cuya
paternidad le atribuyen.
Y a esto le llaman fundador de la democracia y fundador de
la Biblioteca!

EL DESESPERADO ARGUMENTO DEL "PUO Y LETRA"

CAPITULO XVIII

EL DESESPERADO ARGUMENTO
DEL "PUO Y LETRA"
En el ao 1938 se public todo un libro (1) sin otra miga que
ese solitario decreto (nombramiento de Segurola, que no acept) y
esas ocho notas, cuatro de ellas en facsmil, para demostrar que
Moreno las escribi "de su puo y letra", detalle que subrayaron
como prueba terminante (sic) de que l fue el fundador de la
Biblioteca.
A pesar de la bulla y pretensin de novedad con que se nos
haba anunciado este libro, es oportuno aclarar que ms que
publicacin result una republicacin, porque las notas que pretende alumbrar ya eran conocidas, como que habindolas publicado Trelles en 1879 (2), fueron en diversas ocasiones
requetepublicadas juntas o separadas, recortadas o enteras.
La precaucin del fotograbado no poda agregarles nada, porque
no estaba en discusin su caligrafa, sino su contenido.
Slo se necesitaba saber leer de corrido para comprobar que de
ninguna de esas notas se desprende que Mariano Moreno fuese el
fundador, pues todas ellas hacen saber a cada uno de sus
destinatarios que la Junta ha resuelto establecer una Biblioteca
pblica...

Pero como cuatro de esas notas aparecen escritas de puo y


(1) El -fundador de la Biblioteca Pblica de Buenos Aires, Buenos Aires,
Talleres Grficos de la Penitenciara Nacional, 1938.

(2) TBELLES, MANUEL R., Revista de la Biblioteca Pblica, t. I.

277

letra (1) de Mariano Moreno, sus panegiristas han promovido una


aturdidora algazara alrededor de este detalle, porque esto para
ellos significa (oh, manes de Aristteles y de Stuart Mili!)
que l fund la Biblioteca Pblica...
Parece mentira que publicaciones oficiales hagan estas
trocatintas, en un pas cuyos ciudadanos no tienen blanda la
mollera ms all del primer ao de su vida y donde hay no menos
de doscientos profesores de lgica.
Perdnennos los inventores de tan desesperado argumento, pero
creen de veras que tiene alguna importancia la caligrafa de esos
papeles, cuando ella es la del secretario de la Junta, que por su
empleo tena que escribirlos de "su puo y letra"?
En aquellos tiempos en que no haba mquinas de escribir, es
seguro que se encontrarn muchos documentos de letra de los
secretarios de todas las instituciones, pero eso, para un mediano
sentido comn no quiere decir que las iniciativas fueran suyas. A
menos que pretendan hacernos creer que Mariano Moreno, como
secretario de la Junta, no comunicaba sino aquellas resoluciones
de que l era autor...
El pobrsimo argumento del "puo y letra", a pesar de todo, se
ha hecho, ms an se ha campaneado en forma resonante,
difundiendo en peridicos, revistas y libros, los costosos
fotograbados y esa trivialidad es la ltima trinchera en que se han
refugiado los panegiristas.
En el texto de esas notas no hay nada que justifique las ilusiones
de los que ahora las republican. Todo lo contrario; lo acabamos de
decir, en cada una se vuelve a leer el mortificante estribillo: la
Junta ha resuelto fundar la Biblioteca. Jams, ni do soslayo, se
apunta que Mariano Moreno fundara o por lo menos hubiese
acariciado la primera idea de la fundacin.
Citemos de nuevo las notas, enumeradas ya en el captulo
anterior, y reproduzcamos las frases ms expresivas de ellas:
1 Al gobernador de Crdoba (sobre los libros del Obispo
Orellana) "el benfico objeto a que esta Junta los ha destinado".
2Al administrador de Temporalidades, pidindole desalojo

EL DESESPERADO ARGUMENTO DE PUO Y LETRA

una casa "por necesitarla el Gobierno para una Biblioteca pblica


A Chorroarn: "Habindose dispuesto por emanacin de una
Biblioteca pblica"... Y en otro lugar de la misma: "estando
advertido que el Secretario Dr. D. Mariano Moreno est nombrado
por la Junta protector de dicha Biblioteca.
49 Al Obispo: "Habiendo dispuesto la Junta la formacin de una
Biblioteca pblica".
59 A Chorroarn: "La Biblioteca pblica que ha determinado
establecer la Junta
69 Al Provincial de San Francisco: "Habiendo sido destinado el
Reverendo P. Fray Cayetano Rodrguez al servicio de la
Biblioteca pblica..." No se dice quin lo destin, pero es claro
que debi de ser el Gobierno, pues nadie ms poda tomase tal
atribucin. El Provincial contesta a la Junta y, no a Moreno.
7 Al Tribunal de Cuentas: "Necesitndose urgentemente la
pieza que hace esquina en los altos de ese Tribunal de
Cuentas para darle la indispensable extensin a la Biblioteca
pblica dispondr V.S. que sin prdida de momento quede
totalmente franca, pues esta Junta tiene noticia..."
8 Este es el ampulosamente denominado: Un documento
terminante", que se ha volcado en bronce eterno. Est suscrito
nicamente por Moreno y comienza as: "El honroso cargo que la
Excma. Junta me ha conferido de protector de la Biblioteca
pblica
La respuesta del Cabildo a la nota anterior no se dirige a
Moreno, a pesar de que era su solo firmante, sino a la Junta,
reconociendo as que Moreno, por si solo, careca de autoridad y
empieza de sta manera: El Seor Protector de la Biblioteca
Pblicaha ocurrido al Cabildo
9 Decreto nombrando Bibliotecario, La Junta Provisional
Gubernativaordena y manda se le reconozca (a Segurola) por
Bibliotecario segundo
A descubrirnos esto se ha reducido la mas reciente, vistosa y
trompeteada investigacin de nuestra Academia Nacional de la

279

la Historia. Publicar estos nueve papeles para demostrar


documentalmente que Moreno fund la biblioteca, es confiar
demasiado en que a esa clase de papeles no las leas nade. Pero
tambin es arriesgarse mucho, porque alguien puede leerlos y
preguntarse: De dnde saca este buen seor que esto prueba lo
que l quiere probar?
Publicarlos para demostrar la actividad devoradla, "sobrehumana" (sic) del Protector en favor de su protegida, es peor an,
porque se documenta fotogrficamente e1 retardo con que realiz
sus insignificantes diligencias, que no llegan a sumar una lnea de
manuscrito por cada da de ProtectoradoEl que cuatro de esas notas, estn redactadas de puo y letra
del secretario, no significa sino que el hombre no haba abandonado totalmente sus obligaciones de secretario, y que de tiempo
en tiempo alguna nota escriba.
Con ese mismo criterio, si hubiramos de atribuir la paternidad
de las iniciativas a los pendolistas de la Junta, despus que sali
Moreno y lo reemplazaron varios otros sucesivamente en la
secretara, por ejemplo el vilipendiado doctor Campana,
diramos que ste es el autor de cuantas medidas de gobierno
existen escritas de su puo y letra.
Si Moreno no hubiera sido secretario de la Junta, y se hallaran
algunos borradores suyos con resoluciones del gobierno, entonces
s podra pensarse que su intervencin en tales casos no haba
sido la de un simple amanuense, sino amanuense probablemente
haba inspirado la idea.
Tenemos a mano un ejemplo, que sin advertirlo, nos lo ha brindado el distinguido compilador de las ocho notas y un decreto.
Nos referimos al fotograbado frente a la pgina 31, que contiene la renuncia de Segurola, con esa aclaracin;
"Facsmil de una parte del texto de la renuncia de Saturnino
Segurola en su condicin de segundo Bibliotecario y decreto marginal, nombrando en su reemplazo a Luis Jos Chorroarn, do
fecha 30 de enero de 1811, nombramiento pedido por Mariano
Moreno segn manifestacin del propio Chorroarn.

280

HUGO

WAST
EL DESESPERADO ARGUMENTO DEL "PUO Y LETRA"

Hay un detalle, que se les ha escapado y que tiene mucho


sentido, y es que el decreto marginal, por el cual se nombra
bibliotecario a Chorroarn, es de puo y letra... del mismo
Chorroarn.
Cmo no lo han advertido y cmo no se han dado cuenta de
lo que significa?
Si Chorroarn hubiera sido Secretario de la Junta, esto es: si
por su empleo hubiese tenido la obligacin de redactar los decretos, el detalle carecera de importancia. Pero como no lo era,
el haber escrito esas lneas de su propia mano, significa que el
gobierno entregaba a su arbitrio los asuntos de la Biblioteca, lo
cual revela que reconocan en el modesto sacerdote al verdadero
hombre de la institucin, como que l la ide y la organiz y la
inaugur.
En cuanto a que debi a Moreno su nombramiento, es un dato
que nosotros dimos a conocer en aquel folleto que tanto escndalo produjo, y que sin embargo ha sido aprovechado sin mencionar la procedencia.
No tenemos inconveniente en introducir una pequea
rectificacin a lo que entonces dijimos, y esperamos que sta sea
utilizada en la misma forma, con o sin mencin nuestra.
La rectificacin consiste en esto: el nombramiento que
Chorroarn obtuvo por influencia de Moreno, no fue el de
Bibliotecario, sino el de Director.
En cambio el decreto marginal nombrndolo Bibliotecario, es
del 30 de enero de 1811, cuando Moreno ya no estaba en
Buenos Aires. Este nombramiento se lo debi a s mismo, como
que de su propia mano se extendi.
No se ha hallado el decreto, muy anterior a ste designndolo
Director, pero existen numerosas referencias oficiales que lo
reconocen por tal.
Fue pues, el primer Director y tambin el primer Bibliotecario,
ya que fray Cayetano Rodrguez nunca lleg a ser nombrado y
Segurola no acept, cuando con retardo lo designaron.
Los que tanto han ponderado los imaginarios desvelos de
Moreno, jams se acuerdan de los reales servicios de Chorroarn,

281

que trabaj gratuitamente, pues el cargo de Director era honorario, y en cuanto al sueldo de Bibliotecario lo destinaba a pagar
la limpieza de la casa.
"En el da exerce estos ministerios serviles un negro esclavo
del Colegio llamado Antonio, que por no querer servir a su dueo, lo traje a la Biblioteca, en la que sirve gustoso, y lo visto y lo
mantengo de cuenta del sueldo de los Bibliotecarios..."(1).
En la indagacin do la paternidad de la Biblioteca los
morenistas hacen mucho hincapi en aquel artculo de la Gazeta,
que comienza:
"Los pueblos compran a precio muy subido la gloria de las
armas", publicado el 13 de setiembre de 1810, en el cual se anunci por primera vez la fundacin.
Por qu motivo se menciona esta pieza?
Porque, dicen, que la escribi Moreno!
En ese artculo, sin embargo, volvemos a encontrar el estribillo "La Junta ha dispuesto...", "La Junta ha resuelto..." y ni por
asomo una insinuacin que directa o indirectamente equivalga:
"Mariano Moreno ha fundado o ha ideado o ha sugerido".
Lase en el prrafo 3: "La Junta se ve reducida a la triste necesidad de crearlo todo..."
Y en el prrafo 4: "Ha resuelto la Junta formar una Biblioteca
pblica..."
Y en el prrafo 7 : "La Junta ha resuelto fomentar este establecimiento. ...
Se nos podra alegar que no se estila en los decretos decir de
quin es la idea de tal decreto. Ya lo sabemos. Por eso decimos
que para probar que la idea fue de Moreno tendran que aportarnos otras piezas, en vez de estas notas y artculos que nada aclaran al respecto.
Pero no las aportan, a pesar de haberlas buscado y hasta de
haberlas prometido solemnemente.
(1) Nota de Chorroarn al Gobierno (29 de enero de 1812): V.:
La Biblioteca Nacional en 1937, por Gustavo Martnez Zuvira,
pg. 119.

