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Crisis o decadencia?

De nuevo sobre el fin de la Repblica Romana


Crisis or Decadence? Again on the End of the Roman Republic
Erwin Robertson
Historia Antigua
Universidad Metropolitana
de Ciencias de la Educacin
Santiago (Chile)
erwinrob@yahoo.es

La historiografa sobre Roma antigua ha mirado siempre como un hito decisivo el fin de la Repblica, considerado paradigmtico en ms de un sentido. Entre los autores antiguos, Polibio y Salustio, en especial,
han sido determinantes en la visin de un perodo de decadencia que sigue a la situacin de dominio en el
Mediterrneo que haba alcanzado Roma a comienzos del siglo II aC. De Mommsen en adelante, se ha
solido ver el fin de la Repblica como el desenlace de un tan largo perodo de decadencia. O, tal vez, el fin
se presenta como conclusin de un ms abreviado perodo de crisis; de crisis sin alternativa, en expresin
de un autor. Tal desenlace se suele ver como inevitable: un cierto determinismo se construye hacia atrs, a
retrojected prophecy (E. Gruen). En el presente trabajo se revisar la historiografa moderna sobre el tema,
a travs de algunos de sus nombres ms salientes. Se discutir la pertinencia de las categoras empleadas
(crisis, decadencia), dadas generalmente por sentado, as como esas otras, subyacentes y tan obvias, de
transformacin o transicin.

Roma Crisis Decadencia Fin de la Repblica

The End of the Republic has been seen as a decisive turning point, paradigmatic in a certain
sense, by the historiography on Ancient Rome. Classical authors, particularly Polybius and Sallustius,
have turned out determinant in the view of an age of decadence that continues the imperial situation obtained by Rome in the Mediterranean at the beginnings of the 2nd century B.C. From Mommsen on, most
historians have interpreted the end of the Republic as the outcome of so long decadence. Perhaps, the end
appears as the conclusion of a more shortened period of crisis; of a crisis without alternative, in terms of
one scholar. That outcome is often seen as inevitable: certain determinism is constructed backwards, a
retrojected prophecy (E. Gruen). In this paper we review the modern scholarship on the topic, through its
more conspicuous representants. The pertinence of the generally employed categories (crisis, decadence) will be discussed, just as those subjacents and obvious, of transformation o transition.

Rome Decadence Crise End of the Republic

eneraciones de historiadores de la Antigedad o de filsofos de la Historia se han nutrido de


las observaciones de Polibio sobre la anakklosis, la declinacin cclica de las formas polticas. Para Polibio, se trataba de un proceso natural (kat phsin). No obstante, el Megalopolitano
introduca en el mismo una importante alteracin: con el rgimen mixto, la mikt politeia, de la cual
la Repblica romana era el ejemplo ms logrado, se evitara la inestabilidad o los vicios de las
formas simples y se retardara el cumplimiento de la transformacin para peor. Slo que sta, finalmente, advendra de modo inevitable, determinada o impulsada por circunstancias externas1.
Indudablemente, Polibio situaba el giro epocal para Roma en la destruccin de Cartago en la III
Guerra Pnica (146 aC), aunque no es explcito y seala slo los efectos generales:
Pues cuando un Estado ha escapado de muchos y grandes peligros y alcanza en consecuencia una superioridad y una potencia no disputada, es evidente que bajo la influencia de una sostenida prosperidad, la
vida llega a ser ms extravagante y los hombres ms competitivos de lo necesario por las magistraturas y
otras preocupaciones. Incrementndose ms estos defectos, empezar la transformacin (metabol) para
peor por la ambicin de poder, por la vergenza de la obscuridad y, adems, por la extravagancia y la impostura2.

Por su parte, el pueblo, agraviado por unos y adulado por otros, no querr obedecer y ni siquiera
ser igual a los que gobiernan, sino tener por s mismo la mayor parte. Cuando eso sucede, la politeia tomar el nombre ms bello, libertad y democracia advierte Polibio-, pero cambiar en los
hechos a la peor forma de rgimen, la oclocracia3.
A posteriori, es Salustio quien da precisin histrica a la idea del cambio para peor:
Pues antes de la destruccin de Cartago, el pueblo y el Senado romanos administraban juntos la Repblica, pacfica y moderadamente; no haba rivalidad entre los ciudadanos ni por la gloria ni por la dominacin:
el miedo al enemigo conservaba a la ciudad en las buenas prcticas. Pero cuando aquel temor se alej de
los espritus, se presentaron por cierto el desenfreno y la soberbia, que aman las circunstancias prsperas
(). Comenz, en efecto, la nobleza a convertir su dignidad en capricho, el pueblo su libertad; cada uno
mirando para s, usurpando, robando. As todo se dividi en dos partes, y la res publica, que estaba en el
medio, fue destrozada4.

A su vez, Cicern pondra en la muerte de Tiberio Sempronio Graco (133 aC), y en el carcter
de su tribunado (ratio tribunatus) la raz de la divisin de la comunidad romana casi como si hubiera dos pueblos y dos Senados, dice5-; y Tito Livio vera a Roma padeciendo bajo el peso de su
propia grandeza, habiendo llegado a una situacin en que no poda soportar ni sus vicios ni los
remedios a los mismos (nec vitia nostra nec remedia pati possumus)6. Por su parte, Veleyo Patrculo, escribiendo cuando la Repblica era ya slo un recuerdo, volvera a la idea polibiana: el
primer Escipin haba abierto el camino para la potentia de los romanos, el segundo (Escipin
Emiliano) para la luxuria; liberada del temor a Cartago, Roma haba abandonado el camino de la
virtud para tomar el de los vicios7.
Queda fijado as el topos de la decadencia, como consecuencia directa o indirecta del poder alcanzado, si no como una degeneracin natural. La idea no era nueva, y ya Platn e Iscrates haban visto en Atenas un cambio para peor a partir de la adquisicin de la hegemona naval 8. Pero

Polibio 6.4.7, 5 y ss., 9.10-14, 10.11, 57.1-2. Sobre la anakklosis como fenmeno biolgico u orgnico y la
relacin con la constitucin mixta, cf. Walbank, F.W. (1957), A Historical Commentary on Polybius, vol. I,
Oxford, ClarendonPress., pp. 645-48 y 743-46.
2
Polibio 6.57.5-7.
3 Id. 57.8-9. Cf. Robertson, E. (2007), Oclocracia y demagogos en Polibio de Megalpolis. En Limes (19),
2007, 175-189.Se acepta generalmente que Polibio lleg a conocer la poca de los Gracos: cf. Walbank, op.
cit. p. 1 y n. 1
4 Salustio, Bellum Iugurthinum, 41.2-5. El tema del metus hostilis est contenido en la presunta oposicin de
Escipin Nsica a la guerra contra Cartago: Plutarco, Cato Maior 27.3. Si no es una construccin post eventum (cf. Astin, A.E. (1967), Scipio Aemilianus, Oxford, pp. 276-280), significa que el tema de la decadencia
posible se planteaba ya contemporneamente a la III Guerra Pnica.
5 Cic., de re publica 1.31.
6 Livio, praefatio 4, 9.
7 Veleyo, Historia Romana, 2.1.
8 Platn, Leyes 699 ce y ss.; cf. 693 be; Iscrates, Sobre la Paz 64. Cf. Robertson, E. (2006), La decadencia de la polis en el siglo IV aC: mito o realidad?, en Revista de Humanidades, vol. 13, Junio, Santiago,
pp. 135-149.

el caso romano, con una hegemona mundial inconstrastada y un hundimiento ms dramtico,


pareca ilustrar ms ntidamente el tema. La decadencia y fin de la Repblica romana lleg a ser
un modelo historiogrfico y filosfico-histrico.
En el Renacimiento, Maquiavelo sigue de cerca a Polibio en la idea del cambio cclico de las
formas polticas; con el importante aadido de que, en la historia romana republicana, la permanente tensin entre patricios y plebeyos resulta un bien, porque fue la causa primera de la libertad
y de la grandeza de Roma9. El autor de los Discorsi ve asimismo dos causas de la prdida final de
la libertad republicana: le contenzioni che nacquono dalla legge agraria y la prolungazione degli
imperii. Si lo primero significa fijar el comienzo de la crisis en la poca de los Gracos, con lo segundo Maquiavelo adelanta lo que ser la opinin de tantos historiadores modernos: por el hecho
de estar un ciudadano largo tiempo al mando de un ejrcito, se lo guadagnava e facevaselo partigiano; de este modo pudieron Sila y Mario encontrar soldados, y slo as logr Csar hacerse
dueo de Roma10. Tambin aqu se establecen tpicos en el entendimiento del fin de la Repblica.
El tema es retomado por Vico, en los trminos de su storia ideale eterna segn la cual todas las
naciones describen un proceso de sorgimenti, progressi, stati, decadenze e fini. En el ciclo, las
repubbliche popolari se corrompen en repubbliche di potenti en el contexto se menciona a los
Gracos y a las leyes agrarias- y, finalmente, las repubbliche popolari sfrenate encuentran remedio bajo la monarqua11. Que el modelo es la historia romana, es evidente.
Crisis y decadencia
Modernamente, el concepto de crisis ha solido reemplazar al de decadencia12. Se dira que crisis, a juzgar por su etimologa juicio, decisin, acontecimiento decisivo13-, debera tener un
sentido coyuntural; pero no necesariamente ha sido empleado as por autores modernos14. Pero
es seguramente Burckhardt quien ha precisado el concepto de crisis histrica. Las verdaderas
crisis son para el autor de Basilea- grandes transformaciones como la Reforma, la Revolucin
Francesa o las invasiones germnicas al Imperio Romano. La cada de la Repblica no queda
includa entre ellas: pese a todas las pseudo-revoluciones, en Roma se evit siempre la gran crisis, profunda y radical, esto es, la subida al poder de la masa. Sin embargo, Burckhardt reconoce
tambin en el perodo final de la Repblica algunos de los elementos que l identifica en las crisis:
el terrorismo en contra de los adversarios (Mario), el militarismo (Csar). El despotismo, restablecimiento de la autoridad necesaria, como desenlace de la crisis, es uno de esos elementos; pero
como ejemplos se menciona a las tiranas griegas y a Cromwell, y slo se alude a la dictadura
constitucional romana como renuncia temporal al poder de parte de una aristocracia15. Se hubiera
esperado la referencia a Augusto.
En la perspectiva de la historiografa moderna, el ltimo siglo de la Repblica (convencionalmente, de 133 a 31 aC) ha sido caracterizado como una acumulacin de situaciones crticas: la violencia y la anarqua, incluyendo dos guerras civiles; la ambicin de los seores de la guerra y la inhabilidad de las instituciones republicanas para regir un imperio o resolver los problemas econmicos y sociales; la miseria de las masas urbanas y el hambre de tierra de los soldados-campesinos;
y otras ms, de distinta incidencia en el resultado final, segn las perspectivas. De fondo siguen
estando, en muchos anlisis, los efectos del dominio del mundo. No siempre se llama de decadencia a la poca, y en general se traslada el acento de lo moral a lo social. Pero he aqu tambin
que esos aspectos tan crticos pueden ser discutidos o minimizados: en la poca puede verse
continuidad y normalidad ms que ruptura, y entonces el peso se pone en la coyuntura final la
lucha entre Csar y Pompeyo. La revisin de esta historiografa, a travs de algunos de sus nom-

Maquiavelo, Discorsi sulla prima decada di Tito Livio, I, iii y ss.


