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Matemticas

El teorema de Pitgoras es uno de los resultados ms conocidos de las matemticas.

Las matemticas o la matemtica1 (del latn mathematca, y este del griego,


derivado de , conocimiento) es una ciencia formal que, partiendo de axiomas y
siguiendo el razonamiento lgico, estudia las propiedades y relaciones entre entidades
abstractas como nmeros, figuras geomtricas osmbolos.
Para explicar el mundo natural se usan las matemticas, tal como lo expresEugene Paul
Wigner (Premio Nobel de fsica en 1963):2
La enorme utilidad de las matemticas en las ciencias naturales es algo que roza lo misterioso, y no hay
explicacin para ello. No es en absoluto natural que existan leyes de la naturaleza, y mucho menos
que el hombre sea capaz de descubrirlas. El milagro de lo apropiado que resulta el lenguaje de las
matemticas para la formulacin de las leyes de la fsica es un regalo maravilloso que no
comprendemos ni nos merecemos.

Mediante la abstraccin y el uso de la lgica en el razonamiento, las matemticas han


evolucionado basndose en lascuentas, el clculo y las mediciones, junto con el estudio
sistemtico de la forma y el movimiento de los objetos fsicos. Las matemticas, desde sus
comienzos, han tenido un fin prctico.
Las explicaciones que se apoyaban en la lgica aparecieron por primera vez con
la matemtica helnica, especialmente con los Elementos de Euclides. Las matemticas
siguieron desarrollndose, con continuas interrupciones, hasta que en elRenacimiento las
innovaciones matemticas interactuaron con los nuevos descubrimientos cientficos. Como
consecuencia, hubo una aceleracin en la investigacin que contina hasta la actualidad.
Hoy en da, las matemticas se usan en todo el mundo como una herramienta esencial en
muchos campos, entre los que se encuentran las ciencias naturales, la ingeniera,
la medicina y las ciencias sociales, e incluso disciplinas que, aparentemente, no estn
vinculadas con ella, como la msica (por ejemplo, en cuestiones de resonancia armnica).
Lasmatemticas aplicadas, rama de las matemticas destinada a la aplicacin del
conocimiento matemtico a otros mbitos, inspiran y hacen uso de los nuevos
descubrimientos matemticos y, en ocasiones, conducen al desarrollo de nuevas disciplinas.
Los matemticos tambin participan en las matemticas puras, sin tener en cuenta la

aplicacin de esta ciencia, aunque las aplicaciones prcticas de las matemticas puras suelen
ser descubiertas con el paso del tiempo.
ndice
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1Etimologa

2Algunas definiciones de matemtica

3Epistemologa y controversia sobre la matemtica como ciencia

4La inspiracin, las matemticas puras, aplicadas y la esttica

5Notacin, lenguaje y rigor

6La matemtica como ciencia

7Ramas de estudio de las matemticas


7.1Matemticas puras

7.1.1Cantidad

7.1.2Estructura

7.1.3Espacio

7.1.4Cambio
7.2Matemticas aplicadas

7.2.1Estadstica y ciencias de la decisin

7.2.2Matemtica computacional

8Vase tambin

9Referencias
o

9.1Bibliografa
10Enlaces externos

Etimologa

La palabra matemtica (del griego mathmatik , cosas que se aprenden)


viene del griego antiguo (mthma), que quiere decir campo de estudio o
instruccin. El significado se contrapone a (musik) lo que se puede entender sin
haber sido instruido, que refiere a poesa, retrica y campos similares, mientras que
se refiere a las reas del conocimiento que slo pueden entenderse tras haber
sido instruido en las mismas (astronoma, aritmtica).3 Aunque el trmino ya era usado por
los pitagricos (matematikoi) en el siglo VI a. C., alcanz su significado ms tcnico y reducido
de estudio matemtico en los tiempos de Aristteles (siglo IV a. C.). Su adjetivo es
(mathmatiks), relacionado con el aprendizaje, lo cual, de manera similar,
vino a significar matemtico. En particular, (mathmatik tkhn; en
latn ars mathematica), significa el arte matemtica.
La forma ms usada es el plural matemticas, que tiene el mismo significado que el singular1 y
viene de la forma latinamathematica (Cicern), basada en el plural en griego (ta
mathmatik), usada por Aristteles y que significa, a grandes rasgos, todas las cosas
matemticas. Algunos autores, sin embargo, hacen uso de la forma singular del trmino; tal
es el caso de Bourbaki, en el tratado Elementos de matemtica (lements de mathmatique),
(1940), destaca la uniformidad de este campo aportada por la visin axiomtica moderna,
aunque tambin hace uso de la forma plural como en lments d'histoire des
mathmatiques (Elementos de historia de las matemticas) (1969), posiblemente sugiriendo
que es Bourbaki quien finalmente realiza la unificacin de las matemticas. 4 As mismo, en el
escritoL'Architecture des mathmatiques (1948) plantea el tema en la seccin Matemticas,
singular o plural donde defiende la unicidad conceptual de las matemticas aunque hace uso
de la forma plural en dicho escrito.5

Algunas definiciones de matemtica