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El comienzo de nuestra religin

Regla de OSHA

Iyalorisas
Babalorisas
Awo ni Orunmila

Las Sacerdotisas
Las mujeres han desempeado siempre un papel giratorio en la Religin Lukum.
Segn la tradicin oral Lukum, fundamentales para la preservacin de la Religin
Lukum en Cuba, estaban 3 Sacerdotisas (Iyalorishas): Ma Monserrate Apto,
Gonzlez (Ob Tero) y a Rosalia Abre (Efunsh Warikond), de las cuales se cree
que eran de la regin de Egbado de Yorubaland; y Timotea Albear (Ajay Lew, pero
mejor conocida como Latun), de quien se cree que era natural de Oy.
Dentro de la comunidad Orisha Lukum, estas 3 mujeres fueron altamente estimados
y respetados por su posicin dentro de la jerarqua religiosa y por el conocimiento
que poseyeron. De las 3, solamente Latun tiene descendientes de sangre vivos e
identificables.
Sin embargo, las 3 son bien recordadas por sus descendientes religiosos en Cuba y el
exterior, quienes mantienen vivos muchos aspectos de su historia y la perseverancia
de ritos religiosos o tradiciones especificas que observan segn el linaje religioso.
Una de los historias tradicionales que se tiene mas presente en las practicantes de
Orisha de hoy en el del conflicto territorial conocido por muchos como La Divisin
de la Habana, que resulto en la divisin de la jurisdiccin religiosa para la isla ente
Ob Tero y Latun. Involuntarias, pero importantes, las consecuencias de este choque
fueron la expansin de la ceremonia de ordenacin Habana Cntrica Oy Lukum
hacia Matanzas y la reconciliacin del Arar y el Lukum, 2 Etnias Africanas del
oeste relacionadas, de las cuales sus ya deterioradas relaciones, se deterioraron mas
como resultado directo del comercio esclavista.

Juana Maria Montes de Oca


Osha Inle
Conocida cariosamente como LA NIA MONTES DE OCA.
Naci el 1 de mayo en Zagua la grande, cerca de la cruz de santa clara en Cuba.
Corono santo el da 22 de Febrero del ao 1956,
con su madrina Selmira lvarez Oshun Lay, y
con su Oyugbona Caridad Cuestas, hermana de
Pascualita Cuestas.
Le coronaron Obbatala y su mama en el santo era
Oya.
Se vino a Venezuela y en el ao 1976 corono su
primer santo a l ya difunto Javier Hermoso OMI
LAZA.
Corono 39 santos siendo unas de las primeras
Oloshas que ingreso al pas sirviendo de inspiracin a muchas personas que tomaron
el comino religioso y formando una de las primeras ramas aqu en Venezuela.

Alberto de la Cruz
Efum Bi
Reconocido Oriat de Venezuela. Ahijado
de Juan Mara Montes de Oca (Osha
Inle).
Su camino religioso fue muy fructfero,
pues es la mayor casa de santo que posee
el pas; se especula que coron ms de
3000 personas.
Su oyugbona fue Mara Lola Pineda
Eshu Ladde.

Fermina Gomez Osha Bi


Olosha Oni Yemay nacida en matanzas, cuba.
Fue consagrada por Ma Monserrate Gonzlez, quien
la trasmiti todo el conocimiento sobre los orishas
Egbados, fue muy respetada por el amplio
conocimiento que tenia de los orishas Egbados,
antes mencionado. Olokun, Bromu, Oduduw, entre
otros. Responsable por la continuacin del culto a
Olokun en cuba.
Una ancdota refiere que ella monto un enorme
secreto de Olokun para un poltico de aquella poca.
La tinaja tena una medida superior a las 50 cms de alto. A ese secreto le fueron
sacrificados muchos animales, entre ellos: cerdo, aun en contra de la opinin de
muchos Babalawos. Se dice que aquel personaje del gobierno conto con los favores
del Orisha durante muchos aos, gozando de buena salud, mucho poder y bienes
materiales.
El ashe! De ferminita aun perdura en su descendencia. Su herencia en cuanto a
metodologa e iniciaciones religiosas se mantiene, constituyndose en una de las
referencias obligatorias tanto Iworos como Babalawos.
Fue tan inmenso en poder de su Olokun, que le misma ferminita posea una salud
envidiable, tanto que consagro a su ultimo ahijado a los 86 aos. Falleci cuando
contaba con mas de 106 aos y en sus honras participaron innumerables
personalidades, tanto de las clase privilegiada como de su descendencia religiosa ella
enseo la religin a muchos olorishas que aun siguen sus tradiciones y cabe
mencionar que en la mayora de casas de santo la mayugban.
Cuenta la leyenda que fermina posea asombrosos poderes sobrenaturales.

Se dice que recibi de Ob Tero el secreto de Olokun.


Ejerci de Oni Oriate, raspo cabezas e inicio a muchos hombres en la osha
(Oriates).
Entrego tambin los primeros fundamentos de Orisha Oko y Olokun. Su Olokun
estaba en una habitacin carrada que ella cuidaba con mucho recelo. Lo cubra con
siete telas de distintas gamas de azul, rodeado de arena, caballitos de mar disecados,
estrellas de mar, arrecifes e instrumentos de pesca.
En 1944 ferminita instituyo la tradicin de dar cerdo a la deidad, desde un bote
Fondeado en el mar, tradicin se dice que an conserva su descendencia,
integrantes de la actual rama la pimienta.
Ferminita era hija de africanos, pero criolla, la consagracin sun, segn unos su
padrino fue Ikudasi.
Como Oshn no le asent, al llegar Oba Tero a matanzas, como consecuencia de sus
desavenencias con Latwn en La Habana, ella se encarga de su caso y le consagra
yemoja (Cmo? No s, pues era Oni Shango, por tradicin y por nombre, aunque
en realidad, colaboro activamente con yenye TOlokun, de quien presumiblemente
recibi gran caudal de informacin en torno a esa deidad; otros dicen que los trajo de
frica, pero siendo ella Egbado pues Olokun SI es de origen Egbado).
A fermina le hacen santo a los 20 y pico de aos, o sea, alrededor de 1875 y el primer
Olokun de Ifa lo da tata Gaitan en la dcada del 30 del siglo XX( 1937, segn datos).
Tata era nieto de yenye y fue de ella que recibi los datos, que le permitieron
recrear al orisa, yenye NO era babalawo, esta de ms decirlo.
Su Orko Nombre de oosa NO es de yemoja y eso crea una duda en cuanto a su
orisa, pero eso no tiene explicacin aparente hoy en da. Tampoco es un problema,
pues antes, igual que en frica, las personas podan tener ms de un orisa. De hecho,

que se le hicieron Oshn y luego Yemoja, es prueba de ella. No que fuera hija de una
o de otra y errneamente la iniciaron.
Sus ceremonias de Olokun eras muy sonadas. Venia gente de muchos lugares de cuba,
incluidas la habana y Palmira (hoy en la provincia de CienFuegos). Las celebraciones
comenzaban en las vsperas del 24 de septiembre y duraban tres das. Haba un rito
secreto solo asequible a gente especial. Durante estos se tocaban los nico Ilu
Olokun (Tabores) que se conservan en cuba. Aun estn en casa de los herederos de
fermina (Oba Tola, Alfredo Calvo, Al Ganj). Tambin ah estn el Yew de
fermina y su Oda (Ambos orisa de ascendencia Egbado en nuestra isla).
Evidentemente practicaba otro estilo religioso, no habanero, muchos venan a recibir
Olokun con ella. Orisha-Oko era historia de otros egbe. Una vez le cuestionaron un
Olokun de ms de un metro que le consagraba a un poltico importante y ella dijo:
Que se atrevan a decir algo. Tal era su autoridad en esa materia.
Fermina muere en 1950 y aun hay gente que la conoci en persona, por eso no vale
repetir los mitos sobre que era mujer de babalawo o cosas as, pues sus
conocimientos sobre Olokun eran legtimamente de la osha.
Para los que dudaban que si Olokun era o no descendencia Egbado se realizo una
investigacin y ciertamente hay un lugar en Nigeria (Badagri) que se le hace todos los
aos el festival a olokun en la orilla del mar, donde se le hace tambin las ceremonias
en el mar dndole cerdo como le daba doa fermina, badagri est en el estado de
Lagos casi con la frontera de Benin, donde el rio que desemboca en la laguna se llama
Yew y la laguna se llama Olosa, todo eso es terreno Egbado antiguamente y hace
poco se combinaron el nombre para Yew, ya no Egbado. Badagri era el puerto por
excelencia que exporto esclavos hacia Amrica cuando la trata.

