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Conversaciones acerca de una

nueva ciencia, Galileo Galilei

obre una antigua materia desarrollamos una ciencia


completamente nueva, escribi Galileo en 1638 al referirse a sus hallazgos en cuanto al movimiento de las cosas. Se
acostumbraba a mencionar las propiedades ms obvias, por
ejemplo, que el movimiento natural de los cuerpos pesados
era acelerado por su cada. Pero hasta entonces nadie haba
dado a conocer una ley segn la cual se produjera aquella
aceleracin. Nadie, que yo sepa, agrega Galileo, ha demostrado que los espacios recorridos en tiempos iguales
por un cuerpo que cae desde la posicin de reposo estn en
la misma razn que los sucesivos nmeros impares, empezando por el uno. Se ha observado que las balas o los
objetos arrojados describen alguna suerte de lnea curva.
Pero nadie ha dicho que se trata de una parbola. Esto, y
otras cosas que vale la pena saberse, voy a demostrarlo.
No slo eso, voy a abrir la va a una ciencia muy extensa
y valiosa, cuyos comienzos formarn los presentes trabajos. Mentes ms agudas que la ma penetrarn en regiones ms lejanas.
Si algn dejo de vanidad pudiera desprenderse de
las palabras de Galileo, queda opacado por su claridad y
visin, que slo ahora podemos apreciar; por su estilo irnico y rigurosamente cientfico, as como por la seriedad con
que asumi una tarea impostergable en el siglo xvii: derrumbar el viejo pensamiento escolstico y renovar la lec-

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tura de Aristteles. A los cientficos antiguos se les peda


un vastsimo conocimiento terico de un asunto y habilidad para la lgica. En cambio Galileo impuso el ojo abierto, la intuicin, el buen juicio y la sagacidad, a partir de la
evidencia experimental, cualidades que Francis Bacon haba perdido 30 aos antes.1
Los famosos Dilogos sobre los dos principales sistemas
del Mundo son una sutil y demoledora crtica a ciertos profesores peripatticos que, sabiendo mucho de teora y lgica, slo confundan a sus alumnos con ideas equivocadas en
cuanto al mundo. Tres personajes, Salviati, Sagredo y
Simplicio, platican durante cuatro das sobre la naturaleza de
las cosas, con algunas intervenciones del mismo Galileo.
Pero no es l mismo quien defiende el sistema copernicano.
Lo hace a travs de Salviati, quien a la manera de Scrates
elabora a lo largo de los cuatro das su brillante relato sobre
el movimiento de los cuerpos y, de paso, se burla de los
escolsticos que terminaron llevndolo a juicio y lo hicieron abjurar de sus ideas.
Galileo saba que su ciencia nueva y su estilo podan escapar a las mentes distradas de los censores pero
no a sus lectores, algunos de ellos eminentes prelados de
Roma, que comprendieron el juego de Galileo al escribir
esta obra no en latn, como era la costumbre, sino en italiano. Los Dilogos se divulgaron en toda la pennsula y
se publicaron en diversas ciudades de Europa, y an hoy
se siguen leyendo por su notable prosa y porque son una
obra maestra de la polmica. Adems de sus comentarios
luminosos a partir de breves analogas y otros recursos literarios, destacan los experimentos mentales, sencillos
1

Otro Bacon, Roger, vivi en el siglo xiii, y no tena ningn parentesco familiar con
Francis. Pero s intelectual. Si bien an obsesionado por mezclar ciencia y magia, matemticas y ocultismo, astronoma y astrologa, este Bacon prefigura lo que expresara con
un espritu francamente cientfico, Francis. Para l haba tres medios de conocimiento:
la autoridad, el raciocinio y la experiencia. La primera slo nos ensea cuando razona lo
que afirma. Pero en el razonar muchas veces es imposible distinguir el sofisma de la argumentacin verdadera. Cul es el criterio? La experiencia, que confirma o invalida la
tesis de la razn deductiva.

