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V

Enfoque, nitidez y profundidad


de campo

1. Enfoque y percepcin de la nitidez


1.1 Agudeza visual y crculos de confusin
1.2 Profundidad de campo
1.3 Ecuaciones para la profundidad de campo
1.3.1 Variacin de la profundidad de campo
1.4 Escalas auxiliares en las lentes
1.5 La profundidad de campo como herramienta para la composicin
1.6 Distancia hiperfocal
1.6.1 Cartas para determinar la distancia hiperfocal
La visin humana est restringida por un conjunto amplio de limitaciones fsicas, que determinan qu
podemos ver y cmo lo percibimos. Entre estas restricciones podemos mencionar algunas que estn
cercanamente relacionadas con la fotografa. Por ejemplo, en el captulo III ya se habl del espectro
visible la banda o seccin de radiaciones electromagnticas limitada por las longitudes de onda entre
0.38 :m y 0.76 :m (figura 106) la luz que nuestros ojos pueden detectar. Dentro de esta banda, los
cambios en la frecuencia de la luz se perciben como cambios de color.
Otra limitacin est relacionada con la agudeza visual de los humanos. A simple vista es decir, sin
emplear algn medio ptico de ayuda una persona puede percibir dos objetos muy cercanos hasta
cierto lmite; si la distancia entre los objetos est por abajo de ese lmite nuestra visin los difuminar
en uno solo. En el mejor de los casos un ser humano puede distinguir dos lneas apartadas entre si 0,01
grados, con un espacio de 0.026 mm entre ambas, colocadas a 15 cm de su cara [1]. En cuanto a las
dimensiones de las partculas muy pequeas, slo las personas con buena visin pueden distinguir los
objetos de 0.04 mm de ancho (ms o menos el espesor de un cabello humano delgado), pero no podran
distinguir una partcula de 0.02mm de ancho.
En las siguientes secciones se discutir la relacin que existe entre las limitaciones de la visin
humana y la percepcin de la nitidez de una imagen. En el captulo IV se hizo evidente la profunda
influencia que el tiempo de exposicin tiene sobre el registro del movimiento en una fotografa. En este
captulo se explicar la relacin entre la abertura del diafragma, el enfoque del sujeto principal en una
escena tridimensional y la composicin de una fotografa.

1. Enfoque y percepcin de la nitidez


Alrededor de 1880 apareci un nuevo estilo de pintura, encabezado por el francs George Pierre Seraut
(1859 a 1891), llamado puntillismo [2]. Este estilo de pintura consiste fundamentalmente en construir
toda una imgen mediante una infinidad de diminutas pinceladas, aplicadas como puntos de colores
primarios. A cierta distancia del lienzo las diminutas pinceladas se mezclan pticamente, y el resultado
produce una mayor intensidad de colores que la obtenida mediante la mezcla de pigmentos. En la figura
180 se muestra una obra del pintor francs Maximilien Luce (1858 a 1941), pintada con esta tcnica [3].
En el siglo XXI, acostumbrados a la visin de imgenes digitales formadas por infinidad de coloridos
pixeles, el concepto del puntillismo llamado tambin cromo luminarismo parece una anticipacin
muy atinada. Una escena fotogrfica, al igual que una pintura, se puede entender como construida por

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CAPTULO

Enfoque, nitidez y profundidad de campo

< FIGURA 180 Maana, interior. Oleo sobre tela, Maximiluen Luce, 1890 [3].
una infinidad de puntos. La lente de una cmara formar, mediante la refraccin y convergencia de los
rayos de luz, una imagen de la escena real, idealmente punto por punto, enfocada sobre el plano focal.
Si todos los puntos que forman la escena estuviesen contenidos sobre un plano, su imagen conjugada
sobre el plano focal estar perfectamente enfocada. Pero las escenas contienen una coleccin de objetos
en tres dimensiones y su imagen no se forma justo sobre el mismo plano. En la figura 181 se muestran
dos de los muchos planos que contienen puntos de la imagen tridimensional; uno est ms distante y
otro ms cercano a la lente de la cmara. Los puntos contenidos en uno u otro plano se pueden enfocar
correctamente por separado, pero no es posible mostrarlos con toda nitidez en forma simultnea.

< FIGURA 181 Imgenes de puntos contenidos en dos planos de la escena,


formados en diferentes posiciones del plano de la pelcula.

SECCIN

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Enfoque y percepcin de la nitidez

Para una posicin del plano de la pelcula, si se enfocan con toda claridad los puntos contenidos en
uno de los planos de la escena, los puntos contenidos en el otro plano se ven como manchas, como
circulos borrosos. Estas manchas borrosas, llamadas crculos de confusin, son la seccin transversal de
los conos de luz que se enfocan ms atrs o ms adelante del plano de la pelcula [4].
Con los razonamientos anteriores, todo indica que al fotografiar una escena tridimensional slo los
puntos contenidos en un plano nico quedarn enfocados sin confusin, mientras que los puntos
contenidos en todos los otros planos quedarn fuera de foco. Sin embargo, la experiencia muestra lo
contrario: las fotografas de escenas tridimensionales, con una profundidad considerable, registran
imgenes bien enfocadas, aunque la claridad de los detalles vara en funcin de la profundidad (lugares
ms lejanos o ms cercanos a la lente).
La razn que explica esta aparente contradiccin es que a la vista humana le basta con una fotografa,
pintura o trazo sin una nitidez muy aguda, para formar una imagen bien percibida. La nitidez se puede
definir como la representacin de detalles suficientemente precisos en una imagen [5]. La calidad de
una imagen es una valoracin subjetiva, basada entre otros factores en la percepcin de su nitidez.