Add Shin Obara Meji


oRemegio Herrera (Africa)
Uno de los primeros Babalawos en llegar a cuba. Le heredo a su hija Josefa (pepa)
Herrera. Eshu Bi el cabildo de Regla/Yemay.
Remigio Herrera, Ade Sina, Oluwo Babalawo Obara
Meji, Omo Sang Omo Odu; fue el primer sacerdote
de If. Director de Directores; que llego como esclavo
a las islas el Caribe, especficamente cuba.
Cuentan que solicito autorizacin a sus captores para
ir de nuevo a africa a repartir su fortuna entre los
habitantes de su pueblo y regreso de nuevo a cuba y se
entrego a sus dueos o a quienes lo haban
esclavizado.
Prncipe africano que transculturo y fund en Amrica
y en las islas caribeas la Isin Awon Orisas: La religin de los Orisas,
especficamente en culto de Ifa.
Unos de los primeros Babalawos, que llego a cuba alrededor del ao 1830. Se dice
que participo en la consagracin de los primeros tambores Bat que hicieron Atand y
Aa Bi, en cuba.
Aunque el entro a cuba a travs de matanzas, donde vivi un buen nmero de aos, es
tambin bien conocido en regla donde paso los ltimos 35 aos en la isla e inicio el
cabildo Yemay que mas tarde fue heredado por su hija Josefa pepa Herrera, Eshu
Bi.

Es bueno sealar que algunos de los ahijados de Ade shina, tenan como Oyugbona a
Oluguere.
En el ao 1902 y por problemas de salud de Ade shina, Tata Gaytn asume la
responsabilidad de la letra del ao.
Ade shina muere en el ao 1906 y Bernado Rojas se convierte en su sucesor,
heredando las deidades mayores de su padrino y bajo tutela de Tata Gaytn, es
cuando asume la direccin de la letra del ao. Muere en 1906.
Aunque los Babalawos de antao hacan tanto nfasis en el ngel de la guarda, segn
algunos datos era devoto de Yemoja, no de Sango, aunque su Odu de Ifa fuera Obara
Meji. Segn unos era Ijesa. Vivi en regla, que en la poca, era casi un poblado
africano, compuesto por libertos y esclavos de origen Egbado y Ijesa. Su Esu se
conserva en el museo de la localidad, igual que algunas otras reliquias.
o remigio entro a cuba a la edad de 12 a 14 aos por el puerto de matanza, donde
fue comprado como esclavo, condicin que ya traa desde su pas natal.
Fue reconocido por otros esclavos de la dotacin, por sus marcas en el rostro,
reconocieron su linaje y de paso que era sobrino de una de los msicos de la corte del
Alaafin, reunieron el dinero y compraron su libertas y lo mandaron a matanza, ah se
reuni los libertos hasta fundar la sociedad de Santa Brbara, despus a regla en la
habana de donde se dice oyo tocar ciertos tambores (Bata o Aa) en un hospital de
negros que existi entre los barracones del muelle de regla, para unos y para otros,
situan este hospital en los limites con Guanabacoa, gracias al gran ser gumano,
babalawo, no Olorisa.
o remigio herrera Obara Meji, que de paso dejo otro linaje de Babalawos,
representante honorifico de la letra del ao y representante de los grupos Abakua de
la ciudad de regla, nos lego grandes conocimientos sobre los tambores Aa o Bata,
que ayudo con su sociedad de Santa Barbar a muchos y muchas a ser Hombres y
Mujeres libres.

Ob Tero (Ma Monserrate


Apoto Gonzalez)
De las 3 olorishas, las leyendas que rodean la vida y las actividades de Ob tero en
matanzas,

representan

la

fuente

ms

rica

de

informacin. Con todo probabilidad, Ob Tero era la


ms vieja de las 3, aunque es imposible saber
exactamente cuando naci. Muchos especulan que ella
estaba bien pasada de los 100 aos cuando muri en
1907 y todos estn de acuerdo que su muerte fue por
causas naturales y viejez. Es altamente probable que
Ob Tero fuera de la regin Egbado de Yorubaland y
fue trada a cuba como esclava. Los descendientes
convienen que su nombre Yoruba de nacimiento era
Apto y que Ob Tero El Rey tiene Gran Calma era el nombre que le dieron
cuando ella fue ordenada en su Egbado nativo a Sango, el orisa del trueno, el patrn
de Oy y posiblemente uno de los reyes del imperio.
Segn la tradicin oral, Ob Tero llego a cuba alrededor de los mediados del siglo
XVIII, posiblemente entre los 1840 o los 1850. Debido a los esfuerzos de Gran
Bretaa de terminar con el comercio trasatlntico de esclavos, ella pudo haber sido
posada de contrabando a la isla en una de las muchas naves esclavistas clandestinas
que transportaban esclavos africanos ilegalmente en esa poca. De ser as su
experiencia habra sido similar a la de de Soledad Crespo, una conocida sacerdotisa
Lukumi de Obbatal que viajo a cuba va Sierra Leona y fue posada de contrabando a
la isla, probablemente ocultada dentro de un barril. Nada se sabe sobre los aos
inciales de Ob Tero en la isla. La mayora de los informadores acentuaron que ella
haba sido una esclava en una plantacin de azcar, sin nombres, posiblemente en la

provincia de la habana, aunque una fuente insisti que Ob Tero haba sido llevada
directamente a Matanzas y no a la Habana. La dureza de la vida de la plantacin pudo
haber sido una razn por la que ella era renuente a hablar sobre los primeros a los de
su vida en cuba con sus descendientes. O si ella lo discuti, pudo haber sido
considerada como irrelevante por sus descendientes y cualquier detalle que se pudiera
haber sabido, ha sido largamente olvidado.

Aunque los detalles de la vida de Ob Tero bajo esclavitud hayan caducado de la


conciencia de sus descendientes religiosos, el orgullo que toman sobre su lugar de
nacimiento es extremadamente fuerte, es aceptado universalmente que Ob Tero
naci en Egbado. En matanzas, donde su herencia conserva mucha de su pureza
original, el linaje y sus tradiciones fueron continuadas por la heredera religiosa
inmediata de Ob Tero Fermina Gomez (Osha Bi) hasta 1950, y desde entonces por
los descendientes de Osha Bi. Incluso hoy, cuando los miembros del linaje discuten
cuestiones referentes a la autenticidad religiosa y las acoplamientos del grupo a
frica, estos continan siendo fuente de muchas calurosas discusiones y acentan que
son lukumi Egbado y que Ob Tero fue llevada de Egguad (Egbado). Esta
contencin es apoyada por la existencia, dentro del Ile Osha de Ob Tero, de los
orisas que se consideran tener origen Egbado.
Aunque yemoj es el Orisa que se liga lo ms cerca posible de Egbado, los dos Orisa
que en cuba sin los ms comnmente posible asociados con Egbado son Oduduwa, el
progenitor de la gente del Yorb y Olokn el Orisa Yorb del Ocano. Mientras que
estas deidades se conocen en muchas reas de Yorubaland y no exclusivamente en
Egbado, la mayora de los Olorisas en la isla las consideran de origen Egbado,
posiblemente porque fueron introducidos por los Egbado. Indudablemente, estos
Orisa eran de gran importancia en el Egbado del siglo XIX. En su revisin de
documentos primarios escritos por europeos que Vivian en Yorubaland en el siglo
XIX, Peter McKenzie indico que en 1846: Vieron que todos los ciudadanos de Ado