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problemas en situaciones comunes, con los que Galileo


espera echarse al lector en la bolsa.
La experimentacin ocupa un lugar preponderante en el discurso de Galileo. Algunos experimentos son
llevados a cabo por Salviati y sus interlocutores, Sagredo
y Simplicio, como aquel en el que demuestra que la superficie de la Luna no puede ser lisa como un espejo, y
para ello se sirve de diversas clases de espejos: planos,
convexos y cncavos. Otros slo son referidos imaginariamente y en no pocos Salviati hacer caer a Simplicio en el
error, de manera que, al asociar la teora errnea con la
experiencia falsa, ste y el lector reconozcan la experiencia verdadera y, por tanto, acepten la teora correcta.
As, mediante una ingeniosa interpretacin de los
hechos ms sencillos de la experiencia, Galileo estableci
la siguiente proposicin: Un cuerpo, sobre el que no acta en forma permanente fuerza alguna, conserva su velocidad (y direccin) original; si altera la velocidad (o la
direccin de su movimiento) hay que relacionar el cambio con una causa exterior.
Si Galileo hubiera optado por oscurecer sus argumentos
en lugar de haberlos matizado con la irona, tal vez no
hubiera sido condenado por sus enemigos pero tampoco
se hubiera difundido su ciencia y, quiz, hoy no sera considerado el padre de la fsica moderna. En la actualidad
apreciamos su obra no por lo que pueda decirnos sobre las
ventajas del sistema copernicano sobre el tolemaico sino
por su intencin literaria.
A continuacin, Galileo introduce parte del dilogo referente al movimiento uniformemente acelerado y
al movimiento de proyectiles; ms adelante, sus tres personajes platican sobre algunas implicaciones de ser grande y pequeo.
La primera parte de nuestro discurso trata del movimiento uniforme o constante; la segunda, del movimiento acelerado que hallamos en la naturaleza; la tercera trata de

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los llamados movimientos violentos y de los cuerpos que


caen.
Al tratar del movimiento uniforme hemos menester una definicin, que doy como sigue: Por movimiento
uniforme o constante, entiendo aquel en el cual son iguales las distancias recorridas en intervalos iguales por la
partcula que se mueve.

Un experimento rodante
Salviati: Se cogi un trozo de madera escuadrado, de unos
doce codos de largo, medio codo de ancho y tres dedos de
espesor, en una cara se le abri una canaleta de poco ms
de un dedo de ancho; habiendo hecho esta ranura muy
recta, lisa y pulida, y revestdola de pergamino tambin
lo ms liso y terso posible, echamos a rodar por ella una
bola de bronce dura, lisa y muy redonda. Puesta la tabla en
posicin inclinada, alzndole un extremo a uno o dos codos
sobre el nivel del otro, echamos a rodar la bola por la ranura, como lo acabo de decir, y anotamos el tiempo necesario para la bajada.
Repetimos este experimento ms de una vez, a fin
de medir el tiempo, con exactitud tal, que la diferencia
entre dos observaciones no excediese nunca a la dcima parte de un latido del pulso. Efectuada esta operacin y habiendo adquirido certeza de lo seguro de ella, hicimos
que la bola recorriese tan slo la cuarta parte del largo de
la ranura; y, medido el tiempo de la bajada, hallamos que
era cabalmente un cuarto del de la bajada anterior. Hicimos la prueba con otras distancias, cotejando el tiempo
empleado por la bola en recorrer la longitud entera con el
empleado en recorrer la mitad, los dos tercios o cualquier
otra fraccin de ella. Y en tales experimentos, repetidos
ms de cien veces, siempre hallamos que los espacios recorridos eran entre s como los cuadrados de los tiempos, y
que esto era verdad para todas las inclinaciones del plano,

