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GEOGRAFA

Tema XXII Movimientos naturales y estructura de la poblacin


1. La heterogeneidad de la poblacin
Entre las diversas poblaciones del mundo existen diferencias muy notables, siendo las ms importantes las culturales y
econmicas, as como las fsicas.
Diversidad tnica
Aunque hace tiempo decay el inters por la diversidad racial, hoy da tiene importancia en el anlisis sociolgico. Las
diferencias genticas entre razas son pocas; lo que distingue a las poblaciones no son las diferencias biolgicas, sino
las culturales.
Cada grupo racial tiene sus peculiaridades, y tambin existe un importante proceso de mestizaje, fruto de las
migraciones, muy abundantes hoy en da.
La facilidad en el desplazamiento y la comunicacin hacen prever una gradual desaparicin del polimorfismo de la
especie, si bien a veces la cohabitacin de razas se da bajo la forma de segregacin (como hasta hace poco en
Sudfrica).
Diversidad cultural
Lo que da originalidad y diferencia a unas poblaciones de otras son las caractersticas culturales (lengua, religin,
costumbres, modos de vida,...). Zelinsky es el gegrafo que ms ha valorado estos aspectos a la hora de estudiar una
poblacin, aunque consciente de la complejidad que conlleva.
Los principales factores de diversidad cultural son:
Idioma: importante diferenciador cultural, aunque pueblos con el mismo idioma pueden evolucionar de forma
distinta, en funcin de su podero econmico.
Religin: afecta a los comportamientos demogrficos.
Nacionalidad: a menudo una identidad cultural se reparte entre varios pases, y la mayora de las naciones albergan
varias culturales.
Es difcil trazar un mapa de las grandes reas culturales del mundo(un ejemplo es el mapa de 1978 de Thomas y
Spencer).
Zelinsky afirma que cuando se define una cultura se tienen los elementos necesarios para analizar la geografa
demogrfica de la zona. En la actualidad, el verdadero elemento de diferenciacin de las poblaciones del mundo es el
nivel de desarrollo econmico.
Diversidad de grado de desarrollo
Existen en el mundo actual grandes diferencias entre pases desarrollados y subdesarrollados en todos los terrenos: en
actividades desarrolladas, en los resultados productivos, en el modo y nivel de vida y en el comportamiento
demogrfico de sus poblaciones.
De los muchos indicadores utilizados para delimitar el subdesarrollo ocupan un importante lugar los que hacen
referencia a las caractersticas demogrficas. Las causas de las disparidades de desarrollo son de origen histrico. Las
diferencias econmicas actuales surgen de la industrializacin.
Se da una notable coincidencia entre la estructura y caractersticas de la poblacin y el nivel de desarrollo.

2. La movilidad natural de las poblaciones


2.1 Fecundidad y natalidad
Concepto de fecundidad, fertilidad, natalidad y esterilidad
Fecundidad: nmero de hijos que tienen las mujeres
Fertilidad: capacidad fsica para reproducirse.
Natalidad: nmero de nacimientos que se producen en relacin al total de la poblacin.
El nmero real de hijos que tienen las mujeres de una poblacin indica la fecundidad de esa poblacin. Si la
fecundidad no est influida por factores externos y es la mxima posible se habla de fecundidad biolgica o natural. En
el resto de casos se trata de una fecundidad influida por diversos factores, llamada fecundidad real o efectiva.
La esterilidad es la incapacidad para procrear, y afecta a los dos sexos. En Espaa hay un 10% de parejas estriles.
Medida de la fecundidad y natalidad
Para analizar los comportamientos de una poblacin se utilizan diversos ndices, siendo el objetivo bsico conocer
cuntos hijos tienen las mujeres.
Tasa Bruta de natalidad (TBN)
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Relacin entre el nmero de nacidos vivos en un perodo (generalmente un ao) y la poblacin total a mitad de ese
perodo. Tiene poca precisin.

TBN

N nacidos vivos en el a o x
x1000
Poblacin a mediados del a o x

Tasa de fecundidad general (TFG)


Relacin entre el nmero de nacidos en un ao con las mujeres en edad frtil.