1.1 Agudeza visual y crculos de confusin


Al inicio de este captulo se mencionaron algunas limitaciones relacionadas con la agudeza visual de
los humanos. La percepcin de los detalles en una fotografa depende de mltiples factores, entre los
que sobresalen la distancia, respecto a los ojos, a la que se coloca la imagen, la agudeza visual del
observador, el menor o mayor contraste de la imagen y la iluminacin empleada para observar la
impresin fotogrfica.
Por las restricciones del ojo humano para enfocar objetos cercanos, se puede aceptar la distancia
Dv = 250 mm como la menor distancia a la que se puede enfocar con comodidad y distinguir los detalles
finos [6]. La agudeza visual, o poder de resolucin, est relacionada con esa capacidad para distinguir
los detalles finos de un objeto; se puede definir con base en el ancho de un objeto, colocado a cierta
distancia, que an puede ser distinguido a simple vista.
El lmite de agudeza visual en condiciones ideales permite percibir una lnea de 0.075 mm de
espesor, trazada con alto contraste (por ejemplo, negro sobre fondo blanco), colocada a la distancia
Dv = 250 mm. Casi nunca se consigue ese desempeo visual; es ms prudente considerar como lmite
una lnea con 0.1 mm de ancho. Para distinguir dos lneas como stas, colocadas a la distancia Dv = 250
mm, debe existir una separacin de al menos 0.1 mm entre ellas. Entonces se forma un conjunto lneaseparacin de 0.2 mm de ancho (figura 182).

0.1
mm

0.1
mm

0.2
mm

< FIGURA 182 Agudeza visual lmite del ojo humano.

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CAPTULO

Enfoque, nitidez y profundidad de campo

Por consiguiente, cuando se observa una fotografa colocada a la distancia Dv, cualquier detalle de
la escena que se registr con el sistema ptico, cuyas dimensiones generales sean menores a 0.2 mm no
es perceptible a simple vista. Este valor puede ayudar a establecer un lmite para el dimetro de los
crculos borrosos (ver figura 181), que ya no se distinguen a simple vista de un punto verdadero. A ese
valor lmite se le llama crculo de confusin mnimo y se acostumbra representarlo con la letra C.
Un negativo de pelcula con el formato de 35 mm es un rectngulo de 24 36 mm. Es comn que los
negativos de 35 mm se amplen hasta ocho veces, para imprimir una fotografa en positivo en un
rectngulo de 192 288 mm (pero lo habitual es adaptar la impresin al formato tpico del papel
fotogrfico de 8 10 pulgadas; 203 254 mm), para mirarla a la distancia Dv. Por consiguiente, si en la
fotografa ampliada se desea obtener una nitidez definida por crculos de confusin no mayores a 0.2
mm, es necesario que la lente tenga un poder de resolucin ocho veces mayor para formar el negativo.
Es decir, el crculo de confusin se puede establecer como C = 0.2 mm/8 = 0.025 mm (figura 183).
La mayora de las personas, al mirar una impresin fotogrfica a la distancia Dv, encuentran tolerable
un crculo de confusin con dimetro no mayor a 0.25 mm, aproximadamente [7]. En la prctica, para
obtener ampliaciones 8x con el formato de 24 36 mm se emplean valores para el dimetro del crculo
de confusin de 0.025 a 0.033 mm. Con los formatos mediano (60 90 mm) y grande (203 254 mm) se
aceptan los valores de 0.06 mm y 0.1 mm, respectivamente [4] [8].

1.2 Profundidad de campo


En una fotografa bien expuesta y enfocada sin cometer errores se captura con total nitidez una
franja muy estrecha de la escena, la cual contiene al sujeto principal. Por detrs y adelante de esa franja
existe una zona en la que los detalles tienen una nitidez imperfecta, pero aceptable a la vista porque los
crculos de confusin tienen un dimetro menor al lmite perceptible. A esta zona se le da el nombre de
profundidad de campo (figura 184). El trmino se refiere al espacio tridimensional en la escena; a la
regin conjugada, alrededor del plano focal en la imagen, le corresponde una profundidad de foco.

< FIGURA 183 El crculo de confusin para un negativo de 35 mm es C = 0.025 mm.