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o sea, de la ranura por donde rodaba la bola. Tambin observamos que los tiempos de la bajada para diversas inclinaciones del plano guardaban entre s cabalmente la
proporcin que el autor les haba previsto y demostrado.
Para medir el tiempo empleamos una vasija grande de agua puesta en un punto elevado. Al fondo de esta
vasija se sold un tubo de dimetro pequeo por donde
sala un hilillo de agua que recogamos en un vasito durante el tiempo de cada bajada, as para todo lo largo de la
ranura como para una parte de la longitud de sta. El agua
recogida se pesaba, despus de cada bajada, en una balanza muy precisa; las diferencias y proporciones de esos pesos nos dio las diferencias y proporciones de los tiempos, con
tal exactitud que, al repetir una y otra vez la operacin,
no hubo discrepancia apreciable en los resultados.
Simplicio: Me hubiera gustado presenciar esos experimentos. Pero, confiado en el esmero con que los llevaste a cabo y en la fidelidad con que los refieres, me doy
por satisfecho y los doy por vlidos.

Tierra de gigantes?
Podrn ver la imposibilidad de aumentar el tamao de
las estructuras, hasta darles grandes dimensiones, as en
la naturaleza como en el arte No puede la naturaleza
producir rboles de tamao extraordinario porque las ramas se quebraran por su propio peso. Del mismo modo,
sera imposible construir las estructuras seas de los hombres, caballos y dems animales, de manera que encajasen
y cumpliesen sus funciones ordinarias si dichos seres tuvieran que aumentar enormemente en estatura. Porque
esto slo puede lograrse sino empleando un material ms
duro y fuerte que el de costumbre o agrandando el tamao
de los huesos, y cambindoles as la figura, hasta que la
forma y aspecto de los animales hiciese pensar en monstruos. Tal vez fue eso lo que tena en la cabeza nuestro di-

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lecto poeta, cuando dijo, al describir a un gigante que se


acercaba: Calcularle la talla es imposible/Tan fuera de
medida es su tamao.2
Para ponerlo ante los ojos, he dibujado un hueso
cuyo largo natural se ha triplicado y cuyo grosor se ha
multiplicado, de suerte que, para un animal de tamao
proporcionalmente grande, pueda desempear la misma
funcin que el hueso pequeo cumple en el animal pequeo. Por las figuras que aqu se muestran, podrn ver
cun desproporcionado parece el hueso que se agrand.
Es, por lo tanto, cosa manifiesta que si uno desea conservar en un gran gigante la misma proporcin de miembros
que se halla en un hombre ordinario, o bien tendr que
descubrir un material ms fuerte y resistente para fabricar
los huesos, o bien consentir en una disminucin de robustez, si se le compara con los hombres de talla mediana.
De otra manera, si se aumenta la talla en forma drstica,
se desplomar y quedar aplastado por su propio peso. Por el
contrario, si se disminuye el tamao de un cuerpo, no
disminuye en la misma proporcin el vigor de dicho cuerpo; pues, en efecto, cuanto ms pequeo sea un cuerpo,
tanto mayor ser su vigor relativo. As, un perro pequeo
podra probablemente llevar encima del lomo dos o tres perros de su mismo tamao. Pero no creo que un caballo
pudiera llevar ni siquiera uno de su tamao.
Simplicio: Puede que as sea. Pero me inclino a ponerlo en duda por el tamao enorme que alcanza cierto
pez parecido a la ballena, el cual, segn tengo entendido,
es diez veces ms grande que un elefante y, sin embargo,
ambos se sostienen a s mismos.
Salviati: Vuestra observacin, Simplicio, me hace
pensar en otro principio en el que hasta ahora no haba
reparado y que da a los gigantes y a otros animales de enorme tamao la posibilidad de sostenerse a s mismos y moverse de una parte a otra, lo mismo que a los animales ms
2