282

HUGO WAST

Seal de que no las han encontrado porque no existen.


Pues bien: ese artculo de la Gazeta, del 13 de setiembre, es lo
que algn ilustre historiador llama: "el brillante decreto de
Mariano Moreno" (1).
Ni es brillante.
Ni es decreto.
Ni es de Mariano Moreno.
Aadamos que no es tampoco de la fecha que le atribuyen: 7
de setiembre.
Esta fecha, que con toda industria intentan hacer circular
como fecha de la fundacin de la Biblioteca, carece de toda
seriedad. Poco ha faltado, sin embargo, para que la inscribieran
en bronce, olvidando que hay dos notas anteriores, una del 22
de agosto al gobernador de Crdoba, y otra del 2 de setiembre al
Administrador de Temporalidades, pidindole libros a aqul y a
ste una casa para la Biblioteca Pblica, que ya exista por lo
menos en los papeles.
He aqu categricas palabras del autor de la recopilacin: "El
mismo da del escrito de fundacin de la Biblioteca, 7 de setiembre, Mariano Moreno redacta dos notas dirigidas al Obispo y al
Rector del Colegio San Carlos" (2).
Pero de dnde saca el distinguido historiador que el escrito
de fundacin, llamado por l mismo en algn libro brillante decreto y en otro lugar decreto de creacin, sea del 7 de
setiembre?
Se public en la Gaceta del 13, pero no lleva fecha ninguna, y
hoy nadie puede, sin contar demasiado con la ignorancia o la
candidez de sus lectores, afirmar que sea del da 7 (3).
(1) LEVENTE, RICARDO, La Revolucin de Mayo y Mariano
Moreno, t. II, pg. 255.
( 2 ) LEVENE, RICARDO, El -fundador de la Biblioteca Pblica de
Buenos
Aires (Bs. As., 1939), pg. 37.
(3) Tambin se confunde el distinguido historiador cuando
afirma que el da 7, Moreno redact dos notas. Esas dos notas
llevan la fecha 7, como enmienda de la 6, puesto aquel nmero
sobre ste, lo cual significa que fueron redactadas el 6, y que no
habindose despachado ese da, sino al

EL DESESPERADO ARGUMENTO DEL "PUO Y LETRA"


_

283

Que Moreno redactara ese da dos notas (y ms adelante veremos


que ese da no redact ninguna) no autoriza a sostener que ese mismo
da escribiera tambin el zarandeado artculo.
En buena lgica, nosotros, que acabamos de comprobar lo
menguado de su actividad, deduciramos lo contrario, es decir, que
habiendo redactado dos notas con 26 lneas en total, ese da so agot
y no escribi ms, pues segn el clculo del captulo anterior, a razn
de una lnea por da, ya haba realizado la labor de cuatro semanas.
Haremos, entonces, otra pregunta: Con qu propsito se pretende
atribuirle fecha a un documento que no la tiene?
Responderemos de nuevo: Hay que inventar una data cualquiera;
todas sern buenas, con tal de que sirvan para suplantar la nica
legtima e indiscutible que podra festejar la Biblioteca, el 16 de
marzo de 1812, da de su solemne inauguracin. Como este da tiene
para los morenistas el pecado de haber cado un ao despus de la
muerte de su hroe, prefieren borrarlo, porque su celebracin pone
de manifiesto que el pretendido fundador, no vio ni siquiera abrir las
puertas de su fundacin.
Preguntaremos tambin, sin esperanza de obtener contestacin:
por qu a un artculo de diario se le llama brillante decreto?
La fecha y las firmas son detalles esenciales en todo decreto, y este
artculo no tiene ni fecha ni firma de nadie. Se concibe un decreto
annimo y sin fecha?
Tampoco reviste las otras formas habituales en toda disposicin
gubernativa, y aunque al final se anuncie el nombramiento de dos
Bibliotecarios, eso no es ms que una noticia de lo que se pens
realizar y que no lleg a realizarse.
siguiente, se les corrigi la data. Tambin podra significar que su redactor
no saba exactamente en qu da viva.
Hacemos esta observacin inocente pero muy al estilo de las que suelen
hacer los ms avisados historiadores cuando quieren ejercitar su sagacidad y
asombrar al lector, para que se vea cuan peligroso es tratar do minucias
insignificantes.

DESESPERADO ARGUMENTO DEL "PUO Y LETRA"

Porque si el tal artculo hubiera sido un decreto, brillante u


opaco, el nombramiento de Segurola datara de all, y no
habra sido necesario hacer otro nombramiento, de la misma
persona y para el mismo cargo el 28 de diciembre, en un
verdadero decreto, segn antes vimos.
Aqu s que habra tenido valor el presentar documentos de
su puo y letra, porque el autor de un artculo annimo s
descubre examinando los papeles originales.
Habra sido una oportunidad de perlas para probar con los
borradores, que el artculo publicado sin fecha el 13 de
setiembre era obra da Moreno.
Pero dnde estn esos borradores? Mucho se anunci que
estaban en el Archivo General de la Nacin, preciosamente
custodiados, y se prometi por los diarios presentarlos, pero
cuando lleg la hora de hacerlo, no se acordaron ms de la
promesa.
No ignoramos que Manuel Moreno cita ese artculo como
obra de su hermano. Pero nadie ignora tampoco la poca
confianza que merecen las invenciones del fraterno bigrafo,
que atribuye a su hroe todo aquello que se imagina puede
refluir en su honor.
No slo le atribuy lo que era ajeno, sino que con una frescura
enorme, hasta adulter el texto de artculos que reproduca, para
acomodarlos a las ideas que quera asignar al procer (1).
El fraterno bigrafo es de una generosidad sin lmites para
enriquecer a su hermano a costa de otros, especialmente a costa
de Belgrano, a quien despoja de sus ideas y hasta de sus trabajos
e iniciativas. Vayamos a las pruebas.
En las dos biografas, Vida y Memorias, pg. 287, y
Coleccin de Arengas en el Foro, Prefacio, p. CXLVI, Manuel
Moreno ensalza a Mariano por la idea que tuvo de fomentar o
puerto de(1) Vase: VEDIA y MITRE, MARIANO DE, Curso de Derecho
Poltico, Biblioteca Jurdica Argentina (Buenos Aires, 1929), t. II,
pg. 129. GROUSSAC, PABLO, Estudios de Historia Argentina,
pg. 340 (nota). Ambos mencionan flagrantes adulteraciones de
Manuel Moreno,

285

nominado Ensenada de Barragn, para contrarrestar el


exclusivismo de Montevideo.
Pues bien, esta idea no fue de Mariano Moreno: fue de
Manuel Belgrano, quien la propugna en un extenso artculo que
apareci en dos nmeros del Correo de Comercio, en 5 y 12 do
Mayo de 1810, antes, pues, de que existiesen ni la Junta ni la
Gazeta, antes tambin de que comenzara la sobrehumana labor
gubernativa del procer.
En la mismas dos biografas, pgina 248 y CXLI,
respectivamente, el bigrafo dice que: "El Dr. Moreno sin
contar con ayuda extraa ni colaboradores estableci la Gazeta
de Buenos Aires... de que fue nico editor mientras
permaneci en el pas".
En el captulo XIV hemos estudiado esta impostura, que
despoja a otros argentinos de una glora cierta y justa.
A falta de documentos que demuestren quin fue el autor del
escrito titulado Educacin aparecido en la Gazeta el 13 de
setiembre (el que llaman decreto de fundacin de la Biblioteca)
o debemos abstenernos de atribuirlo a nadie, o debemos estar a
lo que surge de los indicios. Y los indicios, en este caso estn
en favor no de Moreno, sino de Belgrano.
Parece mentira que los historiadores profesionales, tan
aficionados a examinar con lupa los sucesos, no hayan
advertido la asombrosa similitud de estilo del artculo en
cuestin con otros de Belgrano, mucho ms que con los de
Moreno.
Precisamente, de todos los miembros de la Junta, fue Belgrano
el que dio mayores pruebas de capacidad para el periodismo,
pues aparte de sus numerosos trabajos como secretario del
Consulado, redact en 1810 el Correo de Comercio. Moreno, en
cambio, nunca escribi en ninguno, y cuenta su hermano que
cuando el Virrey en 1807 lo invit a fundar un peridico para
contestar a la Estrella del Sur, que publicaban los ingleses en
Montevideo, l se neg a hacerlo. Prueba de que no tena
vocacin para el periodismo (1).
( J ) Coleccin de Arengas en el Foro, prefacio, p. XCII.

286

H U G O WAST
EL DESESPERADO ARGUMENTO DEL "PUO Y LETRA"

Designado Belgrano por la Junta, redactor de la Gazeta y


habiendo permanecido en Buenos Aires por lo menos hasta el 22
de setiembre de 1810, fue sin duda el autor del artculo titulado
Educacin, tema que trataba a menudo.
La preocupacin de Moreno nunca fue educacional, sino poltica. Entre sus escritos no hay uno solo que se refiera a tales
asuntos.
Belgrano por el contrario, no escriba jams de poltica, pero
en cada nmero del Correo de Comercio trataba do la educacin
del pueblo con tal insistencia que en el nmero 21, correspondiente al 21 de julio de 1810, en la pgina 167 exclama:
"Nuestros lectores tal vez se fastidiarn con que les hablemos
tanto de escuetos..."
Esos artculos llevan siempre como ttulo, una sola palabra:
Educacin.
Y ste es precisamente el del artculo de la Gazeta, ttulo que
nunca ms volvi a estamparse all, lo que se comprende, porque
Belgrano, que lo usaba siempre, abandon el peridico, para
comenzar sus campaas militares.
As, pues, el terna y el ttulo del artculo eran de la predileccin de Belgrano y jams lo fueron de Moreno.
Adems el estilo en el artculo de la Gazeta es el mismo que en
los artculos de Belgrano en el Correo de Comercio, y exactamente como el del discurso que pronunci en la inauguracin
de la Academia de Matemticas publicado en la Gazeta del 17 de
setiembre de 1810, cuatro das despus que el artculo que
estamos analizando.
La misma cadencia de los prrafos, idnticos giros, parecida
estructura del razonamiento, que se inicia con una sentencia a
la manera de un principio general, del que surgirn luego diversas consecuencias. Asegrese la propensin a las imgenes y a
las citas clsicas, en lo cual ambos, Belgrano y Moreno, son de
igual escuela.
Vamos a comparar el estilo de otros artculos de Belgrano, pu-

