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La Santa Sede

BENEDICTO XVI

AUDIENCIA GENERAL
Mircoles 14 de mayo de 2008
Dionisio Areopagita

Queridos hermanos y hermanas:


En el curso de las catequesis sobre los Padres de la Iglesia, quiero hablar hoy de una figura muy
misteriosa: un telogo del siglo VI, cuyo nombre se desconoce, y que escribi bajo el seudnimo
de Dionisio Areopagita. Con este seudnimo aluda al pasaje de la Escritura que acabamos de
escuchar, es decir, el episodio narrado por san Lucas en el captulo XVII de los Hechos de los

Apstoles, donde se cuenta que Pablo predic en Atenas, en el Arepago, dirigindose a una
lite del gran mundo intelectual griego, pero al final la mayora de los que le escuchaban no se
mostr interesada, y se alej burlndose de l; sin embargo, unos cuantos, pocos, como nos dice
san Lucas, se acercaron a san Pablo abrindose a la fe. El evangelista nos revela dos nombres:
Dionisio, miembro del Arepago, y una mujer llamada Damaris.
Si el autor de estos libros escogi cinco siglos despus el seudnimo de Dionisio Areopagita,
quiere decir que tena la intencin de poner la sabidura griega al servicio del Evangelio, promover
el encuentro entre la cultura y la inteligencia griega y el anuncio de Cristo; quera hacer lo que
pretenda aquel Dionisio, es decir, que el pensamiento griego se encontrara con el anuncio de san
Pablo; siendo griego, quera hacerse discpulo de san Pablo y de este modo discpulo de Cristo.
Por qu ocult su nombre, escogiendo este seudnimo? En parte, ya hemos respondido: quera
expresar esa intencin fundamental de su pensamiento. Pero hay dos hiptesis sobre este
anonimato y sobre su seudnimo. Segn la primera, se trataba de una falsificacin voluntaria, a
travs de la cual, fechando sus obras en el primer siglo, en tiempos de san Pablo, quera dar a su
produccin literaria una autoridad casi apostlica.

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Pero hay otra hiptesis mejor, pues la anterior me parece poco creble: lo hizo as por humildad.
No quera dar gloria a su nombre, no quera erigir un monumento a s mismo con sus obras, sino
realmente servir al Evangelio, crear una teologa eclesial, no individual, basada en s mismo. En
realidad logr elaborar una teologa que ciertamente podemos fechar en el siglo VI, pero no la
podemos atribuir a una de las figuras de esa poca; no es una teologa "individualizada"; se trata
de una teologa que expresa un pensamiento y un lenguaje comn.
En un tiempo de acrrimas polmicas tras el Concilio de Calcedonia, l, por el contrario, en su
sptima Carta, dice: "No quisiera hacer polmica; hablo simplemente de la verdad, busco la
verdad". Y la luz de la verdad por s misma hace que caigan los errores y que resplandezca lo que
es bueno. Con este principio purific el pensamiento griego y lo puso en relacin con el
Evangelio. Este principio, que afirma en su sptima Carta, tambin es expresin de un autntico
espritu de dilogo: no hay que buscar las cosas que separan, sino la verdad en la Verdad misma;
esta, despus, resplandece, y hace que caigan los errores.
Por tanto, a pesar de que la teologa de este autor no es "personal", sino realmente eclesial,
podemos situarla en el siglo VI. Por qu? El espritu griego, que puso al servicio del Evangelio,
lo encontr en los libros de Proclo, fallecido en el ao 485 en Atenas: este autor perteneca al
platonismo tardo, una corriente de pensamiento que haba transformado la filosofa de Platn en
una especie de religin, cuya finalidad consista fundamentalmente en crear una gran apologa
del politesmo griego y volver, tras el xito del cristianismo, a la antigua religin griega. Quera
demostrar que, en realidad, las divinidades eran las fuerzas que actuaban en el cosmos. La
consecuencia era que deba considerarse ms verdadero el politesmo que el monotesmo, con
un solo Dios creador.
Proclo presentaba un gran sistema csmico de divinidades, de fuerzas misteriosas, segn el cual,
en este cosmos deificado, el hombre poda encontrar el acceso a la divinidad. Ahora bien, haca
una distincin entre las sendas de los sencillos los cuales no eran capaces de elevarse a las
cumbres de la verdad, sino que les bastaban ciertos ritos, y los caminos de los sabios, que por
el contrario deban purificarse para llegar a la luz pura.
Como se puede ver, este pensamiento es profundamente anticristiano. Es una reaccin tarda
contra la victoria del cristianismo. Un uso anticristiano de Platn, mientras ya se realizaba una
lectura cristiana del gran filsofo. Es interesante constatar cmo este seudo-Dionisio se atrevi a
servirse precisamente de este pensamiento para mostrar la verdad de Cristo; para transformar
este universo politesta en un cosmos creado por Dios, en la armona del cosmos de Dios, donde
todas las fuerzas alaban a Dios, y mostrar esta gran armona, esta sinfona del cosmos, que va
desde los serafines, los ngeles y los arcngeles, hasta el hombre y todas las criaturas, que
juntas reflejan la belleza de Dios y alaban a Dios.
As transform la imagen politesta en un elogio del Creador y de su criatura. De este modo,