*Ariosto, Orlando furioso, xvii, 30

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pequeos. Puede obtenerse tal resultado, ya sea aumentando


la fuerza de los huesos y dems partes destinadas a llevar no
slo su propio peso, sino la carga sobreaadida, o bien
manteniendo constantemente las proporciones de la armazn sea. El esqueleto se sostendr del mismo modo y hasta
con mayor facilidad, con tal de que se disminuya en la
misma proporcin el peso del material seo o de la carne
y de todo lo dems que el esqueleto tenga que llevar. Este
segundo principio es el que emplea la naturaleza en la estructura del pez, hacindole los huesos y msculos no
slo livianos sino desprovistos por completo de peso.
Simplicio: Salta a la vista la intencin de lo que dices, Salviati. Puesto que el pez vive en el agua, la cual, por
su densidad o, como diran algunos, por su pesantez,
disminuye el peso de los cuerpos sumergidos en ella, quieres decir que por esta razn los cuerpos de los peces estarn
desprovistos de peso, y se sostendrn sin dao de sus huesos. Empero, esto no basta; porque, aun cuando no pese lo
dems del cuerpo del pez, no cabe duda sino que los huesos le pesan. Consideremos, por ejemplo, una costilla de
ballena que tenga las dimensiones de un bao: quin podr negar que pesa mucho y que tiende a irse a pique, si se
la pone en el agua? Por lo tanto, difcilmente podra esperarse que moles grandes se sustenten a s mismas.
Salviati: Agudsimo reparo, sin duda! Sin embargo,
ahora, dime si has visto alguna vez peces que a su antojo se
estn quietos dentro del agua, sin bajar hasta el fondo ni subir a la superficie, abstenindose de gastar fuerzas en nadar.
Simplicio: Es un fenmeno harto sabido.
Salviati: Pues bien, el que los peces puedan estarse inmviles debajo del agua es una razn decisiva para
pensar que la materia de sus cuerpos tiene la misma gravedad especfica que el agua, y, por consiguiente, si en su
estructura hay ciertas partes ms pesadas que el agua, ha
de haber otras ms livianas que sta, pues de otra suerte
no produciran equilibrio. Luego, si son pesados los huesos,
es menester que los msculos u otros constitutivos del

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cuerpo sean ms livianos, para compensar con su ligereza el


peso de los huesos. Por consiguiente, hemos de dejar de
maravillarnos de que esos animales enormemente grandes
moren en el agua ms bien que en la tierra, o sea, en el aire.
Simplicio: Quedo convencido y slo deseo aadir que
los que llamamos animales terrestres debern llamarse,
en realidad, animales areos, puesto que en el aire viven, de
aire estn rodeados y respiran aire.
Sagredo: Me ha complacido el discurso de Simplicio, incluyendo as la pregunta suscitada como la respuesta. Adems, entiendo fcilmente que, de vararse en la playa
uno de esos peces gigantes, quiz no se sostendra largo
tiempo, sino quedara aplastado por su propia mole, al
aflojarse las trabazones de los huesos.
Salviati: Me inclino en favor de vuestra opinin y,
en efecto, casi creo que sucedera lo mismo en el caso de
un navo muy grande que flotase en el mar sin despedazarse con el peso de su carga y armamento, y que en tierra
firme y en el aire probablemente se desencuadernara.

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Las leyes del movimiento y la


gravitacin universal, Isaac Newton

Voltaire afirmaba que en la Europa de sus das pocas

personas lean al gran Descartes, cuyas obras, en realidad,


haban dejado de surtir efecto. De igual forma, slo algunos estaban dispuestos a descifrar y a entender el estilo
oscuro, en cierta forma retorcido, de Newton. Sin embargo, agrega Voltaire, todos hablan de l. Every generation
throws a hero up the pop chart, canta Paul Simon en nuestros das.
El gran logro de Newton fue reducir a leyes matemticas las complejas relaciones entre los cuerpos celestes
y explicar su comportamiento mediante el concepto de
fuerza gravitacional. De hecho, esta teora fsica ha proporcionado una explicacin cabal de la estructura y movimiento del Universo. Los estudios de Kepler sobre el
movimiento de los planetas haban dado lugar a varias
interrogantes. No slo haba descubierto que stos se movan en trayectorias elpticas, sino tambin que su movimiento no era regular: se desplazaban con mayor rapidez
cuando estaban ms cerca del Sol y ms lentamente cuando se encontraban a mayor distancia. Tambin haba descubierto que la velocidad promedio de un planeta
dependa de su distancia media al Sol.
Estos hechos permitan calcular mejor la posicin
que ocupara un planeta. Pero Kepler no pudo dar una razn convincente de por qu las cosas eran as. No pudo

