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ROBERTO ESPOSITO

Biopoltica y Filosofa

ROBERTO ESPOSITO
Biopoltica y Filosofa

Esposito, Roberto
BIOPOLTICA Y FILOSOFA
Buenos Aires: Grama ediciones, 2006.
Roberto Esposito
Grama ediciones, 2006
Fondo de la Legua 2476, Edif. 3, Depto. 40
(1640) Martnez, Pcia. de Buenos Aires, Argentina
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IMPRESO EN ARGENTINA

Esta publicacin de GRAMA EDICIONES se inscribe en


el marco de la visita de Roberto Esposito a la
Argentina en septiembre de 2006, que fue posible
gracias al im- portante apoyo de las siguientes
instituciones:
UNIVERSIDAD NACIONAL DE SAN MARTN
ISTITUTO ITALIANO DI CULTURA (BUENOS AIRES)
BIBLIOTECA NACIONAL
SAMUEL CABANCHIK
BERNARDO AINBINDER

BIOPOLTICA

FILOSOFA

(Buenos Aires, 25 de septiembre de 2006)

1. Mucho ms que el miedo o la esperanza, la sensacin que susci- tan


los acontecimientos polticos mundiales de los ltimos aos es
quizs la sorpresa. Antes que positivos, negativos o hasta trgicos,
ellos resultan ante todo inesperados. Ms an, se oponen a todo
clcu- lo razonable de probabilidad. Del derrumbamiento repentino
e in- cruento del sistema sovitico en 1989 al ataque del 11
septiembre del 2001, con todo lo que se ha seguido de ello, lo menos
que se puede de- cir es que no solamente nada nos los haca
imaginar, sino incluso que todo induca a considerarlos
inverosmiles.
Naturalmente, cierto grado de imprevisibilidad acompaa todo
acontecimiento colectivo, como la historia lo demuestra desde siempre. Sin embargo aun en los casos de mayor discontinuidad, como
las revoluciones o las guerras, siempre se puede decir que fueron
prepa- rados o, al menos, consentidos por una serie de condiciones
que los hicieron, si no probables, ciertamente posibles. La misma
considera- cin se puede hacer, en forma an ms clara, para las
cuatro dcadas que siguieron al final de la Segunda Guerra mundial,
cuando el orden bipolar del planeta no dej mrgenes a lo
imprevisto; al punto que lo que ocurri, en cada uno de los dos
bloques, apareci como el resulta- do casi automtico de un juego
conocido y previsible en todo sus mo- vimientos.
Todo esto, este orden poltico que pareca que tena que gobernar
todava por mucho tiempo las relaciones internacionales, salta en pedazos de repente. Primero, en forma de implosin, el sistema sovitico, y luego, de explosin, el terrorismo. Por qu? Cmo se explica
es- te inesperado cambio de fase? Y dnde, exactamente, se origina?
La respuesta que ms a menudo afronta estos interrogantes lo hace refirindose a la finalizacin de la guerra fra y a la consiguiente llegada
de la globalizacin. Pero, de este modo, se corre el riesgo de intercambiar la causa con el efecto, ofreciendo como explicacin lo que debera ser explicado.
Tambin la tesis, ms reciente, que hace referencia al llamado choque de civilizaciones, si bien menciona, en trminos ms dramatiza-