TFG

N nacidos vivos en el a o x
x1000
Mujeres entre 15 y 49 a os en el a o x

Tasa de fecundidad especfica por edad (TFEE)


Nmero de nacimientos que tienen lugar cada ao por cada mil mujeres de una edad determinada.

TFEE

Nacidos en un a o de mujeres de un grupo


x1000
Mujeres de ese grupo de edad

Tasa de fecundidad total (TFT)


Suma de todas las tasas de fecundidad de cada grupo (multiplicando por 5 si estaban en bloques quinquenales). A
partir de ella puede obtenerse el nmero medio de hijos por mujer.

TFT (TFEEx5)

Tasa bruta de reproduccin (TBR)


Clculo de cuntas mujeres van a reemplazar a sus madres, sin tener en cuenta la mortalidad de las nias.

TBR TFTx

N de ni as nacidas
Total de nacidos

Tasa neta de reproduccin (TNR)


Calcula el nmero de hijas que puede tener una recin nacida, contando con el riesgo de que muera antes de terminar
su perodo frtil. Para su clculo se precisan tablas de mortalidad.
Tasa de fecundidad global (TFGl)
Relacin de los nios menores de 5 aos con las mujeres en edad frtil, ms preciso que la tasa de fecundidad global.

TFGI

N menores de 5 a os en el a o x
x1000
Mujeres entre 15- 49 a os en el a o x

Las diferencias de natalidad y fecundidad en el mundo


A nivel mundial existen grandes contrastes respecto a la fecundidad y natalidad de las poblaciones. La tasa bruta de
natalidad media en la Tierra era en 1989 de 28 nacimientos por mil habitantes, pero con grandes contrastes (10 por
mil en Italia y 54 por mil en Kenia).
Podemos considerar que hay:
Pases con tasas de natalidad muy alta (mayor del 30 por mil): son todos los pases subdesarrollados (frica, grandes
partes de Asia, Amrica central y del sur), con grandes diferencias entre pases. En todos ellos son muy elevados
los valores de fecundidad (salvo Mjico), con ms de 4 hijos por mujer.
Pases con tasas de natalidad muy bajas (menos del 15 por mil): la mayor parte de Europa (excepto Irlanda, Islandia,
antigua RDA, Polonia, Yugoslavia, Rumania y Albania) y Japn. En la actualidad, los pases con tasa ms baja son
los mediterrneos. Con un valor algo ms elevado est el resto de Europa, Australia, Estados Unidos y Canad.
Todos ellos tienen alto nivel de desarrollo y las tasas ms bajas de fecundidad, con menos de dos hijos por mujer.
El resto de pases, con tasas entre el 20 y el 30 por mil, tambin con multitud de contrastes, tasas de fecundidad
elevadas y un promedio de hijos por mujer entre dos y cuatro.
Grandes reas de la Tierra con semejanzas econmicas presentan comportamientos similares respecto a la natalidad,
pero los contrastes son un hecho reciente. La natalidad ha ido descendiendo en los tres ltimos siglos, afectando ya a
los pases del tercer mundo.
Factores que explican las diferencias
Las diferencias de fecundidad se deben tanto a factores de carcter biolgico como a otros de carcter sociocultural. El
elemento principal que explica las diferencias espaciales de fecundidad es el control de natalidad (en funcin de
factores econmicos, sociolgicos y culturales), condicionado a su vez por mltiples factores: relaciones sexuales
(celibato, divorcio, continencia, guerras,...), concepcin (tcnicas anticonceptivas) y gestacin (aborto).
Existe una clara relacin entre el grado de desarrollo econmico y la fecundidad, pues al aumentar el desarrollo
desciende la natalidad.
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Otros condicionantes son:


Al reducirse la mortalidad infantil la mayora llegarn a edad adulta, y se reduce el nmero de hijos.
Gastos que producen los hijos.
Acceso de la mujer a la vida laboral, con retraso en la edad de contraer matrimonio y limitacin voluntaria en el
nmero de hijos.
Existen otros factores:
Culturales: las prcticas matrimoniales y copulativas pueden ser determinantes importantes de la fertilidad (edad de
los esposos en el matrimonio, grado de estmulo al celibato, costumbres sobre divorcio, formas de contracepcin,
divisin sexual del trabajo en la familia,...).
Religiosos: las principales religiones (catolicismo) son pronatalistas.
Polticos: influyen sobre la fecundidad las medidas sociales, campaas, etc.
Se pueden extraer las siguientes conclusiones:
En el mundo hay un contraste acusado entre pases con alta y baja tasa de natalidad.
En el presente hay una tendencia al descenso de la natalidad en todas las sociedades, si bien en algunas parece que
se inicia un leve ascenso.
La natalidad fue elevada en todo el mundo hasta el siglo XIX. A principios del XX se inici en Francia una
disminucin que afect posteriormente a todos los pases industrializados. Tras las guerras mundiales se produjo un
boom de natalidad, para volver a descender desde 1964.
2.2 La mortalidad
El hecho de que la poblacin crezca es debido principalmente al descenso de la mortalidad. De la diferencia entre
nacidos y fallecidos se obtiene el saldo o crecimiento de la poblacin.
La razn principal del crecimiento actual de la poblacin es el descenso de la mortalidad y no el incremento de la
natalidad. El saldo o crecimiento de la poblacin se obtiene de la diferencia entre nacidos y fallecidos. Al igual que en
el caso de la fecundidad se utilizan tasas e ndices para su control.
ndices de mortalidad
Tasa bruta de mortalidad (TBM)
Fiable en pases desarrollados. Relaciona el nmero de fallecidos en un perodo de tiempo (generalmente un ao) por
la poblacin estimada a la mitad de ese perodo.

TBM

Total defunciones en el a o x
x1000
Poblacin a mediados de a o x

Tasa de mortalidad por edades (TME)


Clculo de la proporcin de fallecidos en cada grupo de edad, dentro de su grupo.

TME

Fallecidos en un a o edades entre x y x + 5


x1000
N medio de personas de edad entre x y x + 5

Tasa de mortalidad infantil (TMI)


Relacin de los nios fallecidos menores de un ao con el total de los nios nacidos en ese ao.. Buen indicador de las
condiciones sanitarias de una poblacin.

TMI

Ni os fallecidos menores de 1 a o en a ox
x1000
N de ni os nacidos en a o x

Esperanza de vida al nacer


Da una idea de la situacin de la poblacin respecto a la mortalidad. Su clculo es laborioso e indica el nmero de
aos que vivir por trmino medio cada componente de una generacin, conforme a la mortalidad de ese momento.
Las diferencias de mortalidad
Se aprecian grandes contrastes en la mortalidad tanto a nivel mundial como a menor escala. Hay un grupo reducido de
pases con tasa muy elevada, por encima del 20 por mil. Las tasas por encima del 15 por mil afectan a pases casi
exclusivamente del frica tropical. En el caso opuesto encontramos numerosos pases con tasa por debajo del 10 por
mil. Entre ambos grupos, el resto de la humanidad posee tasas entre el 10 y el 15 por mil.
Se pueden establecer las siguientes consideraciones:
A escala mundial son menores los contrastes en mortalidad que en natalidad, aunque son importantes (4 por mil en
Venezuela y 24 por mil en Sierra Leona).