287

blicados por el Correo de Comercio, con el estilo del artculo


Educacin, aparecido en la Gazeta.
Ya hemos dicho que este ttulo, Educacin, no lo emple
mucho Moreno ni antes de ese da, ni despus, como que
jams trat de asuntos educacionales.
Belgrano comienza generalmente sus artculos con una frase
sentenciosa, algo hinchada, conforme al gusto de su poca.
El prospecto del Correo de Comercio principia con esta imagen blica:
"El ruido de las armas, cuyos gloriosos resultados adivina el
mundo... "(1).
Es exactamente el mismo timbre del prrafo con que
empieza el artculo de la Gazeta:
"Los pueblos compran a precio muy subido la gloria de las
armas..."
En el artculo titulado Educacin, en el Correo de Comercio
(17 de marzo de 1810) Belgrano censura as a los gobiernos,
que se atemorizan por la difusin de la enseanza:
"Hubo un tiempo de desgracia para la humanidad en que se
crea que deba mantenerse al Pueblo en la ignorancia y por
consiguiente en la pobreza, para conservarlo en el mayor grado
de sujecin".
Leamos ahora el segundo prrafo del artculo (atribuido a Moreno) titulado tambin Educacin en la Gazeta:
"Los buenos patriotas lamentaban en secreto el abandono del
Gobierno o ms bien su poltica destructora que miraba como
un mal de peligrosas consecuencias la ilustracin de ese
Pueblo".
No slo es la similitud del estilo, es tambin la identidad del
concepto.
Dice Belgrano en el Correo de Comercio, nmero del 28 di;
julio de 1810, pgina 169:
Correo de Comercio, Buenos Aires, Real Imp. de Nios Expsitos, 1810,
t. I.

288

HUGO WAST

"Cmo es creble que haya hombres tan insensibles a los


males que padece la patria..."?
Y leemos en el primer prrafo del artculo de la Gazeta:
"Insensibles los hombres a todo lo que no sea desolacin y
estrpito..."
El reiterado empleo de los mismos giros denuncia el mismo
origen.
Dice Belgrano en el Correo de Comercio, 14 de abril de 1810,
artculo Educacin:
V "Los presentamos al pblico como modelos tanto ms acreedores de imitacin cuanto que en uno y otro..." (p. 55).
Y en otro artculo del mismo peridico (21 de julio de 1810)
titulado asimismo Educacin, Belgrano vuelve a balancear el rebuscado giro:
"Tanto ms acreedora a la admiracin, cuanto ms privado se
halla de medios..." (p. 167).
Y en el artculo de la Gazeta (atribuido a Moreno), y titulado
igualmente (oh, casualidad!) Educacin, en el segundo prrafo
volvemos a encontrar:
"Una libertad tanto ms peligrosa, cuanto ms agradable..."
(pg. 234).
Belgrano emplea profusamente la palabra "establecimiento",
con el significado de institucin, fundacin. En su discurso de;
apertura de la Academia de Matemticas, la hallamos tres veces:
"Nuestro gobierno se ha apresurado a dar principio a un establecimiento". (Gazeta, pg. 396.)
"S, en este establecimiento hallar el joven... (Id.).
"Contraerse tanto como quisiera hacia este establecimiento"
pg. 397).
Y con igual abundancia encontramos igual expresin en el artculo de la Gazeta, atribuido al numen:
"Descuidan aquellos establecimientos..." (Gazeta, pg. 384).
"Han visto destruirse aquellos establecimientos". (Id.).
"Fomentar este establecimiento". (Id. pg. 385). Los trminos
sabidura, sabios, buenas costumbres, usados

EL DESESPERADO ARGUMENTO DEL "PUO Y LETRA"

289

Cu cada prrafo del artculo de la Gazeta, aparecen tambin a


cada momento en los artculos de Belgrano en el Correo de Comercio; y tambin se tropieza en ellos con citas copiosas en latn y
alusiones a la historia antigua.
La palabra ilustracin, en sentido de instruccin o de cultura,
Belgrano la trae con mucha frecuencia.
Correo de Comercio:
"Nuestros Reyes constantemente se han empeado en la
ilustracin de sus Pueblos" (pg. 18).
"Cuanto ms privado se halla de medios de ilustrarse..."
(pg. 55).
"Que la distingan entre todas las naciones por ilustradas que
sean..." (Discurso en la inauguracin de la Academia de Matemticas).
Leamos ahora el artculo de la Gazeta: (atribuido a Moreno).
"Miraba como un mal... la ilustracin de este pueblo"
(pg.234).
"Como uno de los signos de la ilustracin de los pueblos"
(pg. 235).
"Las -naciones verdaderamente ilustradas se propusieron..."
(pg. 235).
"Roma en los tiempos de su mayor ilustracin " (pg.
235).
Hay modos de escribir que son como impresiones digitales,
que identifican a su autor mejor que una firma.
En resumen: "El brillante decreto de Mariano Moreno, del 7
de setiembre de 1810 creando la Biblioteca Pblica..." (segn
dice un historiador).
Ni es brillante, sino enftico, lo que no es igual.
Ni es decreto, sino artculo periodstico.
Ni es del 7 de setiembre, pues no tiene fecha y apareci publicado el da 13.
Ni es creando la Biblioteca Pblica, que ya estaba creada,
como lo demuestran las notas anteriores del 22 de agosto y del
2 de setiembre, a que antes aludimos, ni es inaugurndola, pues
so inaugur al ao siguiente, muerto ya Mariano Moreno. Ni es
de Mariano Moreno, sino de Manuel Belgrano!

290

HUGO WAST

El que Manuel Moreno se lo haya atribuido y se es el nico


argumento nada prueba, porque el fraterno bigrafo se tom el
empeo de atribuir a su hermano glorias y trabajos ajenos,
especialmente de Belgrano.
Cun fcil les resultara a los panegiristas rebatirnos, con solo
presentar los originales "de puo y letra" de su autor!
As lo anunciaron en resonante polmica periodstica, as lo
prometieron y hasta sealaron en qu carpetas del Archivo
General de la Nacin estaba ese autgrafo ms precioso que los
originales del Corn, que trajo un arcngel a la tierra. (Dicho sea
entre parntesis, nadie crey que cumpliran tal promesa).
Y llegado el da de exhibirlos, despus de laboriosas
bsquedas, sea que no los encontrara sea que no les conviniera
mostrarlos, han olvidado su promesa, contentndose con
reproducir esas cuatro notas que ya haban sido publicadas por
Trelles en 1879, hace ochenta aos!, y que nada prueban, pues si
algo probaran, todo este debate no se habra podido hacer.
Comprendemos que los morenistas no se rindan ante ninguna
demostracin. Los rboles les impiden ver el bosque.
El morenismo no es una fe, sino una frentica obstinacin que
se mantiene a despecho de todo razonamiento.
Esto no nos preocupara, antes bien nos resultara divertido
como un espectculo, si no fuese que tal actitud implica el
vilipendio de los principales personajes de la historia de Mayo.

CAPITULO XIX
QUIN FUK, PUES, EL FUNDADOR?
Y todava hay otros argumentos que tienen un valor moral
considerable.
No existe ningn escritor contemporneo de Moreno que le
atribuya la fundacin de la Biblioteca. Tal pretensin no se
encuentra en ningn libro, en ningn peridico, en ninguna de las
muchas Memorias de personajes de la poca, en ninguna carta
pblica o privada, en ningn monumento de entonces.
Cmo se explica que los contemporneos ignorasen aquel
hecho, si hubiera sido verdad y que jams aludieran a l?
Han llegado a nosotros numerosas Memorias de hombres que
actuaron a la par de Moreno, y que escribieron acerca de l, y que
fueron sus partidarios.
Ni uno slo de ellos menciona, ni alude siquiera a un hecho
sobre el cual los repetidores de historia, un siglo despus, hacen
tan categrica afirmacin.
Poseemos la autobiografa del General Guido que fue su
secretario; la del general Martn Rodrguez que fue su amigo; la
del doctor Agrelo tambin su amigo; la extensa crnica de Beruti;
los, detallados apuntes histricos de Ignacio Nez; los del
cannigo Gorriti, todos morenistas, y pasamos por alto las
memorias de los que no lo fueron, pero lo trataron, y nos aportan
pormenores minuciosos para reconstruir los sucesos del ao 10,
las de Belgrano, Saavedra, Posadas, Funes, Uriburu, etc.
Cmo se explica que ellos no supiesen lo que todos nosotros
pretendemos saber, porque nos. lo ensearon en la escuela?

292

HUGO W A S T

Cosas de las ms chocantes es que Ignacio Nez, que fue empleado en la secretara de Moreno y su frentico partidario se refiera expresamente a la fundacin de la Biblioteca en la pgina
14 de su obra Efemrides Americanas, sin mencionar a su
supuesto autor.
"El 13 (de setiembre de 1810) -dice Nez- se decret el
establecimiento de la Biblioteca Pblica, nombrando Protector
al Dr. Don Mariano Moreno". (1).
Si Moreno hubiera sido realmente el fundador, Nez lo hubiera sabido y no lo habra callado.
Que no fue distraccin suya en esa obra, lo prueba el hecho
de que al hacer en otro libro la biografa de Moreno, a pesar de
que nos refiere hasta el grado y los minutos de latitud y
longitud de la alta mar, donde fue arrojado su cadver, no nos
dice ni media palabra de la pretendida fundacin, que es su
mayor gloria. Esos detalles geogrficos los haba tomado
seguramente de la obra de Manuel; pero no quiso recoger de
all lo de la Biblioteca porque lo saba falso.
Este silencio sepulcral y universal de los documentos y de
los testigos contemporneos, no tumo una sola excepcin (no
contamos naturalmente al inventor de la especie) y parcenos
que debiera ser considerado por los historiadores, si no
estuvieran tan apasionados por su dolo.
Aun en tiempos cercanos a nosotros, se observa el mismo silencio en hombres como Sarmiento, que seguramente conoca la
fbula, popularizada por Lpez y Mitre, pero que no quiso
copiarles.
En un extenso estudio sobre bibliotecas que figura en el
tomo 22, pgina 157, de sus Obras Completas, refirindose a la
Biblioteca Pblica de Buenos Aires, rememora y elogia a
algunos de sus antiguos Directores, entre ellos a Manuel
Moreno, que lo
(1) NEZ, IGNACIO, Efemrides Americanas (Buenos Aires, Imprenta
de Mayo, 1857), pg. 14.

QUIN FUE, PUES, EL FUNDADOR?