ROBERTO ESPOSITO

dos, una emergencia o al menos un riesgo efectivamente presente,


no ayuda pese a ello a una adecuada interpretacin. Por qu las
civiliza- ciones, si queremos usar esta palabra compleja, despus de
haber con- vivido pacficamente por ms de medio milenio,
amenazan hoy con enfrentarse con resultados catastrficos? Por
qu se extiende el terro- rismo internacional en su forma ms
virulenta? Y, de manera simtri- ca, por qu las democracias
occidentales no parecen capaces de en- frentarlo, a menos que
utilicen instrumentos y estrategias que a la lar- ga minan los valores
sobre los que se fundan estas democracias?
Tambin la respuesta que generalmente se da a esta ltima pregunta, acerca de la crisis creciente de las instituciones democrticas,
acerca de la dificultad de conjugar derechos individuales y derechos
colectivos, libertad y seguridad, queda encerrada en el crculo interpretativo que debera abrir. La impresin es que continuamos movindonos dentro de una semntica que ya no es capaz de devolver
trozos significativos de realidad contempornea; se queda, en todo
ca- so, en la superficie o en los mrgenes de un movimiento que es
mu- cho ms profundo.
La verdad es que mientras nos movamos dentro de este lenguaje
marcadamente clsico (de los derechos, de la democracia, de la
liber- tad) no se avanza realmente. No slo respecto de una situacin
com- pletamente indita, sino tambin respecto de una situacin
cuya radi- cal novedad ilumina de otro modo incluso la
interpretacin de la fase anterior. Lo que no funciona en estas
respuestas, ms que los concep- tos tomados separadamente, es el
marco general en el que estos con- ceptos estn insertos.
Cmo entender, a travs de este marco, la opcin suicida de los
te- rroristas kamikazes? O tambin la antinomia de las llamadas
guerras humanitarias que terminan devastando las mismas
poblaciones por las cuales se llevan a cabo? Y cmo conciliar la
idea de guerra preven- tiva con la opcin por la paz compartida por
todos los Estados demo- crticos o, simplemente, con el principio
secular de no injerencia en la asuntos internos de los otros Estados
soberanos? Ms que ayudar a solucionar semejantes problemas, me
parece que el entero plexo de las categoras polticas modernas,
basado sobre la bipolaridad entre derechos individuales y soberana
estatal, contribuye a hacerlos cada vez ms insolubles.
No se trata slo de una inadecuacin de lxico o de una
perspecti-

va insuficiente, sino de un verdadero efecto de ocultamiento. Es


como si este lxico terminara ocultando detrs de la propia cortina
semn- tica otra cosa, otra escena, otra lgica que lleva sobre sus
hombros des- de hace tiempo, pero que slo recientemente est
saliendo a la luz de manera incontenible. De qu se trata? Cul es
esa otra escena, esa otra lgica, ese otro objeto que la filosofa
poltica moderna no logra expresar y, ms bien, tiende a oscurecer?
2. Creo que debemos referirnos a ese conjunto de acontecimientos que, al
menos, a partir de los estudios de Michel Foucault, pero en ver- dad ya
desde alguna dcada antes, ha asumido el nombre de biopolti- ca. Sin
poder ahora detenerme en la genealoga del concepto (que he
reconstruido en detalle en un libro reciente) y tampoco en los muchos
sentidos que a lo largo del tiempo (y hasta dentro de la obra del mismo Foucault) ha adquirido, digamos que en su formulacin ms general este trmino se refiere a la implicacin cada vez ms intensa y directa que se establece, a partir de cierta fase que se puede situar en la
segunda modernidad, entre las dinmicas polticas y la vida humana
entendida en su dimensin especficamente biolgica.
Naturalmente se podra observar que desde siempre la poltica ha
tenido que ver con la vida; que la vida, tambin en sentido biolgico,
siempre ha constituido el marco material en el que ella est necesariamente inscrita. La poltica agraria de los imperios antiguos o aquella
higinico-sanitaria desarrollada en Roma, no deberan ser incluidas,
a pleno ttulo, en la categora de polticas de la vida? Y la relacin de
dominacin sobre el cuerpo de los esclavos por parte de los regmenes
antiguos o, ms an, el poder de vida o muerte ejercido sobre los prisioneros de guerra, no implica una relacin directa e inmediata entre poder y bos? Por otra parte, ya Platn, en particular en la Repblica, en El poltico y en Las leyes, aconseja prcticas eugensicas que
lle- gan al infanticidio de los nios con salud dbil.
Sin embargo, esto no basta para situar estos acontecimientos y estos textos en una rbita efectivamente biopoltica, desde el momento
en que no siempre, ms bien nunca, en la poca antigua y medieval,
la conservacin de la vida en cuanto tal ha constituido el objetivo
prio- ritario del actuar poltico, como precisamente ocurre en la
Edad mo- derna. Como Hannah Arendt ha recordado, hasta cierto
momento la preocupacin por el mantenimiento y la reproduccin
de la vida per-