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aclarar por qu los planetas describen elipses en su movimiento ni la causa de que, conforme cambiaba la distancia al Sol, la velocidad cambia. Newton, como lo han sido
los grandes sintetizadores del pensamiento, resumi y aclar las ideas de Kepler, junto con las de Galileo, referentes
al movimiento. Newton aplic el descubrimiento de que
un proyectil sigue una trayectoria curva, as como la evidencia experimental de que un cuerpo no requiere ms
que del impulso inicial para mantenerse en movimiento
(esto ltimo tomado de Galileo) al problema global del
movimiento de los planetas.
Newton pudo probar que la ruta precisa y los cambios de velocidad de un planeta se pueden explicar con
toda exactitud si se asume que el Sol ejerce sobre ste una
fuerza que es una ley del inverso del cuadrado. Adems, prob que la trayectoria seguida por un proyectil se deba a
que la Tierra jalaba el proyectil hacia abajo, con una fuerza similar a la que el Sol ejerca sobre los planetas. No slo eso.
Tambin resolvi el enigma de la manzana. Estando Newton
en su jardn de Woolsthorpe, una manzana cay a sus pies
y le dio la pista que haba estado buscando: podra ser que
en la Luna sucediera lo mismo?, es decir, que hubiera en el
satlite una ley del inverso cuadrado, como la que ejerca el
centro de la Tierra sobre las manzanas y el resto de las cosas. Podramos pensar que la Luna est cayendo todo el
tiempo hacia la Tierra. Si los objetos viajan en lnea recta a
menos que una fuerza externa acte sobre ellos, entonces la
Luna debera viajar en lnea recta. Pero no ocurre as, la Luna
describe una elipse alrededor de la Tierra. Por lo tanto, alguna fuerza externa acta sobre ella. Si fuera esta ley del inverso cuadrado, se preguntaba Newton, la que nos
gobernara a todos los cuerpos masivos, una manzana, la
Luna, los planetas, la cantidad de desviacin de la Luna
con respecto a una trayectoria recta equivale exactamente
a la rbita que sigue?
Fue l quien descubri que, en efecto, existe una
ley de atraccin (el inverso del cuadrado) que gobierna la

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cada de la Luna y la cada de una manzana. Todos los


objetos se atraen entre s con una fuerza que depende de
sus masas (mientras ms grande la masa, mayor la fuerza)
y del inverso del cuadrado de la distancia que los separa.
Esta fuerza es la gravedad. Una vez hecho esto, se dedic
a reconstruir el clculo para demostrar que todos los objetos deban tener un punto de masa (que en objetos esfricos y grandes como la Tierra o la Luna deba estar
concentrada en el centro y por eso, en realidad, se llama
centro de masa). Se dice que Newton no conoca la segunda ley de Kepler sobre el cambio de velocidad de un
planeta en su rbita alrededor del Sol. Cuando la descubri, su obra qued completa.
Por ello Isaac Newton ha tenido fanticos fervorosos y enemigos enconados, como los tendran ms tarde Albert Einstein y Charles Darwin. El primero de sus
panegiristas fue el mdico londinense William Stukeley,
quien lo dibuja como un dios. Alexander Pope tambin
puso su grano de arena:
Nature, and natures laws
lay in night.
God said, let Newton be!
and all was light
El ms severo de sus denostadores fue el poeta
William Blake, quien le atribua a Isaac Newton el haber
impuesto, con su acostumbrada arrogancia, un punto de
vista mecanicista del mundo, brutal y absoluto. Junto con
F. Bacon, Blake acusaba a Newton de haber deshumanizado a la naturaleza.
Hay algo que no se haya dicho de l? El ms
grande, figura olmpica, pero tambin: Fausto ingls.
Sus correras en Londres son un enigma. Hasta donde se
sabe, era miembro de una sociedad alquimista y sola desaparecer los fines de semana de Cambridge, lo cual no era
infrecuente entre los estudiantes y profesores de los cole-