293

fue en 1823, y a quien se refiere as: "Hermano del ilustre


Secretario de la Junta. ... (1).
Se concibe que si Sarmiento hubiera credo que fuese verdad
la noticia ya muy vulgarizada en esa poca, no habra agregado:
"fundador de la Biblioteca Pblica?"
Si Sarmiento omiti el dato, que actualmente ningn
historiador omite, fue porque l tambin lo consideraba falso.
Pero cmo haba Sarmiento de creer en esa historia, si no la
crea ni siquiera el padre que la engendr, el propio Manuel
Moreno, que si de la tumba al/.ara la cabeza, se volvera a
morir, pero de risa, viendo la acogida que hemos dispensado a su
criatura? Vamos a demostrar su incredulidad.
El siguiente hecho es muy significativo:
En el largusimo Prefacio, que puso al libro de su hermano:
Coleccin de Aminas en el Foro..., leemos esta frase: "La
biblioteca de Filadelfia posee la estatua de su fundador
Franklin: en la de Buenos Aires no se ve todava el busto o
retrato del suyo" (2).
Esta acusacin de ignorancia o de ingratitud contra los
Directores de la casa estmpase en 1836. Lo que no nos cuenta
Manuel Moreno es que la acusacin recaa directamente sobre su
propia cabeza, porque l mismo haba sido Director de la
Biblioteca en 1823, y pudo, si realmente hubiera credo que la
institucin deba a Mariano el homenaje, haber colocado en ella
su busto o si se quiere su retrato. Si no lo hizo fue porque ni l lo
crea, ni el gobierno, ni el pblico, que entonces conocan mejor
que ahora los hechos, habran tolerado que se falsificara la
historia, para satisfacer la vanidad fraternal.
Despus se ha hecho eso, y ahora los concurrentes a la
Biblioteca pueden extasiarse ante un gallardo busto de mrmol y
una
(1) SARMIENTO, D. F., Obras, Imp. Y Lit, Mariano Moreno,
1899), t. XXII, pg. 172.
(2) MORENO, MARIANO, Coleccin de Arengas en el Foro, etc.
(Londres, 1835), p. CXLV.

294

HUGO WAST

placa de bronce que cantan la gloria del Protector, que por toda
proteccin regal a su hija una obra apolillada y escribi cuatro
notas con un total de 60 lneas... de su puo y letra! amn de
otras tantas de letra ajena.
No es bueno destruir las leyendas, que son poesa, si no ha de
ser para reemplazarlas por la verdadera historia.
Pero ms que bueno, parece obligatorio destruirlas, cuando al
hacerlo se paga una deuda histrica o se repara una vil injusticia.
No nos empearamos por ejemplo en desvanecer la gloria de
Falucho, aunque pudiramos probar que el legendario negro
nunca existi, porque su leyenda no usurpa laureles a ningn
otro procer, ni su pedestal est hecho a costa de la reputacin
ajena.
Pero al atribuir a Mariano Moreno una hoja de laurel que no le
pertenece, su hermano Manuel ha despojado al insigne y
modesto sacerdote doctor Luis Jos Chorroarn, dando injusta
base al ya secular olvido con que la Biblioteca Nacional ha
retribuido al ms grande de sus benefactores.
Un fraile ms? preguntar alguien, de sos que creen
equivocadamente que todo religioso o persona que lleva sotana
es fraile.
As es. La historia argentina est llena de ellos. Frailes en las
primeras escuelas. Frailes en la primera imprenta. Frailes en la
primera universidad. Frailes en el primer hospital. Frailes en la
primera Biblioteca Pblica. Frailes en la Primera y en la Segunda
y en la Tercera Juntas Gubernativas. Frailes en todos los
congresos de la Independencia. Frailes hasta en los campos de
batalla. Algunos de stos, malos frailes, pero excelentes
soldados.
Comprendemos que esto resulte montono.
Pero qu vamos a hacerle, si las cosas vinieron de ese modo?
Hay que referirlas como fueron o hay que renunciar al oficio de
historiador.
Ya dijimos, y pedimos excusa por repetirlo, que la primera
idea prctica de una biblioteca pblica pertenece al obispo de
Buenos Aires, don Manuel Azamor y Ramrez, quien al morir en
1796

QUIN FUE, PUES, EL FUNDADOR?

leg con ese objeto a la Curia eclesistica su librera, asombrosa


en aquellos tiempos, y riqusima todava ahora.
El erudito investigador don Manuel Ricardo Trelles, que fue
director de la Biblioteca, lo recuerda al hacer una breve historia de
los comienzos de la institucin:
"El seor Azamor y Ramrez dice concibi el primero y
dej una base real para la institucin, que realiz luego la
memorable Junta revolucionaria de 1810, ponindola bajo la
proteccin inmediata de su ilustre secretario Mariano Moreno".
(Se advierte que tampoco Trelles cree en el fundador.) (1).
Pasaron algunos aos sin que la biblioteca de Azamor se incorporase a la vida de la ciudad.
Por entonces comienzan las diligencias del cannigo Chorroarn,
rector del Real Colegio de San Carlos, quien quera hacer con esa
base la anhelada Biblioteca Pblica y lleg a convencer a los
cabildante, y hallbase a punto de realizar su empeo, cuando se lo
impidieron las invasiones inglesas y las turbulencias polticas de
los aos siguientes.
Pero vino la Junta Gubernativa de 1810, presidida por Saavedra,
quien prohij el pensamiento de Chorroarn, y resolvi no aplazar
por ms tiempo tan til empresa.
Cometi, empero, el error de asignarle como protector a Mariano Moreno, el cual apenas le prest una desabrida atencin.
Este descuido hizo demorar durante cuatro meses la designacin
de los bibliotecarios y por consiguiente la apertura de la Biblioteca, que slo se inaugur despus de desaparecido Moreno.
Uno de los primeros actos de la Junta fue comunicar a Chorroarn, rector del Colegio de San Carlos, la fundacin que acababa de
hacer y pedirle para ella los libros del Colegio.
La respuesta de Chorroarn revela su alborozo. Por f i n un
gobierno ha realizado, lo que l, hace tantos aos viene; .supl(1) TBELLES, M. R., Revista de la Biblioteca Pblica (Buenos
Aires 1879), t. I, pg. 459.

296

H U G O WAS T

cando a todos los gobiernos, desde los tiempos de los virreyes hasta
los de don Conidio de Saavedra.
"La resolucin de la Excma. Junta satisface enteramente mis
deseos y me proporciona la complacencia de ver realizado un
establecimiento que siempre anhel y que ya estaba para realizarlo
cuando Berresford ocup esta capital.
"Desde luego doy las gracias a la Excma. Junta y aseguro a V.E.
que pondr a disposicin del doctor don Mariano Moreno, no
solamente los libros de la librera del Colegio, sino muchos de mi
uso, que dej en dicha librera cuando sal del Colegio, y aun
algunos que saqu conmigo si se considerasen tiles". (10 de
setiembre de 1810(1).
Qu motivos tena Chorroarn para mostrarse tan reconocido? Por
qu beneficios daba las gracias y quedaba tan obligado que prometa
regalar sus libros, como lo realiz en forma generossima?
Est bien claro: Chorroarn agradeca a la Junta el que hubiese
aceptado y realizado la idea, que l vena inspirando a todos los
gobernantes, pero que hasta ese da no logr se llevase a cabo. La
sinceridad de su alegra se ve en la amplitud de sus donativos. Nadie
lo supera.
Hay que leer la lista en el Registro de Donaciones y
especialmente en el primer tomo de la revista de Trelles y
relacionarla con otros datos de la obra ya citada de Gutirrez.
Chorroarn ordena y cataloga los millares de libros, acumulados
ya; invierte los recursos, se ingenia en promover nuevos donativos,
hace construir los anaqueles y el 16 de marzo de 1812 inaugura la
primera Biblioteca Pblica de Buenos Aires.
Se ha dicho que la inauguracin pas inadvertida para el pblico, a
causa de que ya no estaba all Mariano Moreno, con su devoradora
actividad. Es tambin falso. Lo ha demostrado en forma concluyente
el
(1) TRELLES, M. R., Revista de la Biblioteca Pblica de Buenos Aires,
1879, t. I, pg. 460.

QUIN FUE, PUES, EL FUNDADOR?

297

laborioso historiador Palcos en una obra cuidadosa y honestamente


afianzada en documentacin de primera mano, lo cual ni deja de ser
raro en los que escriben sobre la Biblioteca Nacional que casi
siempre se copian unos a otros.
El acontecimiento fue sobremanera solemne, con asistencia de
gobernantes y altos funcionarios civiles y militares. Las bandas de
msica y el discurso de ocasin, pronunciado por el Dr. Jos
Joaqun Ruiz, dieron pompa al espectculo y motivo a la crnica de
la Gazeta y El Censor (1).
El 16 de marzo es la fecha que debe celebrarse en la Biblioteca,
por ser la de su inauguracin y no el 7 de setiembre, que han
querido inventar y que no corresponde a ningn dato serio, sino a la
fecha corregida de una nota vulgar.
Chorroarn una a mritos reales, una humildad reida con todo
lo que fuese ostentacin y vanagloria.
Si le hubiesen dicho que las futuras generaciones lo olvidaran y
atribuiran a otros sus trabajos, nada hubiera hecho para remediarlo,
porque no trabajaba para lograr aplausos en el mundo, sino por el
bien del pas y de sus conciudadanos.
Por otra parte, en aquella poca, nadie ignoraba que si la
Biblioteca Pblica, como institucin oficial, no poda haber sido
fundada sino por el gobierno, y no por un ciudadano, a l se le debi
la iniciativa, la primera organizacin, buena porcin de sus libros y,
finalmente, su inauguracin.
Cuando Chorroarn, vencido por la enfermedad, dej la direccin
de la Biblioteca, el gobierno, reconociendo su valer, le decret
honores desusados y mand poner su retrato en la Sala principal, a
fin de "premiar todo mrito que se eleve de lo comn".
Falleci poco despus, el 11 de julio de 1823, y fue inhumado en
la calle central de la Recoleta, y sobre su sepulcro se puso
(1) PALCOS, ALBERTO, La visin de Rivadavia (Editorial El Ateneo, Hm nos Aires,
1936), pg. 208.

298

HUGO WAST

una lpida cuya inscripcin no deja lugar a ninguna duda de


quin fue el fundador: Dice as:
"Hic jacet
D. Ludovico Chorroarn
Can. Presb. S. AE. C.
Rectorcolegii Carolini 25 aun. Et fundator
Bibliot. Obit die 11 Julii ann. 1823
Mille foro juvenes dedit hic altaribus armis
Tot gratis linguis fama perennis erit.
(Aqu yace don Luis Chorroarn, Presbtero de la Santa Iglesia
Catedral, Rector por veinticinco aos del Colegio de San Carlos.
Fundador de la Biblioteca. Muri el da 11 de julio de 1823. Dio
jvenes innmeros al foro, a los aliares, a las armas. Su fama
ser perenne por otras tantas lenguas gratas).
No pararon en eso los honores oficiales al benemrito
sacerdote.
En el libro de acuerdos del Senado Eclesistico,
correspondiente al ao 1823, y al da 15 de julio, hay asentada
el acta de una sesin en que se da entrada y se transcribe una
nota de Rivadavia expresando al Senado Eclesistico el psame
del gobierno por la muerte de Chorroarn y las honras que se
le dispensarn sobre su tumba recin abierta.
Los que con tanta ligereza han escrito acerca de estos
asuntos, deberan echar siquiera un vistazo a esos
documentos, donde consta el aprecio del gobierno hacia aquel
hombre, y la desusada manifestacin de duelo nacional, la
disposicin de que la nota se lea en todas las iglesias de la
Provincia, despus del Evangelio, durante tres domingos
consecutivos y se fije en todos los templos del territorio del
Estado.
Cules eran los ttulos de Chorroarn para tanto duelo?
La lpida puesta en su sepulcro expresa uno de ellos:
Fundador de la Biblioteca.