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Gran incidencia de la estructura por edad de la poblacin en la mortalidad, que hace que pases desarrollados tengan
tasas mayores que otros de inferior desarrollo debido al envejecimiento de la poblacin.
Pases de escaso nivel econmico han reducido sus tasas de mortalidad espectacularmente.
Para analizar las diferencias de mortalidad son ms adecuados otros indicadores, como la tasa de mortalidad infantil y
el ndice de esperanza de vida al nacer, que muestran mayor contraste entre pases y resultan un buen indicador del
nivel socioeconmico. Se da una coincidencia entre los pases menos desarrollados con las tasas ms altas de
mortalidad infantil y menor esperanza de vida al nacer, mientras que en los ms desarrollados la esperanza de vida es
alta y mueren pocos nios antes del ao de vida.
Factores explicativos
En la actualidad hay un descenso de la mortalidad, debido a los avances conseguidos en las condiciones higinicas y
sanitarias. Este descenso comenz en el siglo XIX en los pases industrializados de Europa, extendindose a lo largo
del siglo (USA, Canad) para generalizarse tras la II Guerra Mundial.
El descenso se ha hecho de las capas ms altas a las ms bajas de la sociedad, y de los pases ms ricos a los pobres,
acompaado de un aumento de las esperanza de vida al nacer. El retroceso ha sido ms rpido en los pases
subdesarrollados al beneficiarse de los avances cientficos.
En los pases subdesarrollados tienen gran incidencia las enfermedades infectocontagiosas, mientras que en los
desarrollados predominan las de tipo endgeno (cardiovasculares y celulares), as como las muertes por accidente.
Los factores que inciden en la mortalidad son muy variados, tanto de tipo biolgico como de carcter social y cultural.
Se pueden observar diferencias en la mortalidad:
Segn la clase social: las clases elevadas tiene tasas de mortalidad por debajo de la media, y las ms bajas por
encima. Tambin un mayor nivel cultural influye en una menor mortalidad.
Segn la etnia: las diferencias en mortalidad entre dos etnias son por motivos econmicos y no biolgicos. El grupo
marginado supera en tasa de mortalidad al dominante.
Por el estado civil: los casados muestran tendencia a vivir ms que los solteros.
Por sexo: las mujeres tienen mayor esperanza de vida que los hombres, y va en aumento, aunque hay diferencias
entre poblaciones, siendo mayor en los pases desarrollados.
Por edad: son las diferencias ms claras. A partir de los 50 aos aumentan las probabilidades de fallecimiento. En
poblaciones envejecidas se producen aumentos de la tasa de mortalidad por la acumulacin de ancianos.

3. La estructura de la poblacin
3.1 Estructura por edad de la poblacin
Segn sea la proporcin de las edades se puede caracterizar a una poblacin. Su estudio permite conocer las
dimensiones demogrficas, prever su comportamiento demogrfico y valorar otros aspectos, como la productividad
econmica.
Grupos esenciales de edad: jvenes, ancianos y adultos
Para analizar la estructura por edad se consideran tres grupos fundamentales:
Jvenes: menores de 15 20 aos. Conviene precisar la edad lmite, que ser 0-14 aos o de 0-19 aos.
Ancianos, mayores de 60 65 aos, con las mismas consideraciones que en los jvenes.
Adultos: comprendidos entre los dos grupos anteriores (entre 15-20 y 60-65 aos).
ndices de juventud, vejez y dependencia
ndice de Juventud
Consiste en dividir la poblacin joven por la anciana.

IJ

Poblacin menor de 20 (o 15) a os


x100
Poblacin mayor de 60 (o 65) a os

ndice de Vejez
Consiste en dividir los viejos por los jvenes.

IV

Poblacin mayor de 60 (o 65) a os


x100
Poblacin menor de 20 (o 15) a os

ndice de dependencia
Clculo de cuntas personas de edades no productivas dependen de las que estn en edad laboral.