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gios afincados en aquel poblado. Adems, la vida londinense


nocturna era ya muy agitada, entre otras cosas, desde que se
haba extendido el uso del alumbrado pblico que alargaba
la noche. Y es que el Newton que los victorianos consideraron el faro de la racionalidad, el progreso y la virtud
moral tambin navegaba sobre un enorme iceberg hermtico, cuya punta era su laboratorio qumico, a un lado
de su habitacin en el Kings College, en el poblado de
Cambridge, Inglaterra. Fue Newton el ltimo de los
magos antiguos o el primer cientfico moderno?
Tratar de simplificar la obra de Newton es arriesgarse a caer en la trampa de la manzana (leyenda que debemos a Voltaire) y a distorsionar su aficin por las ciencias
ocultas. Desde su muerte, en 1727, empezaron a surgir
diversas interpretaciones de todos los calibres. Desde las
apologas, como las que he mencionado, o el Elogio de Fontenelle, presentado por Montesquieu al prncipe Eugenio y
luego traducido al ingls, hasta las ms vulgares, como la
del abate Pluche, quien en 1739 escribi una Historia del
cielo, en la que reduce la filosofa natural de Newton a tres
principios: la existencia del vaco, las leyes del movimiento y la teora de la atraccin, olvidando, entre otras cosas,
las aportaciones de Newton a la ptica y a la qumica. Insensible a la poesa detrs del temperamental Newton, el
abate olvidaba que la blancura es el color habitual de la
luz, porque sta es una agrupacin confusa de rayos matizados con toda clase de colores. Incluso Voltaire, que en
sus famosos Elementos de la filosofa de Newton (1738) rectifica
los excesos de Fontenelle y otros adoradores de lo que ellos
pensaban que significaba la obra de Newton, incurre en
ciertos errores de interpretacin.
A diferencia de Galileo, Newton escribi su obra
principal, los Principia, en latn, y nunca estuvo muy convencido de que se divulgara ms all de los crculos intelectuales y del poder. Al fin accedi, gracias a los buenos
oficios del gran astrofsico Edmond Halley, y recibi los
honores del mundo entero. La primera traduccin de los

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Principios matemticos de la filosofa natural y su sistema del


mundo (julio 5 de 1686) la hizo B. Motte (Middle-Temple-Gate, 1729) al ingls, seguida por la versin francesa
de Emilie de Breteuil, marquesa de Chtelet, con un breve
prlogo de su amado Voltaire (1759) y la alemana de J.
Ph. Wolfers (Oppenheim, Berln, 1872). La edicin rusa
aparece en 1916, traducida por A. N. Krilov (Vypusk Petrogrado). La versin italiana es de 1966 (Editrice Torinese, Turn) y la espaola de 1982, preparada por
Antonio Escohotado y M. Senz de Heredia para Editora
Nacional de Madrid.
Enseguida, Newton relata las conclusiones a las
que ha llegado en cuanto al movimiento y la gravitacin
universal.

Leyes del movimiento


Primera Ley
Todo cuerpo permanece en su estado de reposo o de movimiento uniforme y en lnea recta, excepto que se vea forzado a cambiar ese estado por fuerzas exteriores.
Los proyectiles perseveran en su movimiento, mientras no son retardados por la resistencia del aire o por la
fuerza de la gravedad que los empuja hacia abajo. Un trompo, cuyas partes son desviadas perpetuamente del movimiento rectilneo debido a su cohesin y se mantienen,
por tanto, equidistantes, no cesara de girar a menos que
lo frene el aire. En cambio los cuerpos mayores, como los
planetas y los cometas, conservan por ms tiempo sus
movimientos progresivos y circulares, ya que los efectan
en espacios ms amplios y libres de resistencias.
Segunda Ley
El cambio del movimiento es proporcional a la fuerza
motriz que se ha aplicado, y se lleva a cabo en la direccin
de la lnea recta en la cual se imprime dicha fuerza.