[una ciudad de Awori-Egbado] se dedicaban a uno u otro de estos Orisa [Odu,


Obbatal, o Yew].
Tan fuerte es la asociacin entre las dos deidades y este linaje religioso, que Ob
Tero, las ms conocida de entre un puado de Iyalorisas cubanas que posea estos
orisas, sea quien se le acredite la introduccin de la adoracin de Oduduw y de
Olokun a las isla, y hasta alrededor de 1950, a travs de sus descendientes, e linaje de
Ob Tero continuo siendo la fuente mas importante para la adoracin y la difusin de
Olokun en la isla.
Hay muchos artefactos culturales en la casa de Osha Bi en la calle Salamanca en
matanzas, que fueron confiados a ella por Ob Tero a su muerte en 1907, que sirve
como evidencia para apoyar los orgenes Egbado de Ob Tero. Entre estos esta el
nico juego de tambores Egbado que todava existen en cuba. Estos tambores fueron,
con toda la probabilidad, hechos para Ob Tero en la habana por el famoso Onil
(Fabricantes de Tambores) o Filomeno Garcia (Atand), que tambin se cree que
esculpi el primer juego de tambores Bat ortodoxos en cuba.
De muchas maneras, es irnico que los elementos de la vida de Ob Tero se puedan
reconstruir a travs de los instrumentos musicales que se prohiban tocas a las
mujeres. Ob Tero probablemente haba mandado a construir estos tambores cuando
ella viva en Guanabacoa, un suburbio de la Habana y la ciudad vecina de Regla, La
Cuna Lukumi. Regla era importante enclave Lukumi en la cuba del siglo XIX y
comienzos del XX. Muchas tradiciones Lukumi que sobrevivan en Cuba vinieron a
la isla a travs del puerto de Regla. Durante principios del siglo XIX, la influencia
Egbado parece haber sido fuerte all. Fernando Ortiz reporta que una celebracin a
Olokun ocurra en Regla anualmente el 6 de enero, junto a la celebracin catlica del
da de Reyes. Los tambores de Egbado, segn Ortiz eran tocados por msicos
Egguado que: Saban los golpes y ritmo. Eventualmente, dice Ortiz, cuando estos
msicos fueron muriendo, no haba nadie que supiera tocar los tambores Egbado para
substituirlos. A medida que el tiempo paso, las tradiciones de Oy eclipsaron las de

Egbado y las tambores del Bat de Oy se convirtieron en el instrumento musical


dominante.
Ob Tero probablemente adquiero su libertad a finales de los 1860, despus de lo cual
ella fue para La Habana, dejando atrs la plantacin y los recuerdos de su sistema de
trabajo inhumano. La ciudad ofreci a ex-esclavos muchas posibilidades en trminos
de empleo y supervivencia. Ortiz data la presencia de Julio dirigieron un cabildo en
Guanabacoa. Alrededor de este tiempo, o Julio puso en servicio un sistema de
tambores Bat para el cabildo de los constructores de tambores famosos de La
Habana o Juan El Cojo (Aa Bi) y o Filomeno Garca (Atand).
Ortiz ha demostrado claramente que o Julio y su esposa principal en el cabildo era
su esposa, a que la tradicin oral dice era Ma Monserrate Gonzalez Ob Tero.
En el ltimo trimestre del siglo XIX, Ob Tero viva en la calle Dahoiz en el barrio
Alturas de Simpson, en la ciudad de Matanzas, un lugar que muchos Olorisa
consideraban el corazn de frica de Matanza. Cuando Julio y Monserrate cerraron
su cabildo en Guanabacoa y salieron para Matanzas, tomaron con ellos los tambores
Egbado y el juego de tambores Bat que Aa Bi Y Atand haban construido. El
misterio rodea el viaje de los tambores y una ancdota mantiene que despus de la
muerte de Julio, el sistema de tambores Bat desapareci sin rastro. El misterio se
complica por el testimonio de los descendientes religiosos de Ob Tero, que parecen
no saber que paso con ellos. Algunos incluso disputan o niegan su papel de haber
llevado los tambores Bat a Matanzas, pero, incuestionablemente, los tambores Bat
aparecieron en Matanzas. Hoy evidencia documentada que establece el uso de de los
tambores Bat en una celebracin que ocurri en el Cabildo Santa Barbar el 3 de
diciembre en 1873: Un inspector de la ciudad de San Francisco informo al
gobernador civil la ciudad de Matanzas sobre un incidente significativo en el Cabildo
Lukumi Santa Barbar, Herrera Addchina [Adeshina] toco 3 tambores extraos que
el llamaba Bat, en las celebraciones del 3 de diciembre.

El tamborero y el Babalawo Adeshina fue probablemente el enlace con el cual Ob


Tero fue a residir en Matanzas. El nativo de Oy o Remigio Herrera, mejor
conocido por su nombre Lukumi, Adeshina, fue posiblemente uno de los primeros
Babalawo trados a cuba. Adeshina llega a cuba a travs de Matanzas, probablemente
a finales de los 1820 y fue a trabajar como esclavo en un molino de azcar en esa
provincia. La tradicin dice que tan pronto llego al molino, fue reconocido como un
importante Sacerdote por un grupo compaeros Lukumi que haban adquirido su
libertad antes de su llegada. Los compatriotas de Adeshina reunieron sus recueros y
reunieron bastante dinero para comprar su libertad. Como la mayora de los africanos
liberados, Adeshina busco la ciudad, en este caso Matanzas, y especficamente el
barrio de Simpson.
No mucho despus de adquirir su libertad, Adeshina estableci el Cabildo Lukumi
Santa Barbar en la calle de 175 Dahoiz, en la esquina de la calle Manzaneda, donde
comenz a practicar como Babalawo. Adeshina tena obvios lazos a Matanzas puesto
que era su punto de entrada a la isla, pero probablemente mudo desde esa ciudad (o
estaba por lo menos en el proceso de hacerlo) a la Habana alrededor de 1866, el
mismo ao en que estableci el Cabildo Yemay en Regla en una casa en la calle de
23 San Ciprian. La casa estaba valorada en 1.800 pesetas espaolas. El todava viva
en Regla en 1881, aunque para entonces se haba trasladado a la calle de 31 San
Ciprian, donde vivio con su esposa Francisca Buslet, su hijastra de 21 aos, Eugenia
Lausevio, su hija Norma Josefa, mejor conocida como pepa, de 17 aos, y su hija
Teodoro de 15.
Por qu, entonces, encontramos Adeshina de regreso en Matanzas tocando los
tambores Bat en 1873, cuando para ese punto el haba establecido ya su residencia
en Regla? Aunque es posible que el viviera en ambas ciudades y viajara de una a otra,
esto parece inverosmil, en vista de su cabalgante edad y del periodo histrico en
cuestin. Ms probablemente, Adeshina, ya bien conocido en Simpson, hizo un viaje
a Matanzas para acompaar a Ob Tero y los tambores que serian utilizados en su
cabildo, as como para introducir a la Sacerdotisa y los tambores Bat a la comunidad

de Orisa. Ortiz ha establecido que el uso de los tambores Bat en cuba se origino en
La Habana, en la ciudad de Regla, en donde los tambores fueron hechos. Y segn
expedientes de archivo de Matanzas, hasta 1873 tales tambores no eran conocidos en
esa ciudad. Por otra parte la tradicin oral de los tambores Bat mantiene que fue
Adeshina el que entreno a las primeras generaciones de tamboreros Bat en esa
ciudad. Entonces, Adeshina fue la conexin mas probable a travs de la cual Ob Tero
vino residir en Matanzas. Para el momento en que Ob Tero se mudo a Matanzas, los
dos haban establecido una cercana y confiable relacin. Segn todas las fuentes, eran
aliados inseparables. Tanto confiaba Adeshina en Ob Tero que permiti que ella
ordenara a su hija pepa (Eshu Bi) como Sacerdotisa de Elegb, el orisa del destino y
las encrucijadas.
Lo ms probable es que Adeshina fuera quien ayudo a Ob Tero dirigi en Simpson
era el mismo Cabildo Lukumi Santa Barbar que Adeshina haba establecido
originalmente all despus de su emancipacin. El rpido crecimiento de la reputacin
de Ob Tero como Sacerdotisa, fue grandemente ayudado por la afirmacin de
Adeshina de su estatus. Muchos en Simpson tambin continuaron asociando el
cabildo a Adeshina y lo consideraban su residencia en Matanzas.
El movimiento de Ob Tero a Matanzas se puedo haber propulsado por una serie de
escaramuzas competitivas entre los olorisa de Lukumi de la Habana en la segn mitad
del siglo XIX. En lo que se denomina como La Divisin de la Habana, se dice que
cierta friccin surgi en La Habana entre Ob Tero y una Sacerdotisa de Oy de otro
Ile Osha de La Habana, la distinguida Latun. Durante este periodo, los pocos
cabildos Lukumi que existan en La Habana eran dirigidos sobre todo por Iyalorisa
emancipadas, posiblemente de origen Egbado, quienes representaban a los primero
Yorb trados a cuba a finales del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX. En frica,
las mujeres haban desempeado un papel instrumental en el ritual religioso
Lukumi/Yorb; en el palacio de Oy, por ejemplo, 8 Iyalorisa, con ttulos de Dama,
se dedicaban a atender los deberes religiosos y las necesidades del Alafin. Por los
1860, estas Iyalorisa, que haban sido transportadas como esclavas a cuba, manejaban

mucho poder en la comunidad Lukumi y no hacan esfuerzo alguno de ocultarlo. La


Regla de Osha Lukumi que se estableci en la isla, est endeudado a la persistencia, a
la rigidez y a la robustez de estas mujeres.