teneci a una esfera que no era en s misma poltica y pblica, sino


econmica y privada. Al punto que la accin especficamente
poltica tena sentido y relieve precisamente en contraste con ella.
Es quizs con Hobbes, es decir, en la poca de las guerras de religin, que la cuestin de la vida se instala en el corazn mismo de la
teora y de la praxis poltica. Para su defensa es instituido el Estado
Le- viatn, y, a cambio de proteccin, los sbditos le entregan
aquellos po- deres de los que estn naturalmente dotados. Todas las
categoras po- lticas empleadas por Hobbes y por los autores,
autoritarios o libera- les, que le siguen (soberana, representacin,
individuo), en realidad slo son una modalidad lingstica y
conceptual de nombrar o tradu- cir en trminos filosfico-polticos
la cuestin biopoltica de la salva- guarda de la vida humana
respecto de los peligros de extincin violen- ta que la amenazan.
En este sentido, se podra llegar a decir que no ha sido la
moderni- dad la que plante el problema de la autopreservacin de
la vida, si- no que ha sido este problema el que dio realidad o, para
decirlo de al- gn modo, el que invent la modernidad como
complejo de categoras capaz de solucionarlo. En su conjunto, lo que
llamamos modernidad, a fin de cuentas, podra no ser nada ms que
el lenguaje que permiti dar la respuesta ms eficaz a una serie de
exigencias de autotutela que emanaron del fondo mismo de la
sociedad.
La exigencia de relatos salvficos (podemos pensar, por ejemplo,
en el del contrato social), habra nacido de este modo, y se habra
hecho cada vez ms apremiante cuando empezaron a debilitarse las
defen- sas que constituyeron la caparazn de proteccin simblica
de la ex- periencia humana hasta ese momento, esto es, a partir de la
perspec- tiva trascendente de matriz teolgica. Disminuidas estas
defensas na- turales, arraigadas en el sentido comn, este tipo de
envoltura inmu- nitaria primitiva se hizo necesario, en definitiva, un
aparato ulterior, esta vez artificial, destinado a proteger la vida
humana de riesgos ca- da vez ms insostenibles como los causados
por las guerras civiles o por las invasiones extranjeras.
Precisamente en tanto proyectado hacia el exterior en una forma
nunca antes experimentada, el hombre moderno necesita de una serie de aparatos inmunitarios destinados a proteger completamente
una vida que, por la secularizacin de las referencias religiosas, est
completamente entregada a s misma. Es entonces que las categoras

polticas tradicionales como la de orden y tambin la de libertad asumen un sentido que las empuja cada vez ms hacia la exigencia de
se- guridad. La libertad, por ejemplo, deja de ser entendida como
partici- pacin en la direccin poltica del plis, para reconvertirse
en trmi- nos de seguridad personal a lo largo de una deriva que
llega hasta no- sotros: es libre el que puede moverse sin temer por su
vida y por sus bienes.
Ello no significa que estemos todava hoy dentro del campo de
pro- blemas abierto por Hobbes. Y mucho menos que sus categoras
sirvan para interpretar la situacin actual. Si fuera as, no nos
encontrara- mos en la necesidad de construir un nuevo lenguaje
poltico. En rea- lidad, entre la fase que podemos definir
genricamente moderna y la nuestra, transcurre una neta
discontinuidad que podemos situar jus- to en aquellas primeras
dcadas del siglo pasado en las que surge la reflexin, verdadera y
propiamente, biopoltica.
Cul es esta diferencia? Se trata del hecho de que, mientras que
en la primera modernidad, la relacin entre poltica y conservacin
de la vida, tal como ha sido establecida por Hobbes, todava era
indirecta, estaba filtrada por un paradigma de orden que
precisamente se arti- cul a travs de los conceptos de soberana, de
representacin, de de- rechos individuales que mencionbamos
antes; en la segunda fase, que llega hasta nosotros de maneras
diferentes al tiempo que discon- tinuas, la mediacin va
progresivamente desapareciendo a favor de una superposicin
mucho ms inmediata entre poltica y bos.
La importancia que ya al final del siglo XVIII adquieren, en la lgica del gobierno, las polticas sanitarias, demogrficas y urbanas marca este cambio. Pero es slo el primer paso hacia una caracterizacin
biopoltica que penetra todas las relaciones en que est organizada la
sociedad. Foucault analiz las diferentes etapas de este proceso de gubernamentalizacin de la vida, desde el llamado poder pastoral,
vincu- lado a la prctica catlica de la confesin, hasta la Razn de
Estado, hasta los saberes de polica (trmino con el que, por ese
entonces, se aluda a todas las prcticas referidas al bienestar material).
A partir de este momento, por un lado, la vida (su mantenimiento, su
desarrollo, su expansin) asume una relevancia poltica estratgica, se
convierte en la apuesta decisiva de los conflictos polticos y, por otro,
la misma poltica tiende a configurarse siguiendo modelos biolgicos y,
en par- ticular, mdicos.