QUIN FUE, PUES, EL FUNDADOR?

299

El Senado Eclesistico contesta agradeciendo aquellas


manifestaciones y declarando "que le era altamente satisfactorio
registrar en las actas de esta corporacin el monumento que el
gobierno consagraba a su memoria".
Los que ahora escriben historias pretendern negar a
Rivadavia un mejor conocimiento de las cosas ocurridas ante sus
ojos, que el que ellos tienen a 150 aos de los sucesos y sin ms
base que las invenciones de Manuel Moreno?
El olvido es una segunda lpida, pero ya sin inscripcin, que
cae sobre algunas tumbas.
Empero, no cay tan pronto sobre la de Chorroarn. Tres aos
despus de su muerte, el gobierno, mal satisfecho de los
honores que antes le haba decretado, mand fundar un pueblo,
en los terrenos de la Chacarita de los colegiales, que llevara su
nombre.
Y todava no le bast, pues pasados cinco aos de la muerte
del humilde cannigo, dispuso la ereccin de otro monumento,
ms pomposo an que guardara sus cenizas.
Todo esto significa que bastantes aos despus de alejado
Chorroarn de la Biblioteca, segua siendo considerado como su
fundador por el gobierno y por el pblico, y sin que hubiera
dejado partidos ni parientes que pregonaran sus hazaas, se le
segua honrando como a uno de los varones a quienes la patria
debe gratitud.
Naturalmente, el seor Groussac no ignor estas disposiciones
que cita Gutirrez (1) y que adems pueden leerse en el Registro
Oficial mas como destruyen su tesis de que Moreno fue "el
verdadero y nico fundador de la Biblioteca", intenta
desacreditar el decreto que manda erigir el retrato de Chorroarn
con esta explicacin: "El homenaje pudo parecer excesivo; y con
mayor razn, cuando dirigido a un vivo, dejaba en olvido a un
muerto incomparablemente ms acreedor a tal demostracin.
Entre los dos grandes obreros de la nacionalidad argentina, a
pesar del anhelo comn, la antipata era completa, y Rivadavia
no poda
(i) GUTIRREZ, Obra cit., pg. 732.

300

HUGO WAST

ignorar ni olvidar el cruel retrato que de l hiciera Moreno alguna


vez"(1).
Hablando claro, aqu se sugiere que Rivadavia mand poner en
la Biblioteca el retrato de Chorroarn, por vengarse de Mariano
Moreno, que lo haba tratado descomedidamente en un alegato ante
los tribunales, quince o veinte aos atrs, segn refiere Manuel
Moreno (2).
Aun cuando el curialesco episodio fuera cierto, quien conozca el
carcter do Rivadavia tiene que rechazar de plano la interpretacin.
Falsificar la historia, porque eso significa inventar una
superchera para atribuir a Chorroarn la gloria que perteneca a
Moreno, muerto haca diez aos, por vengarse de l, implica tan
desusado rencor, ms all de la tumba, que contradice el concepto
del verdadero Rivadavia que conocemos.
Recojamos al pasar la expresin con que saluda a ambos prceres
el seor Groussac tan vehemente en sus juicios y tan elegante en su
estilo: los llama los dos grandes obreros de la nacionalidad argentina.
Esto equivale a declara'- que los otros no fueron sino pequeos
obreros, porque esos dos fueron los grandes".
Es decir que Saavedra, Belgrano, San Martn, Pueyrredn, Las
Heras, etc., etc., poco tuvieron que hacer, porque la parte grande de
la empresa de construir la nacin ya haba sido realizada por los dos
grandes obreros.
El seor Groussac merece nuestro respeto y nuestra admiracin,
pero no fallamos ni a la una, ni al otro cuando rectificamos
siempre documento en mano algunos de sus conceptos, en que
por excesiva aficin a un personaje, ha sido injusto con otros.
Psicolgicamente la interpretacin resulta inverosmil, pero a la
luz de un hecho que vamos a presentar aparece abiertamente
errnea.
(1) Catlogo Metdico de la Biblioteca Nacional, t. I, prefacio, p. XX.
(2) Coleccin de arengas y escritos del Dr. Mariano Moreno, prefacio del
editor, p. XIII, Londres, 1836.

QUIEN FUE, PUES, EL FUNDADOR?

301

El decreto con que Rivadavia manda poner en la Biblioteca el


retrato de Chorroarn, es del 22 de setiembre de 1821.
Cuatro meses despus 5 de febrero de 1822, aparece o tro
decreto firmado por el propio Rivadavia, nombrando Director de la
Biblioteca Pblica... se imaginan los lectores a quin? Pues al
propio hermano de Mariano Moreno, a don Manuel Moreno! (1)
Y cinco aos despus (1826), otro del mismo Rivadavia,
presidente de la Repblica, nombrando a Manuel Moreno
plenipotenciario en Washington, empleo que no fue aceptado(2)
Se prueba, pues, que Rivadavia no abrigaba ningn rencor contra
esa familia, y que la afirmacin que comentamos no tiene
fundamento.
Podra quedar en los espritus cavilosos alguna duda, si los
honores a Chorroarn solamente se los hubiera rendido Rivadavia.
Pero los decretos que acabamos de mencionar, corresponden a
fechas alejadas y llevan diversas firmas.
El primero, por el cual se mand colocar el retrato de Chorroarn
en la Biblioteca, como si l, que estaba vivo an, fuera el smbolo de
la institucin, es del 22 de setiembre de 1821 y fue suscrito por
Martn Rodrguez, gobernador y por Rivadavia ministro (3)
El segundo, cinco aos despus de la muerte de Chorroarn,
destinando los terrenos de la Chacarita para un pueblo que
perpetuara su nombre, es del 25 de setiembre de 1826 y apareci
con la firma de Rivadavia presidente de la Repblica y de Julin S.
Agero, ministro (4)
(1) Registro Oficial del Gobierno de Buenos Aires, ao 1822 (Imp. de la
Independencia), pg. 46.
(2) GUTIRREZ, ob. cit., pg. 800.
(3) Registro Oficial, Libro primero (Buenos Aires, Imprenta de la
Independencia), pg. 59.
(4 ) Registro Nacional, Provincias Unidas del Ro de la Plata, 1826
(Imprenta del Mercurio), pg. 137.

302

H U G O WAST

El tercero, que mand erigirle un monumento en la Recoleta, es


del 21 de noviembre de 1828 y lleva las firmas de Dorrego,
gobernador, y de Toms Guido, ministro (1).
No es de creer que todos estos personajes se confabularan para
honrar al bondadoso y benemrito viejo, contagiados por improbables rencores de Rivadavia.
No ciertamente. Lo que esos hombres de gobierno vieron de
excepcional en Chorroarn, es lo que le reconocieron sus
contemporneos, lo que nadie vio en Moreno, y lo que se grab en
ese mrmol que ha desaparecido o se ha hecho desaparecer: al
verdadero fundador de la Biblioteca.
Solamente el hermano de Mariano Moreno, entre sus
contemporneos, por pasin fraternal, le desconoci ese ttulo.
Nuestros historiadores alejados de la escena y del tiempo,
ignoraron estos pormenores y recogieron la leyenda y la hicieron
casi inmortal.
A este propsito no est de ms saber que en el Congreso do
Tucumn, que declar nuestra independencia y del cual Chorroarn
fue uno de los ms eminentes congresales, se le encomend la
honrosa tarea de disear la bandera de guerra argentina,
considerando que la afortunadamente creada por Belgrano, estaba
siendo usada como bandera civil.
Chorroarn lo hizo con singular acierto, agregando a la bandera de
Belgrano un sol de; oro. Gracias a 61 nos librarnos esa vez del
resobado gorro frigio, emblema de los libertos romanos, muy del
gusto de los revolucionarios franceses, pero en ninguna manera
adecuado encasquetrselo a una nacin que jams haba sido
esclava.
Cuntos son los que conocen esta honrosa pgina de la vida del
humilde sacerdote?
Muy pocos y los que escriben historias, qu debieran saberla, no
suelen acordarse de ella.
(1) Registro Oficial de la Provincia de Buenos Aires, noviembre 30 de
1828, pg. 158.

QUIN FUE, PUES, EL FUNDADOR?

303

Una protesta en el "Argos".


La inscripcin latina puesta en la tumba de Chorroarn que lo
proclamaba como Fundador de la Biblioteca, provoc un
comunicado del peridico el Argos, que conviene transcribir aqu
letra por letra, para que podamos apreciar su exacto valor.
Dice as:
"En la inscripcin de la lpida del Dr. D. Luis Jos de Chorroarn,
en el cementerio del Norte, se nota una falsedad o un error en
titularlo Fundador de la Biblioteca.
"Esto es tan distante de lo cierto que ese finado ni perteneci a la
Biblioteca al tiempo de su fundacin. Tiempo despus fue nombrado
Bibliotecario, cuyo destino sirvi hasta pocos aos antes de su
muerte, con sueldo y casa de balde, que no han tenido otros. Fue
ascendido a cannigo de esta Santa Iglesia Catedral, pero siempre
sera tan falso llamarlo Fundador de la Biblioteca, porque fue
Bibliotecario, como fundador de la Catedral porque fue su cannigo.
Para corregir este error (pues el fundador fue el Dr. Moreno) pueden
los que lo hubieren cometido, ver el establecimiento de la Biblioteca
hecha por el primer Gobierno Patrio, y consta en la Gazeta del 13 de
setiembre de 1810. All vern estas palabras: "nombrando por ahora
bibliotecario al Dr. D. Saturnino Segurola y al Reverendo Padre Fray
Cayetano Rodrguez, que se han prestado gustosos a dar esta nueva
prueba de patriotismo y de amor al bien pblico; y nombra
igualmente por Protector de la Biblioteca al Secretario de Gobierno,
doctor don Mariano Moreno.
"Vern tambin en los siguientes los donativos pblicos con que
se erigi y en la del quince del mismo mes setiembre una carta de los
comerciantes ingleses radicados en esta ciudad oblando
considerables sumas a influjo y solicitud del Dr. Moreno" (1).
Y firmaba Veritas.
El autor se esconda detrs de un seudnimo, suponiendo que su
firma no agregara autoridad a la protesta.
( 1 ) El Argos, n' 80, 1823.