Efunsh (a Rosala Abre)


Como Latun, Efunsh era una olorisha altamente respetada y venerada por las
Lukumi en La Habana. Ella era Egbado como Ob Tero y posiblemente de origen
real. Algunos de sus descendientes religiosos insisten que Efunsh era una princesa en
frica. Estos acentan que sus discpulos nunca permitieron que ella caminara en la
ciudad; en lugar de ello, la transportaban alrededor de La Habana en una silla sedan.
Este nfasis en las races reales de Efunsh es posiblemente la justificacin del hecho
que ella ocupara el papel de la reina del Cabildo San Jos 80. La importancia de
Efunsh era indiscutible. Ocasionalmente, su presencia all llegaba a eclipsar el
importante papel del Cabildo como institucin. En los aos 50, por ejemplo, la
investigadora Lydia Cabrera confundi el nombre de Efunsh con el del Cabildo que
ella diriga, escribiendo que: Efuch [era] el nombre de un Cabildo de La Habana a
finales del siglo XIX.
Como llego Efunsh a Cuba es aun un misterio, ya que la mayora de las fuentes
aseguran que ella no vino a la isla como esclava. Efunsh pudo haber sido uno de
esos pocos africanos afortunados que, siendo pasados de contrabando a la isla antes
del decreto de emancipacin, ganaron su libertad inmediatamente despus de su
llegada. Otra posibilidad es que Efuch pudo haber comprado su libertad en otra parte
en el Caribe y despus haber viajado a Cuba es bsqueda de trabajo.
Los hechos que rodean la llegada de Efunshe no son los nicos enigmas, pues la
rodean otras preguntas por contestar. Efunshe parece no haber dejado ningn rastro de
su vida antes de llegar a La Habana, para comenzar, hay algo de confusin sobre su
apellido espaol: Abre, Agramosa, Gramosa, Rosalia, y Rosarena todos se han
mencionado como apellidos posibles para la princesa Lukum. La mayora de los
olorisa se refieren a ella como a Rosalia; o por su nombre lukumi, Efunshe, pero
rara vez mencionan un apellido espaol. El pensamiento actual dice que Abre era el
apellido mas probable, dos fuentes dicen que la trajeron originalmente a un molino de

azcar en la provincia de La Habana, el Ingenio Agramosa (o Gramosa), que


perteneci a una familia del mismo nombre, pero hasta el momento, no se ah
encontrado ningn expediente de este molino de azcar.
Roque Duarte, el Ob Oriate mas viejo de los Estados Unidos, en su trabajo sobre la
religin Lukum, utiliza Rosalia como su apellido, refiriendo a Efunsh como a
Victoriana Rosalia, Rosarena, es otro apellido que ah aparecido y que puede haber
derivado de Rosalia. Adems, Efunsh no tiene ningn descendiente de sangre vivo.
Solo se ah identificado una hija con algn grado de confianza: Calixta Morales (Od
De). En aparente conformidad con normas sociales, los Africanos daban a sus hijos
nombres espaoles, pero muchos cubanos Lukumi tambin le daban nombres
Africanos extraoficialmente. Od De, por lo tanto, tambin es conocida por su
nombre Lukumi, Atikek (Pequeo Regalo), un nombre que fue dado generalmente
en el reconocimiento de la intervencin de una deidad en el nacimiento de la persona.
El nombre Lukumi de nacimiento de Od De, sugiere que Efunshe pudo haber tenido
problemas para concebir nios y que la consideraban como regalo de las deidades. El
expediente oral tambin menciona a otros dos parientes, las hijas o las sobrinas,
dependiendo de la variante de la historia. Estas dos mujeres solo se conocen por sus
nombres Lukumi, Ashij y Ashijrol.
Otra posible relacin fue que Kaind, un Babalawo asociado al Cabildo San Jos 80,
quien en opinin de muchos, estaba casado con Efunshe. Hay incluso una cierta
contradiccin con respecto al Orisha de Efunsh. Mientras que la mayora de los
informados convienen que ella estaba ordenada como sacerdotisa de Oshosi, algunos
creen que ella era sacerdotisa de Yew y por lo menos una fuente la ha conectado con
Obbatal. El enlace con Obbatal puede derivar de su nombre, que algunos creen que
se refiere al Efn, una tiza blanca usada para la adoracin de Obbatal. Lo que es
seguro es que para los aos 1870, Efunsh y Latun haban unidos fuerzas y haban
establecido una solida reputacin en La Habana. Latun actuaba como Ob Oriate
para todos sus ahijados (Omo Orisha, literalmente, hijo de orisha), incluyendo a Od

De, que fue ordenada por el primer ahijado de Efunsh en Cuba, Luis Suarez (Oshun
Miw).
A finales de los aos 1800, Efunsh heredo la direccin de San Jos 80, y ella ordeno
a varios Olorishas de La Habana en el ltimo trimestre del siglo XIX. Hasta su
muerte a finales de los aos 20, ella y Latun continuaron trabajando lado a lado y
Latun era el Ob Oriat para muchas de las ordenaciones conducidas por Efunsh.
Es altamente probable que Latun realizara o dirigi los rituales funerarios de
Efunsh. La influencia de Efunsh era tan fuerte que incluso la mayora de los
practicantes de la religin Lukumi en La Habana, hoy en da reclaman ser
descendientes directos de ella y no del Cabildo San Jos 80. En su mayora. Los
historiadores orales convienen que cuando Latun y Efunsh dirigieron San Jos 80,
las dos sacerdotisas eres muy cercanas y expresaban una admiracin mutua.
El papel de Efunsh en la Divisin de la Habana no esta claro. Obviamente, ella fue
participante, puesto que diriga el Cabildo surgi la lucha. Es absolutamente posible
que ella fuera la protagonista principal en la competencia, aunque pudo haber elegido
permanecer detrs dele escenario. Una variante de la historia de la Divisin de La
Habana, insiste que la realidad verdadera no estaba entre Latun y Ob Tero, sino
entre Efunsh y Latun y que la mudanza de Latun a Buena Vista en Marianao
ocurri como resultado de las friccin con Efunsh. Hay muy poca evidencia para
apoyar esta teora; de hecho, hay evidencia fuerte que es lo contrario. Lo que se puede
conjeturar es que haba mucha cooperacin o, por lo menos, un cierto nivel de
compromiso entre Latun y Efunsh, para los rituales de sus dos linajes, contrarias a
los de Ob Tero, que varan poco, si es que varan, hasta nuestros das. Por lo menos,
podemos concluir que Efunsh apoyo a Latun a travs de la divisin, permitiendo
que el proceso se desenvolviera solo, lo que eventualmente trajo un resultado que
beneficio a los implicados.