III, xxiv.
11Vico, Principi di scienza nuova d intorno alla comune natura delle nazioni, L. I, I, Elementi 92, 93 y 95;
4; L. V, 3 y Conchiusione. Son citados, entre otros, los Gracos, Sila y Augusto.
12 Cf. Gazmuri, C. (2001), (Ed.) El Chile del Centenario. Los ensayistas de la crisis. Santiago, Instituto de
Historia, P. Universidad Catlica de Chile.pp. 7 y ss.
13 Cf. las acepciones en la voz correspondiente en Liddel- Scott-Jones, A Greek-English Lexicon.
14 Por ej., R. Seager (ed.), The Crisis of the Roman Republic, Cambridge, 1969, incluye los temas habituales
de la Repblica tarda; o, en un rea paralela, R. Rmondon, La crise de lEmpire Romain, de Marc-Aurle
Anastase, Pars, 1964 (Una crisis de tres siglos!)).
15Burckhardt, J. (1945), Reflexiones sobre la historia del mundo. Buenos Aires, El Ateneo, pp. 177-99.
10Id.

bres ms destacados, es lo que se emprender a continuacin. En los Gracos, en Sila, en Csar,


puntos de ruptura, se concentrar necesariamente el anlisis.
Mommsen: decadencia y rejuvenecimiento
Se debe comenzar necesariamente por Theodor Mommsen. La poca de la Revolucin,
de los Gracos a Sila, ocupa el libro IV de Rmisches Geschichte. En el mismo, Tiberio Graco encarna un movimiento de reforma; Cayo Graco, uno de revolucin, tal como el de Mario es un intento revolucionario y el de Druso, un intento reformista. Se entiende que sea as; pues, respecto de
la sociedad romana del siglo II, el diagnstico de Mommsen es de decadencia. Con ecos de Polibio y Salustio, Mommsen observa que una clase dirigente hereditaria, apenas aseguradas la calma y la prosperidad, cae en el egosmo y la molicie: el Senado, sin otro fin que el de conservar y
aumentar los privilegios usurpados, haba impuesto el rgimen de las nulidades polticas 16. Dos
partidos aparecen enfrentndose, optimates y populares, en nombre de los mejores y del pueblo,
respectivamente; pero en realidad no hay ni una aristocracia propiamente tal sino una oligarqua
degenerada-, ni un pueblo constitudo y gobernndose a s mismo. Los dos partidos se acomodaban muy bien entre s, en tanto que el edificio de la Repblica iba desmoronndose poltica y moralmente. Mommsen agrega el cuadro de la ruina del campesinado por la competencia del trigo
extranjero y del trabajo esclavo, y su incidencia en la disminucin del nmero de ciudadanos17.
Frente a esta situacin, hasta Escipin Emiliano, consciente del peligro, estaba convencido de la
necesidad de una revolucin; pero conclua que el remedio era peor que la enfermedad18. Tiberio
Graco se decide a emprender la reforma (la guerra a los grandes propietarios), pero, para salvar
la reforma, opta finalmente por la revolucin (la destitucin de su colega Octavio)19.
La poca de la Revolution o, a lo menos, el tratamiento de ella en la obra de Mommsen, concluye con la guerra civil y la dictadura: el incendio del templo del Capitolio, el 82 aC, fue la imagen
misma, deca el historiador prusiano, del estado de la constitucin. Ciertamente, la aristocracia
republicana que, en sus mejores tiempos slo haba sabido conservar el orden establecido, privada ahora de sus hombres mejores por la guerra civil y las proscripciones, no era la clase que poda llevar a cabo las reformas necesarias20. La Repblica estaba irremisiblemente perdida si entre
los dos partidos no exista ms que el terrorismo y el crimen. En estas condiciones, Sila hizo todo
lo que poda hacer un conservador; por lo menos, cerr la poca de revolucin y anarqua, establece Mommsen. Pero el hombre de Estado slo edifica lo que puede, dado el terreno y los materiales que se le suministran21. Siendo as, la Restaurationsherrschaft de Sila no poda menos de
fracasar.
En verdad, Mommsen advierte la decadencia ya en el perodo anterior a la III Guerra Pnica, el
perodo que Salustio considera an floreciente: ya entonces, la nobleza no era la expresin de los
hombres ms experimentados en el consejo y en la accin, sino una casta basada en el privilegio
y que desempeaba mal los cargos que ejerca. No en mejores condiciones se encontraba el pueblo romano: ahogado en la misma grandeza de sus conquistas, en los comicios se mostraba
falto de virilidad e inteligencia, por no decir necio y pueril, para tratar las cuestiones exteriores; la
nobleza y el partido demaggico haban erigido en sistema la corrupcin de las masas; y aunque
todos los asuntos podan llevarse a los comicios, el pueblo soberano ejerca en Roma un poder
ms limitado que en una monarqua. El poder se desorganizaba, y bajo la gida de los derechos
constitucionales del pueblo, se levantaba directamente el poder faccioso de las ambiciones individuales22.
A la revolucin frustrada, a la restauracin fracasada, seguira, entonces, un perodo de verdadera crisis. No es extrao, as, que, en la economa de la obra mommseniana al libro cuarto, sobre
La Revolucin, suceda aquel sobre la Fundacin de la monarqua militar. No es ya de Repbli16

Mommsen, T. (1960), Historia de Roma, Buenos Aires, Joaqun Gil, p.431. En otro pasaje Mommsen
compara la situacin poltica romana del siglo II aC con el rgimen parlamentario ingls del siglo XVIII (id. p.
352). De aqu proviene otro tpico, el entendimiento de optimates y populares como tories y whigs, respectivamente.
17 Id. pp. 433-434.
18 Id. p. 437.
19 Id. pp. 438-442.
20 Id. p. 539.
21 Id. pp. 542, 553-555.
22Id. pp. 338, 344-45; 351-352.

ca de qu se trata. Es la hora de los jefes militares: Lpido, Sertorio, Craso, Pompeyo23. El cuadro
trazado de la sociedad romana, en todo caso, no es halageo:
Poseedores de esclavos que no tenan ms sentimiento que la codicia; soldados sin disciplina; generales cobardes, incapaces o temerarios; demagogos del Forum qu romano haba que no fuese responsable? (). As como la grandeza de la Repblica romana no se deba a algunos hombres de genio superior, sino que proceda de una agregacin cvica poderosamente organizada; as tambin la cada del edificio proceda, no de los actos de un corto nmero de individualidades funestas, sino del vicio de la desorganizacin general.

La oligarqua romana nunca haba se haba mostrado ms poderosa y ms enfermiza, ms corruptora y ms corrompida, agrega el autor, refiririndose a la sucesin de Sila24. Pero algunos
aos despus, con la elevacin de Pompeyo (leyes Gabinia y Manilia), el partido oligrquico pareca un ejrcito en desbandada. La oposicin (democrtica) sube al poder; pero el partido democrtico todava tena que medirse con el poder militar, hasta entonces su aliado25. No pasar la
prueba26. Vale, en consecuencia, para todo el perodo la sentencia de Mommsen: el poder deja de
ser legtimo cuando no sabe gobernar; y el que tiene la fuerza tiene tambin el derecho de derribarlo27.
En Csar Mommsen ve, finalmente, al enemigo de la aristocracia y al campen de la democracia, resumida esta en el alivio de los deudores, la colonizacin ultramarina, la nivelacin gradual
de todas las clases en el Estado y un poder ejecutivo independiente del Senado:
Fundada sobre estas bases la Monarqua de Csar, lejos de ser contraria a los principios democrticos,
es, sin duda (), la perfeccin y el trmino de la democracia, y no tiene nada de comn con el despotismo
oriental ejercido en nombre del derecho divino; es la misma monarqua que Cayo Graco quiso fundar; la
misma que fundaron Pericles y Cromwell; es, por decirlo as, la nacin representada por su ms alto y ms
absoluto mandatario.