ID

Poblacin joven + Poblacin anciana


x100
Poblacin adulta

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El diagrama triangular
Para comparar poblaciones por grupos de edad se utiliza el diagrama triangular, indicando los porcentajes de cada
grupo de edad.
Grandes contrastes mundiales. Juventud y envejecimiento
A nivel mundial hay contrastes en la estructura por edades. En 1989 los pases desarrollados tenan un 20% de
jvenes, mientras que los ancianos eran el 12 % (hasta un 18% en Suecia). En cambio, en los pases subdesarrollados
los jvenes superan el 40%, mientras los ancianos estn sobre el 3%.
El valor de 05% para el ndice de vejez marca una poblacin envejecida (mayor en pases desarrollados.
La causa de este contraste radica en la movilidad natural y en la diferente fecundidad de los pases, y no tanto por el
descenso de la mortalidad. Las altas tasas de fecundidad de los pases subdesarrollados producen acumulacin de
jvenes, al contrario que en los desarrollados, donde se une la baja mortalidad y hay acumulacin de ancianos.
Una sociedad envejecida es poco dinmica, con pocas personas para cubrir puestos de trabajo y con problemas para
afrontar gastos de pensiones, salud, etc. Las sociedades jvenes tiene gran riqueza potencial, pero muchos problemas
para alimentar a un grupo no productivo tan numeroso, faltan puestos de trabajo y se tiene dificultad para salir de la
pobreza, y un alto grado de conflictividad social.
Estas diferencias suelen dar lugar a movimientos migratorios, que afectan a la estructura por edades.
El contraste se produce tambin a nivel de un pas, incluso en las ciudades. En las desarrolladas hay un envejecimiento
de los centros histricos y las reas metropolitanas tienen estructuras jvenes.
La estructura por edades de una poblacin condiciona su posterior evolucin respecto a la natalidad, nupcialidad e
incluso mortalidad.
3.2 Estructura por sexo de la poblacin
Del equilibrio entre hombres y mujeres dependen aspectos demogrficos como la nupcialidad, fecundidad y la futura
estructura de la poblacin, as como la actividad (especialmente en sociedad con poca participacin en el mercado de
trabajo de la mujer).
A partir de las cifras de los miembros de ambos sexos puede obtenerse la relacin entre ellos, denominada sex-ratio.
Tasa de masculinidad

N de hombres
x100
Poblacin total

TM

Tasa de feminidad

TF

N de mujeres
x100
Poblacin total

Relaciones de masculinidad o feminidad

RM

N de hombres
x100
N de mujeres

RM

N de mujeres
x100
N de hombres

Normalmente nacen ms nios que nias, pero este desequilibrio termina siendo favorable a las mujeres en edades
adultas. La mortalidad infantil afecta ms a los varones, as como en edades adultas. La esperanza de vida al nacer es
superior en las mujeres. En sociedades subdesarrolladas es frecuente la sobremortalidad femenina en edades jvenes
por falta de condiciones higinicas en el postparto. En la sobremortalidad masculina intervienen factores que afectan a
la salud (alcoholismo, tabaquismo), determinados trabajos de gran dureza y las guerras. Tambin puede haber aumento
o disminucin de algn grupo motivado por movimientos migratorios.
Diferencias espaciales de la sex ratio
Quizs es respecto al sexo donde existen menos diferencias entre unas y otras sociedades. En el Tercer Mundo se
observa una preponderancia masculina y en el desarrollado femenina. Estas diferencias se explican por los grupos de
edad dominantes y por movimientos migratorios, que con frecuencia afectan ms a uno de los sexos. Tambin inciden
algunas enfermedades, los efectos de las guerras y la dureza de algunos trabajos.

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3.3 La pirmide de edad y sexo