Latun (Timotea Albear)


Latun, Sacerdotisa de Sang en Oy, llego a cuba en 1863. Sus descendientes
aseguran que ella entro en la isla por Matanzas y basados en la fecha, ella
probablemente entro de forma clandestina. No esta claro su Latun trabajo en alguna
de las plantaciones en la provincia de Matanzas por algn periodo de tiempo. Se sabe,
sin embargo, que eventualmente ella y su marido Evaristo Albear, un Congo,
trabajaron como esclavos domsticos en el hogar del coronel nuevo para promover de
agua a la entonces creciente poblacin de La Habana, un proyecto que duro entre
1858 a 1893.
Se cree que Latun y Evaristo se conocieron en la nave esclavista que los trajo al
nuevo Mundo, pero sus descendientes insisten que se conocieron y se casaron el
frica. Puesto que comparten el apellido de Albear, es altamente probable que en un
cierto punto fueran propiedad del coronel y no solo sus empleados. No obstante,
sus nietos reclaman que Latun era esclava, sino un emancipada e insisten que el
coronel Albear, fue forzado por la legislacin para ensearle a leer y a escribir y
pagarle un sueldo por su trabajo. Dicen que bajo una serie de leyes condujeron a la
gradual abolicin de la esclavitud, ella tuvo que trabajar como emancipada por un
periodo de 10 aos, despus de lo cual le habran dado la libertad.
Latun al parecer era una esclava favorecida en el hogar de Albear, algo que sugiere
el hecho de estar instruida, puesto que el hecho que existiera una ley que los amos
deban instruir a sus esclavos, no significa necesariamente que estos la obedecieran.
La ser instruida, le permiti a Latun un alto grado de respeto entre sus
contemporneos, lo que reforz ms a su jerarqua religiosa. Las fuentes orales
indican que Latun era una vida lectora; despus de su emancipacin, sus parientes
aseguran, que ella no se mover de su casa hasta que ella hubiese ledo el peridico
del da, ella estaba muy orgullosa de este logro y se quejaba de ser: Una negra
Lukum, pero yo se las 4 reglas: Yo se leer y escribir!.

Latun y Evaristo tuvieron 6 nios: Rosa, Isabel, Dominga, Martin, Eligio, y


Herminio Severino. Su nieto Martin Zurria Albear, el hijo de Dominga y el mas viejo
de los parientes que sobreviven, recuerda que Latun reuna a todos sus hijos y nietos
alrededor de ella en el piso, para poder contarles historias de frica y de los Orishas.
En el Mundo Religioso, los Lukum de reas tan lejanas como Santiago de Cuba
viajaran a La Habana para solicitar sus servicios como sacerdotisa y Ob Oriat
Maestro de Ceremonias especialmente para los rituales de ordenacin. Ella era muy
conocida por sus profundos conocimientos de adivinacin, rezos, y cantos a los Orisa
y comparti mucho de este conocimiento con sus descendientes y seguidores
religiosos. A pesar de su naturaleza inflexible en materias religiosas, se le describa
como una mujer muy apacible, de hablar suave y muy educada que trataba a todos
con un profundo respeto.
En algn momentos de los 1870, Latun fue afiliada con un Cabildo en La Habana,
en donde ella eventualmente ejerci una influencia considerable en su capacidad de
Ob Oriat. El Cabildo era conocido solamente por su direccin, San Jos 80, que
estaba en la seccin de Atar de La Habana. Era considerada una casa con autoridad
sobre el culto Lukum y muchas poderosas sacerdotisas de la poca estaban asociados
a este. En los siglos XIX y XX, Atar era un enclave africano dentro de la ciudad de
La Habana. El Cabildo San Jos 80 haba sido fundado probablemente por la primera
anda Lukum que vino a residir en la ciudad a finales del siglo XVIII. Muchos de las
fundadores del Cabildo son recordados en los rezos o los saludos que se recitan al
inicio de la mayora de los rituales. Tambin se presume que en el Cabildo San Jos
80 Latun conoci a Efunsh, la otra sacerdotisa importante que estara implicada en
la subsiguiente lucha por el poder y territorio.

Lamberto Sam Ogun Toy


Oriat de excelencia, con carcter muy fuerte entre los 1963-1995.
Fue el responsable de hacer en vez de Obba
directo, Oshn con Oro para Obba.
Fue maestro de muchos Oriate de renombre
como Roque Jimagua Duarte, Amador Aguilar
(Omi lai); Willie Ramos (Ilari Obba), entre otros.
Uno de los Oriateses mas importante de Cuba en
los ltimos tiempos, muri el 5 de agosto de
1995, y fue uno de los que sigui la lnea de
Toms Romero (Ewin Leti).

Bernardo Rojas Irete Untendi

Ahijado de Remigio Herrera AddeShina


Considerado el que Marco le segunda generacin de Babalawos, hecho en Cuba.
Bernardo fue un ejemplo como Remigio, respetado, inteligente, religioso.
Bernardo cuido a AddeShina hasta su muerte, y
junto a el aprendi todo lo de If.
Cuando

AddeShina

ya

estaba

muy

mayor,

Bernardo Rojas iba a Guanabacoa donde el viva y


lo atenda.
De Bernardo Rojas surge la rama mas grande de
Babalawos de Cuba, el fue quien que mas ahijados
consagro y se deca que era quien mas capacidad
tenia.
Todas las dems ramas que existan en aquella poca
acudan a Bernardo en busca de consejos y de orientacin y se una a l, menos la de
ASUNCION Villalonga, que era distinta.
El 9 de Mayo de 1959 fallece.

Tomas Romero Ewin Leti


Ewin Leti muere en 1961.

Oriat instruido por Obba Di Meyi, fue uno de los oriateses mas populares luego de la
muerte su maestro Octavio Sam (Obba Di Meyi).
Ahijado de Munda Rivero (Akikilo) siendo gago sus letras de Osha indicaban que
tenia comino de Oriate, lo entreno Obba Di Meyi
y fue el nico Oriate que Octavio considero a su
igual.
Era experto en ceremoniales de eggun, honras,
fnebres.
Llego a trabajar con Latun y Fermina Gmez.

Aurora Lamar Ob Tol


Aurora Lamar Ob Tol (La china de Maximiliano)

Fallece en la ciudad de la Habana en 1965.


Nace en Matanzas el 13 de Febrero de 1900.
Su ngel de la guarda era Agay Sola y es una de las fundadoras de la rama la
pimienta. Ahijado del fundador de esa roma Jos Pata de Palo Urquiola (Eshu Bi) y
su Oyugbona La china (Oshn Miwa). Fue la mas prolifera de los Oloshas de Cuba;
habiendo coronado mas de 2000 personas. Introdujo la religin fuera de las
provincias de la Habana y Matanzas en los 1940.
Aurora Lamar era Oriunda de Matanzas, pueblo de Sabanilla Jos Urquiola Pata de
Palo Y panchita Lamar la inician como santera en la Ciudad Habana en el ao 1928.
Tena 28 abriles cuando da tan importante paso, jams imagino se fuera a convertir
en una de las Oloshas mas importantes dentro del contexto de las practicas Yorubas.
Su nombre se inmortalizo y se ha extendido por todos los rincones del planeta,
aquellos que la conocieron dan fe de que fue una extraordinaria religiosa y una
persona sensible ante las problemticas humanas.
Segn informes, Jos Urquiola Pata de palo (Eshu Bi), (Su madrina Luisa La China
Oshun Miw) descendiente de Los Culos Verdes o Los Aigor, le hizo santo a
Aurora Lamar Obb Tol, que, en su tiempo sigui la tradicin de los trapitos.
Los Culos Verdes como su rama descienden de LA PIMIENTA. Por ende, Los
trapitos tambin son de la mencionada y muy prestigiosa Rama.
Se cuenta, entre tantas versiones, que, Aurora Lamar - Obb Tol (La China de
Maximiliano) fue una Iyalosha muy reconocida, que inicio a muchas personas a lo
largo y ancho de la isla caribea. Viajaba con su grupo de colaboradores, acompaada
de sus santos metidos en bolsas de tela.
Cuentan, que, llegaba a rentar un vagn de un tren para sus largar travesas
misioneras en compaa de los Oloshas, Oirat y los Omo Aa con sus Tambores de
Fundamento. Extendi la Regla de Osha hasta la provincia Oriental.

En los ltimos aos de su vida (Pintoresca casa de techo alto en una calle paralela a
Belascoain, casi colindando con el Mercado de Cuatro Caminos y con el reconocido
barrio de Cayo Hueso, en la Ciudad Habana) trabajo muy vinculada al Oriat
Lamberto Sam, Oggn Touy (Ms conocido como Oggn Toyo).
Le detectaron clculos en la vescula el 22 de agosto de 1965 en el Hospital Nacional
y tena que operarse. Padeca de diabetes y de hipertensin hacia muchos aos. De
estos estudios se le detecto una cardiopata avanzada.
Pocas semanas despus, el 17 de Septiembre, sufre de una trombosis; el 18 la internan
en el Hospital San Juan Bosco en horas de la tarde y el 19 la muerte la sorprende a las
10.00 de la maana, su deceso se derivo de una infarto cardiaco de manera
amablemente tranquila.
Aurora naci el 13 de Febrero de 1900 y muere el 19 de Septiembre de 1965. Obb
Tol fue una sacerdotisa que engrandeci el nombre de nuestro reglamente a lo largo
y ancho de toda la isla. Muchos ahijados fueron subsidiados por ella para que
pudieran llegar a la coronacin.
Independientemente, de muchos comentarios de dudosa procedencia que han
pretendido agredir el prestigio de tan mencionada personalidad de nuestra tradicin
afrocubana.
Hizo mas de 500 santos directos. Aurora Lamar se recuerda con satisfaccin, respeto,
admiracin, y orgullo como una persona de psicologa fuerte y sabidura del
reglamento. As lo hizo sentir en sus fructferos 37 aos de Iyalosha.
No podemos olvidar, que, en la poca en que se desarrollo Aurora Lamar, la Regla de
Osha no se desenvolva con tanta popularidad como en los tiempos actuales. Y aun
as ha sido considerada como una de las pocas Oloshas que extendi nuestro
reglamento hacia muchos territorios de la isla, esencialmente a los provincias
Orientales.