3. Como sabemos, tambin esta mixtura entre lenguaje poltico y


lenguaje biomdico tiene una larga historia. Baste pensar en la milenaria duracin de la metfora del cuerpo poltico o tambin en
trmi- nos polticos de procedencia biolgica como nacin o
constitucin. Pe- ro el doble proceso cruzado de politizacin de la
vida y biologizacin de la poltica, que se despliega a partir de
inicios del siglo pasado, tie- ne un alcance diferente. No slo porque
pone a la vida cada vez ms en el centro del juego poltico, sino
porque, en algunas condiciones, llega a invertir este vector
biopoltico en su opuesto tanatopoltico, lle- ga a vincular la batalla
por la vida con una prctica de muerte. Es la cuestin planteada por
Foucault en sus trminos ms crudos, cuando se pregunta, con un
interrogante que continua todava interpelndo- nos hoy, por qu
una poltica de la vida amenaza continuamente con traducirse en una
prctica de muerte.
Este resultado estaba de algn modo ya implcito en lo que yo
mis- mo he definido como el paradigma inmunitario de la poltica
moder- na, entendiendo con ello la expresin y tambin la
tendencia cada vez ms fuerte a proteger la vida de los riesgos
implcitos en la relacin entre los hombres, en detrimento de la
extincin de los vnculos co- munitarios (es lo que, por ejemplo,
prescribe Hobbes). As como para defenderse preventivamente
del contagio se inyecta una porcin de mal en el cuerpo que se
quiere salvaguardar, tambin en la inmuniza- cin social la vida
es custodiada en una forma que le niega su sentido ms
intensamente comn.
Pero un verdadero salto de cualidad, en direccin mortfera, se
tie- ne cuando este pliegue inmunitario del recorrido biopoltico se
entre- cruza, primero, con la parbola del nacionalismo y, luego, del
racis- mo. Entonces, la cuestin de la conservacin de la vida pasa
del plano individual, tpico de la fase moderna, al del Estado
nacional y de la po- blacin en cuanto cuerpo tnicamente definido
en una modalidad que los contrapone, respectivamente, a otros
Estados y a otras pobla- ciones. En el momento en que la vida de un
pueblo, racialmente ca- racterizada, es asumida como el valor
supremo que se debe conservar intacto en su constitucin originaria
o incluso como lo que hay que expandir ms all de sus confines, es
obvio que la otra vida, la vida de los otros pueblos y de las otras
razas, tiende a ser considerada un obs- tculo para este proyecto y,
por lo tanto, sacrificada a l. El bos es ar- tificialmente recortado,
por una serie de umbrales, en zonas dotadas

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de diferente valor que someten una de sus partes al dominio violento


y destructivo de otra.
Nietzsche es el filsofo que aferra con mayor radicalidad este
paso; en parte asumindolo como su propio punto de vista, en parte
criti- cndolo en sus resultados nihilsticos. Cuando l habla de
voluntad de potencia como del fondo mismo de la vida o cuando no
pone en el centro de las dinmicas interhumanas a la conciencia,
sino al cuerpo mismo de los individuos, entonces, hace de la vida el
nico sujeto y objeto de la poltica. Que la vida sea para Nietzsche
voluntad de poten- cia no quiere decir que la vida quiera la potencia
o que la potencia de- termine desde el exterior a la vida, sino que la
vida no conoce modos de ser diferentes de un continuo
potenciamiento. Lo que condena a las instituciones modernas (el
Estado, el parlamento, los partidos) a la ineficacia y a la
inefectividad es precisamente su incapacidad de si- tuarse en este
nivel del discurso.
Pero Nietzsche no se limita a esto. La extraordinaria relevancia,
pe- ro tambin el riesgo, de su perspectiva biopoltica consiste no
sola- mente en el haber puesto la vida biolgica, el cuerpo, en el
centro de las dinmicas polticas, sino tambin en la lucidez
absoluta con que prev que la definicin de vida humana (la
decisin sobre qu es, cul es, una verdadera vida humana)
constituir el ms relevante objeto de conflicto en los siglos por
venir. En un conocido pasaje de los Frag- mentos pstumos,
cuando se pregunta por qu no tenemos que reali- zar en el hombre
lo que los chinos logran hacer con el rbol, de modo que por una
parte produce rosas y por otra peras, nos encontramos frente a un
paso extremadamente delicado que va de una poltica de la
administracin de la vida biolgica a una poltica que prev la posibilidad de su transformacin artificial.
De este modo, al menos potencialmente, la vida humana se convierte en un terreno de decisiones que conciernen no solamente a sus
umbrales externos (por ejemplo lo que la distingue de la vida animal
o vegetal), sino tambin a sus umbrales internos. Esto significa que
se- r concedido o, ms bien, exigido a la poltica el decidir cul es
la vi- da biolgicamente mejor y tambin cmo potenciarla a travs
del uso, la explotacin, o si hiciera la muerte de la vida menos
valiosa biolgi- camente.