Caractersticas del grfico
La pirmide de edad es un grfico que refleja la estructura por edad y sexo de una poblacin. Se trata de un grfico de
distribucin de frecuencias en el que, con separacin de sexos, por medio de un doble eje de coordenadas, se sitan los
efectivos de cada sexo en barras proporcionales, de ao en ao o agrupndolos en peldaos de 5, 10 ms aos.
Frecuentemente se realiza con porcentajes de cada edad en relacin a la poblacin total.
Informacin que proporciona
La informacin de la pirmide se refiere a:
la estructura por edades y grupos de edades bsicos.
la estructura por sexo.
los movimientos naturales (natalidad y mortalidad).
los movimientos migratorios.
la evolucin histrica de la poblacin.
La pirmide ofrece una buena visin de conjunto, indicando si la poblacin est estabilizada (natalidad y mortalidad
con pocas variaciones y grupos de edad equilibrados), progresiva (en rpido crecimiento, con muchos jvenes y pocos
viejos) o regresiva (en proceso de decrecimiento, con poca natalidad y predominio de ancianos).
3.4 La actividad econmica de la poblacin
Conceptos esenciales
Existen grandes problemas para obtener fuentes de informacin sobre la actividad econmica de la poblacin. El INE
publica la EPA con datos actualizados trimestralmente, pero con una dbil disgregacin espacial.
Se considera poblacin activa a la formada por la poblacin que proporciona mano de obra disponible para producir
bienes y servicios. Es decir, las personas que tienen un empleo (poblacin ocupada) y los que estn a la expectativa de
obtenerlo. Tambin son poblacin activa los que no han conseguido su primer empleo (poblacin desocupada) y los
que lo han perdido (parados).
Otros trminos son:
Poblacin potencialmente activa: todos los que estn en edad legal de trabajar (en Espaa de 16 a 65 aos).
Poblacin subempleada: los que realizan un trabajo por debajo de su nivel de preparacin o en horario o
remuneracin inferior a la normal.
Poblacin inactiva: la que depende econmicamente de los activos con empleo.
Se plantean muchas dudas, como es el caso de estudiantes o amas de casa. Debe quedar claro que no hay que
confundir los trminos de poblacin activa, empleada y potencialmente activa.
La tasa de actividad. Factores que la afectan
La tasa de actividad es el ndice ms sencillo para el anlisis de la actividad. Se refiere a la relacin porcentual entre el
nmero de personas activas y la poblacin total.

TA

Poblacin activa
x100
Poblacin total

Con frecuencia se utilizan tablas de actividad por sexo. Para el conjunto de la Tierra la tasa de actividad est cercana
al 40%, en general ms elevada en pases desarrollados.
Los factores que inciden sobre la tasa de actividad son:
la estructura de edades de la poblacin.
las normas legales sobre edades de actividad (comienzo y jubilacin).
la situacin econmica.
factores sociales (como la participacin de la mujer en el mundo laboral).
Los sectores de actividad
Aunque existen varias clasificaciones de la actividad econmica, est muy generalizada la clasificacin en tres sectores
bsicos, sencilla y de carcter sinttico, que permite la comparacin y el anlisis de la evolucin de la actividad:
Sector primario: actividades relacionadas con la naturaleza: agricultura, silvicultura, caza y pesca.
Sector secundario: actividades relacionadas con la industria, energa y construccin.
Sector terciario: agrupa actividades de comercio y servicios (transportes, administracin,...).

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Segn el desarrollo econmico de una poblacin se presenta una distribucin de sus activos entre los sectores. En
sociedades preindustriales de bajo nivel econmico predomina el sector primario. En las industriales, de alto nivel de
desarrollo, predomina el sector terciario, as como el secundario.
Modelo de evolucin de la poblacin activa al pasar de una situacin preindustrial a una postindustrial
Es un clsico el grfico de la evolucin de la poblacin activa al pasar de una situacin preindustrial a postindustrial:
Descenso del sector primario del 90% al 5%.
Aumento rpido del sector secundario desde 0 al 40%, y a partir de ah decrece.
Aumento del sector terciario desde un nfimo porcentaje hasta dominar, con cerca del 70%.
Caractersticas de la poblacin activa segn el grado de desarrollo
El sector primario (cuya actividad principal es la agraria) ocupa a poca poblacin en pases desarrollados (por debajo
del 10%), siendo mayoritario en el mundo subdesarrollado (hasta el 80%).
El sector secundario ocupa a poca poblacin en pases de escaso desarrollo (no supera el 20%), mientras que alcanza
hasta el 40% en los desarrollados, para de ah descender y quedarse en las etapas ms avanzadas en un 30%.
El sector terciario es muy elevado en pases desarrollados (cerca del 60%). Este valor es tambin alto entre los pases
tercermundistas, pero con diferentes caractersticas: suele ser el resultado de un xodo rural considerable hacia las
ciudades, donde una masa de personas se ocupa de comercio ambulante y servicio domstico, representando en
realidad paro encubierto, y constituyen un sector terciario marginal.

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