Susana Cantero Omi Tok


Fue coronada en 1990, le hizo santo Andrea Trujillo (Ewin Yimi) fundadora de la
rama Ewinyimi.
Era la encargada del Cabildo nuestra Virgen de Regla, en Regla, La Habana.
Es ella quien introduce telas de encaje, cuentas de coral y azabache en los collares y
las soperas de cermica y tipo chinas en la religin.
Sub-rama El coral, descendiente de la Rama La Efunsh. Tena muchas ahijadas
mulatas bonitas y presumidas, que eran de la vida alegre.

Se relacionaba con Senadores y gente de posicin de la poca. Estas mulatas gustaban


de las prendas costosas y de los corales, por ello bautizaron su lnea como la Rama
del Coral.

Calixta Morales
Odde
Calixta Morales Odde. Omo Oshosi.
Se cree que fue la primera Olorisha en haber sido inciada a Oshosi en Cuba.
Ademas tambien fue una de las mujeres Oriatesas.
Quien fuera la mas brillante Apwon o llamadora de Orishas d esu tiempo, de quien
una de las informantes de Lydia Cabrera dijera Cuando Odede llamaba a los santos
no quedaba uno solo en el cielo.
Algunas fuentes creen que era hija de Efunsh, otros dicen que fue su gran amiga.

Lydia Cabrera la llamo La ultima gran mujer Apwon; fue posiblemente la primera
Olorisha de Oshosi coronada en Cuba.

Pilar Fresneda Oshun


Yemi
En Gunabacoa el estatus de Cabildos pertenece a Pilar Fresneda.
Luego en el interior de Cuba tres sociedades Lukum y una sociedad de Congo
contina la funcin en el presente en la ciudad de Palmira, Cienfuegos.
Se enfoca mucho nfasis basado en los Cabildos como instituciones principales para
el nacimiento de las religiones Afrocubanas.
Basado en lo anterior es como surgen las casa de If y osha, lo cual da nacimiento a
las correspondientes ramas.

Miguel Febles
Padrn Odd K
Naci en La Habana, el da 28 de septiembre
del 1910.
Le hicieron Shango a los 9 aos de edad. Fue su Madrina Odo Victoria Rosarena,
Omo Obbatal; su segunda Madrina Ayai Timotea Albear, Omo Shango.
Hizo If a los 10 aos de edad.
Uno de los mas grandes Babalawos de Cuba.
Fue el creador del Mueco en que se monta a Abita. Don miguel, es el creador de los
Ebo At (Ebo de Tablero).
Miguel fue ahijado de Bernab Menocal, Bab Ejiogbe, Ifbi Mayesi Orunmila, su
Mji, dos precursores de If en Cuba.

Sus abuelos (Babnl) de If lo fueron If Omi, Ognd Tetura y Olgere, Oyek


Mji, dos precursores de If en Cuba.

Eulogio Rodrguez
Gaitan
Tata Gaitn
Eulogio Rodrguez Gaitan Tata Gaitn Ogunda Fn
Apariboy La persona calva que ayuda a If
Se dice que fue el primer Babalawo consagrado en Cuba. Ahijado famoso de Remigio
Herrera (AddeShina).
El primer Babalawo en consagrar Olokun de If para otros Babalawos en los aos
1900.
Legendario Babalawo, Tata Nkisi y miembro de la Sociedad Abaku. Muri en el
1945, y probablemente el primero que fue consagrado en Cuba.

Mas conocido por ser el primer Babalawo que consagro Olokun a otros Babalawos a
inicios del Siglos XX.
Ha sido el nico Babalawo en recibir el titulo de Ob en Cuba.
Eulogio Rodrguez Gaitn tenia hecho Oshosi. Fue el ultimo que bailo con las caretas
a Olokun que las cuidaba mantenindolas en su IL.
Tata Gaitn, quien fuera primeramente consagrado en Palo Monte, despus le
coronaron si Orisha Alagbatori y posterior a Osha se le hizo If, esto hizo que le
fueran conferido el rango ACHEDA, ha sido el nico que se le consideraba tal
distincin.
Su Oyugbona de If fue Lugery Oyecun Meyi, y fue tambin el primer Awo en
entregar Odua y Olokun.

Gilberto Carrasco
Dvila
Obanyoko
Uno de los Grandes oriateses de nuestro pas
Venezuela.
Tena coronado Shango y consagraba Oshn.
Se dice que fue el primero en fungir como Oriate en nuestro pas.

Domingo Alberto
Gomez
Shango Miwa
Domingo Gmez era cubano y se hizo Sodorisa en
Nueva York.
Fue el segundo Santo que corono Mercedes Noble Obaoko quien fue la Iyalorisa
que hizo el primer Sodorisa fuera de cuba.
Vivi muchos aos en Puerto Rico y luego se mudo a Venezuela donde falleci.
Domingo era un hombre de un carcter fuerte y a la misma vez era muy servicial y
amigable. Era muy buen cantante de osha. Se dice que el dia de su Sodorisa, hubo una
tormenta de rayos y centallas en Nueva York.
Tena un signo duro por su mano y siendo hijo de Shango, hacia Oshun.

Fue el primero en realizar un Sodorisa aqu en Venezuela; a la seora Juana Ramos


(Oshun Ley) (Kibae) y la oyugbona fue Onelia Raimundo (Oshun ati Eelgba) y
quien oficio como Oriate del Santo fue Gilberto Carrasco (Oban Yoko) (Kibae); en
el ita de la Sra Juanita, Oshun mando a colocar una bandera amarilla en la montaa
mas alta de la ciudad y los Olorisa decidieron colocarla en el pico Naiguat del vila
y Oshun declaro que estas tierras le pertenecan esto sucedi a mediados del ao
1973.

Abelardo Hernndez
Oshun Funke
Era ahijado de Jess Chicha Torres (Oya Bi) el
primer hombre hijo de Oya que fue Oriate de la
rama de los Ewinyimies.
Oshun Funke aparte de ser un gran Oriate, fue como
muchos dicen. Oshun personificado en un hombre en la tierra.
Vivi la poca de oro de la religin en Cuba (1945-1955), cuando surgieron tantos
Oriateses buenas de gran conocimiento como Abelardo Beker, Liberato Valdez,
Tomas Romero, Emma Teran, Nicolas Angarica y Roque Duarte, entre otros.

Yrmino Chiqui Valdez


Omi Dina
Naci el da 13 de abril de 1940, en
Reparto Naranjo de la provincia de
Guanabacoa en Cuba.
Sale de Cuba a la edad de 13 aos.
Fue iniciado en San Juan de Puerto
Rico por Joito y por Juvenal
Ortega, el 13 de mayo de 1966, en el
culto a Yemaya.
Aprende

ritos

ceremonias

religiosas de Babaloshas como Apolinar Gonzlez Polo Oshawey, Armando


Santiago y Santiago Pedrozo, entre otros. Fue un pionero de la religin en Puerto
Rico.
Fue uno de los primeros Oriate cubanos en viajar a Africa (1998) donde noto una
diferencia entre las tradiciones Lukumi/Yoruba.