304

H U G O WAST

La precaucin resulta intil, porque lo apasionado del tono y los giros


del lenguaje delatan que Ventas es Manuel Moreno, Director en ese
tiempo de la Biblioteca.
Sin embargo, para nosotros este alegato resulta precioso: en l
enumeran todas las pruebas favorables a la tesis de que Moreno fund la
Biblioteca. Si no se dan otras, es porque no las hay, pues si las hubiera,
Veritas las presentara.
Y cules son osas pruebas? Dos, nicamente.
Ante todo, el decreto de la Primera Junta que nombra a Moreno
Protector.
Pero Protector en el lenguaje burocrtico de aquella poca y tambin
en el de ahora, no significa Fundador, sino "Comisionado para atender
los asuntos de una reparticin oficial".
De tal manera que cuando se alej Moreno de Buenos Aires, se
design a otra persona con igual ttulo de Protector, sin que ello
significara que se le reconociera asimismo como Fundador.
Segunda prueba: la carta de los comerciantes ingleses, donando
dinero y libros.
Precisamente esta carta confirma lo que acabamos de decir. Est
dirigida as: "Al Sr. D. Mariano Moreno, comisionado por la Excma.
J u n t a para el establecimiento de la Biblioteca Pblica" (1).
Ni una palabra del texto de esa carta que hemos examinado
(Veritas la cit creyendo que nadie ira a confrontarla) se refiere,
no digamos a la calidad de Fundador, pero ni siquiera a que los
donativos se hicieran por i n f l uj o o solicitud de Moreno. Si a algo
se alude all reiteradamente es a la accin de la Junta, no de su
Secretario.
.
Ya dijimos que por aquellos mismos das, la Primera Junta nombr a
su Vocal Dr. Manuel Belgrano, Protector de otra institucin: la Escuela
de Matemticas.
All s se advirti la proteccin, tanto que el Protector mereci el
ttulo de Mecenas de la institucin y a las pocas semanas la
(1) Gaceta de Buenos Aires, 15 de octubre de 1810, Pg. 12.

QUIN FUE, PUES, EL FUNDADOR?

305

inaugur, cosa que Moreno nunca lleg a realizar con la Biblioteca.


Y sin embargo nadie pretende que Belgrano haya sido el Fundador
de la Escuela de Matemticas.
Si el comunicado de Veritas hubiera aparecido con firma
responsable y distinta del "testimonio nico de interesado", y hubiera
trado algn argumento concreto, habra presentado cierto inters.
Pero querer destruir la fe que nos merece la inscripcin categrica y
solemne puesta en la lpida de un prcer, pblicamente honrado por el
gobierno, sin aportar otro argumento que esa nica y vergonzante
protesta bajo seudnimo, no tiene sombra de sentido crtico.
Si los partidarios de Moreno hubiesen podido aducir una prueba
semejante a la que aducimos nosotros, inscripcin de esa lpida
no es verdad que la consideraran concluyente?
Con qu derecho, pues, los que no aducen ningn argumento,
rechazan los del contrario?
La Parbola de Natham. Nos vienen a la memoria las palabras del
profeta.
Haba dos hombres, uno rico en extremo, que tena vacas y ovejas
innumerables y otro pobre, que no tena ms que una ovejita, nacida en
su casa y criada en su regazo, a la que l quera como a una hija.
Un da el rico tuvo que agasajar a un convidado, mas no ech mano
de sus vacas ni de sus ovejas, sino que sacrific la nica ovejita del
pobre.
El rico es Mariano Moreno. En todas las ciudades argentinas hay
una calle, una escuela y una biblioteca que llevan su nombre. En casi
todas una estatua. Uno de nuestros grandes buques condujo su
recuerdo a travs de los mares, bajo el sol de la bandera de guerra.
Todo lo que asegura la gloria de este mundo, lo ha tenido y lo tiene.

306

HUGO WAST

El pobre es Chorroarn. Sirvi a su patria durante largusimos


aos, educando a la juventud. Le regal sus tesoros que eran sus
libros. Ya entonces valan una fortuna y hoy valen ms. Se desprendi de ellos porque iban a enriquecer lo que fue su sueo
durante aos y su creacin de 1810.
Ninguno de los tres decretos con que el gobierno quiso honrarlo
lleg a cumplirse.
Lo nico que le quedaba era aquella lpida con aquella inscripcin que era su gloria, y sta ha desaparecido, o la han hecho
desaparecer.

CAPITULO XX ESCNDALO
DE FARISEOS
En estos ltimos tiempos, uno de los episodios ms deslucidos y
entristecedores para el espritu argentino fue el alboroto que se
movi alrededor de la fundacin de la Biblioteca Nacional, verdadero escndalo de fariseos.
Deslucido, porque dio pie a una agresin alevosa y sin gallarda
contra quien no poda defenderse.
Entristecedor, porque delataba la existencia de un totalitarismo
intelectual, repugnante en un pas cuya Constitucin garantiza a
todos sus habitantes el derecho de pensar y de emitir libremente el
pensamiento, guardando, como es natural, formas y estilo.
Cul fue el pretexto del estridente y desproporcionado cacareo
que se arm en aquella ocasin?
'
Haber afirmado que el fundador de la Biblioteca Nacional no
haba sido Mariano Moreno, sino el presbtero Dr. don Luis Jos
Chorroarn.
En qu pas del mundo puede una rectificacin histrica, hecha
en trminos comedidos, y previa venia del superior jerrquico, por
nacerla un funcionario, constituir un delito?
Ciertos historiadores corrieron desalados, rasgando sus vestiduras,
pero no a los templos, como suele hacerse cuando ocurren
calamidades pblicas, sino a los palacios de los prncipes, para
conjurarlos a asfixiar en el huevo, con gallina y todo, aquella
expresin de disconformismo con la historia dirigida.
Se dio por razn del pedimento el que la rectificacin haba sido
hecha en una publicacin oficial. Scandalum Phariseaorum!

308

HUGO

WAST

Ay de vosotros, los que colis el mosquito y os tragis el


camello!
Se call una circunstancia importantsima: que la publicacin
donde se afirm lo que tanta irritacin produjo, haba sido
como era de trmite previamente consultada a la autoridad
jerrquica, y autorizada por resolucin fundada y escrita y
comunicada por nota.
Es claro que si eso se hubiera dicho, todas las censuras, caso
de que el restablecer una verdad histrica merezca censura,
habran debido recaer sobre el superior que autoriz, y no sobro
o inferior que consult y pidi venia.
Se call esa circunstancia y se sincroniz la ms
desconcertante e inexplicable campaa periodstica contra el
que se haba atrevido a extirpar un craso error en la historia
argentina.
Casi todos los diarios del pas, grandes y pequeos; casi todas
las revistas; casi todas las radios, como obedeciendo a una batuta
invisible (y algo de eso hubo) echaron su cuarto a espadas y
vapulearon a quien, dando pruebas de carcter y de
independencia de juicio, haba afirmado con documentos en la
mano, una cosa original, en un asunto rnanoseadsimo, que
ningn historiador haba osado investigar y en que todos
aprendan y enseaban de segunda o de tercera mano, copiando a
alguien, que a su vez haba copiado a otro.
Pero todos se resignan porque estaba prohibido (tcitamente
prohibido) meterse con un semidis.
Fue un espectculo entristecedor comprobar que un
argentino, un escritor, que como funcionario haba servido
intensa y honradamente a su pas, se hallaba como en tierra
extraa, sin ninguna defensa, por lo mismo que no figuraba en
los registros de ninguna logia, y que su silencio al igual que sus
palabras podran servir para perderlo.
El blanco de aquella desairada conjuracin no era ni un
zopenco ni un malvado.
Se haba consagrado con alma y vida a la institucin, y el
hecho

ESCNDALO DE FARISEOS

309

mismo que serva de pretexto para la campaa, demostraba su


celo y su laboriosidad.
Durante semanas y semanas fue zaherido a mansalva, y poco
menos que puesta a precio su cabeza... administrativa; y como
por minutos se aguardaba su decapitacin, pululaban ya los candidatos a sucederle...
Entretanto la Academia Nacional de la Historia se constitua en
supremo tribunal de casacin, para fallar aquel litigio planteado
entre los que afirmaban que Moreno fund la Biblioteca, y el
hereje que se haba animado a levantarse contra ese dogma.
A cualquiera que tenga el menor sentido de la justicia, se le
ocurrir que si la Academia iba a fallar, no poda entregar el estudio de la cuestin y la redaccin de la sentencia al elocuente
panegirista de Moreno, que en cien ocasiones y en diversas obras
haba afirmado lo que ahora alguien afirmaba que era inexacto.
El distinguido autor de La Revolucin de Mayo y Mariano Moreno, presidente entonces de la Academia Nacional de la
Historia, estaba inhibido de opinar. La equidad le obligaba a
abstenerse, aun cuando otros quisieran imponerle esa tarea,
porque, como dicen los jurisperitos: le comprendan las generales
de la ley.
"El historiador dice Sainte-Beuve debe ser como la mujer
del Csar: que nadie pueda sospechar de infidelidad".
Es a todas luces evidentes, que el laborioso bigrafo de
Mariano Moreno, no era en ese caso, como la mujer del Csar.
Tena opinin comprometida en libros famosos.
Su posicin no sera nunca la de un juez sino la del abogado de
una de las partes, aunque anunciara que trabajara en colaboracin con otros dos miembros de la Academia, por muy ilustres
que fueran.
Se le ocurrira tambin a cualquiera que tuviese un mnimo
concepto de la justicia, que para que la original sentencia de
casacin histrica no fuese una repeticin de las afirmaciones
que el sacrlego negador haba destruido, el sentenciador tendra
que allegar elementos nuevos, probanzas no discutidas, puesto
que las conocidas se haban demostrado insuficientes.

310

HUGO W A S T

Finalmente, si el tribunal pretenda conservar cierta apariencia


de imparcialidad, deba convocar a ambas partes y escuchar sus
alegatos, antes de dar la sentencia. Un juez, aunque sea en
cuestin de historia, no debe or una sola campana.
Cul fue, empero la actitud del tribunal?
Adopt una medida de aparente austeridad: no convoc a
ninguna de las dos partes; se declar bien informado con las
publicaciones que se haban hecho; ninguno de los litigantes
present ningn alegato. En esto los dos quedaron puestos a
igual altura.
Pero uno de ellos, precisamente el distinguido autor de la ms
importante biografa de Moreno, se encarg de redactar la sentencia! Y sa tendra que ser la ltima palabra de la Academia Nacional de la Historia en aquel asunto. Al menos ellos crean que
sera la ltima.
Habra sido de cajn, que puesto que la Academia como
cuerpo iba a pronunciar esa anunciada palabra, su redactor no la
publicara en los diarios antes que el tribunal, o sea la Academia
misma la considerase, la discutiese y la aprobase.
Pero haba impaciencia por acabar con la hereja y a las dos
semanas, sbitamente, se public con asombrosa profusin y
gran lujo de letras titulares y sombras e ilegibles fotocopias,
que impresionaban como una cosa seria, lo que iba a ser el
veredicto de la Academia Nacional de la Historia.
Lo extrao del suceso es que la futura sentencia se anticipaba
al pblico con una sola firma, y antes de que los otros dos miembros de la comisin nombrada por la Academia para proyectarla,
hubiesen tenido el menor conocimiento de ella.
Tan desusada rapidez, que pareci un error de procedimiento
y hasta un desaire hacia los colegas, fue, como dicen los
criollos: una "acertada".
Porque de someterse a la discusin de los acadmicos el borrador del fallo, podra darse el pintoresco espectculo que alguna
vez se dio en el Ayuntamiento de cierto pueblo ibrico donde se
pusieron a debatir si Dios exista o no exista. Discutieron tres
das el asunto, hasta que rendidos a la fatiga ms que al ar-