Csar era la democracia posible, parece pensar Mommsen. La historia de Csar y del cesarismo
romano, dice tambin, ha venido a ser una crtica amarga de la aristocracia moderna as como
del absolutismo (desaparecido el genio de Csar, el rgimen imperial se mantuvo slo por la fuerza, piensa Mommsen)28. Con su actuacin, Csar ha salvado a Roma de una crisis mayor: en una
crisis anterior, Roma se haba salvado con la absorcin de Italia en s; ahora, Roma se salvaba
por la absorcin consumada o preparada- de las provincias mediterrneas. Por segunda vez, la
historia oper para Roma el milagro de un rejuvenecimiento. Y si, en el proceso, muchas razas y
Estados fueron sacrificados, ha de tomarse en cuenta que, cuando Csar destruye, no hace ms
que ejecutar la sentencia de la historia, que decreta el progreso sostiene el historiador29. Como
un Gran hombre en el sentido de Hegel y tambin, contemporneamente a Mommsen, en el de
Burckhardt-, Csar se hace intrprete del sentido de la historia universal.
La monarqua frustrada y cumplida
La obra de G. Bloch, completada y prolongada por Carcopino, sigue en cierto sentido en la senda abierta por Mommsen. Al libro sobre Die Revolution de la Rmisches Geschichte, hace eco la
seccin Les crises rvolutionnaires: des Gracques a Sulla, en el segundo volumen de la Histoire
Romaine; a Die Begrndung der Militrmonarchie replica Le pouvoir personnel: de Sulla Csar30. Pero es ms visible la impronta de Polibio y de Salustio: en el apogeo de la Repblica romana, en la poca entre la segunda y la tercera Guerra Pnica, la armona poltica es considerada
For Mommsen the collapse of the Republic ceases to be a problem. It was simply a matter of waiting for
the one perennially successful department of the res publica, the army, to take over (Para Mommsen, el
colapso de la Repblica deja de ser un problema. Era simplemente cuestin de esperar para que el nico
permanentemente exitoso departamento de la res publica, el ejrcito, se hiciera cargo): Lintott, A. (1996),
The Crisis of the Republic: Sources and Source-problem. En Cambridge Ancient History, 2nd Edition, Vol.
IX, The Last Age of the Roman Republic, 146-43 B.C., p. 12.
24 Mommsen, op. cit. p. 627.
25Id. pp. 636-37, 656-657.
26Id. pp. 656, 664.
27Id. p. 627.
28 Id. p. 775.
29Id. pp. 810-11.
30 Bloch, G., & Carcopino, J. (1932) Histoire romaine. T. II : La Rpublique romaine de 133 av. J-C. la mort
de Csar. Premire partie : Des Gracques Sulla. Presses Universitaires de France, Paris.
23

el rasgo ms saliente31. Ahora bien, el doble efecto de la preeminencia mundial de Roma va a ser,
por un lado, la alteracin del espritu de la aristocracia ya no ms la devocin a la patria- y, por
otro, el debilitamiento del apoyo al rgimen de parte de las clases medias entre las cuales se
reclutaba esa aristocracia-; la Repblica oscilar entonces entre la oligarqua y la oclocracia polibiana, y no escapar a ellas ms que por la monarqua32.
As, Bloch y Carcopino observaban en la nobleza su tendencia al exclusivismo y a ponerse por
sobre las leyes; su corrupcin por la riqueza y por el helenismo, ella misma corruptora a su vez del
pueblo, del que se separa cada vez ms33:
Nous distinguons le vrai visage de la nouvelle Rome et las tares dont lont afflige ses victoires. Son
aristocratie, autrefois accessible au mrite, seste mue en une oligarchie quavilissent, en la dchirant, ses
convoitises effrnes et qui a fait de la corruption du peuple une ncessit de gouvernement. Si encore celui-ci avait t capable de rsister cet entranement funeste ! Mais la conqute ne lavait pas seulement
contamin et perverti () ; par surcrot (), elle avait tari le rservoir de ses meilleures forces, en opprimant lourdement la classe des petits propritaires ruraux, et tir de son sein puis dress au-dessus de lui,
une classe nouvelle, celle des hommes daffaires dont les apptits, rivalisant avec ceux de la noblesse,
achveront de la dvoyer34.

Bloch y Carcopino precisan: en el Senado, frente a los financieros adscritos al orden ecuestre,
dos tendencias se forman: la de los tories, que, apoyados en su riqueza territorial, rechazan el
ascenso de las nuevas potencias econmicas; y la de los whigs, que se sirven de stas y se alan
con ellas Como en Mommsen, vemos aqu que los partidos ingleses del siglo XVIII proporcionan
el modelo. Pero partido popular y partido senatorial no designan la realidad de la situacin (cela aussi est trop vite dit et vu trop court): la verdad es que, entre los dos bandos, los publicanos
saben inclinar la balanza en su favor35. Y en cuanto a les classes moyennes, esto es, los propietarios campesinos que han constituido la flor de las legiones, se ven diezmadas y empobrecidas
por la guerra, vctimas de las transformaciones econmicas el trigo extranjero, la superabundancia del numerario, el crecimiento de la mano de obra servil- y son finalmente empujadas hacia la
ciudad. Bajo el peso de la conquista, las asambleas del pueblo cayeron por una pendiente al fondo de la cual no fueron ms que une cohue anarchique et bruyante, sans autre cohsion que la
vnalit36.
Adviene, entonces, el tiempo de los crises rvolutionnaires, de los Gracos a Sila. Pues de una
revolucin se trata: revolucin de una dimensin social, a travs de la cual culmina la evolucin ya
comenzada, la transferencia de la masa de las tierras pblicas a las clases capitalistas; y de una
dimensin poltica, el hundimiento del rgimen senatorial. La revolucin se desarrolla a travs de
una serie de coups dtat: de Tiberio Graco, de Cayo Graco, de Saturnino y Glaucia, de Livio
Druso, para desembocar en la Guerra Social y en la guerra civil. Trabajando sin saberlo por los
jefes de ejrcito, los demagogos han derribado la oligarqua slo para poner en su lugar el despotismo militar37. As definido el sentido de las crisis revolucionarias romanas, hay matices que tomar
en cuenta: en qu era revolucionario Tiberio Graco? Ciertamente, no razonaba de modo diferente a otros aristcratas para los cuales el cuidado del Imperio primaba sobre toda otra consideracin; estaba, por ende, convencido de que los buenos campesinos hacen buenos soldados, y que
era urgente distribuir a los artfices de la conquista, pour que la souche nen desschat pas, algo
de las tierras pblicas, por ellos ganadas. Sin embargo, para hacer aprobar una rogatio que las
fuentes antiguas reconocan como excelente en principio, Tiberio recurri a mtodos revoluciona31

Bloch & Carcopino, id. pp. 28-31.


Id. p. 32.
33 Id. pp. 37-48, 49 y ss.
34 Id. p. 75: Distinguimos el verdadero rostro de la nueva Roma y las taras de que la han afligido sus victorias. Su aristocracia, antao accesible al mrito, se ha mudado en una oligarqua a la que envilecen, desgarrndola, sus codicias desenfrenadas y que ha hecho de la corrupcin del pueblo una necesidad de gobierno. Si todava ste hubiera sido capaz de resistir a ese arrastre funesto! Pero la conquista no solamente
lo haba contaminado y pervertido; adems, haba secado la reserva de sus mejores fuerzas, oprimiendo pesadamente a la clase de pequeos propietarios rurales, y sacado de su seno, luego colocado por en
cima de l, una clase nueva, la de los hombres de negocios, cuyos apetitos, rivalizando con los de la nobleza, terminarn de desviarlo.
35 Id. pp. 76-88.
36 Id. pp. 90-108.
37 Id. pp. 179-180.
32

rios. Cay pues vctima de sus ilusiones, "generosas y groseras", de su falta de realismo y buen
sentido; pero la victoria de los Patres dej en evidencia la precariedad de su propio rgimen, et la
rforme agraire ne fait que commencer38.
Si Tiberio Graco era, en suma, un revolucionario a pesar suyo, el juicio sobre Cayo Graco establece que, de haber triunfado, hubiera garantizado la prosperidad y la grandeza de Roma, evitando a Csar. La reconstitucin de las clases campesinas, la colaboracin de senadores y caballeros, la unificacin de Italia en la ciudadana romana, la expansin de la civilizacin itlica, empero,
no eran posibles en la sociedad salida de la conquista mediante los mtodos tradicionales (la
seule persuasion). La desgracia de Cayo fue venir demasiado temprano, cuando, pareillement
insensibles tout ce qui ntait pas un profit immdiat, la plbe ne pouvait plus, les grands ne pouvaient encore le comprendre39. Al final del perodo, luego de la Guerra Social, la Repblica est
arruinada:
La guerre avait concentr la force aux armes ; et la naturalisation de lItalie, en faisant sauter les limites
urbaines de la Cit, venait de renverser sans bruit la lgimit des pouvoirs issus des suffrages de la seule
ville de Rome. Las Patres en taient dj rduits des combinaisons de fortune (). Par la manire dont il
a ncessit, conduit, termin la guerre sociale, le Snat a prpar contre lui-mme la guerre civile qui la
suivra sans transition, et laquelle il avait, sans le savoir, fourni les prtextes, les effectifs, et, dans la personne de Sulla, le chef qui en fera sortir la monarchie 40.

Pues, lejos de ser un intento de restauracin del rgimen senatorial como generalmente se le
ha entendido-, la dictadura de Lucio Cornelio Sila era, a sus propios ojos, el medio normal, adecuado, definitivo, de gobernar la Ciudad y el Imperio. En la eleccin de cnsules mediocres Carcopino ve el intento de preparar auxilares dciles a la dictadura y de debilitar el prestigio de las
magistraturas y de las elecciones; en la ampliacin del Senado, en la fragmentacin de las magistraturas y en la separacin del poder civil y del poder militar, advierte medidas radicales de alteracin del rgimen tradicional41:
Ainsi, au lieu de affermir laristocratie, il en noya les lments authentiques sous lafflux torrentiel de prs
de cinq centes intrus; il en soumit le renouvellement au bon plaisir dune plbe adultre, o les dix mille
Cornelii, esclaves la veille encore, se mlaient la foule des anciens soldats frachement naturaliss42

Tampoco Sila era hostil a la plebe o indiferente a sus necesidades; saba que, para durar,
la tirana debe dar a las masas, a cambio de la libertad que les quita, le bien-tre o sendorment
leurs revendications et fondent leurs mcontentements. Del mismo modo, ejecuta con brutalidad
una rvolution agraire, haciendo 120.000 propietarios, cifra que deja muy por debajo lo que se
puede conjeturar de los Gracos, y ello, sin perdonar las tierras favoritas de la occupatio senatorial43. Tambin aqu, Sila anticipa la obra de Csar. La suya ha sido una experiencia revolucionaria, pero, habiendo abdicado, ha sido a la vez una monarchie manque44.
Csar, por fin, es para Carcopino- la monarqua realizada. Csar ha aspirado siempre a la
monarqua; y si ha apoyado en su momento la rogatio Manilia que conceda un imperium extraordinario a Pompeyo, ha sido porque vea en ella un precedente de la monarqua que ya soaba
para s mismo45. Ms que Sila, Csar estaba convencido de la necesidad de conciliar la disciplina
romana, que haba dominado el mundo, y la cultura helenstica, que saturaba ese mundo46; la experiencia le haba mostrado que haba llegado la hora de escoger entre el imperio de la Repblica
38

Id. pp. 195, 200, 210-217.