Octavio Sam
Obba Di Melli
Lorenzo

(o

Ciriaco)

Sam,

que

vivi

en

Matanzas,

haba

consagrado

If. Cuando se traslad a Regla, en La Habana, conoci a dos renombrados


santeros:

Tata

Gaytn

Obalufadei,

quienes

le

exigieron

que

fuera

asentado otra vez. Sam, un hombre con imaginacin inagotable y gil de


pensamiento, reflexion sobre la dispersin y la falta de unidad existente en los cultos
yorubas. Tom el nombre de Obadimelli (rey coronado dos veces), y se hizo
inseparable de una negra de nacin, yoruba, llamada Latun. De ella se dice que fue
embarcada a Cuba en la dcada del ochenta y que tena asentado a Chang, orisha
que vino de su frica misteriosa y profunda para establecerse en la idiosincrasia de
nuestra nacin.
De este modo, Sam y Latun concibieron la idea de unificar en un solo cuerpo
litrgico a las culturas yorubas, al cual denominaron Regla de Ocha.Octavio Sam,
quien realmente se le conoci y se le recuerda mejor por su nombre de santo
Obbadimeyi; nace a finales 1800 de en uno de los cafetales de Santiago de Cuba. De
nio se le coron Ochn a muy temprana edad. Al trascurrir el tiempo, la dotacin de
esclavos a la cual perteneca fue vendida a Don Lorenzo Sam y transportada a
Sabanilla del Encomendado en la provincia de Matanzas.
Este es el origen de su apellido, ya que en esa poca los esclavos adoptaban el
apellido del amo para as identificarlos como de su propiedad. Al transcurrir un
tiempo se fueron integrando otros esclavos a la propiedad de Don Lorenzo y dos
mujeres lucumes, Mamalia Sam (Tiyoko) y Margarita Sam (Bangoch Pitik), la

primera olo Aggay y la otra Oni Chang, consagraron en ocha de nuevo aOctavio
Sam con Aggay, sin saber que tena hecho Ochn. (Aunque en esa poca haba
religiosos que no reconocan santos coronados, si no conocan a los que le hicieron la
consagracin, este segn otros historiadores de la religin fue el motivo, del porque
estas personas no respetaron la primera corona de Obba di meyi, aunque otros
historiadores argumentan que ni el mismo Obba di meyi sabia que tenia coronado a
Oshun porque su kariosha fue a muy temprana edad.)

El da de it se descubre todo esto, por eso le pusieron el nombre de Obadimelli, que


quiere decir: "Rey dos veces".

Aqu comienza la larga historia santoral de Obadimeyi, no slo por lo particular de su


doble consagracin sino por el desarrollo del gran conocimiento que adquiri de los
yorubas asentados en Cuba en esa poca. Se dice tambin que era muy estricto y que
fue el, quien precisamente endureci y disciplin la regla de Osha, junto a Latuan,
Timotea Albear, conocida tambin como Latuan (Ajayi Lew), hija de Shang y
una de las oriatesas mas famosas de Cuba, fue quien instruy como Oriat a Octavio
Sam (Obba Di Meyi).

Latuan y Obba di meyi tuvieron muchas contradicciones ideolgicas fundamentadas


principalmente por el hecho de la doble corona de este ultimo, hay gente que
argumenta, que Latuan fue quien le hizo Agayu a Obba di meyi, pero ella lo que hizo
fue darle la enseanza como Oriate.

Latuan fue la ultima mujer Oriate; Obba di meyi nunca transmiti este rito a ninguna
mujer.

Para terminar las primeras personas en ejercer como Oriate y en crear este cargo en la
tradicin afrocubana fueron las mujeres, Timotea Albear (Ajayi Lew) mejor
conocida como Latuan que era Olorisa mujer de origen Oy ejerci como Oriate en
La Habana y fue quien instruy al primer hombre nacido en Amrica en actuar como
Oriate Octavio Sam en Matanzas Ma Monserrate "Apoto" Gonzlez (Obatero) fue
quien ejerci como Oriate y dio origen a la rama Egbado la cual es poco conocida
Obadimelli era el oriat ms respetado en la Cuba de los aos 1920 y 1930, y recibi
estos secretos de Latun, una mujer lucum que era oriat.

Obadimelli, era muy estricto y serio en la prctica de la religin yoruba y en muchas


oportunidades se enfrentaba a los que no hacan las cosas debidamente.
Obadimelli fue quien llev a Latun a que le reconocieran el santo entre los olochas
cubanos, ya que ella lleg a Cuba desde Nigeria con ocha coronado.
Oba di meyi, fue quien enseo a Nicolas Angarica, uno de los primeros abbures que
escribi de la religin, y que le hizo osha en 1941, tres aos despus muere Octavio
Sama.

Algunas Interpretaciones sobre Obba Di Melli


Obadi Meyi..... de memoria bendita

Yo he pensado mucho en su historia y los datos que se repiten sobre de l. Y creo yo


que hoy, podemos volver a evaluar esos datos usando la conocimiento de la historia
Cubana, la antropologa, conocimiento del idioma y comparativos con las practicas de
Yoruba modernas.

Primeramente, debemos de dar de cuenta que hay una tema comn que vemos en la
era, tarde 1800's y temprano 1900's. Y la tema es que aparentemente, algunos
Lucumises de nacin y criollos, no saban donde estaban parado al respeto de Oricha.
Usando este caso, los caracoles de Latuan le fallaron porque no le dijeron que Sama
ya tena santo hecho hasta que despus que le volvi hacerle santo. Igual que
Kudasi.... un bruto que no saba que Fermina era hija de Yemaya, no Ochun......
Ojala que captaran el sarcasmo en ese prrafo.

No entiendo porque es tan fcil creer que nuestro fe en Cuba empieza basado en un
serie de errores y mal hechos. Si esos mayores estaban mal, no tenemos esperanza
ninguna. Por eso, yo creo que estos datos han sido re-interpretado de acuerdo a las
creencias y conocimientos modernas y no son absolutamente correcto.

Que Sama tenia hecho santo dos veces? si. Pero decir que Latuan y Efuche lo hizo

santo otra vez porque no sabia o no reconoca su santo original no cuadra con toda la
informacin disponible a nosotros en esta poca donde la informacin es mucho mas
fcil conseguir.
Sabemos que Efuche y Latuan eran las Reformadoras del culto de los Orichas en
Cuba.. Ellas eran los autores de "La Regla de Ocha". El parte mas significante de este
reformacin era crear un solo ritual genrico que inicia uno en el culto de vario
orichas a la vez. Esto lo llamamos el 'asiento' o 'kariocha'. Pero ellos jams fueron los
primeros olochas en la isla. Quiere decir, que ante de la reformacin, TODO el
mundo tena su iniciaciones hecho de le forma antigua - un solo oricha a la vez. Otro
aspecto de esta forma antigua era que uno poda iniciarse completamente en los cultos
de varios orichas si eso era su deseo. Por ejemplo, yo tengo hecho Obatala, y cuando
me hicieron santo, recib Obatala. Pero tambin quiero ser adorador de Ogun al nivel
de sacerdotisio. Pues, tengo que buscar un hijo de Ogun iniciarme en Ogun.
Pues, Fuche y Latuan, viviendo en la Habana y haciendo sus reformaciones ah,
estaban bastante lejos de Matanzas, de donde naci Sama. Sama tenia hecho Oshn,
mas probablemente a la forma antigua, y tena como objeto fsico religiosa Oshn, y
probablemente, Elegua. Segn mis mayores, ya el era bastante sabio, sabia caracol y
como iniciar a otros, pero fue a la Habana precisamente para aprender de Latuan, una
Africana de nacin, caracolera de muy sabio. Y Sama si fue su alumno mayor. Hubo
caracoleros en Matanzas, como Belen Apoto, pero el quiso aprender de Latuan.
Ahora, sabemos que Latuan tena hecho Chango. Imagina por un momento...... su
alumno mayor, el heredero de sus conocimientos.... no tenia lo mismo que tenia
hecho. Como heredor de los misterios de Latuan, Latuan quiso que el tenia el Ache de
Chango en su cabeza. Recuerdas, en ese epoca, no era incorrecto iniciarse dos o 10
veces. Mas, quiso que Sama empezara a practicar y profesar el modo nuevo, "Regla
de Ocha". Pues, cuando lo hizo Chango (hay quien dice Agayu... yo no s quien esta
correcto), le dio los otros Orichas.