ESCNDALO DE FARISEOS

311

gumentos, los ediles cerraron el debate y confiaron a una votacin


lo que tena que ser su opinin en adelante.
Se salv Dios por el voto del cura que era edil y lleg un poco
atrasado, pero todava a tiempo.
De haberse sometido a la Academia la hereja de que hablamos,
la disputa habra sido interminable; se hubieran sacado algunos
trapos al sol y quien sabe s no hubiera ganado la hereja.
Por ello, fue "mu acertada" publicar el fallo antes de que lo
conociera la Academia, colocndola as en presencia de un hecho
consumado.
O se resignaba a prohijar el trabajo de uno de sus ms doctos
miembros o so pona cada cual a estudiar de cerca el asunto.
Opt por prohijarlo.
La hereja pareci aplastada para siempre y recrudeci la campaa periodstica, pero esta vez ya no fue slo contra el excomulgado por la iglesia acadmica (que tiene de sinagoga y tiene
de logia) sino contra la Academia misma, porque innumerables
personas que no haban ledo los trabajos del hereje, ni tenan la
menor idea del asunto, leyeron la sentencia, y no tuvieron
necesidad de leer ms para convencerse de que el hereje tena
razn.
Si despus de vaciar los archivos, salan a la calle con los
mismos documentos publicados por Trelles sesenta aos atrs,
era porque no haba otras probanzas. Nada nuevo, pues, y nada
concluyente.
Las fotocopias no agregaban ninguna fuerza a un documento
que de por s no la tena. El vulgo poda caer en el garlito, pero
no todos eran vulgo.
Aun algunos acadmicos empezaron a rezongar que les haban
hecho hacer un triste negocio, pues el pblico, picada la
curiosidad por tanta faramalla y tanto ruido, empezaba a discutir
si la Academia tena el don de la infalibilidad y se preguntaba si
no habra en sus anales algn ejemplo clsico de lo que las,
gentes eruditas llaman: lapsus, en latn, que en castellano
familiar se traduce por plancha.

H U G O WAS T

312

Hallronse ms de uno, pero uno de ellos tan gordo que merece


recordarse aqu.
El dogma de la infalibilidad de la Academia Nacional de la
Historia no est aceptado. Hay gentes que no estiman bastante las
historias oficializadas con el escudo de la docta corporacin.
Sucedi, pues, all por 1917, que la Comisin Pro Monumento a
Dorrego llam a concurso de historiadores, ofreciendo un premio de
10.000 pesos, que equivalan entonces a varios cientos de miles de
los esculidos pesos actuales, por la mejor biografa del mrtir de
Navarro, que fusil el general Lavalle.
En esos tiempos la Academia Nacional de la Historia se llamaba
modestamente Junta de Historia y Numismtica, y reuna en su
seno u los ms autorizados historiadores del pas.
La Comisin Pro monumento recurri a ella para que un Jurado
escogido entre los ms sabios de sus miembros estudiara los libros
que se presentaran y propusiera el ms digno de ser premiado.
As se hizo y el fallo se dict en agosto de 1919, aconsejando
premiar la Biografa del Coronel Manuel Dorrego, de que era autor
el seor Carlos Parson Horne.
Pero la mala suerte de la Academia Nacional de Historia (que
entonces se llamaba Junta de Historia), cuya reputacin daba
autoridad al fallo, quiso que el Jurado se metiera en dibujos.
Ya lo dijo Cervantes:
No te metas en dibNi en saber vidas ajEl Jurado se meti en dibujos, declarando que era de lamentarse
que el autor de aquel excelente libro no hubiese acompaado, como
iconografa de Dorrego, ms que unos retratos vulgares, harto
conocidos.
"La iconografa carece de valor dice el fallo. Falta el mejor y
menos conocido retrato de Dorrego, de cuerpo entero, de pie, en
traje de oficial de caballera, sombrero de paisano y el poncho
echado con negligencia sobre el hombro..."

ESCNDALO DE FARISEOS

313

Con esta descripcin los sabuesos de la historia se largaron a


buscar aquel retrato, el mejor de Dorrego, y lo hallaron vaya si lo
hallaron!, y en la edicin que se hizo del libro, con gran lujo, se
desde todo otro grabado y slo se public aqul, en regia
fotocopia, con el agregado de una nota de explicacin:
"En efecto, es quizs la mejor iconografa de Dorrego que exista y
por tal motivo hmonos empeado en reproducir fototpicamente
para la ms fiel reproduccin del original, que nos fue gentilmente
facilitado por su duea..."
Lstima grande que el mejor retrato de Dorrego fue la mejor
fumada de que se haya hecho vctima a ningn historiador!
Porque la tal pintura de Dorrego no era otra cosa que una
fotografa del actor teatral argentino D. Eduardo C. Zucchi, que en
el ao 1918 represent el personaje de Dorrego en una pelcula
titulada Federacin o muerte, argumento del doctor Gustavo
Caravallo.
Se encontr tan apuesto con su "traje de oficial de caballera,
sombrero de paisano y el poncho echado con negligencia sobre el
hombro", que en esa postura se hizo retratar y su foto apareci en las
revistas ilustradas, de donde un pintor aprovechado la copi al leo,
en grande, para hacer el mejor retrato de Dorrego, que vendi a la
familia y que ha hecho caer en xtasis a los miembros de la Junta de
Historia y Numismtica,
La Junta de Historia y Numismtica ha cambiado de nombre,
pero eso no la ha hecho infalible.
Si algunos de sus miembros son sabios y hasta santos, no pocos
de ellos siguen creyendo en brujas.

A LOS ARGENTINOS DEL AO 2000


315

CAPITULO XXI
A LOS ARGENTINOS DEL AO 2000
Hemos deseado vivir hasta terminar este libro, porque creamos
que escribirlo era una buena accin. Y lo seguimos creyendo.
Lo hemos escrito en servicio de Dios y de la Patria. Esto significa
en defensa de la Verdad.
Hemos llegado con optimismo al final de esta nueva historia
de Mayo, tratando de cumplir con las dos leyes principales de Ja
Historia, segn el sabio Pontfice Len XIII.
Esas leyes son:
I9 No atreverse a mentir. Podramos habernos equivocado, pero, a
sabiendas, no hemos estampado ninguna mentira.
2 No temer decir la verdad. No hemos vacilado nunca ante
ninguna de esas verdades que son peligrosas de expresar porque
contradicen la historia oficial, en muchos puntos falsa.
En esto les llevamos ventaja a no pocos historiadores
profesionales, que aunque no digan mentiras, no se animan a decir
ciertas verdades.
La historia no es una cosa balad. La historia es la patria misma. Si
desde hace 150 aos la vienen "dirigiendo", es porque quieren que
la patria sea infiel a su origen. Quieren hacerla apostatar de su
vocacin histrica.
Nos han presentado sistemticamente a la Revolucin de Mayo
con tres caractersticas:
Como una obra de librepensadores, o sea anticatlica y antimilitarista.
Y de enemigos de Espaa, nuestra Madre patria.

Y de revolucionarios inspirados en la Revolucin francesa,


vale decir jacobinos o demagogos.
Con ello desfiguran la fisonoma de la patria, que fue desde el
da de su nacimiento:
I9 Catlica, aunque hoy harto envenenada por el liberalismo, por
el marxismo y por esa puerta de todas las herejas: el catolicismo
liberal. Una patria construida, desde sus comienzos, por militares
que le infundieron amor al sacrificio y a la jerarqua (1).
2 Hispanfila. La historia argentina es una continuacin de la
espaola. A pesar de que hoy la Argentina es un crisol de razas y
se mezclan aqu todas las .que hay en el mundo, tan fuerte es su
entraa hispana, que ha logrado fundir un solo pueblo que, cuando
no est infectado de marxismo, se mantiene fiel a su idioma y a su
vieja estirpe, y ama y cuida los nicos puntales que sostienen la
patria, su Iglesia y sus Fuerzas Armadas, sanas todava.
3 El jacobinismo de la Revolucin Francesa, que Mariano Moreno
intent implantar en nuestra tierra, fue un yuyo daino, que muri
con l. Han querido resucitar su sanguinaria, antimilitarista y
anticatlica escuela, so pretexto de democracia y desde hace ms
de 100 aos estn trabajando en ello las logias masnicas y no
pocos de sus "compaeros de ruta", como deca Lenin.
Y actualmente asistimos a una vocinglera conjuracin para
sofocar toda expresin que haga conocer la honesta verdad do
Mayo. Querran aprovechar este aniversario para salvar el fetiche
tambaleante de Mariano Moreno.
Este libro es un ensayo de historia independiente, fundado en
los mismos viejsimos materiales que se han ledo con ligereza y
algunas veces con malicia o no se han ledo nunca.
Ya nos imaginamos la indignacin que suscitar.
Se nos dir o se pensar, sin hacernos el honor de decrnoslo,
que, no siendo nuestro oficio el de escribir historias, carecemos
(1) A nada tena tanto horror el Padre de la Patria, San Martn,
como al desorden. Haba que evitarlo a cualquier precio

316

H U G O WAST

de competencia para rectificar las de ellos, que viven de ordear la


historia.
Efectivamente, no somos profesionales de la historia, poro sa es
una ventaja.
No estamos comprometidos a mantener prejuicios por miedo de
atropellar tantos lugares comunes, canonizados como dogmas.
Por ejemplo, no estamos comprometidos a sostener que la
revolucin de Mayo fue una espontnea explosin del pueblo de
Buenos Aires. Preferimos decir la verdad: fue una revolucin militar,
a la que el pueblo se asom apenas para mirar, cuando ya estaba
consumada.
No nos preocupa la edad que tenga el error. En historia no hay
prescripcin en favor de la impostura; y aunque se haya repetido un
milln de veces, durante 150 aos y enseado en las escuelas y hasta
grabado en placas de bronce, una mentira no asciende un peldao en
la categora de la verdad.
Sigue y seguir siendo mentira, hasta que la desbarate un escritor
que escriba claro, con buena letra espaola, sepa lo que dice y no
tenga miedo.
Es casi seguro que ese historiador no ser un profesional sino un
diletante, contra el cual se levantar toda la cofrada, para aplicarle
los cien vituperios del Herem, la terrible excomunin de los judos.
No importa. Sus cleras y sus gritos sern como los silbidos de los
muchachos cuando pasan de noche por un cementerio: silban para
espantar a los fantasmas.
Hay quienes viven de medias verdades y aun de mentiras
completas, en la media luz o en las tiniebla absolutas. De tal manera
se han acostumbrado a caminar tanteando en la penumbra de las
mentiras convencionales, que una verdad plena, categricamente
expresada, los encandila y hasta los enoja.
Envejecidos en su obscuridad se vuelven ciegos del todo cuando
se les muestra un documento que rectifica algn punto en que tienen
comprometida su opinin. No hay que esperar que se retracten. Es
ms fcil negar la luz que la propia infalibilidad.