Id. pp. 275-276.
40 Id. p. 400. La guerra haba concentrado la fuerza en los ejrcitos; y la naturalizacin de Italia, haciendo
saltar los lmites urbanos de la Ciudad, acababa de derribar sin ruido la legitimidad de los poderes salidos
de los sufragios de la sola ciudad de Roma. Los Patres estaban reducidos ya a combinaciones de fortuna
Por la manera en que ha necesitado, conducido, terminado la Guerra Social, el Senado ha preparado contra
s mismo la guerra civil que la seguir sin transicin, y a la que, sin saberlo, haba suministrado los pretextos, los efectivos y, en la persona de Sila, el jefe que har salir de ella la monarqua.
41 Id. pp. 464 y ss. Esta parte de la obra ha sido redactada por el solo Carcopino (cf. id., prface).
42 Id. p. 469.
43 Id. pp. 481, 489-490. Cette translation massive de terres constituait elle seule une rvolution (id. p.
490). Sobre la occupatio senatorial en el ager publicus, cf. pp. 166-171.
44 Id. p. 503 y cf. Carcopino, J., Sylla ou la monarchie manque. Pars, P.U.F., 1931 (3me d., 1950).
45 Carcopino, J. (1935), Jules Csar. Paris, Presses Universitaires de France, p. 92.
46 Id. p. 126.
39

romana y la repblica misma47. Pero Csar haca suyas tambin todas las reivindicaciones de la
plebe, desde la poca de los Gracos; y haba adherido al dogma de la soberana popular porque
saba que podra desarrollarlo hasta sus ltimas consecuencias y recibir en sus manos la abdicacin de la ley y del pueblo48. Como Mommsen, Carcopino ve en Csar el hombre que, finalmente,
une monarqua y democracia. Pero si ello fue as, Csar dio slo el golpe de gracia a una Repblica que estaba desde haca mucho tiempo arruinada.
La revolucin romana
En muchos aspectos, la obra de Sir Ronald Syme pareci un revisionismo radical frente a las
perspectivas fundadas por Mommsen. No tanto en la Rmisches Geschichte, como en el
Rmisches Staatsrecht, que asienta la perspectiva jurdica sobre la fundacin del Imperio e involucra, por tanto, un juicio sobre el fin de la Repblica. En The Roman Revolution, el autor de origen neozelands parece declarar desde el ttulo de qu se trata: un proceso revolucionario que se
remonta a los Gracos, toma nuevo impulso con Csar y culmina con Augusto, y que consiste, finalmente, en la transferencia violenta del poder y de la propiedad en el plazo de algunas dcadas49. Claro est, el tema del autor es el nuevo orden establecido por Augusto, que l llama una
revolucin; pero resulta iluminadora la rpida mirada que da al free State del ltimo perodo.
Que el gobierno de la Repblica fuera oligrquico, es un dato del que hay que partir, piensa Syme. El sistema poltico romano supona, no la lucha entre demcratas y oligarcas, entre optimates
y populares, o cualesquiera otros partidos, sino la competencia entre nobles for power, wealth
and glory50. La constitucin era una pantalla y una apariencia, tras la cual actuaban las fuerzas
reales; pero es as en todo tipo de rgimen, afirma Syme51. Magistralmente, el historiador muestra
las fuerzas actuantes en la poltica romana, sus convenciones y sus prcticas52. En nada de esto
la poca final de la Repblica revela algo muy diferente a las pocas anteriores; no hay necesariamente decadencia respecto de algn idealizado estado previo. No debemos dejarnos engaar
por las political catchwords, nos dice Syme:
In the allegation of disgusting immorality, degrading pursuits and ignoble origin the Roman politicians
knew no compunction or limit. Hence the alarming picture of contemporary society revealed by oratory,
invective or lampoon.
Crime, vice and corruption in the last age of the Republic are embodied in types as perfect of their kind as
are the civic and moral paragons of early days; which is fitting, for the evil and the good are both the fabrication of skilled literary artists53.

No obstante, con los Gracos explica el historiador-, haba comenzado un siglo de revolucin.
Las disputas tradicionales entre familias nobles se haban complicado por la lucha de facciones
basadas en intereses econmicos y de clase, y por los jefes militares. Tras el Bellum Italicum y la
guerra civil, Sila restableci el orden con violencia y derramamiento de sangre, pero no pudo abolir
su propio ejemplo e impedir que su dominacin tuviese sucesor. Todava el gobierno de los nobiles, apoyado en la unin sagrada de las clases poseedoras, la influencia de sus clientelas en la
plebe y la obsecuencia hacia los financieros, podra haber perpetuado en Italia y Roma su dominacin harsh and hopeless. Pero esta nobleza, por falta de capacidad, por ambicin personal e
intriga, se vio obligada a derogar la regla oligrquica y confiar poderes exorbitantes a un nico
general, to the salvation of Romes empire and to their own ruin54. Ciertamente, no era ya la nobleza de la poca de las Guerras Pnicas, ni siquiera la de la poca de los Gracos:
The Optimates were solid only to outward show and at intervals. Restored to power by a military despot,
enriched by proscription and murder, and growing ever fatter on the spoil of the provinces, they lacked both
47

Id. p. 128.
Id. pp. 130-131.
49Syme, R. (1939), The Roman Revolution. Oxford University Press, pp. vii, 2 y 16.
50 Id. p. 11.
51 Id. pp. 15 y cf. 7.
52 Id., todo el cap. II, The Roman Oligarchy, pp. 10-27.
53 Id. p. 149: En el alegato de disgustante inmoralidad, empeos degradantes e innoble origen, los polticos
romanos no conocan remordimiento ni lmite. De aqu el cuadro alarmante de la sociedad contempornea,
revelado por la oratoria, la invectiva o el libelo. El crimen, el vicio y la corrupcin en la ltima poca de la
Repblica estn encarnados en tipos tan perfectos en su clase como son los parangones cvicos y morales
de los das tempranos; lo que es adecuado, porque lo malo y lo bueno son ambos fabricacin de diestros
artistas literarios.
54Id. pp. 16-17.
48

principle to give inner coherence and courage to make the reforms that might save and justify the rule of
class and privilege. The ten years war in Italy not merely corrupted their integrity: it broke their spirit 55.

Es as una oligarqua decadente la que, a falta de algo mejor, se confa a Pompeyo para enfrentar a Csar56. Lo que la dictadura de Csar va a significar ser la contencin de esta oligarqua
de su ncleo interno ms exclusivo, los optimates- y la promocin de hombres de mrito: caballeros, hombres procedentes del centurionato, notables de los municipios y de las provincias, formarn en el partido cesariano y se encontrarn en su Senado; el cuerpo gobernante fue reforzado y
transformado. Pero no hay que creer que Csar pretenda establecer una monarqua de tipo helenstico; con la dictadura bastaba. El dictador poda ver que el dominio de los nobiles era un anacronismo en un imperio mundial, al igual que el poder de la plebe romana, cuando toda Italia estaba investida de la ciudadana. Caesar in truth was more conservative and Roman than many have
fancied; and no Roman conceived of government save through an oligarchy57. La revolucin romana, consumada por Augusto, consistir finalmente en la constitucin de una nueva clase dirigente, ms abierta que la anterior pero despolitizada58.
El mundo vuelto al revs
La obra de M. Crawford, The Roman Republic, versa sobre la Repblica clsica, desde el momento en que Roma se convierte en potencia mundial, para detenerse en la cada del rgimen
republicano. De partida, el autor declara un punto de vista que difiere de aquellos centrados en la
decadencia como producto de esa situacin de preeminencia indiscutida- o en el juicio sobre la
impermeabilidad al cambio de la lite romana. La ideologa prevaleciente de la clase gobernante
era, por el contrario, la disposicin al cambio, permitiendo que incluso posiciones de hecho revolucionarias hasta la abolicin del gobierno republicano- pudiesen justificarse en trminos tradicionales. I should like to stress the innovativeness of the governing class of the Republic in a wide
variety of fields, cultural as well as political dice59.
Los aos finales del siglo III e iniciales del siglo II fueron, en efecto, una poca de experimentacin y cambio, seala el autor, y apunta: un ejrcito de facto profesional, aunque no hubiese alteraciones formales en el sistema de reclutamiento y tiempo de servicio; o el empleo, como forma de
relacin con el exterior, de la formula amicorum la concesin eventual del status de amigos a
ciudades y reyes-, en lugar del sistema de foedera y de fundacin de colonias usado en Italia; o de
gobernadores y ejrcitos permanentes, como forma de control. En todo esto, la oligarqua romana
mostr la misma flexibilidad que haba ya mostrado al incrementar el nmero de magistrados para
hacer frente a las nuevas necesidades polticas60. Ciertamente, la obtencin del Imperio tuvo consecuencias; en primer lugar, para la goberning class. sta, con confianza en s misma por su xito
en las grandes pruebas exteriores, emple mucho de su energa en la adquisicin de la cultura
griega y en la obtencin de un estilo de vida ostentoso y lujoso; este proceso fue alentado por el
ethos de competencia aristocrtica, y su consecuencia fue la progresiva perturbacin del equilibrio
interno de esta clase. Sin embargo, ella intent regular su propia conducta (lex annalis, leyes contra el soborno, regulacin del gobierno provincial, etc.). En conclusin, en el siglo II en su conjunto,
la oligarqua romana se mostr alerta y dispuesta a innovar, pero aparecieron signos de creciente
intolerancia en los aos anteriores al tribunado de Tiberio Graco61.