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4. El totalitarismo del siglo XX sobre todo el nazi seala el pice de


esta deriva tanatopoltica. La vida del pueblo alemn se convierte en
el dolo biopolitico al cual sacrificar la existencia de cualquier otro
pueblo y en particular del pueblo judo que parece contaminarla y
de- bilitarla desde adentro. Nunca como en este caso, el dispositivo
inmu- nitario seala una absoluta coincidencia entre proteccin y
negacin de la vida. El potenciamiento supremo de la vida de una
raza, que se pretende pura, es pagado con la produccin de muerte a
gran escala. En primer lugar, la de los otros y, al final, en el
momento de la derro- ta, tambin de la propia, como testimonia la
orden de autodestruccin transmitida por Hitler asediado en el
bnker de Berln. Como en las enfermedades llamadas autoinmunes,
el sistema inmunitario se hace tan fuerte que ataca el mismo cuerpo
que debera salvar, determinan- do su descomposicin.
Yo creo que no es conveniente esfumar la absoluta especificidad
de lo que ha ocurrido en Alemania en los aos Treinta a Cuarenta
del siglo pasado. La misma categora de totalitarismo -que incluso
ha tenido el mrito de llamar la atencin sobre ciertas conexiones
entre los sistemas antidemocrticos del tiempo- amenaza con borrar
o, al menos, con empalidecer el carcter irreductible del nazismo, no
s- lo a todas las categoras polticas modernas, de las que seala
preci- samente la ruina, sino tambin su irreductibilidad al
comunismo stalinista.
Mientras que este ltimo todava puede ser considerado como
una exacerbacin paroxstica de la filosofa de la historia moderna,
el na- zismo est completamente fuera, no slo de la modernidad,
tambin de su tradicin filosfica. Ello no significa que no tenga
una filosofa; pero se trata de una filosofa integralmente traducida
en trminos de biologa. El nazismo no es, como, en cambio, quiso
serlo el comunis- mo, una filosofa realizada, porque ha sido ms
bien una biologa rea- lizada. Si lo trascendental del comunismo, es
decir, la categora cons- titutiva de la que todas las otras descienden,
es la historia, la del na- zismo es la vida, entendida desde el punto de
vista de la biologa com- parada entre razas humanas y razas
animales.
Esto no significa que el poder poltico pas directamente a las
ma- nos de los bilogos, sino que los polticos alemanes del tiempo
asu- mieron los parmetros de la biologa comparada como criterio
intrn- seco de su accin. En este sentido no se trat tampoco de una
simple

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instrumentalizacin; no es que los nazis se limitaron a emplear para


sus objetivos la investigacin biolgica de la poca. Ellos llegaron a
identificar la misma poltica con la biologa en una forma completamente indita de biocracia.
Esto explica el papel absolutamente extraordinario que
desempe- aron en el nazismo, por un lado, los antroplogos (en
estrecha rela- cin de contigidad con los zologos) y, por otro,
los mdicos. En el primer caso, la centralidad inmediatamente
poltica de la antropozoo- loga debe ser referida a la relevancia
que los nazis dieron a la catego- ra de humanitas (un clebre
manual de poltica racial tuvo precisa- mente este nombre)
entendida como objeto de continua reelabora- cin a travs de la
definicin de umbrales biolgicos entre zonas de vida provistas y
otras desprovistas de valor, tal como lo expres un tristemente
clebre texto sobre la vida que no es digna de ser vivida. En
cuanto a los mdicos, su participacin directa en todas las etapas del genocidio (desde la seleccin en los andenes de los
campos hasta la incineracin final de los prisioneros) es conocida
y est abun- dantemente documentada. Como se deduce de las
declaraciones en los diferentes procesos en que fueron imputados,
ellos interpretaron el propio trabajo de muerte como la misin
propia del mdico: curar el cuerpo de Alemania afectado por una
grave enfermedad, eliminan- do la parte infectada y los grmenes
invasores en forma definitiva. Su obra tuvo a sus ojos el carcter
de una gran desinfeccin, necesaria en un mundo ya invadido por
los procesos de degeneracin biolgica, de los que la raza hebrea
constitua el elemento ms letal. No por nada, Hitler, llamado el
gran mdico alemn, consideraba el descubri- miento del virus
hebreo como una de las ms grandes revoluciones de este mundo.
La batalla en que estamos empeados, continuaba, es
igual a aquella combatida, en el siglo pasado, por Pasteur y Koch.
Desde este punto de vista, el nazismo tambin constituye un punto de ruptura y, a la vez, de viraje decisivo dentro de la biopoltica.
El nazismo, en efecto, condujo a la biopoltica a la mxima
antinomia que puede contener el principio segn el cual la vida se
protege y se desarrolla solamente ampliando progresivamente el
crculo de la muerte. Tambin la lgica de la soberana es
radicalmente transtorna- da. Mientras que, al menos en su
formulacin clsica, slo el sobera- no mantiene el derecho de vida
de muerte sobre los sbditos, ahora, este derecho es concedido a
todos los ciudadanos del Reich. Si se tra-