SECCIN

Enfoque y percepcin de la nitidez

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< FIGURA 184 Profundidad de campo, la regin en la escena con una nitidez aceptable.
El control de la profundidad de campo es de gran importancia en el trabajo creativo de la fotografa.
Todo fotgrafo debe conocer los medios para obtener cierta profundidad de campo, amplia o estrecha,
segn convenga a sus propsitos de registro de una imagen fotogrfica. Cuatro variables principales
estn relacionadas con el control de la profundidad de campo: a) el dimetro de los crculos de confusin
aceptables; b) la distancia focal de la lente montada en la cmara; c) la abertura relativa del diafragma
en la lente; y d) la distancia entre la cmara y el sujeto enfocado.

1.3 Ecuaciones para la profundidad de campo


Las ecuaciones para calcular la profundidad de campo se pueden obtener con el anlisis geomtrico de
la formacin de la imagen. La demostracin, con algunas variantes, se puede consultar en varias obras
dedicadas a la ptica de la fotografa [4] [6] [7] [9]. Aqu se ofrece una demostracin basada en la
formacin de la imagen por medio de una lente simple (figura 185).

< FIGURA 185 Lmites cercano y lejano de la profundidad de campo con una lente simple.

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CAPTULO

Enfoque, nitidez y profundidad de campo

En la figura 185 se muestra el plano de la escena a la distancia u respecto al plano central de la


lente que tendr nitidez ptima en la imagen formada sobre el plano focal principal. Los planos de
la escena a las distancias R y S forman un crculo de confusin, con dimetro C, sobre el plano focal
principal. La tangente del ngulo * es:

(5.1)

(5.2)

y la tangente del ngulo (:

Conviene emplear la igualdad que define a la abertura relativa del diafragma, N = f/Dp, de la cual se
despeja el dimetro de pupila de la lente: Dp = f/N. La igualdad 5.1 queda:

(5.3)

(5.4)

y con la igualdad 5.2:

La ecuacin 3.18, conocida como la ecuacin de los conjugados de las lentes, relaciona la distancia
del objeto u, la distancia de imagen v y la distancia focal f (ver seccin 3.4 del captulo 3).
(3.18)
La ecuacin relaciona de igual manera las distancias conjugadas (R y vR) y (S y vS):
(5.5)

(5.6)

y de estas tres ecuaciones se despeja:


(5.7)

(5.8)

(5.9)

Ahora se iguala (5.8) con (5.3) y se despeja R


Y

, y al sustituir (5.7) se obtiene el lmite cercano de la

profundidad de campo, definido por la igualdad:


(5.10)
De modo semejante se iguala (5.9) con (5.4) y se despeja S
Y

, y al sustituir (5.7) se obtiene el lmite lejano de la

profundidad de campo, definido por la igualdad:


(5.11)
La diferencia entres estas dos expresiones, T = S - R, proporciona la profundidad de campo T,
(5.12)

SECCIN

donde:

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Enfoque y percepcin de la nitidez

u = distancia a la que est enfocada la lente, mm


f = distancia focal de la lente, mm
N = abertura relativa del diafragma
C = dimetro de los crculos de confusin, mm

Para la mayora de los casos la distancia focal f es mucho menor que la distancia u; por consiguiente
las igualdades que definen a R, S y T se pueden simplificar:
(5.13)
(5.14)
y
pero el trmino N2C2u2 en el denominador de T es tan pequeo que se puede ignorar, lo que origina el
resultado aproximado para calcular la profundidad de campo:
(5.15)
La ecuacin 5.15 se puede emplear para calcular, con gran facilidad, una buena aproximacin de la
profundidad de campo, en funcin de la distancia u a la que est enfocada la lente, la distancia focal de
la lente f , la abertura relativa N del diafragma y el dimetro tolerable de los crculos de confusin C. Con
esta ecuacin se han construido tablas para consultar rpidamente la profundidad de campo, e incluso
existen pginas de clculo en internet que dan una respuesta en lnea inmediata, para diferentes valores
de las variables involucradas y diferentes sistemas de unidades [10].

Ejemplo 1
Se toma una fotografa con una cmara reflex analgica, con pelcula de 35mm. Se emplea una lente
normal, con distancia focal f = 50 mm, y se dispara con la abertura relativa f/5.6. La lente se enfoc para
capturar una escena a cinco metros. Emplee las ecuaciones (5.10), (5.11) y (5.12) y determine los lmites
lejano y cercano y la profundidad de campo, para estas condiciones.
Para hacer los clculos se emplearn los valores f = 50 mm, u = 5000 mm, N = 5.6. El valor tpico para
el dimetro del crculo de confusin, para el formato de 35 mm, es C = 0.025 mm.
Con las ecuaciones (5.10), (5.11) y (5.12) se tiene:

,
o bien:

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CAPTULO

Enfoque, nitidez y profundidad de campo

Ejemplo 2
Calcule de nueva cuenta los valores para R, S y T, para las condiciones descritas en el ejemplo 1, pero
ahora con las aproximaciones de las ecuaciones (5.13), (5.14) y (5.15).
Con las ecuaciones (5.13), (5.14) y (5.15) se obtiene:

o bien, con la aproximacin ms sencilla:

1.3.1 Variacin de la profundidad de campo. En las figuras 186 a 188 se muestran ejemplos que ayudan
a comprender cmo cambia la profundidad de campo, en funcin de f, u, N y C. Para hacer los clculos
y construir las figuras se tom C = 0.025 mm, un valor aceptable para el dimetro del crculo de
confusin, con ampliaciones 8x a partir de un negativo en el formato de 35 mm.
De estas tres figuras se pueden obtener conclusiones sobre la variacin de la profundidad de campo:
Al cerrar el diafragma (y por consiguiente aumentar el tiempo de exposicin, para captar la dosis
apropiada de luz), la profundidad de campo aumenta muy significativamente.
Por consiguiente, en una fotografa tomada con diafragma abierto y profundidad de campo muy
estrecha se notar de manera ms enftica la falta de nitidez por un enfoque deficiente.
Entre ms lejos est el sujeto o la escena, respecto a la lente de la cmara, la profundidad de campo
aumenta. Con la escena muy cercana a la cmara como en la macrofotografa se puede enfocar
con nitidez una regin muy estrecha, en ocasiones de unos pocos milmetros.

< FIGURA 186 Con la lente f = 50 mm enfocada a una distancia de 5 m, y un crculo de confusin con dimetro invariable,
si la abertura relativa del diafragma se disminuye de f/1.4 a f/16 la profundidad de campo aumenta.

SECCIN

Enfoque y percepcin de la nitidez

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< FIGURA 187 Con los diafragmas de las lentes abiertas con la abertura relativa f/5.6, un dimetro de circulo de confusin
invariable y las lentes enfocadas a 5 m, la profundidad de campo disminuye al aumentar la distancia focal.

< FIGURA 188 Con el diafragma de la lente f = 50 mm abierto con la abertura relativa f/5.6, y un crculo de confusin
con dimetro invariable, la profundidad de campo aumenta con la distancia al sujeto, desde 0.5 hasta 3 m.

Entre menor la distancia focal f de una lente, mayor la profundidad de campo. Un gran angular puede
enfocar con nitidez una regin muy amplia, adelante y atrs del sujeto. Un telefoto enfoca
correctamente una zona muy estrecha.

En general, la zona enfocada con nitidez por adelante del objeto siempre es menor que la zona
enfocada por detrs del objeto.

1.4 Escalas auxiliares en las lentes


Las lentes intercambiables de la mayora de las cmaras analgicas, reflex o de telmetro, tienen
estampadas escalas auxiliares en el cuerpo cilndrico de la lente. Una escala auxiliar con nmeros y
lneas de colores estampada entre el anillo de control de la abertura de diafragma y el anillo de control
del enfoque indica los lmites cercano y lejano de la profundidad de campo.
En la figura 189, una lente X-Fujinon T, 1:2.5, con distancia focal f = 135 mm, est enfocada a 3 m y
se ha seleccionado la apertura de diafragma f/8. La escala de profundidad de campo muestra que con
esa apertura el lmite cercano es R = 2.84 m, mientras que el lmite lejano es S = 3.18 m. Si la abertura
del diafragma se cambia a f/16, manteniendo el enfoque invariable en 3 m, las distancias cambiarn a
los valores R = 2.7 m y S = 3.4 m.

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CAPTULO

Enfoque, nitidez y profundidad de campo

< FIGURA 189 Escala de profundidad de campo, en una


lente primaria X-Fujinon, f = 135 mm, enfocada a 3 m.

Las figuras 190 y 191 muestran las escalas de profundidad de campo en un par de lentes con longitud
focal variable. La primera lente es una X-Fujinon@Z, 1:2.8-3.7, con longitud focal f = 35-70 mm; est
enfocada a 3 m, con la apertura de diafragma f/8 y la extensin correspondiente a f = 35 mm. Los trazos
con varios colores muestran las escalas de profundidad de campo, para las longitudes focales 35, 40, 50
y 70 mm, estampadas en el barril de la lente.
La figura 191 muestra una lente X-Fujinon@Z, 1:4.5, con longitud focal f = 85-225 mm. Est enfocada
a 3 m, se ha seleccionado la apertura de diafragma f/8 y la extensin correspondiente a f = 85 mm. Los
trazos muestran las escalas de profundidad de campo, para las longitudes focales 85, 100, 120, 150 y 225
mm, estampadas con diversos colores que facilitan asociarlas con cada abertura de diafragma.

1.5 La profundidad de campo como herramienta para la composicin


La figura 192 muestra una fotografa tomada con una lente f = 35 mm, con abertura de diafragma
f/3.5, enfocada a slo 0.12 m del centro de la escena. El centro de la rueda de gajos de manzana est bien
enfocado, al igual que una corta regin hacia el fondo del plato; pero el frente est fuera de foco. En las
condiciones en que se tom la fotografa la profundidad de campo mide unos pocos milmetros.

< FIGURA 190 Escalas de profundidad de campo en una


lente zoom corta, X-Fujinon @Z, f = 35-70 mm.