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podemos descubrir las caractersticas esenciales de su pensamiento: ante todo, es una alabanza
csmica. Toda la creacin habla de Dios, es un elogio de Dios. Siendo la criatura una alabanza
de Dios, la teologa del seudo-Dionisio se convierte en una teologa litrgica: a Dios se le
encuentra sobre todo alabndolo, no slo reflexionando; y la liturgia no es algo construido por
nosotros, algo inventado para hacer una experiencia religiosa durante cierto perodo de tiempo;
consiste en cantar con el coro de las criaturas y entrar en la realidad csmica misma. As la
liturgia, aparentemente slo eclesistica, se ensancha y ampla, nos une en el lenguaje de todas
las criaturas. El seudo-Dionisio nos dice: no se puede hablar de Dios de manera abstracta; hablar
de Dios es siempre lo dice con una palabra griega, hymnein, cantar himnos para Dios con
el gran canto de las criaturas, que se refleja y concreta en la alabanza litrgica.
Sin embargo, aunque su teologa sea csmica, eclesial y litrgica, tambin es profundamente
personal. Cre la primera gran teologa mstica. Ms an, la palabra "mstica" adquiere con l un
nuevo significado. Hasta esa poca para los cristianos esta palabra equivala a la palabra
"sacramental", es decir, lo que pertenece al mysterion, al sacramento. Con l, la palabra
"mstica" se hace ms personal, ms ntima: expresa el camino del alma hacia Dios.
Y, cmo encontrar a Dios? Aqu observamos nuevamente un elemento importante en su dilogo
entre la filosofa griega y el cristianismo, en particular, la fe bblica. Aparentemente lo que dice
Platn y lo que dice la gran filosofa sobre Dios es mucho ms elevado, mucho ms verdadero; la
Biblia parece bastante "brbara", simple, pre-crtica, se dira hoy; pero l constata que
precisamente esto es necesario para que de este modo podamos comprender que los conceptos
ms elevados sobre Dios no llegan nunca hasta su autntica grandeza; son siempre impropios.
En realidad, estas imgenes nos hacen comprender que Dios est por encima de todos los
conceptos; en la sencillez de las imgenes encontramos ms verdad que en los grandes
conceptos. El rostro de Dios es nuestra incapacidad para expresar realmente lo que l es. De
este modo el seudo-Dionisio habla de una "teologa negativa". Es ms fcil decir lo que no es
Dios, que expresar lo que es realmente. Slo a travs de estas imgenes podemos adivinar su
verdadero rostro y, por otra parte, este rostro de Dios es muy concreto: es Jesucristo. Y aunque
Dionisio, siguiendo a Proclo, nos muestra la armona de los coros celestiales, de manera que
parece que todos dependen de todos, no deja de ser verdad que nuestro camino hacia Dios
queda muy lejos de l; el seudo-Dionisio demuestra que, al final, el camino hacia Dios es Dios
mismo, el cual se hace cercano a nosotros en Jesucristo.
As, una teologa grande y misteriosa se hace tambin muy concreta, tanto en la interpretacin de
la liturgia como en la reflexin sobre Jesucristo: con todo ello, este Dionisio Areopagita ejerci una
gran influencia en toda la teologa medieval, en toda la teologa mstica de Oriente y de
Occidente. En cierto sentido, en el siglo XIII fue redescubierto sobre todo por san Buenaventura,
el gran telogo franciscano, que en esta teologa mstica encontr el instrumento conceptual para
interpretar la herencia tan sencilla y profunda de san Francisco: el "Poverello", al igual que