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ta de la defensa racial del pueblo alemn, cualquiera est legitimado,


ms bien est obligado a procurar la muerte de cualquier otro y, al
fi- nal, si la situacin lo exige, como en el momento de la derrota
final, tambin a procurar su propia muerte.
Aqu, defensa de la vida y produccin de muerte realmente tocan
un nivel de absoluta indistincin. La enfermedad que los nazis
quisie- ron eliminar fue precisamente la muerte de la propia raza.
Fue esto lo que ellos quisieron matar en el cuerpo de los judos y de
todos los que parecan amenazarla desde el interior y desde el
exterior. Por otra par- te, esta vida infectada era considerada como
ya muerta. Por lo tanto, los nazis no percibieron su propia accin
como un verdadero asesina- to. Ellos slo restablecan los derechos
de la vida, restituyendo a la muerte una vida ya fallecida, dando
muerte a una vida habitada y co- rrompida, desde siempre, por la
muerte. Asumieron la muerte como objeto y, al mismo tiempo,
instrumento de cura en favor de la vida. Por esto, ellos siempre
mantuvieron el culto de sus propios antepasa- dos muertos; porque,
en una perspectiva biopoltica completamente invertida en
tanatopoltica, slo a la muerte pudo tocar el papel de de- fender la
vida de s misma, sometiendo toda la vida al rgimen de la muerte.
Los cincuenta millones de muertos producidos por la Segun- da
Guerra mundial constituyen el resultado inevitable al que deba
conducir esta lgica.
5. Esta catstrofe, sin embargo, no puso fin a la biopoltica, como lo
comprueba el hecho de que ella, en sus diferentes configuraciones,
tiene una historia mucho ms amplia y ms larga que el nazismo,
que parece llevarla a su resultado extremo. La biopoltica no es un
produc- to del nazismo, sino, ms bien, el nazismo es el producto
paroxstico y degenerado de una cierta forma de biopoltica. Es un
punto sobre el que conviene insistir con fuerza, porque puede
conducir, ms an, ya ha conducido, a numerosas equivocaciones.
Contrariamente a las ilu- siones de los que han imaginado pasar por
alto el parntesis nazi pa- ra reconstruir las mediaciones ordenadoras
de la fase precedente, vi- da y poltica estn atadas en un nudo que
ya es imposible desatar.
Esta ilusin ha sido alimentada por el perodo de paz abierto al
fi- nal de la Segunda Guerra mundial, al menos en el mundo
occidental. Pero, prescindiendo de la circunstancia de que tambin
esta paz (o no- guerra, como ha sido la guerra fra) se bas en el
equilibrio del terror,