< FIGURA 191 Escalas de profundidad de campo en una


lente zoom larga, X-Fujinon@Z, f = 85-225 mm.

SECCIN

Enfoque y percepcin de la nitidez

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< FIGURA 192 Con la lente enfocada para un gran acercamiento,


la profundidad de campo mide slo unos pocos mm.

Las figuras 193 a 196 muestran la misma escena capturada con una cmara digital Nikon D-90, con
una lente f = 150 mm enfocada a la distancia aproximada de 2.5 m. Las tres primeras fotografas, figuras
193 a 195, se tomaron con la apertura de diafragma f/4.5 y slo se modific levemente el enfoque, para
elegir la regin de nitidez ptima avanzando hacia el fondo. En estas condiciones la profundidad de
campo mide no ms de 11 cm.
La figura 196 repite la escena, con el enfoque cercano a 2.5 m, pero se emple la abertura del
diafragma f/16 y ahora la profundidad de campo es cerca de 39 cm. Los cinco elementos principales
de la escena estn enfocados con nitidez, pero el fondo 3 m ms lejos tiene apariencia borrosa
(aunque mucho menos que en las tres fotos anteriores, con el diafragma abierto a f/4.5).

< FIGURA 193 Se enfoc el frente de la escena, que tiene una


profundidad de campo de pocos centmetros.

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CAPTULO

Enfoque, nitidez y profundidad de campo

< FIGURA 194 Se alter levemente el enfoque, para elegir


el segundo elemento con color verde.

< FIGURA 195 El enfoque se llev al ltimo de los elementos


principales de la escena, con color rojo.

< FIGURA 196 Con el diafragma cerrado a f/16, todos los


elementos principales de la escena aparecen ntidos.

SECCIN

Enfoque y percepcin de la nitidez

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Cuando se toma un retrato, por ejemplo el de la figura 197, lo recomendable es capturar la imagen
con una abertura de diafragma muy grande (f/1.4 o f/2 con una lente normal de 50 mm; f/2.8 o f/4 con
un telefoto de 100 o 135 mm). De esta forma la profundidad de campo ser muy estrecha y si se enfoca
atinadamente al sujeto el retrato mostrar un rostro y torso ntidos, con los alrededores como un
espacio de luz difuminada que sirve de marco y enfatiza a la imagen principal.

< FIGURA 197 Mujer escultura, posando en el Jardn


Coyoacn de la Ciudad de Mxico (f/4, 105 mm) [11].
La intensa luminosidad en el paisaje vespertino de la figura 198 permiti disparar con un diafragma
relativamente cerrado (f/8) y 1/150 s. Con esta apertura relativa y una lente gran angular (distancia focal
f = 24 mm), apuntando hacia el infinito, se consigui una profundidad de campo amplsima. Todo el
espacio tridimensional, desde los cercanos nios en la acera hasta la lejana torre, se registr con gran
nitidez en la imagen fotogrfica.
Con la macro fotografa se capturan imgenes de pequeos objetos, con gran acercamiento y una
amplificacin cuya escala de imagen puede ir desde m = 1 hasta m . 10 (ver seccin 3.4 del captulo III).
Para ello se utilizan diversos recursos pticos, sobre todo una lente especial llamada con frecuencia
macro verdadera que permite enfocar hasta slo unos pocos centmetros de distancia del objeto.
Entre las dificultades tcnicas de la macro fotografa se destaca la reducida profundidad de campo,
que limita la regin ntida a una franja muy estrecha de la escena. La figura 199 muestra un ejemplar
de biznaga mexicana Coryphantha elephantidens, cuyo dimetro apenas supera los 10 cm, en plena
floracin durante el verano. La pequea flor amarilla tiene aproximadamente 4 cm de dimetro (figura
200); con una lente macro se captur una ampliacin del pistilo y los estambres en el centro de la flor,
que miden no ms de 10 mm de altura (figura 201).

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CAPTULO

Enfoque, nitidez y profundidad de campo

< FIGURA 198 Canal y campanario de la Chiesa di San Martino, desde


el puente de Fondamenta di Cao Moleca. Isla de Burano. Italia [12].

< FIGURA 199 Pequea biznaga Coryphantha Elephantidens,


con cuerpo globoso y tubrculos espinosos.

1.6 Distancia hiperfocal


Todas las lentes fotogrficas se pueden enfocar a una distancia en la que se obtiene la profundidad de
campo mxima. Este ajuste en el enfoque, al que se llama distancia hiperfocal, h, produce que el lmite
lejano de la profundidad de campo, S, sea infinito. El lmite lejano de la profundidad de campo est definido
por la ecuacin (5.14):

SECCIN

141

Enfoque y percepcin de la nitidez

< FIGURA 200 La espectacular flor de verano tiene numerosos


ptalos de color amarillo cremoso.