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Si alguna fuerza imprime un movimiento cualquiera, la fuerza doble, triple, etc., generar doble o triple movimiento, ya sea que esas fuerzas se apliquen en
forma simultnea o graduada y sucesivamente. Y si el
cuerpo ya se mova antes, este movimiento (en el mismo
plano, siguiendo siempre la fuerza generatriz) se agrega al
movimiento anterior si obra en el mismo sentido; o, al contrario, lo disminuye si se opone a l y lo desva oblicuamente si se vincula con l.
Tercera Ley
A toda accin se opone siempre una reaccin contraria y
de igual magnitud. Esto nos dice que las acciones entre
dos cuerpos son siempre iguales entre s y dirigidas en
sentido contrario.
Todo cuerpo que empuja o atrae hacia si a otro, es,
a su vez, empujado o atrado. Si se oprime una piedra con
el dedo, tambin el dedo es oprimido por la piedra. Si un
caballo tira de una piedra atada por una cuerda, el caballo
(por decirlo as) tambin es atrado hacia la piedra, pues la
cuerda, tensa en todos sus puntos con el mismo esfuerzo,
tirar del caballo hacia la piedra, lo mismo que de la piedra hacia el caballo, e impedir el avance de uno de ellos
tanto como promover el del otro. Si un cuerpo choca con
otro y, debido a su fuerza, cambia el movimiento del segundo, l tambin (por la igualdad de la fuerza transformada) sufrir un cambio igual en su propio movimiento
hacia la parte contraria. Los cambios producidos por estas
acciones no son iguales en las velocidades, aunque s en
los movimientos de los cuerpos, siempre que no sean estorbados por otro impedimento exterior. En efecto, puesto que los movimientos han cambiado igualmente, los
cambios de las velocidades realizados en direcciones contrarias son recprocamente proporcionales a las masas de
los cuerpos. Esta ley tambin es vlida para las atracciones, como se probar en el prximo Escolio.
Corolario primero

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Un cuerpo sujeto simultneamente a dos fuerzas


describir la diagonal del paralelogramo en el mismo tiempo en que describira sus lados si estuviese sujeto a la accin de dichas fuerzas en forma separada.
Si por la accin de una fuerza nica, M, impresa
en el punto A, un cuerpo fuera llevado con movimiento
uniforme desde A hasta B, y si por la accin de la fuerza
N, aplicada en el mismo punto, fuera llevado desde A
hasta C, compltese el paralelogramo A B C D, y el citado cuerpo ser llevado por una y otra fuerza, en el mismo
tiempo, segn la diagonal que va de A a B, puesto que la
fuerza N acta segn la recta A C, paralela a B D, y esta
fuerza, de acuerdo con la segunda ley, no cambiar en
nada la velocidad, segn B D, generada por la otra fuerza. Por consiguiente, el cuerpo llegar en el mismo tiempo
a la lnea B D, se aplique la fuerza N o no. As, al final de
ese tiempo el cuerpo se encontrar en alguna parte de la
lnea B D. Por la misma razn, al fin de dicho tiempo se
hallar en algn punto de la lnea C D. Por ello es necesario
que se encuentre en la intercesin B de ambas lneas. Seguir, pues, en movimiento rectilneo desde A hasta B, en
virtud de la primera ley.
Corolario cuarto
El centro comn de gravedad de dos o ms cuerpos no
cambia por razn de las interacciones de los cuerpos, ni
tampoco su estado de movimiento ni de reposo; y, por tanto,
el centro comn de gravedad de cuerpos que interactan los
unos con los otros (sin contar acciones o impedimentos extraos) est en reposo o se mueve uniformemente y en lnea recta.
Corolario quinto
Los movimientos relativos de cuerpos incluidos en un determinado espacio son los mismos tanto en el caso de que
ese espacio est en reposo como en el supuesto de que se
mueva de manera uniforme y en lnea recta, sin movimien