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Dionisio, nos dice en definitiva que el amor ve ms que la razn. Donde est la luz del amor, las
tinieblas de la razn se disipan; el amor ve, el amor es ojo y la experiencia nos da mucho ms
que la reflexin.
San Buenaventura vio en san Francisco lo que significa esta experiencia: es la experiencia de un
camino muy humilde, muy realista, da tras da; es seguir a Cristo, aceptando su cruz. En esta
pobreza y en esta humildad, en la humildad que se vive tambin en la eclesialidad, se hace una
experiencia de Dios ms elevada que la que se alcanza a travs de la reflexin: en ella, realmente
tocamos el corazn de Dios.
Hoy Dionisio Areopagita tiene una nueva actualidad: se presenta como un gran mediador en el
dilogo moderno entre el cristianismo y las teologas msticas de Asia, cuya caracterstica
consiste en la conviccin de que no se puede decir quin es Dios; de l slo se puede hablar de
forma negativa; de Dios slo se puede hablar con el "no", y slo es posible llegar a l entrando en
esta experiencia del "no". Aqu se ve una cercana entre el pensamiento del Areopagita y el de las
religiones asiticas; puede ser hoy un mediador, como lo fue entre el espritu griego y el
Evangelio.
De este modo se ve que el dilogo no acepta la superficialidad. Precisamente cuando uno entra
en la profundidad del encuentro con Cristo, se abre tambin un amplio espacio para el dilogo.
Cuando uno encuentra la luz de la verdad, se da cuenta de que es una luz para todos;
desaparecen las polmicas y resulta posible entenderse unos a otros o al menos hablar unos con
otros, acercarse. El camino del dilogo consiste precisamente en estar cerca de Dios en Cristo,
en la profundidad del encuentro con l, en la experiencia de la verdad, que nos abre a la luz y nos
ayuda a salir al encuentro de los dems: la luz de la verdad, la luz del amor.
En fin de cuentas, nos dice: tomad cada da el camino de la experiencia, de la experiencia
humilde de la fe. Entonces, el corazn se hace grande y tambin puede ver e iluminar a la razn
para que vea la belleza de Dios. Pidamos al Seor que nos ayude a poner tambin hoy al servicio
del Evangelio la sabidura de nuestro tiempo, redescubriendo la belleza de la fe, el encuentro con
Dios en Cristo.

Saludos
Saludo cordialmente a los visitantes de lengua espaola. En particular, a los peregrinos y grupos
parroquiales venidos de Costa Rica, Espaa, Mxico, Per y otros pases latinoamericanos. Que
la visita a las tumbas de los Apstoles acreciente en vosotros los deseos de conocer ms a Cristo
y renueve vuestros propsitos de llevar una vida cristiana cada vez ms coherente y generosa.
Que Dios os bendiga.

(En lengua croata)


Que la cercana y la paz de Cristo sean seguridad y alegra para vuestra vida.

(En italiano)
La liturgia de hoy recuerda al apstol san Matas, incluido entre los Doce para dar testimonio de la
resurreccin del Seor. Que su ejemplo os sostenga, queridos jvenes, en la constante bsqueda
de Cristo; que os anime a vosotros, queridos enfermos, a ofrecer vuestros sufrimientos a fin de
que el reino de Dios se difunda en todo el mundo; y que os ayude a vosotros, queridos recin

casados, a ser testigos del amor de Cristo en vuestra familia.


***
Mi pensamiento va, en este momento, a las poblaciones chinas de Sichuan y de las provincias
limtrofes, fuertemente afectadas por el terremoto, que ha causado graves prdidas de vidas
humanas, numerossimos dispersos y daos incalculables. Os invito a uniros a m en la ferviente
plegaria por todos los que han perdido la vida. Estoy espiritualmente cercano a las personas
probadas por tan devastadora calamidad: para ellas imploramos de Dios alivio en el sufrimiento.
Que el Seor ayude a todos los que estn trabajando para salir al paso de las necesidades
inmediatas de socorro.
Copyright 2008 - Libreria Editrice Vaticana

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