< FIGURA 201 El pistilo y los estambres en el centro de


la flor miden apenas 10 mm de altura.

y si se cumple f 2 = NCu, entonces f 2 - NCu = 0 y se tiene S 6 4. Entonces la distancia de enfoque u ser


igual a h, la distancia hiperfocal, y se puede despejar:
(5.16)
Si la igualdad (5.16) se sustituye en las igualdades (5.13) y (5.14), las ecuaciones para los lmites
cercano y lejano de la profundidad de campo se pueden escribir como:
(5.17)

(5.18)

y la profundidad de campo T = S - R queda:


(5.19)
En la ecuacin (5.17), si se cumple u = h es decir, si la lente est enfocada a la distancia hiperfocal
entonces el lmite cercano de la profundidad de campo ser:
(5.20)
lo que significa que la mxima profundidad de campo, para una determinada abertura relativa de
diafragma N, se extiende desde h/2 hasta el infinito (figura 202).
Ejemplo 3
Calcule la distancia hiperfocal y la profundidad de campo para una lente f = 28 mm, ajustada a la
abertura relativa f/16, empleada en una cmara rflex analgica con pelcula de 35 mm (ver la seccin
1.2 del captulo VI). El dimetro del crculo de confusin para este formato de pelcula es C = 0.025 mm.
Con la ecuacin (5.16) se tiene la aproximacin:

142

CAPTULO

Enfoque, nitidez y profundidad de campo

< FIGURA 202 Con la lente enfocada a la distancia hiperfocal h, la profundidad de campo se extiende desde h/2 al infinito.

y el lmite cercano de la profundidad de campo es:


.
Esto es, la regin en la escena que ser capturada con nitidez en una fotografa se extiende desde 0.98
m hasta el infinito.

Ejemplo 4
Repita los clculos del ejemplo anterior, pero con la lente ajustada a su mxima abertura relativa, f/2.8.
Con la ecuacin (5.16) se tiene:

y el lmite cercano de la profundidad de campo es:


.
Ahora la profundidad de campo se extiende entre el lmite cercano 5.6 m y el infinito.

Ejemplo 5
Calcule la distancia hiperfocal y la profundidad de campo para la lente de la figura 189, cuya distancia
focal es f = 135 mm, cuando su diafragma se ajusta a f/16 (su menor abertura relativa). Esta lente se
emplea con una cmara analgica con pelcula de 35 mm, por lo cual el dimetro del crculo de
confusin es C = 0.025 mm.
La ecuacin (5.16) proporciona la distancia hiperfocal:

SECCIN

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Enfoque y percepcin de la nitidez

y el lmite cercano de la profundidad de campo es:


.
El lmite cercano de la profundidad de campo es tan distante que no resulta muy til emplear esta
lente enfocada a la distancia hiperfocal. As sucede con cualquier telefoto cuya distancia focal es igual
o mayor a 100 mm, con una cmara analgica con pelcula de 35 mm
1.6.1 Cartas para determinar la distancia hiperfocal. Con las lentes que tienen trazadas las escalas de
profundidad de campo, como las mostradas en las figuras 189 a 191, es muy sencillo enfocarlas a la
distancia hiperfocal. Para ello basta con ajustar el anillo de enfoque como se muestra en la figura 203.
Como ejemplo se seleccion la apertura de diafragma f/16 y la extensin correspondiente a f = 40 mm,
en una lente con longitud focal variable f = 35-70 mm.
Los trazos en color amarillo indican la escala de profundidad de campo para la apertura f/16. El trazo
de la izquierda indica el lmite lejano de la profundidad de campo y se ha ajustado en infinito. La lente
ha quedado enfocada a la distancia hiperfocal h = 4 m ; el trazo de la derecha indica el lmite cercano de
la profundidad de campo: h/2 =2 m. De esta forma, todo lo que se encuentre en la escena, desde 2 m
hasta el infinito, quedar plasmado con nitidez en la fotografa.
Al igual que con la profundidad de campo, se pueden construir tablas o cartas para determinar la
distancia hiperfocal h, en funcin de la distancia focal f de la lente empleada en la cmara, la abertura
relativa del diafragma N seleccionada y el dimetro del crculo de confusin C. En las figuras 204 y 205
se muestran dos cartas para cmaras rflex; la primera analgica con formato de 35 mm y C = 0.025 m,
la segunda digital con C = 0.019 m (los dimetros del crculo de confusin son valores tpicos para estas
cmaras [13]).
Es muy importante notar lo siguiente: para emplear la carta de la figura 205 se debe ingresar la
verdadera distancia focal de la lente montada en la cmara digital, no su longitud equivalente para el
formato analgico de 35 mm (ver la seccin 1.3 del captulo VI y el ejemplo 7 ms adelante).

< FIGURA 203 Lente zoom ajustado a la distancia focal f = 40 mm,


enfocado a la distancia hiperfocal, para la abertura relativa f/16.

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CAPTULO

Enfoque, nitidez y profundidad de campo

< FIGURA 204 Carta para determinar la distancia hiperfocal con una cmara analgica de 35 mm [13].

SECCIN

Enfoque y percepcin de la nitidez

< FIGURA 205 Carta para determinar la distancia hiperfocal con una cmara digital de 35 mm [13].