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to circular.
Corolario sexto
Si varios cuerpos se mueven de cualquier modo unos en
relacin con los otros y estn sujetos a fuerzas aceleratrices iguales y dirigidas segn rectas paralelas, se mantendrn
todos ellos movindose con relacin los unos a los otros,
como si no hubiesen sido impulsados por dichas fuerzas.
Escolio
Hasta aqu he transmitido principios aceptados por los
matemticos y confirmados por mltiples experiencias.
Con base en las dos primeras leyes y los dos primeros corolarios, Galileo descubri que la cada de los cuerpos est
en razn del cuadrado del tiempo y que el movimiento de
los proyectiles ocurre segn una parbola, hallazgos ambos
acordes con la experiencia, considerando que dichos movimientos se ven ligeramente retardados por la resistencia
del aire.

Gravitacin
Proposicin VII. Teorema VII
Que el poder de la gravedad pertenece a todo cuerpo en
proporcin a la cantidad de materia que cada uno contiene.
Ya hemos probado en otra ocasin que todos los
planetas gravitan unos hacia otros, y tambin que la fuerza de la gravedad hacia cada uno de ellos, considerada en
forma particular, es inversamente proporcional al cuadrado
de la distancia de los lugares al centro del planeta. De
donde se sigue (por la Proposicin LXIX, libro I, y sus
Corolarios) que la gravedad que tiende hacia todos los planetas es proporcional a la materia que stos contienen.
Por lo dems, puesto que todas las partes de un
planeta A gravitan hacia otro planeta B, y la gravedad de
cada una de las partes es a la gravedad del todo como la

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materia de la parte a la materia del todo. Y puesto que


(por la Tercera Ley) a cada accin corresponde una reaccin igual, el planeta B, por su parte, gravitar hacia todas las partes del planeta A, y su gravedad hacia una
parte cualquiera ser la gravedad hacia el todo como la
materia de la parte a la materia del todo.
Corolario I
En consecuencia, la fuerza de la gravedad hacia cualquier
planeta en su totalidad obedece a las fuerzas de la gravedad hacia todas sus partes y est compuesta por ellas. Las
atracciones magnticas y elctricas nos ofrecen ejemplos
de lo mismo, pues toda atraccin hacia el todo obedece a
las atracciones hacia las diversas partes.
Corolario II
La fuerza de la gravedad hacia las diversas partculas
iguales de todo cuerpo es inversamente proporcional al
cuadrado de la distancia de los lugares a las partculas,
como se desprende del Corolario III, Proposicin LXXIV,
Libro I.
Proposicin VIII. Teorema VIII
Si en dos esferas que gravitan la una hacia la otra la materia es semejante en todos los lugares circundantes y
equidistantes de los centros, el peso de cada una de las esferas hacia la otra ser inversamente proporcional al cuadrado de las distancias entre sus centros.
Tras determinar que la fuerza de la gravedad hacia
todo planeta obedece a las fuerzas gravitacionales hacia todas sus partes y est compuesta de ellas, y que hacia una
de las partes se encuentra en proporcin inversa a los cuadrados de las distancias a la parte, me quedaba todava la
duda de si dicha proporcin inversa al cuadrado de las distancias era exacta o aplicable con mayor precisin a la fuerza total compuesta de tantas fuerzas parciales, pues poda
ocurrir que la proporcin exactamente aplicable a gran-

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des distancias no lo fuera cerca de la superficie del planeta, donde las distancias de las partculas son desiguales y
su situacin distinta. Pero con las Proposiciones lxxv y
lxxvi del Libro I y sus Corolarios, termin por convencerme
de que la Proposicin aqu expuesta es verdadera.

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