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determinado por la amenaza atmica y, por ello, completamente inscrita dentro de una lgica inmunitaria, ella slo ha pospuesto por algunas dcadas lo que antes o despus habra ocurrido de todos modos. Y, en efecto, el derrumbamiento del sistema sovitico,
interpreta- do como victoria definitiva de la democracia contra sus
potenciales enemigos, e incluso como fin de la historia, seala, en
cambio, el fin de esta ilusin.
El nudo entre poltica y vida, que el totalitarismo apret en una forma destructiva para ambas, todava est ante nosotros. Mejor an, se
puede decir que se ha convertido en el epicentro de toda dinmica polticamente significativa. Desde la relevancia cada vez mayor asumida
por el elemento tnico en las relaciones internacionales al impacto de
las biotecnologas sobre el cuerpo humano, desde la centralidad de la
cuestin sanitaria como ndice privilegiado del funcionamiento del sistema econmico-productivo a la prioridad de la exigencia de seguridad
en todos los programas de gobierno, la poltica aparece cada vez ms
aplastada contra la desnuda capa biolgica, si no sobre el cuerpo mismo de los ciudadanos en todas partes del mundo. La progresiva indistincin entre norma y excepcin determinada por la extensin indiscriminada de las legislaciones de emergencia, junto al flujo creciente
de inmigrantes privados de toda identidad jurdica y sometidos al control directo de la polica, todo esto seala un ulterior deslizamiento de
la poltica mundial en direccin a la biopoltica.
Tambin es necesario reflexionar sobre esta situacin mundial
ms all de las actuales teoras de la globalizacin. Se puede decir
que, contrariamente a cunto de manera diferente han sostenido
Heideg- ger y Hannah Arendt, la cuestin de la vida forma una
unidad con la del mundo. La idea filosfica, proveniente de la
fenomenologa, de mundo de la vida finalmente se invierte en
aquella, simtrica, de vida del mundo, en el sentido de que el
mundo entero aparece cada vez ms como un cuerpo unificado por
una nica amenaza global que, al mismo tiempo, lo mantiene unido
y lo amenaza con hacerlo pedazos. A diferencia de cuanto suceda en
un tiempo, ya no es posi- ble que una parte del mundo (Amrica,
Europa) se salve, mientras otra se destruye. El mundo, el mundo
entero, su vida, comparte un mismo destino: o encontrar el modo
de sobrevivir todo junto o pere- cer todo junto.
Los hechos desencadenados por el ataque del 11 septiembre del

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2001 no constituyen el principio, como se dice comnmente, sino


que son, sencillamente, el detonador de un proceso que ya haba
comen- zado con el final del sistema sovitico, el ltimo katchon
que fren los empujones autodestructivos del mundo con la mordaza
del miedo re- cproco. Cado este ltimo muro que otorg al mundo
una forma dual, ya no parece que se puedan detener las dinmicas
biopolticas que estaban contenidas dentro de los viejos muros de
contencin.
La guerra en Irak seala quizs la cima de esta deriva, tanto por
el modo en que ha sido presentada como por aquel en que ha sido y
es conducida actualmente. La idea de una guerra preventiva desplaza
ra- dicalmente los trminos de la cuestin tanto respecto de las
guerras efectivas como respecto de la llamada guerra fra. En
comparacin con esta ltima, es como si lo negativo del
procedimiento inmunita- rio se duplicara hasta ocupar todo el
espacio. La guerra ya no es ms la excepcin, el recurso ltimo, el
reverso siempre posible, sino la ni- ca forma de la coexistencia
global, la categora constitutiva de la exis- tencia contempornea.
De aqu la consecuencia, de la que no hay que sorprenderse, de una
multiplicacin en exceso de los mismos riesgos que se quisieron
evitar. El resultado ms evidente es el de la absoluta superposicin
de los opuestos: paz y guerra, ataque y defensa, vida y muerte se
superponen cada vez ms.
Si nos detenemos a examinar ms en detalle la lgica homicida y
suicida de las actuales prcticas terroristas, no es difcil reconocer
un paso ulterior respecto de la tanatopoltica nazi. Ya no se trata de
que la muerte haga su entrada de un modo contundente en una vida,
si- no que es esa vida la que se constituye en instrumento de la
muerte.
Qu es, especficamente, un kamikaze, sino un fragmento de vida
que se arroja sobre otras vidas para producir muerte? No se
desplaza el blanco de los atentados terroristas cada vez ms hacia las
mujeres y los nios, es decir, sobre los manantiales mismos de la
vida?
La barbarie de la decapitacin de los rehenes parece conducirnos
a la poca premoderna de los suplicios en la plaza, con un toque
hiper- moderno, constituido por la platea planetaria de Internet desde
la que se puede asistir al espectculo. Lo virtual, ms que lo opuesto
a lo real, constituye, en este caso, la ms concreta manifestacin en
el cuerpo mismo de las vctimas y en la sangre que parece salpicar la
pantalla. Nunca como en estos das, la poltica se practic sobre los
cuerpos y sobre los cuerpos de vctimas inermes e inocentes.