Id. p. 22: Los optimates eran slidos slo vistos desde fuera y a intervalos. Restaurados en el poder por
un dspota militar, enriquecidos por la proscripcin y el asesinato, engordando siempre con los despojos de
las provincias, les faltaban tanto principios para dar coherencia interna como coraje para hacer las reformas
que pudieran salvar y justificar el dominio de clase y privilegio. La guerra de diez aos en Italia no corrompi
simplemente su integridad; quebr su espritu.
56Id. pp. 45-46; 61. Para usos diversos del concepto oligarchy en Syme, cf. Robertson, E. (2014), Prosopografa y Revolucin. La Revolucin Romana de Ronald Syme. En: Corti, P. et al. (ed.), Qu hace el historiador? Via del Mar, Universidad Adolfo Ibez (por publicarse).
57 Syme, p. 59, pp. 61-77 (the Caesarian Party) y 78-96 (Caesars new Senators).
58 Id. pp. 8 y 513.
59 Crawford, M., The Roman Republic, Glasgow, Fontana/Collins, 1978, pp. 13-14.
60 Id. p. 73.
61 Id. pp. 74-76, 83.
55

Las consecuencias del Imperio para los gobernados en Italia- se resumen en la desposesin
del campesinado y en la consiguiente disminucin del nmero de assidui62. Fue entonces el momento de Reform and revolution. Sin embargo, no era novedoso intentar algn tipo de reforma:
What marks out the tribunates of Tiberius Gracchus in 133 and his younger brother Gaius in 123 is in the
case of both of them a degree of determination which aroused bitter opposition and led in the end to their
violent deaths and in the case of Gaius Gracchus a range of reforming interest which is unparalleled in any
earlier figure63.

La revolucin es el fin del consenso y the world turned upside down.Los aos iniciales del siglo I no slo vieron al Oriente y a Italia levantarse contra Roma, sino tambin vieron dos perodos
de guerra civil en el cuerpo ciudadano original, precedidos el ao 100 por un estallido de violencia
impensable aun un veintenio atrs (en las circunstancias de la muerte de C. Graco). Al mismo
tiempo, el abandono gradual del programa de asentamiento agrario prepar el camino para el
desarrollo de ejrcitos personales, como el que Sila us para inaugurar la primera guerra civil el
8864. En cuanto a Sila, su obra es una curiosa mezcla de mirada al pasado though not for that
reason necessarily inappropriate- y de reorganizacin sistemtica del gobierno. Sus reformas
judiciales estuvieron vigentes hasta el siglo II dC; a las reformas polticas les fue menos bien65.
Despus de la dictadura, el Senado no estuvo en control de la situacin, ni en el exterior ni en el
interior:
Overall it is hard not to suppose that the difficulties of the ruling oligarchy were compounded by the composition and the wretchedness of the population of the city of Rome. That population of course provided a
ready body of support to ambitious politicians; the relationship which developed is, in my view, one aspect
of the link between individual members of the lite and those outside it which was, in a different sphere, responsible for the dissolution of the Republic. The violence of politics in Rome, while explicable both in
terms of early tradition of self-help in a peasant community and in the light of recent developments, was also, I believe, a factor in the slackening of political scruple which eventually allowed Caesar and Pompeius
to fight for the possession of a res publica, the essence of which was collective rule by a group 66.

Finalmente, los dinastas militares y sus ejrcitos clientelares: es difcil evitar la conclusin
apunta Crawford- que el creciente uso de la violencia en la poltica romana ayud a hacer natural
y aceptable el paso que Csar dio el 49: la competencia entre los miembros de la oligarqua alcanz as el punto en que su continuacin destrua la estructura que haca significativa la misma
competencia67.
Evidentemente, Crawford ve en la creciente espiral de violencia el factor principal en la ruina de
la Repblica. Adelantndose a la objecin de que los captulos finales de su obra pueden parecen
indebidamente dramticos, observa que un siglo (133-31 aC) que vio matanzas de tal vez
200.000 hombres entre 91-82, y tal vez 100.000 en 49-42 de una poblacin libre de Italia de cuatro millones y medio-, y la destruccin de un sistema de gobierno que haba durado 450 aos,
was a cataclysm68. Pero no traza un cuadro enteramente negativo de la tarda Repblica. Despus de la guerra de 91-81, el problema de Roma fue la creacin de instituciones polticas apropiadas y de lazos entre todas las reas de la sociedad. La Repblica Tarda fue un perodo de
62

Id. pp. 98-108.


Id. p. 109: Lo que distingue los tribunados de Tiberio Graco en 133 y de su hermano menor Cayo en 123
es, en el caso de ambos, un grado de determinacin que despert amarga oposicin y los llev al fin a sus
muertes violentas; y en el caso de Cayo Graco, una amplitud de inters reformador que no tiene paralelo en
cualquier figura anterior.
64 Id. p. 124.
65 Id. p. 152-154.
66 Id. p. 159: Sobre todo, es difcil no suponer que las dificultades de la oligarqua gobernante estaban
constitudas por la composicin y la miseria de la poblacin de la ciudad de Roma. Esa poblacin provea,
desde luego, un cuerpo de apoyo dispuesto a polticos ambiciosos; la relacin que desarroll es, en mi opinin, un aspecto del lazo entre miembros individuales de la lite y aquellos fuera de ella que fue, en una
esfera diferente, responsable por la disolucin de la Repblica. La violencia de la poltica en Roma, aunque
explicable a la vez en trminos de la temprana tradicin de autoayuda en una comunidad campesina y a la
luz de recientes desarrollos, fue tambin, creo, un factor en el debilitamiento de los escrpulos polticos que
eventualmente permiti a Csar y a Pompeyo luchar por la posesin de la res publica, la esencia de la cual
era el gobierno colectivo por un grupo.
67 Id. p. 184.
68 Id. pp. 13-14. Cursiva del autor.
63

10

innovacin poltica, con sus consecuencias econmicas y sociales; y ms que eso, fue tambin un
perodo de tremendo avance cultural69.
Crisis inexistente
Discutiendo la bibliografa publicada desde la primera edicin de The Last Generation of
the Roman Republic, Erich Gruen observaba que la nocin de crisis permaneca imprecisa (elusive). Las interpretaciones aceptadas de la ruina de la Repblica la incapacidad de una ciudadestado para gobernar un imperio, el desarrollo de los ejrcitos clientelares, la lucha entre la oligarqua silana y los triunviros, etc.- podan ser reiteradas, pero faltaba un verdadero anlisis de lo que
constituy la crisis. Igualmente, la nocin de revolucin aclaraba poco70.
Central en la interpretacin de este autor es la dangerous fallacy de leer el pasado a la
luz de la guerra civil que puso fin a la Repblica, de modo que el desenlace venga a parecer predeterminado por una historia de crisis y declinacin: a retrojected prophecy. Se propone Gruen
entonces analizar detalladamente la poca. Emerger un cuadro inesperado: las convenciones
eran tenaces, no era evidente ninguna pendiente cuesta abajo hacia el desastre, los lazos con el
pasado eran ms conspicuos que las anticipaciones del futuro; predominaba, en suma, la tradicin, no la revolucin71.
El examen de Gruen muestra, en efecto, que contra lo que se ha sostenido habitualmente- la oligarqua silana pudo tolerar y aun alentar el cambio despus de la muerte del Dictador: ni
la restauracin del tribunado fue el comienzo de la cada del sistema de Sila el tribunado era parte del establishment, su restauracin fue en gran medida asunto de consenso- ni la reforma de los
tribunales por la lex Aurelia fue una victoria de los caballeros, supuestamente para erradicar la
corrupcin judicial, ni el consulado de Pompeyo el 70 represent un quiebre del orden:
Adjustement, rather than breakdown, was the hallmark of the 70s. An aristocratic government headed by
consulares and nobiles and supported by a broadened senatorial class, remained in control throughout
(). The second half of the decade witnessed increased aristocratic infighting, reshuffling of alliances, and
the emergence of new and potent figures (). But on the structure of government and the perpetuation of
the Sullan system there was no argument72.

En la ltima generacin republicana, el juego de alianzas polticas sigui siendo en gran parte lo
que siempre haba sido; lo que distingue la poca de Cicern es la tensin entre las viejas categoras de conducta poltica y el brote de situaciones nuevas73. La elevacin de Julio Csar hasta el
consulado sigui lneas convencionales, y el Primer Triunvirato no fue la piedra miliar en el hundimiento de las instituciones republicanas74. Las quejas de Salustio sobre la nobleza que se trasmita el consulado de mano en mano no eran compartidas por el electorado, seala Gruen; en la
tarda Repblica se segua eligiendo de preferencia a un reducido nmero de hombres de familias
prestigiosas. La oposicin entre pompeyanos y antipompeyanos dinamiz la lucha poltica en los
60, pero de ello no se sigue que el elector promedio calculara su eleccin en esos trminos: the
electorate endorsed men, not platforms. El Triunvirato no control las elecciones en los 50, y las
campaas electorales no fueron ms irregulares de lo que haban sido siempre: ni las acusaciones
de soborno eran nuevas, ni la violencia interrumpi la mayora de las campaas75.
En cuanto al Senado, segua dominado en sus rangos superiores por los nobiles; pero, de los de
rango inferior los pedarii-, slo el 23% de los conocidos tenan vnculos con la nobleza: la clase
dirigente romana no estaba petrificada y exista una vlvula de seguridad76. Al mismo tiempo, los
69

Id. pp. 191-193.