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CAPTULO

Enfoque, nitidez y profundidad de campo

Ejemplo 6
Compare los resultados para la distancia hiperfocal y la profundidad de campo, calculados con la
ecuacin (5.16), la carta de la figura 203 y las escalas de profundidad de campo trazadas en la lente de
la figura 204. La distancia focal es f = 40 mm, la abertura del diafragma es N = 16 y el dimetro del crculo
de confusin es C = 0.025 mm.
La ecuacin (5.16) proporciona la distancia hiperfocal:

y el lmite cercano de la profundidad de campo es:


.
En la carta de la figura 203, ingresando con f = 40 mm y N = 16, se lee h = 4.0 m; entonces R = 2.0 m.
En la figura 204 los trazos en color amarillo corresponden a la apertura relativa f/16. El lado izquierdo
indica el lmite lejano de la profundidad de campo, infinito; la lnea vertical en color blanco indica la
distancia a la que se enfoc la lente, u = h = 4.0 m; el lado derecho indica el lmite cercano, R . 2.0 m.
Ejemplo 7
La cmara digital sin espejo Fujifilm X-T1, de la figura 101 en el captulo II, tiene una lente con foco
variable f = 18-55 mm. Su sensor digital mide 23.6 15.6mm y le corresponde un factor de recorte 1.53
(ver la seccin 1.3 del captulo VI). Esto quiere decir que la longitud focal de la lente se debe multiplicar
por 1.53, para encontrar que su campo de visin equivale a cierta lente en una cmara con formato de
35 mm (en este caso f35 = 27-84 mm [14]).
El dimetro del crculo de confusin para esta cmara es C = 0.019 mm. Con ayuda de la carta de la
figura 203 determine la distancia hiperfocal y la profundidad de campo, para la distancia focal f = 50 mm
y la abertura del diafragma N = 11.
Para emplear la carta de la figura 203 se debe ingresar con la verdadera distancia focal de la lente
montada en la cmara digital, en este ejemplo f = 50 mm. Para la abertura relativa N = 11 en la carta se
lee h = 11.8 m; entonces el lmite cercano de la profundidad de campo es R = 5.9 m.
Con las cmaras analgicas para el formato de 35 mm, las lentes normales (f = 50 mm) y gran
angulares (f = 24, 28 o 35 mm; ver la seccin 1.2 del captulo VI) funcionan ventajosamente para
enfocarlas a la distancia hiperfocal. Estas lentes tienen una distancia hiperfocal pequea, cuando el
diafragma se ajusta con aberturas relativas cerradas (f/8 a f/22). Con una lente de 35 mm, ajustada a la
abertura relativa f/16, la distancia hiperfocal es un poco menor a h = 3.1 m. Por consiguiente, toda la
escena desde 1.55 m hasta el infinito estar ntida, si la fotografa se tom con la lente enfocada a la
distancia hiperfocal.
Con las mismas cmaras analgicas de 35 mm no conviene emplear un teleobjetivo enfocado a la
distancia hiperfocal. Por ejemplo, con una lente de 200 mm ajustada a la abertura relativa f/16 la
distancia hiperfocal es aproximadamente 83 m; en la fotografa de la escena todo estar ntido desde
41.5 m hasta el infinito. De esta forma, todos los objetos cercanos quedaran desenfocados y es de muy
poca ayuda disparar con la lente enfocada a la distancia hiperfocal.

SECCIN 1 Enfoque y percepcin de la nitidez

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Muchas cmaras con lentes de foco fijo, del tipo apuntar y disparar, tienen una lente gran angular
ajustada a la distancia hiperfocal para la abertura relativa mxima de su diafragma. De esta forma
funcionan con una profundidad de campo muy grande, lo cual garantiza que la gran mayora de las
fotografas estarn enfocadas con nitidez.
Ejercicios y actividades
1. Ingrese al archivo El neoimpresionismo, de Seurat a Paul Klee, publicado en 2005 en el portal del clebre
Muse dOrsay, de la Ciudad de Pars. Podr observar en la pantalla las reproducciones digitales de varias obras
de Georges Seurat. El museo conserva la ms importante coleccin de obras pictricas del impresionismo y el postimpresionismo.
http://www.musee-orsay.fr/es/eventos/exposiciones/archivos/exposiciones-archivos/browse/7/page/0/article/le-neo-impressionnismede-seurat-a-paul-klee-4223.html?tx_ttnews%5BbackPid%5D=258&cHash=f52804990b