A LOS ARGENTINOS DEL AO 2000

317

Por lo tanto no aceptarn nunca que otros descubran cosas nuevas


en sus papeles viejos.
Hace algn tiempo el Consejo Nacional de Educacin encomend
a una comisin interna de entre sus profesores, especialmente de
historia, la preparacin de un plan para desarrollar el patriotismo en
los nios de las escuelas argentinas (1).
El plan se confeccion y como expresin de motivos contena
estas lneas visiblemente multitudinarias:
"Que comprendan (los escolares), que sientan, que vivan la ardiente argentinidad de Moreno, de Rivadavia, de Alberdi, de Sarmiento, de Mitre, de Avellaneda..."
Uno se pregunta a/orado qu puede esperar la cultura argentina
cuando la juventud est dirigida por pedagogos que as manipulean
la historia.
Segn ellos, ni San Martn, ni Belgrano, ni Pueyrredn, ni Las
Heras, ni Guemes deben ofrecerse a la juventud como modelos de
"ardiente argentinidad". Para ellos, sos no fueron patriotas, aunque
hicieron la patria, de que otro se est aprovechando.
Por qu esa tirria, esa pertinaz ojeriza contra los hroes mximos
de nuestra historia? Por qu ese afn de exhibir como modelos a
personajes incomparablemente ms pequeos y algunos harto
discutibles?
Porque aquellos fueron militares y stos son "hroes civiles". San
Martn, Belgrano, Pueyrredn, Las Heras, Guemes, libraron
batallas; mientras que Moreno, Rivadavia, etc., etc., se diluyeron en
palabras, palabras, palabras.
Excluyamos de la lista a Mitre y a Avellaneda, cuyo patriotismo
es en verdad un gran ejemplo. Pero los otros, Moreno, Rivadavia,
etc., pueden ser propuestos por principales modelos de ardiente
argentinidad?
La historia para los historiadores! es el grito de guerra con que
los profesionales acometen al intruso.
(1) Tenemos graves dudas sobre el patriotismo que puedan desarrollar los
maestros comunistas de que estn infestadas nuestras escuelas.

318

HUGO

WAST

Nada ms contrario al progreso intelectual que esta especie


de doctrina Monroe, que pretende convertir la historia en un
campo recado con alambradas de pas, para exclusiva
explotacin de los que se han declarado sus dueos.
Con tan absurda resistencia a toda luz que venga de afuera, se
eternizan las imposturas y adquieren personalidad las ms fofas
y a veces las ms perniciosas patraas.
No son los historiadores profesionales, casi siempre colegas
do academias, los que suelen desvanecer los infundios.
Unas veces la cortesa, otras el temor a las represalias, los obligan a transitar entre ellos con cautela, sin chocarse gravemente.
Alguna vez, ciertamente, despus de alguna conferencia,
suelen volver a su casa con un guardabarros abollado o un farol
roto. Averas leves, que no alteran la regla de convivir sin
complicarse la vida.
Las rectificaciones realmente tiles para el adelanto de la
historia, suelen venir tic los diletantes, que so "infiltran" en el
coto cerrado, libres do esos prejuicios y de esas consignas que
zumban en los odos de los profesores: Hay que ponderar u
Moreno, el numen de la devolucin! {Cuidado con Rivadavia,
el ms grande hroe civil do la patria! Atencin con Sarmiento!
Estos prceres son sagrados, l/u historiador profesional se reconoce; por la benevolencia con que los trata.
"La experiencia, escribe Goethe, comprueba que los
diletantes han contribuido mucho al progreso de la ciencia,
porque ellos llegan ms a menudo quo el especialista a una de
esas cumbres desde donde se divisa el panorama, sino en su
totalidad, al menos en su mayor parte". Y Schopenhauer se
declara convencido de que "las mayores cosas se debieron a los
diletantes, no a los especialistas retribuidos" (1).
En otro pasaje Goethe sintetiza as su pensamiento:
"Demasiado saber engendra la esterilidad".
CHAMBEMLAJN, H. S., La Gense du XIX sicle (Pars, Payot), Pg.,

A LOS ARGENTINOS DEL AO 2000

319

El autor del cual tomamos tales citas hace este comentario: "Yo
creo que el verdadero diletante es una necesidad de nuestra
cultura actual. Ni el sabio, para que su ciencia sea vivificada, ni el
profano, para que su vida sa fecundada por el saber
configurador, sabran suplir al diletante, el intermediario natural
entre la vida y la ciencia... Entiendo por diletante al individuo que
se ocupa de un objeto por amor, por pasin, sin ningn propsito
interesado y egosta.
"Kant, que se abrev toda su vida en las fuentes del saber y que
hizo la diaria experiencia de lo que cuesta el aprender, proclama
lealmente que una gran erudicin es susceptible de debilitar el
buen criterio.
"Eso proviene, en parte, del cansancio de la memoria, en parte
del hecho de que la esfera de los intereses se estrecha
excesivamente, a lo cual debe agregarse la influencia
desmoralizadora que ejerce, sobre la generalidad, el hbito de
pontificar sin riesgo de ser contradicho" (1).
La intolerancia consentida y prepotente de los "especialistas" es
uno de los mayores obstculos para el progreso de las ideas, pues
como dice el autor que acabamos de citar, "basta una sola
celebridad para atajar todas las ideas nuevas, originales y
fecundas que proceden de colegas menos notorios y para suscitar
una generacin de admiradores hipcritas y de orgullosas
mediocridades" (2).
Es hora de redimir la historia patria de las omisiones y de las
exageraciones que la desacreditan. Una de ellas, tan grave que
tiene ya caracteres de impostura, es la historia de Mariano
Moreno, pequea figura inflada por el liberalismo.
Despus de conocer sus confusas ideas tales como surgen, no
de las insustanciales declamaciones de sus panegiristas, sino do
sus propios documentos, uno se convence de que si los hombres
de Mayo se hubieran dejado guiar por el pretendido numen de la
(1) CHAMBERLAIN Ob. ctt., Pg. 1392. (2) Ibd., Pg. 1393.

320

HUGO W A S T

Revolucin, habramos tenido que esperar la emancipacin no de


las fuerzas propias sino de las ajenas, o seguiramos siendo
factora extranjera.
Pero como se sospechaba que hubiera sido masn, cosa rarsima en aquellos tiempos, pero que ahora se nos afirma
desembozadamente, el liberalismo, a pesar de la insuficiencia
orgnica del personaje, se ha empeado tenazmente en
presentrnoslo como al numen de la Revolucin, para que las
logias algn da pudieran sostener, esgrimiendo su retrato, que la
masonera fue la promotora de nuestra independencia.
Parece que ha llegado ese da!
Recientemente (febrero de 1960), la "Gran Logia de Libres y
Aceptados Masones" (Argentina) se ha dirigido al gobierno nacional reclamando participacin en la organizacin de los
festejos del sesquicentenario do la Revolucin de Mayo, por
razn de que: "Ninguna institucin tiene ms ttulos que la
masonera argentina para preciarse e!<; ser la promotora to
aquel hecho..."
Casi todos los diarios importantes del pas han acogido la
novedad sin ninguna reserva, seal de que lo que habra hecho
rer a carcajadas a nuestros prceros, corno Saavedra, Belgrano,
Pueyrredn, verdaderos constructores de aquel Mayo de 1810,
no causa ahora mayor impresin, porque 150 aos de historia
dirigida nos han hecho olvidar grandes verdades y aprender no
pocas mentiras.
Tal es el juego en que han cado hasta historiadores de buena fe,
que por cierto, nunca leyeron ni la Representacin de los
Hacendados ninguno de los dos libros del fraterno bigrafo. Se
contentaron con ver las cosas por los ojos de los muertos.
Pero este libro nuestro, que descubre ese ardid de guerra fra,
no dejar de ser irritante y blasfemo antes de medio siglo.
Por eso lo dedicamos a los argentinos del ao dos mil. Y si lo
publicamos ahora es porque alguno de ellos debe de haber nacido
ya.

Buenos Aires, febrero de 1960.

NDICE

PAG.
Pre captulo...............
7
I. Una historia nueva con materiales viejos......
11
II. Nuestra Revolucin no debe nada a la francesa. . . . 31
III. La Revolucin de Mayo fue una revolucin militar...
47
IV. Cmo naci la leyenda . . . . . . . . . . .
82
V. Las 6 ocasiones de Saavedra y las de Moreno. . . . . 111
VI. Por qu entr Moreno en la Junta........
133
VII. Cuan pocos han ledo la Representacin de los Hacendados 139
VIII. Comprendi Moreno la Revolucin? . . . . . . .
152
I. El bautismo de sangre . . . . . . . . . . .
159
X. Las 9 hazaas que realiz...........
170
XI. El fundador de la democracia argentina . . . . . . 177
XII. Supresin de honores al presidente........
182
XIII. - Embajador del rey Fernando VII........
190
XIV. El padre del periodismo argentino........
205
XV. La pgina negra de la historia militar argentina . . . .
215
XVI. El inicuo "Plan de operaciones" . . . . . . . .
233
XVII.-La fundacin de la Biblioteca Nacional......
262
XVIII. El desesperado argumento del "puo y letra.....
276
XIX. - Quin fue, pues, el fundador? . . . . . . . . .
291
XX. Escndalo de fariseos . . . . . . . . . . .
307
XXI.-A los argentinos del ao 2.000 . . . . . . . . .
314

ESTE LIBRO ACABSE DE IMPRIMIR


EL 25 DE MARZO DE 1960, DA DE LA
ANUNCIACIN DE IA SANTSIMA
VIRGEN,
EN LOS TALLERES GRFICOS DIDOT,
S. H. I..,
LUCA 2223, BUENOS AIBES

A la religin catli

AO

Este libro se ha escrito para restablecer la


verdad adulterada |por la mayora de los
historiadores, que han maltratado a una de las
ms ilustres figuras de la historia argentina,
la de don Cornelio de Saavedra, el Jefe de la
Revolucin de Mayo y el primer gobernante
de la Repblica Argentina.
"Vale ms el escndalo que la mentira", ha
dicho un gran Papa, San Gregorio Magno.
Es hora de que en la historia argentina, que
ya tiene 150 aos, acaben las fbulas aunque
empiece el escndalo.
Saavedra
ha
sido
calumniado
y
empequeecido para agrandar por contraste
la diminuta figura de Mariano Moreno,
procer sin hazaas, a quien sus panegiristas
no mencionan nunca sin ahuecar la voz y
repetir los cien lugares comunes cuya
falsedad aqu se demuestra.
Moreno, que ingres en las pginas de la
historia patria el 1 de enero de 1809 como
enemigo

de la emancipacin de su tierra natal y


muri en alta mar el 4 de marzo de 1811,
yendo a Londres con la credencial de
embajador argentino en nombre de
Fernando VII, (uno de los reyes absolutos
de ms triste recuerdo en aquellos
tristsimos tiempos), se ha quedado con la
mayor parte de la gloria de aquel ao sin
igual.
Nos lo han presentado como el numen de
la Revolucin y ahora pretenden que sea
el "Espritu de Mayo".
Contra esa pretensin, nada inocente, se
ha escrito este libro. Cualquiera que sea la
acogida
que
le
dispensen
los
historiadores, lo lean o afecten ignorarlo,
estamos ciertos de que restablecer
algunas verdades importantes y con
ellas la fisonoma de la patria; y de
que en adelante la historia de Mayo no
podr inscribirse con tanta impunidad
como lo ha sido hasta ahora.

A O

1 vol. de 320 pg. $ 90.