Gruen, E. (1974), The Last Generation of the Roman Republic, Berkeley, University of California Press,
pp. xx-xxi. El autor se refiere especialmente a las obras de Karl Christ, Krise und Untergang der rmischen
Republik (Darmstadt, 1979), y de C. Meier, quien acu el concepto de Krise ohne Alternative (cf. infra).
71 Gruen op. cit., pp. 1-2.
72 Id. pp. 6 y ss., y 45-46: Ajuste, ms que colapso, fue el distintivo de los 70. Un gobierno aristocrtico,
encabezado por consulares y nobiles, y apoyado por una ampliada clase senatorial, permaneci en control
durante ese tiempo (). La segunda mitad de la dcada presenci incrementada lucha aristocrtica interna,
reordenamiento de las alianzas y la emergencia de nuevas y potentes figuras (). Pero en la estructura del
gobierno y la perpetuacin del sistema silano no hubo discusin:
73 Id. pp. 48-49.
74 Id. pp. 82, 90 y ss.
75 Id. pp. 122, 142, 158-161.
76 Id. p. 210.
70

11

proyectos legales de reforma iniciados en el Senado fueron dos veces ms numerosos que los
iniciados en la asamblea por tribunos, y no todos estos ltimos encontraron resistencia senatorial:
the image of hidebound conservatives reacting in reflex against every suggestion of change does
not correspond to the evidence. La abundante legislacin del perodo abord la corrupcin electoral, los procedimientos judiciales, materias criminales y administrativas; los estadistas romanos
eran, pues, conscientes de los problemas contemporneos. Sin embargo, esta proliferacin legislativa al rigidizar la accin poltica- puede haber contribudo a la cada de la Repblica77. Los juicios criminales eran por cierto un elemento de la poltica romana; los mtivos podan ser mltiples:
querellas privadas, rivalidades familiares, ambicin, obligaciones personales y tambin cuestiones
pblicas. Los resultados tambin eran variados. Pero es errado ver en los juicios the background
of civil war78.
Por su parte, ni el ejrcito ni la plebe tenan la intencin de trastornar el orden social o derribar la
Repblica, sostiene Gruen. No se puede hacer del cruce del Rubicn por Csar la representacin
normal de todo el perodo; los casos de indisciplina militar incluyendo el asesinato de cnsulesque se puede citar pertenecen, casi todos, a la poca de la primera guerra civil; y no es efectivo
que por el sacramentum los soldados se ligaran ms a su comandante que a la Repblica. Sin
duda, las medidas agrarias de la tarda Repblica no recrearon la clase propietaria rural preanibaliana; ni las distribuciones de trigo aliviaron la pobreza del proletariado urbano. En estos terrenos el gobierno republicano no lo hizo demasiado bien, pero no peor que la mayora de los gobiernos a travs de la historia79. Por cierto, Roma convivi con la violencia a travs de la Repblica tarda; como muchas otras sociedades. Pero la clase dirigente normalmente toler, antes que
reprimir por la fuerza, los estallidos de descontento:
Demonstrations, even violence, were extensions of the plebs prerogatives to voice its needs; they did not
present a challenge to the states authority. The Roman aristocracy recognized the fact better than have its
modern critics. When the Republic fell, it was not the proletariate that brought it down80.

En suma, ni declinacin moral, ni levantamiento social, ni elevacin de los grandes individuos por
sobre el Estado, ni ruptura de la legalidad sirven, a juicio del autor, para explicar el fin de la Repblica. Ni tampoco el indemostrado aserto de que una Repblica no puede regir un Imperio. El conflicto entre Csar y Pompeyo sobre una divergencia en materias tradicionales, y sobre la muy
tradicional cuestin de dignitas- no necesitaba terminar en guerra. Fue la consecuencia de la polarizacin que, breve pero fatalmente, alter el equilibrio tradicional. La Repblica habra podido
sobrevivir a esta guerra, como haba sobrevivido a la anterior. Sin embargo, un encadenamiento
de veinte aos de guerras civiles fue ya demasiado. Ni decadencia necesaria ni crisis fatal, en
definitiva: fue la guerra civil la causa de la cada de la Repblica, no a la inversa concluye
Gruen81.
Crisis sin alternativa
La obra de Christian Meier ha difundido el concepto de crisis sin alternativa 82. Cmo pudo ser
se pregunta Meier- que no slo Csar y sus oponentes, sino la sociedad romana entera, se vieran puestos (en los aos 50-49) en una situacin de la que no haba escapatoria slo la guerra
civil? Como respuesta, ms all de las intenciones de los protagonistas, el autor tiene que diagnosticar un estado de crisis83:
The crisis of the Late Republic was in many aspects very curious, combining grave and at times bloody unrest with great stability, and frequent failure of the political order with a universal conviction that it was the
only true one. The bindign force of tradition was unanimously acknowledged; it did not necessarily deter77

Id. pp. 211-212, 257-259.


Id. pp. 260 y ss., 309-310, 356-357.
79 Id. pp. 358 y ss., 373 y ss., 384, 404.
80 Id. p. 448: Las manifestaciones, incluso la violencia, eran extensiones de las prerrogativas de la plebs
para proclamar sus necesidades; no representaban un desafo a la autoridad del Estado. La aristocracia
romana reconoca el hecho mejor de lo que lo han hecho sus modernos crticos. Cuando la Repblica cay,
no fue el proletariado el que la derrib.
81Id. pp. 496-497 y 498-507.
82Meier, C., Res publica amissa: eine Studie zu Verfassung und Geschichte der spten rmischen Republik
(Wiesbaden, 1966; 1980). Aqu se utilizar Meier (1996), Caesar. A Biography, New York, Basic Books, que
resume la tesis central del autor.
83Meier (1996) p. 12.
78

12

mine mens actions, but it governed their thinking (). The failure of the system was not perceived as such.
What was perceived were attacks on the existing order this was how attempts at reform were generally
interpreted in the Senate and perhaps also ones own failure to match up to what needed to be done 84.

Caracterstico era el hecho de que las demandas de los descontentos se limitaran a asegurar
que esa tradicin fuese apropiadamente observada. No haba ningn partido de la reforma que
articulara los agravios y generara una poltica comn. Slo los outsiders, generalmente alienados
de su propia clase, hombres que sentan que algo se deban a s mismos, podan hacer propuestas de cambio. As, los Gracos o Mario; pero, aunque ellos fueron capaces de movilizar un amplio
apoyo por un tiempo, no produjeron nuevos grupos polticos ni una oposicin que sobreviviera a la
situacin inmediata. Un outsider tena que tener un grado excepcional de autosuficiencia para
perseguir objetivos en disonancia con la tradicin85. Cuando un outsider sobresaliente Csarpudo conquistar un pas entero desafiando al Senado y ganar la devocin de sus soldados, se
lleg a una situacin en que ninguno de los actores poda actuar de modo que no fuera equivocado; la Repblica march hacia su disolucin sin que nadie lo deseara86.
Ya con los problemas econmicos y sociales de la poca de Tiberio Graco, la solidaridad de la
nobleza se afloj y, con el modo en que enfrent la crisis, el Senado viol su propia tradicin. Se
quebr la combinacin, probablemente nica, de variedad y cohesin, elasticidad y firmeza, movilidad y solidez, que haba caracterizado a la Repblica clsica. El Senado dej de estar por encima de los partidos, y las instituciones tradicionales quedaron sujetas a cualquier abuso; de hecho,
comenzaron a ser desmanteladas, seala Meier87. Pero la declinacin de la Repblica cobr su
verdadero mpetu con los conflictos entre el Senado y Pompeyo en los 60 y 50, observa. El Senado tema que Pompeyo adquiriese demasiado poder; ste se vio obligado a buscar algo ms que
slo una posicin de reconocido privilegio: the more the republic needed Pompey, the more
resolutely the Senate had to oppose him until the anarchy became intolerable. Cuando se haba
alcanzado un acuerdo (el 52), surgi un conflicto nuevo y mucho ms incisivo. Finalmente, el intento de destruir la existencia poltica de Csar mostr la misma combinacin de debilidad senatorial y de responsabilidad senatorial88. A ello Meier agrega los efectos colaterales de las acciones
tomadas, la acumulacin de hechos tal vez triviales pero preados de consecuencias, de manera
que:
Society could no longer cope with its problems within the framework of traditional liberty, but it was unwilling to renounce this liberty. This was the essence of the crisis without alternative. Yet in the absence of any
possible alternative, the existing order was bound to be destroyed in the struggle to defend it. It was
simply worn down, no because anyone wished to destroy it, not even despite the fact that everyone wished
to save it but precisely because of this fact89.

Crisis sin alternativa no significa que, en el hecho, faltaran alternativas o que no se pudiera haber introducido alguna reforma, explica Meier para concluir. Pero lo que no se poda hacer era
crear una fuerza nueva capaz de poner en pie el obsoleto y ampliamente ineficaz orden tradicional. La Repblica tarda no poda enfrentar los problemas sociales en el interior y los militares y
administrativos en el exterior. Cualquier intento para resolverlos incrementaba el poder de algunos
individuos; o al menos el temor que ellos inspiraban a la mayora de los senadores. Esto llev a
Id. p. 26: La crisis de la Repblica tarda era en muchos respectos muy curiosa, combinando graves y a
veces sangrientos desrdenes, y frecuente fracaso del orden poltico, con una conviccin universal de que
era el nico verdadero. La fuerza vinculante de la tradicin era unnimemente reconocida; no necesariamente determinaba las acciones de los hombres, pero gobernaba su pensamiento (). El fracaso del sistema no era percibido como tal. Lo que era percibido eran los ataques al orden existente as era como los
intentos de reforma eran generalmente interpretados en el Senado y tal vez tambin el propio fracaso en
estar a la altura de lo que necesitaba ser hecho.
85Id. pp. 27, 44 y ss.
86Id. p. 348.
87Id. pp. 31 y ss.
88 Id. pp. 353-356.
89 Id. p. 357: La sociedad no poda ya enfrentar sus problemas en la estructura de libertad tradicional, pero
no estaba dispuesta a renunciar a esta libertad. Esto fue la esencia de la crisis sin alternativa. Adems, en la
ausencia de cualquier posible alternativa, el orden existente estaba condenado a ser destrudo en la lucha
por defenderlo. Fue simplemente erosionado, no porque alguien deseara destruirlo, ni siquiera a pesar del
hecho de que todos deseaban salvarlo sino precisamente a causa de este hecho. Meier agrega: The
only possible exception was Caesar, whose purpose may have been different (ibid.).
84