Y su nombre 'Obadi Meyi'. Los Lucumi usan esto como justificar el cuento. Pero si
miramos bien, esto NO justifica el cuento. En tierra Yoruba, nombres que empiezan
con Oba no son nombres de ocha de Chango. Solo se usa para nombrar hijos de
familia noble. Pues, Obadimelli pudo ser su nombre propio. Primeramente,
Obadimelli era criollo. Sus padres eran Lucumises de nacin y es posible que le
pusieron un nombre Africano aparte de su nombre Cristiano. O, tambin es posible
que Latuan le dio un nombre Yoruba independiente a del su ocha. Latuan era Yoruba
de nacin, pues ella saba que Obadi Melli no es nombre iniciativo de Chango. Los
Yoruba no dan un solo nombre. El pudiera tener varios nombres, y solo nos
recordamos de Obadimelli.

Otra Hiptesis
La ma es que probablemente las concepcin religiosa de Latun era bastante rgida, y
no fue por ignorar su consagracin que quiso hacerle un asentamiento a Obadimeyi,
sino por estar segura de que le realizara un trabajo especfico en la "cabeza".
Nunca he visto un santo "parado", pero s s que el trabajo que se hace en el
asentamiento, el cual seguramente debe tener muchos elementos seleccionados con
criterio y rigor religioso por Latun, es mucho ms largo.

Pensemos en que por primera vez se estaba planteando la reformulacin de la funcin


social de la religin de los Orishas en Amrica.

Por Wilmer Ramos, y me atrevo a afirmar que por el documental "mojuba" que puede
ser visto en youtube, sabemos que la llegada de los Oy (y en general de los yoruba)
trajo consigo la reproduccin -en lo posible- del orden social que los yoruba conocan
en su tierra natal. Esto fue sumamente importante para la conservacin de una

identidad entre los esclavos ligada a lo religioso, que en frica como bien ha dicho
por ejemplo nuestro hermano Oduafunmi, no forman parte de dos esferas separadas
del quehacer humano, sino de una misma entremezclada.
Esa identidad, y a la vez reconfiguracin de los mismos elementos sociales,
culturales, religiosos de los africanos, sirvi como elemento cohesionador de la
propia religin una vez que se finaliz con la esclavitud (debido al agotamiento del
sistema esclavista como generador de riqueza, y a la consolidacin del modelo de
acumulacin capitalista, mucho ms rentable para continuar con la explotacin de la
tierra y del sistema agro-exportador con el cual la nueva Amrica se comenzaba a
insertar en el mercado internacional).

Esto es algo interesante, porque es en los pases en los que se observa una mayor
afluencia de yorubas hacia despus de 1830 que se da lo que nosotros conocemos
como dispora. En lneas generales, a los pases latinoamericanos, los esclavistas
portugueses e ingleses trajeron primero angoleses, luego congos, y finalmente
yorubas. Aunque las religiones de los otros pueblos han permanecido ms o menos
vigentes en Amrica, me parece a mi que no es un error afirmar que ha sido en parte
por su relacin con la religin yoruba, y la forma en la que sta se auto-preserv en
Amrica.
Por todo esto me parece buena su hiptesis hermano Cuenta Nganga, slo que yo me
preguntara si las causas que tuvo Latun para volver a trabajar en la "cabeza" de
Obadimeyi, no tienen detrs de s algo ms que la identidad de una Oy en la Habana,
como por ejemplo una rigurosidad religiosa especfica, dado que la realidad de
Amrica no sera la misma que haba en frica.

No s en qu momento se habr iniciado con la costumbre de vestir un ao de blanco


al iyaw, pero creo que ese perodo es una clara muestra de que en algn momento

hubo la necesidad de ensearle a los criollos que la relacin con los orishas era
distinta a la relacin que se planteaba con las divinidades del cristianismo, y que
probablemente era necesario inscribir en la mentalidad del iniciado americano un
nuevo etnos, el cual los de nacin identificaban que no sera posible transmitir
nicamente a partir de la oralidad.

Por eso siempre me han parecido muy sabios nuestros ancestros y nuestras ancestros
afrocubanos.

Doa Pilar Fresneda


Sacerdotisa de Asowano
Desde Matanzas, la Sacerdotisa de Asowano Doa Pilar Fresneda (Asonsiperaco), se
estableci en Guanabacoa, a comienzos del siglo XX. Doa Pilar era hija de una
esclava Arar llamada Doa Ma Francisca Fresneda y Doa Pilar fue consagrada por
una de las fundadoras del Cabildo Sabal. Pilar y su famosa Madrina Doa Taurina
Montalvo (Enujere), eran las principales Sacerdotisas que entregaban Asowano a los
Babalawos de la Habana. Doa Pilar, fue la madre de dos distinguidos Babalawos:
Vctor Abuela Rodrguez Fresneda y Bartolo Rodrguez Fresneda, que fuera
iniciado nada menos que por el Babalawo que fue instrumental en la instalacin de
Oba Tero en Matanzas: o Remigio Herrera Adeshina. Debemos recordar, que
Adeshina, tena estrechos vnculos de amistad con Oba Tero, quien a su vez fuera el
eslabn que uni a los Cabildos Arar con los Lucum en Matanzas y que no es
casualidad que sea el mismo Cabildo, de donde viene Doa Pilar Fresneda.
Por su parte, Doa Taurina Montalvo, se cas con un ahijado de uno de los
Babalawos, ms prestigiosos y considerado como uno de nuestros pilares religiosos,
Don Bernardo Rojas. Desde un punto de vista migratorio, el gnesis de la Rama
Sabal, fue Doa Pilar Fresneda, Doa Taurina Montalvo y sus ahijados. Desde la
perspectiva de intercambios, y que se extendiera el Panten de If de La Habana,
se debi a las relaciones entre Los Oluwo Pop (nombre de los sacerdotes de
Asowano en Arar) y sus Babalawos, particularmente en la Casa de Don Bernardo
Rojas. Por su parte, los Oluwo Pop masculinos del Cabildo, necesitaban de las
herramientas de If para que pudieran restituir parcialmente lo que le corresponda al

BOKONO, del sistema de If del Dahomey, a travs de las iniciaciones a los


Babalawos de la Habana, ya que muy pocos o nulos quedaban para la poca.
De esta forma, los Babalawos le dieron a los Oluwo Pop el derecho de adivinar con
el kuele. El Sacerdote Arar sala de esta ceremonia con el nuevo ttulo de: OLUWO
POPO AWO BOKONO. Utilizando el kuele, este sacerdote tericamente poda
saber la voluntad de los Vodun Arar, ya que las creencias ortodoxas Arar establecen
que no tenan Caracoles y por consiguiente deban hablar a travs de F.
Sin embargo, en la prctica, la tarea del Bokono, la hace el Babalawo Lucum, a pesar
que el Diloggun fue entregado a los pocos Arar de La Habana, por nada menos que
Efunsh
Asowano uno de los temas ms controversiales, son quizs las ceremonias de este
Orisha, que es probablemente uno de los ms respetados y queridos de nuestra
Tradicin. Asowano, en nuestros documentos afrocubanos se dice que fue expulsado
de tierra yoruba y lleg a ser rey en Dahomey, actual Repblica de Benin, donde lo
que realmente se adoran son los Vodun (de donde se deriva el Voodoo o Vud,
practicado en Hait y Nuevo Orleans) y no los Orisha. Si analizamos esto, Asowano
no tena itan (It) ninguno, ni por Erindinlogun (Diloggun) ni por If. Como If lleg
a Benin, suponemos que los seguidores de Asowano, al ver que en tierras yorubas se
le hace itan a todos los Orisha, ellos hayan determinado hacerlo por medio de If,
sistema que en aquella tierra es llamado Fa, Af o Daf, los encargados en esa tierra
de realizar estos itan y estos rituales, eran los llamados Bokonos, que es como los
Arar (dahomeyanos) le llaman a los Babalawos en aquella tierra.

Primer Obbe en Venezuela


El primer Pinaldo, Obbe o Cuchillo; fue el 26 de abril de 1985 en la casa de Juanita
Martnez (Ladde Oya) lo entrego Esteban Prez (Oggun Relekum) nacido en puerto
rico, ahijado de Jos Ernesto Rosario Shango Bi y de Chiqui Valdez Omi Dina,
su Oriat fue Armando Garca Shango Dina (Yemaya coronado el 22 de Enero de
1972 y Pinaldo recibido el 2 de Febrero de 1974), Oyugbona este Pinaldo Chiki
Valdez (Que lo lavo) y el Oriat fue Roque Duarte mujer conocido como Jimagua.