2. Consulte la pgina en Facebook S.XIX: Puntillismo/Divisionismo, para leer sobre la relacin entre el estilo de
pintura llamado divisionismo o puntillismoy las teoras cientficas sobre la visin, desarrolladas en el siglo XIX.
Tambin podr observar reproducciones de algunas obras, de pintores destacados que practicaron este estilo.
https://es-es.facebook.com/media/set/?set=a.444433235571155.118753.403439949670484&type=1
3. Acceda a la pgina DOF master, diseada por Don Fleming, http://www.dofmaster.com/dofjs.html. Emplee el
calculador en lnea para determinar la profundidad de campo de la lente montada en su cmara digital. Puede
establecer una cifra para el dimetro del crculo de confusin, o simplemente elegir la marca y modelo de la
cmara. No olvide indicar el sistema de unidades que ms le convenga, mtrico o unidades inglesas.
4. Compare los resultados del ejemplo 3 con los que se obtienen con el calculador de la pgina Cambridge in color,
diseada por Sean McHugh, http://www.cambridgeincolour.com/tutorials/dof-calculator.htm. En este portal
tambin puede emplear un calculador para generar una tabla de distancias hiperfocales.
http://www.cambridgeincolour.com/tutorials/hyperfocal-distance.htm#calculator
5. Admire los excelentes ejemplos de macro fotografa expuestos en la pgina The Smaller Majority, de Piotr
Naskrecki , http://thesmallermajority.com.
6. Lea las notas de Clay Bolt, Introduction to macro photography, patrocinado por el Kiawah Island Photography
Club. Encontrar una buena presentacin de las tcnicas bsicas para iniciarse en la macro fotografa.
http://kiawahphotoclub.org/intro_macrophotography_kiaw.pdf
7. Revisa el artculo 8 formas diferentes de realizar macrofotografa, en el portal de ALTfoto. Podrs conocer las
diferentes opciones tcnicas para llevar a cabo fotografa macro.
http://altfoto.com/2014/10/8-formas-diferentes-realizar-macrofotografia
8. Recorre el asombroso portal macros muy macros, dedicado a la fotografa de macro extremo y creada por
Javier Replinger y Javier Torrent. http://macrosmuymacros.com/index.php/es/
9. Trabaje con su cmara digital o analgica y tome dos parejas de fotografas. Para cada pareja elija una escena
que permanezca sin cambios importantes; el encuadre, la composicin y la distancia enfocada se deben mantener
invariables en las dos tomas.
Para tomar las fotografas emple diferentes profundidades de campo; la primera fotografa debe mostrar con
nitidez una zona muy amplia de la escena; la segunda debe restringir la nitidez a una regin muy estrecha. Puede
emplear cualquier cmara fotogrfica que permita controlar la abertura relativa del diafragma; es mejor para este
ejercicio si emplea una lente con distancia focal grande (un telefoto). Juzgue sus resultados.
10. Trabaje con su cmara digital o analgica y tome un grupo de fotografas, enfocando a la mnima distancia que
permita la lente montada en la cmara. Si la cmara es de lentes intercambiables, o si cuenta con una lente con
foco variable, fotografe la misma escena a la mnima distancia que permita cada lente con determinada distancia
focal. Compare las fotografas y juzgue sus resultados.

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REFERENCIAS

Referencias
[1] Wong, Yan. How small can the naked eye see?. Focus. Science and Technology , 2010.
http://sciencefocus.com/qa/how-small-can-naked-eye-see
[2] Ruhrberg, Karl, et al. The Painting of Pure Reason. Seurat and the Neo-Impressionists. Art of the 20th Century, Part 1
Painting. Taschen GmbH, 2000. pp. 12-14.
[3] Luce, Maximilien. Morning, Interior. Oleo sobre tela. 1890. The Metropolitan Museum of Art, New York. Accession Number:
67.187.80. http://www.metmuseum.org/collections/search-the-collections/436923#fullscreen
[4] Jacobson, Ralph E., et al. The Manual of Photography: photographic and digital imaging. 9th ed. Focal Press, Oxford, 2000.
[5] Williams, Suzanne. Sharpness. Steves Digicams. Knowledge Center.
http://www.steves-digicams.com/knowledge-center/sharpness.html
[6] Ray, Sidney F. Applied photographic optics. Focal Press. 3rd. ed. 2002
[7] Greenleaf, Allen R. Photographic Optics. Macmillan, New York, 1950
[8] Rockwell, Ken. Film Formats. 2006. http://www.kenrockwell.com/tech/format.htm#120
[9] Kingslake, Rudolph. Optics in photography. SPIE-The International Society for Optical Engineering, Washington, 1992.
[10] Fleming, Don. On-line Depth of Field Table . DOF Master, 2006. http://www.dofmaster.com/doftable.html
[11] Dvalos Torres, Edgar Alan. Mujer escultura. Mxico, marzo de 2014.
[12] Garca Rivera Mariel Anel. Campanario de la Chiesa di San Martino, desde el puente de "Fondamenta di Cao Moleca" y
"Fondamenta della Guidecca". Isla de Burano, Italia, junio de 2014.
[13] Fleming, Don. Hyperfocal Distance Charts For 35mm and Digital SLR Cameras. DOF Master, 2005.
http://www.dofmaster.com/files/charts/samplecharts.pdf
[14] Fujifilm Corporation. XF lens. Fujinon lens XF 18-55mm, f 2.8-4 R LM OIS. Tokyo, 2014.
http://www.fujifilm.com/products/digital_cameras/x/fujinon_lens_xf18_55mmf28_4_r_lm_ois/specifications/