13

intensos conflictos y a creciente ineficiencia y, as, a la desintegracin del orden heredado. El rgimen senatorial no estaba concebido para lidiar con los problemas que ahora enfrentaba90.
Ni aun Csar, pues, este outsider sobresaliente, pudo tener enteramente control de los cambios en el proceso. En cierto modo no era ms libre que Pompeyo o Catn. La crisis sin alternativa se produce as de modo casi automtico, a partir de la acumulacin de hechos en el perodo
precedente pero un perodo que es reconocido como de declinacin91.
Cambio y continuidad
By the end of the second century before Christ the Romans faced a crisis as a result of their
mastery of the Mediterranean es la sentencia inicial de la segunda edicin de la obra de la Universidad de Cambridge dedicada a the last age of the Roman Republic92. Andrew Lintott, uno de
sus editores, parece seguir siendo tributario de Polibio y de Salustio al destacar el valor causal del
dominio del mundo antiguo: la crisis es el resultado de esta situacin. Sin embargo, Lintott prefiere
subrayar los aspectos de continuidad en la tarda Repblica con respecto a la poca anterior a la
III Guerra Pnica: las fuerzas desestabilizadoras que se puede identificar en el perodo siguiente
(tensiones entre el imperium consular o proconsular y la auctoritas del Senado; entre el Senado y
la poltica tribunicia) no eran enteramente nuevas. Un factor nuevo en la segunda mitad del siglo II
aC podra ser la transformacin de la economa agraria, pero el autor no est dispuesto a aceptar
como probada su incidencia en la presunta disminucin de los assidui. Y no todo eran fuerzas
desestabilizadoras. Aunque los romanos tendan a igualar cosas nuevas con revolucin
observa Lintott-, su constitucin estaba en continua modificacin a travs de nuevas leyes y precedentes; las nuevas convenciones eran aceptables si podan ser conciliadas con el ethos bsico
de la sociedad93.
Si era as, el cambio que se produca no era realmente constitutivo de una crisis. En el eplogo
del volumen, los coeditores de Cambridge insisten, restando dramatismo a los aspectos de ruptura en la poca: se estaba produciendo, como en todo perodo, un cambio en las concepciones
morales; pero ello no necesariamente implica la morbidez del cuerpo poltico. El elemento democrtico s exista en el sistema: la clase gobernante dependa de los electores y no poda tratar la
res publica como un juego privado. Las profundas divisiones existentes en la sociedad romana no
fueron la causa de la cada de la Repblica; ni tampoco se justifica ver en la demanda de tierra por
los soldados la causa de las guerras civiles, aunque s los intentos de satisfacer esas demandas
eran regularmente causa de crisis polticas94. Los romanos estaban incluso dispuestos a tolerar un
grado de uso de la fuerza en la vida poltica y social es la tesis de Lintott en una obra particular.
Pero, previene aqu, junto con J.A. Crook y E. Rawson:
It should not be concluded from the violence that the whole Roman body politic was rotten and the
story of the late Republic no more than a power-struggle between a handful of self-seeking political
bosses. In the great conflicts over repetundae [los juicios por concusin], the agrarian laws, the franchise and the extensions of imperium we should be prepared to allow that serious men were applying their minds and efforts to the problems of their times95.

90

Id. p. 491.
Cf. la reflexin general de Meier, sobre la crisis sin alternativa como un caso especial de transformation
of politics in change: id. p. 493.
92Lintott (1996), op. cit. p. 1.
93Id., Political History, 146-95 B.C.. En: Cambridge Ancient History, 2nd Edition, Vol. IX, The Last Age of
the Roman Republic, 146-43 B.C. p. 53-58. Sin embargo, en otro captulo, Lintott seala la escasez de efectivos suficientes para el ejrcito y la menor calidad de las tropas, aun despus de las reformas de Mario: id.,
The Roman empire and its problems in the late second century. En: id. pp. 36-39.
94 Pero cf. Lintott, The Crisis of the Republic: Sources and Source-problem, p. 15: We may still wonder
whether the plebeians did articulate grievances and demands, whether they were generally conscious of
their rights and liberties as something achieved by earlier plebeian struggles and not gifts from above: might
some of them even have viewed civil wars as revolutionary activities or at least deliberate blows against their
oppressors? (Podemos aun preguntarnos si los plebeyos articulaban agravios y demandas, si eran generalmente conscientes de sus derechos y libertades como algo conseguido en las tempranas luchas plebeyas
y no como regalos desde arriba; podran algunos de ellos haber visto incluso las guerras civiles como actividades revolucionarias o al menos deliberados golpes contra sus opresores?).
95 Crook, J.A., Lintott, A., Rawson, E. (1996), Epilogue. The Fall of the Roman Republic. En: Cambridge
Ancient History, 2nd Edition, Vol. IX, The Last Age of the Roman Republic, 146-43 B.C., pp. 769-71: No
91

14

Cierto, el ejrcito habra tenido que ser despolitizado de algn modo. No podemos decir
argumentan los editores- si la Repblica hubiera podido reformar sus instituciones y continuar
siendo Repblica; es claro que no lo intent en forma radical. El ltimo siglo de la Repblica, aunque una poca de cambio, no era una poca de declinacin lo prueban los avances econmicos,
culturales e intelectuales. Y algunos de los cambios que trajo la poca imperial la extensin de la
ciudadana, la profesionalizacin de los ejrcitos, la integracin de los gobiernos de las ciudades
en una estructura de gobierno municipal y central- comenzaron a prepararse en esta poca: el
Imperio Romano no tuvo que ser inventado a partir de la nada son las palabras finales del volumen96.
Fragmentacin de la legitimidad
Los editores de un reciente Companion to the Roman Republic cierran el volumen detenindose
en el tema de la transformacin de la Repblica. Porque, sealan R. Morstein-Marx y N. Rosenstein, la Repblica romana nunca cay del modo en que cayeron el Ancien Rgime en Francia, el
Tercer Reich o la Unin Sovitica. No cay ni colaps: se transform, de la res publica de Cicern a la de Augusto, en su mayor parte impeceptiblemente97.
Si con los conceptos corrientemente usados cada, colapso o fin- se quiere decir un proceso de transformacin, el mismo no puede ser encapsulado en un acontecimiento especfico, ni
siquiera en la guerra civil cesariana. Y los supuestos en que usualmente se sustenta la nocin de
la crisis o colapso de la Repblica tienen que ser revisados. Hasta el siglo XX pareca axiomtica la asercin de que una repblica no puede regir un imperio; esta nocin, sin embargo, requiere un examen cuidadoso. No es tan seguro que la guerras en el exterior hayan arruinado a los
soldados-campesinos; puede ser que los requerimientos de hombres para las guerras hayan sido
compatibles con los patrones tradicionales de la vida agrcola italiana98. La pobreza rural puede
deberse a causas de corto plazo y ms transitorias, como las devastaciones y confiscaciones del
bellum sociale y de las guerras civiles de los 80. Tampoco sabemos a ciencia cierta si los pobres y
sin tierra constituan el grueso de las legiones de la tarda Repblica. Y el alegato de Sila o de
Csar por su dignitas no era el motivo tan frvolo que parecen creer algunos autores modernos: el
respeto de la comunidad por la dignitas personal, basada en los logros o en la promesa de los
logros para esa comunidad, yaca en el mismo corazn del sistema republicano99.
Lo que emerge en cambio, dicen los autores, es un proceso marcado por la fragmentacin de la
legitimidad: la Repblica no poda ya ser asociada lisa y llanamente con el Senado, sino que poda
ser vista encarnada en individuos un procnsul, un tribuno- en conflicto con el Senado. Pero esto
no es lo mismo que desafeccin con la Repblica, sino al revs: los adversarios del Senado en un
momento dado no pedan su abolicin o derrocamiento, sino que denunciaban la indignidad de su
presente liderazgo y llamaban a un retorno a su responsabilidad paternalista por las necesidades
y demandas populares100.
Un factor de la fragmentacin de la legitimidad parece estar en la divisin de la lite. La lite romana se dividi en el caso de Tiberio Graco, y desde entonces estuvo frecuentemente dividida en
las grandes cuestiones, suscitadas por los problemas y responsabilidades imperiales (los italianos,
Mitrdates, la tierra para los veteranos, Galia, etc.); pero slo cuarenta aos despus del primer
debe concluirse de la violencia que todo el cuerpo poltico romano estaba podrido, y que la historia de la
tarda Repblica no era ms que la lucha de un puado de jefes polticos egostas. En los grandes conflictos
sobre repetundae, las leyes agrarias, la ciudadana y las extensiones del imperium, deberamos estar dispuestos a admitir que hombres serios estaban aplicando sus inteligencias y sus esfuerzos a los problemas
de su tiempo:
96Id. pp. 772-76.
97Morstein-Marx, R. & Rosenstein, N. (2010), The Transformation of the Republic. En: Rosenstein, N. &
Morstein-Marx, R., ed., A Companion to the Roman Republic, Chichester (UK): Wiley-Blackwell.
pp. 625-26. De hecho, observan los autores, el uso de res publica para distinguir del Principado lo que
nosotros llamamos Repblica, no est atestiguado sin ambigedad antes de Tcito (ibid.).
98 En el mismo volumen, Luuk de Ligt sugiere que la conscripcin puede haber tenido un efecto positivo en
predios que sufran de sobreabundancia estructural de mano de obra menos bocas que mantener, en definitiva. De Ligt, L. (2010), The Economy: Agrarian Change during the Second Century. En Rosenstein &
Morstein-Marx, op. cit. p. 596.
99 Morsten-Marx y Rosenstein, op. cit. pp. 630-32.
100 Id. p. 633.

15

Graco se recurri a las armas como una fuente de poder alternativa. El diagnstico de la decadencia moral producida por la riqueza (Salustio, Livio), en trminos sociolgicos modernos se describira como aumento del individualismo y la relajacin de la restriccin social que anteriores generaciones se haban impuesto a s mismas: ya no existan las grandes amenazas exteriores que
haban obligado a la lite a la autodisciplina. La divisin de la lite, en fin, es tanto ms conspicua
porque la lite de la Repblica haba manifestado como una fuerza de larga duracin, basada en
una resiliencia y disciplina sin paralelos en la historia europea. Lo que debera explicarse, as
concluyen los autores-, es cmo una lite competitiva y a la vez cohesionada fue creada y mantenida por tanto tiempo101.
La nueva repblica que no fue
En su tesis de las varias repblicas romanas, Harriet Flower comenta cuan profundamente encarnado en el pensamiento histrico est la idea de una simple y prolongada crisis en Roma, esto
es, el modelo aceptado de una lenta declinacin de la Repblica. Para abrir una nueva perspectiva, la autora quiere plantear cuestiones acerca del role and rate of change in republican politics102.
En este contexto, Flower caracteriza el siglo II como una poca de grandes innovaciones: un sistema poltico maduro y dinmico permiti cambios pacficos. Seala entre ellos la regulacin de
las carreras polticas, la colonizacin, el calendario poltico, el sistema judicial, la reforma agraria,
el voto secreto, la acuacin en plata y, hacia el final del perodo, la nueva forma de reclutamiento
del ejrcito103. Sin embargo, y en contraste, el perodo que comienza con el tribunado de Tiberio
Graco se distingui por el desarrollo de la violencia, hasta el extremo de la guerra civil. Ni Tiberio
Graco ni su adversario C. Octavio actuaron de acuerdo a las reglas establecidas del juego poltico;
siguieron luego la persecucin de los partidarios del primero, Cayo Graco y el cnsul Opimio, Mario y Saturnino104:
Yet it seems that most interpretations of republican Rome have seriously underestimated the devastating
effects of violence on Romes traditionak political culture. It did not take generations to wear the Republic
down slowly; rather, the violence associated with the age of the Gracchi ushered in a new era that produced virtual anarchy and serious challenges to the political system by the watershed year of 100 105.