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Pero lo que es todava ms significativo de la actual deriva biopoltica es la circunstancia de que la misma prevencin respecto del terror de masa tiende a apropiarse de sus modalidades y a reproducirlas. Cmo leer de otro modo episodios trgicos como la matanza en
el teatro Dubrovska de Mosc, efectuado por la polica mediante el
empleo de gases letales tanto para los terroristas como para los rehenes? Y, en otro plano, no es tambin la tortura abundantemente practicada en las crceles iraques un resto ejemplar de poltica sobre la vida, a mitad de camino entre la incisin sobre el cuerpo de los condenados de la Colonia penal de Kafka y la bestializacin del enemigo de
matriz nazi? Que en la reciente guerra en Afganistn los mismos aviones hayan lanzado bombas y vveres sobre las mismas poblaciones es
quizs la seal tangible de la superposicin ms acabada entre defensa de la vida y produccin de muerte.
6. Con esto, el discurso puede considerarse cerrado? Es ste el nico
resultado posible o existe otro modo de practicar o, al menos, de
pensar la biopoltica? Es posible una biopoltica finalmente afirmativa, productiva, que se substraiga al retorno irreparable de la
muerte? Es imaginable, para decirlo con otras palabras, una poltica no ya sobre la vida, sino de la vida? Y cmo debera o podra
con- figurarse?
Por el momento una primera y no intil aclaracin. Concediendo
la legitimidad de todo planteo, personalmente tengo dudas sobre
cualquier cortocircuito inmediato entre filosofa y poltica. Su implicacin no puede solucionarse con la absoluta superposicin; pues no
creo que la tarea de la filosofa sea la de proponer modelos de
institu- ciones polticas o que se pueda hacer de la biopoltica un
manifiesto revolucionario o, de acuerdo con el gusto de cada uno,
reformista.
Mi impresin es que se tiene que recorrer un camino mucho ms
largo y articulado, que pasa por un esfuerzo especficamente
filosfi- co de nueva elaboracin conceptual. Si, como Deleuze cree,
la filoso- fa es la prctica de creacin de conceptos adecuados al
acontecimien- to que nos toca y nos transforma, ste es el momento
de repensar la relacin entre poltica y vida en una forma que, en vez
de someter la vida a la direccin de la poltica (lo que
manifiestamente ocurri en el curso del ltimo siglo), introduzca en
la poltica la potencia de la vida. Lo que cuenta no es enfrentar la
biopoltica desde su exterior, sino

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desde su mismo interior, hasta hacer emerger algo que hasta ahora ha
quedado aplastado por su opuesto.
Naturalmente la referencia a este opuesto es necesaria; al menos
para fijar un punto de partida y contraste. En mi libro, he elegido el
camino ms difcil: partir del lugar de ms extrema deriva mortfera
de la biopoltica, es decir, del nazismo, de sus dispositivos
tanatopol- ticos, para buscar precisamente en ellos los paradigmas,
las claves, los signos invertidos de una poltica diferente de la vida.
Me doy cuenta de que esto puede parecer chocante, enfrentarse con
un sentido co- mn que ha tratado, durante mucho tiempo,
consciente o inconscien- temente, de remover la cuestin del
nazismo, de lo que el nazismo ha entendido y, desaforadamente,
practicado, como poltica del bos; aunque, utilizando ms
correctamente el lxico aristotlico, debera decir de la zo.
Los tres aparatos mortferos del nazismo (aunque, naturalmente,
no slo de l, como resulta hoy cada vez ms evidente) sobre los
que he trabajado se refieren a la normalizacin absoluta de la vida,
es de- cir, a la clausura del bos dentro de la ley de su destruccin, a
la doble clausura del cuerpo, a la inmunizacin homicida y suicida
del pueblo alemn dentro de la figura de un nico cuerpo
racialmente purifica- do. Finalmente, a la supresin anticipada del
nacimiento como forma de cancelacin de la vida desde el momento
de su surgimiento.
A estos dispositivos no les he contrapuesto algo extrao, sino
pre- cisamente su directo contrario: una concepcin de la norma
inmanen- te a los cuerpos, no impuesta desde el exterior, una ruptura
de la idea cerrada y orgnica de cuerpo poltico en favor de la
multiplicidad de la existencia variada y plural, y, por ltimo, una
poltica del nacimien- to entendida como produccin continua de la
diferencia respecto de toda prctica identitaria. Sin poder retomar
aqu en detalle los argu- mentos propuestos, ellos se orientan en el
sentido de una conjugacin indita entre lenguaje de la vida y forma
poltica mediante la refle- xin filosfica. Todava no podemos saber
cunto de todo eso pueda ir en el sentido constitutivo de una
biopoltica afirmativa. Lo que me interesa es sealar huellas devanar
los hilos capaces de adelantar algo que todava no emerge con
claridad en el horizonte.
TRADUCCIN: EDGARDO CASTRO

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serie filosofa -

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Directora: Glenda Satne