Flower relaciona esta violencia con las presiones de la poltica exterior las crisis de Espaa y de
Sicilia forman el trasfondo de las propuestas de reforma de Ti. Graco. Finalmente, la causa del
colapso de la repblica de los nobiles fue la incapacidad de los romanos para recompensar debidamente a los aliados itlicos. La incorporacin forzada de estos aliados a la vida poltica llevo,
tras una dcada de lucha, a una nueva repblica impuesta por un dictador106.
Con todo, en contra de la tesis de la crisis sin alternativa de Meier, Flower observa en el perodo tres grandes programas de reforma poltica: el de Cayo Graco, el de M. Livio Druso y el de Sila,
ste finalmente impuesto107. Pues, lejos de pretender simplemente restaurar el orden oligrquico,
Sila fue un reformador radical, que se apart deliberadamente de la tradicin romana the use of
the same names for magistrates and for other political functions should not obscure the degree of
innovation. La New Republic, como la llama Flower, era una constitucin basada en la ley en
lugar del mos maiorum- y en un sistema judicial. Pero en definitiva no fue aceptada, porque era
demasiado revolucionaria y demasiado extraa en su contenido, su estilo y su origen- a la tradicin romana108. La divisin poltica de los 80 result as definitiva:
The culture of compromise and open debate now lay in the distant past and proved effectively impossible
to re-create in the prevailing political climate. There was simply no one left who was playing the old republican game, among either the old or the new senators, least of all an obstructionist like Cato.
101Id.

pp. 634-635.
Flower, H.I. (2010), Roman Republics, Princeton & Oxford: Princeton University Press, pp. x y 100.
103 Id. pp. 62 y ss.
104 Id. pp. 84 y ss.
105 Id. p. 96: Sin embargo, parece que la mayora de las interpretaciones de Roma republicana han seriamente subestimado los devastadores efectos de la violencia en la cultura poltica tradicional de Roma. No
tom generaciones erosionar la Repblica lentamente; ms bien, la violencia asociada con la poca de los
Gracos acompa una nueva era que produjo virtual anarqua y serios desafos al sistema poltico por la
divisoria de las aguas del ao 100.
106 Id. pp. 96, 97 y ss., 113-14.
107Id. pp. 117-18.
108Id. pp. 120, 129 y ss., 134.
102

16

El uso de la violencia por todos destruy la idea de un juego poltico con reglas, en el que los
perdedores aceptaban su derrota y los ganadores no insistan en privar a sus adversarios de futuro poltico109. Los romanos no fueron capaces de llegar a un nuevo consenso, el Senado no estuvo a la altura de su papel directivo y las altas figuras individuales resultaron desestabilizadoras:
Pompeyo, desde luego; pero tambin Catn y Cicern, cada uno de los cuales pretenda estar
defendiendo la tradicin republicana. Por lo tanto, las tres dcadas entre Sila y Csar fueron slo
una secuela o un eplogo, after the shipwreck. Deberamos tomar seriamente el sentimiento de
Cicern de que la Repblica estaba perdida ya el 60 (el ao del Primer Triunvirato), concluye la
autora110.
Conclusin
Algunas obras que tratan aspectos particulares pueden haber complementado las visiones generales sobre el perodo final de la Repblica romana. La obra ya clsica de Peter Brunt, Italian
Manpower 225 B.C. 14 D.C.111, pone una cuestin fundamental: la declinacin demogrfica de
Roma y de Italia, entre el siglo III y la poca de Augusto. Si es as, ms all de la responsabilidad
de las clases dirigentes que Brunt sostiene- se trata de una decadencia radical, la nica verdadera decadencia, segn afirma Pierre Chaunu112. Las tesis de Brunt, con todo, han sido revisadas
y discutidas en el ltimo tiempo113.
Los juicios sobre la evolucin poltica en la tarda Repblica dependen de la interpretacin que
se tenga sobre el sistema poltico romano. Desde las obras clsicas de Matthias Gelzer (1912) y
Friedrich Mnzer (1920) ha sido una idea adquirida la del carcter puramente familiar y aristocrtico de las relaciones polticas en la Repblica; ella es manifiesta en Ronald Syme, por ejemplo. En
sentido contrario, Claude Nicolet ha insistido en el papel del populus y del ciudadano, que no se
limitaba a una mascarada; Fergus Millar ha reivindicado el elemento democrtico de la constitucin romana y K-J. Hlkeskamp ha destacado sobre todo la cultura poltica en la que interactan
una aristocracia abierta y el populus Romanus, fuente ltima de legitimidad. Tiene que ver directamente con nuestro tema la pregunta que propone Hlkeskamp: cmo fue posible que la res
publica funcionara tan bien por tan largo tiempo, sin cambiar significativamente su estructura y
carcter?114 As tambin, al tpico de la corrupcin del pueblo a travs del panem et circenses ha
respondido la obra de Paul Veyne, Le Pain et le Cirque, que puso bajo otra luz toda la cuestin115.
Crisis o decadencia, en definitiva? Se ha visto que, con Mommsen, el concepto de decadencia,
claramente afirmado, es aplicado al conjunto de la sociedad romana de los siglos II y I; en otros
autores, como Syme, es implcito, acotado y referido a la clase poltica. La decadencia en
Mommsen tiene adems un sentido orgnico; por eso es posible tambin un rejuvenecimiento. En
Mommsen, como en Bloch y Carcopino, la historia de la Repblica Tarda tiene igualmente un
evidente sentido teleolgico: todo el encadenamiento de los acontecimientos parece llevar a la
monarqua del Gran Hombre. Puede reconocerse all el esquema de filosofas de la historia, de
Burckhardt a Spengler y Toynbee.
Polibio y Salustio pueden estar todava en el trasfondo de muchas interpretaciones modernas:
las mismas suelen agregar los aspectos sociales y econmicos, pero el supuesto permanece
(consecuencias del imperio). La crtica a la situacin tardorrepublicana, por parte de tantos autoId. pp. 136 (La cultura del compromiso y debate abierto yaca ahora en el distante pasado y result en
efecto imposible de recrear en el clima poltico prevaleciente. Simplemente no haba nadie que jugase el
viejo juego republicano, entre los senadores antiguos o nuevos, y menos que nadie un obstruccionista como
Catn) y 138.
110Id. pp. 138 y ss., 153.
111 Brunt, P.A. (1971), Italian Manpower 225 B.C. 14 D.C., Oxford University Press.
112 Chaunu, P. (1983), Historia y decadencia, Barcelona, Juan Grnica.
113 Cf. L. de Ligt, op. cit.; Morley, N. (2010), Social Structure and Demography, en Rosenstein & MorsteinMarx, op. cit., pp. 317-322; Id. (2001), The Transformation of Italy, 225-28 B.C.. En: Journal of Roman
Studies 91, pp. 50-62; Scheidel, W. (2004), Human Mobility in Roman Italy, I: The Free Population, Journal
of Roman Studies 94, pp. 1-26; id. (2005), Human Mobility in Roman Italy, II: The Slave Population, Journal
of Roman Studies 95, pp. 64-79.
114 Nicolet, C. (1976), Le mtier de citoyen dans la Rome rpublicaine, Paris, Gallimard. Millar, F. (1998),
The Crowd in Rome in the Late Republic, Ann Arbor, University of Michigan Press. Hlkeskamp, K-J. (2010),
Reconstructing the Roman Republic. An Ancient Political Culture and Modern Research. Princeton & Oxford,
Princeton University Press, y cf. p. 44.
115 Veyne, P. (1976), Le Pain et le Cirque. Sociologie historique dun pluralisme politique, Paris, Seuil.
109

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res, no siempre es consistente con las premisas adoptadas. No est demostrado que el siglo II aC
sea, en todo respecto, inferior al siglo III; ni tampoco, el I frente al II. Si de democracia se trata,
parece haberla habido en mayor grado en la poca de Clodio que en la de Catn el Censor. Si
decadencia ha habido, el estado ideal que habra debido conservarse es el de los pequeos propietarios campesinos que se alternaban entre la guerra y sus cosechas, el cuerpo ciudadano de
pura cepa itlica, incontaminado por la afluencia de esclavos de todo el mundo, el derecho restringido, el individuo limitado por convenciones y jerarquas Es claro que sera irreal plantearlo as,
y contemporneamente, en el mundo globalizado, se sentira ms familiar la poca tardorrepublicana e imperial116. Tampoco est demostrado que ideales del pasado sean falsos o equivocados. El juicio supone elecciones, pero stas se dan en el plano de los valores y de una opcin
metahistrica.
Por otra parte, el uso del concepto de crisis puede ser preferido contemporneamente, pero es
claro que por s mismo no explica todo lo que quisiera explicar as observan Gruen, Flower y
otros. De nuevo, la sensacin de crisis puede estar dada por nuestras fuentes y por el conocimiento retrospectivo del historiador; es posible que otra mirada destaque lo normal por sobre lo
anormal, la continuidad por sobre el cambio. En este sentido, se ha observado que el verdadero
problema sera la notable duracin de la Repblica, ms que su cada. Crisis, por fin, nos lleva
al corazn de la poltica de las decisiones tomadas, o no tomadas, por los protagonistas. Hablar
de crisis significa dejar abierta la continuacin de los acontecimientos, y salvar as la libertad de
los actores.
Transformacin puede ser adecuada; pero, el decir que la hay, no es en el fondo una perogrullada como transicin? Pues la historia es transformacin; como la nave de los atenienses, de la
que, substituida pieza a pieza, se poda decir que era la misma o que era otra (Plutarco, Teseo
23.1). Slo que sabemos que, en cierto momento, ya no haba Repblica.

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