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AL MARGEN DE LA ETICA SINO DE LA LEY

Jos Enebral Fernndez


Deferencia.com, 2007

Samaranch lo adverta en relacin con el doping en el deporte: las normas


van por detrs. Algo as pasa con la corrupcin y la ley. Suele pasar no
poco tiempo hasta que una nueva prctica inmoral, con dao a terceros,
sea perseguida por la ley en el mundo empresarial. Los corruptos se
defienden diciendo que esto o aquello es legal, y puede que lo sea o que
no, pero, por lo menos, estn fuera de la tica. Sea codicia o negligencia lo
que abre el camino de la corrupcin, sta es destructiva para la
colectividad y cabe preguntarse por qu no se persigue ms. La respuesta
va ms all de la complicidad y quiz apunte a las races de la cultura al
respecto.
Hoy, por cierto, leo en los peridicos (en Madrid) que la Audiencia Nacional juzgar
a Emilio Botn (y otros directivos) por un caso de activos financieros fiscalmente
opacos, que el banco comercializ a finales de los aos 80. El Grupo Santander
insiste en la legalidad de sus actuaciones y alega la repetida peticin de
sobreseimiento y archivo realizada tanto por la Agencia Tributaria como por el
ministerio fiscal. Puede que sea legal, o que no lo sea, pero no parece muy tico a
primera vista: ya se ira viendo... Parece adems que este slido empresario tiene
pendiente otro caso de bonificaciones millonarias, cuya legalidad est pendiente de
confirmar.
Semanas atrs, y termino en este prrafo mis referencias a la prensa diaria, lea yo
en EL PAS una columna titulada Corrupto y confeso, en que se deca que haban
hecho falta 13 aos para conocer los detalles de la corrupcin de un ex juez que,
por cierto, goz de importantes protecciones en la ocultacin de sus delitos.
Ciertamente, los medios de informacin ofrecen a menudo noticias que nos
serviran igualmente de ejemplo de ejemplo de aparente abuso de poder,
referidas tanto a empresarios como a polticos e incluso jueces, y que ya leemos
con cierta desgana. Felizmente, tambin hay noticias de empresarios, polticos,
jueces
y
otros
profesionales,
que
reconfortan.
Dejando entonces a un lado la prensa diaria, se lee en el ltimo libro de Peter
Drucker: Creo que es social y moralmente imperdonable que los directivos
cosechen unos enormes beneficios para ellos mismos, pero despidan a los
trabajadores; en el mismo libro, el autor dice que le horroriza la codicia de los
ejecutivos actuales. Si el lector me sigue, me referir aqu al mundo empresarial,
de donde brotan emociones positivas y negativas, y en el que hay conductas
acordes
con
la
tica
y
tambin
algunas
claramente
inmorales.
Interesado en el tema, ya he escrito algunos artculos sobre la integridad (y la
corrupcin) de los directivos; con ellos quera subrayar la importancia de la tica en
la salvaguarda de la prosperidad y de la calidad de vida en la empresa. Tambin
planteaba yo al lector el dilema de los testigos de la corrupcin. Ahora, en este
nuevo texto, deseo insistir en el margen que la ley deja a los empresarios, y
tambin en la capacidad de maniobra de los directivos dentro de la organizacin. La
autotelia o vocacin profesional parece sucumbir ante algunos apresurados
buscadores de fortuna, grandes expertos en explorar y explotar la terra incognita
de la ley. Se dira que los negocios ya no son lo que eran, y que los mejores
beneficios llegan ms de lo intangible que de lo tangible. Todava parece

practicarse, por ejemplo, lo de la compra, el inflado y la venta de empresas, aunque


a veces la burbuja se malogra antes de lo previsto y se nos deshace en las manos.
A este fin de comprar barato y vender caro puede contribuir, por ejemplo, el
denominado management buy out (MBO), prctica en alza de la que cada da se
habla ms en los medios econmicos. Obviamente, el MBO no supone siempre
situarse fuera de la ley o de la tica. En teora parece tratarse de la compra de la
empresa por sus directivos, pero uno puede encontrarse casos en que los directivos
parecen
ir
de
acompaamiento
(Ya relat en un artculo anterior el caso del MBO de la consultora FYCSA, vendida
en condiciones extraordinariamente favorables a sus directivos y a la consultora
Gestlink, aunque poco despus apareci como propietario justamente quien la
vendi: el ex presidente de Alcatel Espaa (ahora presidente de Nazca Capital,
FYCSA, Cosecheros Abastecedores..., consejero de Azkoyen, Alcatel, Telefnica
Mviles, SKF, Sodena, etc.), Miguel ngel Canalejo Larrainzar. FYCSA intent
llamar la atencin de los medios sobre sus espectaculares previsiones de
crecimiento, apoyado ste en la expansin del e-learning, pero sus ventas en 2003
se quedaron en la quinta parte (un 20%) de las supuestas previsiones anunciadas.
Haba aumentado sensiblemente su plantilla con consultores jvenes, pero luego
tuvo
que
despedir
a
algunos
senior).
Desde luego, el desprecio de la tica, si no tambin de la ley, se da a menudo en la
vida cotidiana de las empresas, al margen de operaciones de compraventa u otras.
La corrupcin de algunos ejecutivos y directivos, no slo codiciosa sino entendida
con amplitud, incluye prcticas como las siguientes:

Utilizar la empresa para hacer negocios de carcter personal.


Recibir comisiones de proveedores de servicios, a tal efecto contratados.
Castigar econmica y psicolgicamente a los colaboradores que conservan
independencia de criterio.
Practicar el acoso sexual, aprovechando la posicin de poder.
Beneficiar a amigos o familiares, a cargo de la empresa.
Imponer la mediocridad del entorno, para asegurar la posicin propia.
Distribuir privilegios entre los empleados, de forma caprichosa o bajo
espurios intereses personales.
Malgastar el dinero de los presupuestos que se administran.
Hacer de la mentira y el cinismo herramientas habituales de comunicacin.
Preferir la tranquilidad a la verdad y castigar a los mensajeros.
Atribuirse mritos ajenos y desviar la responsabilidad por los fracasos.
Humillar pblicamente a los subordinados y descalificar a los ausentes.
Utilizar medios y fondos de la empresa para fines particulares.
Mentir al mercado en informes, notas de prensa, etc.
Asignarse suplementos dinerarios injustificados.
Perseguir el poder simplemente para tenerlo, y no para hacer cosas grandes.
Pagarse distinciones, galardones o nombramientos con dinero de la
empresa, para nutrir el ego.
Excederse en los viajes y realizarlos con fines particulares.
Practicar artificios contables, para evadir impuestos u otros fines perversos.

La sociedad, por decirlo de alguna manera, parece aceptar dar por inevitable la
corrupcin, y quiz slo se retira el respeto a los corruptos cuando son
abiertamente descubiertos, o cuando son demasiado imprudentes o aun

jactanciosos; como si se fuera su error: la notoriedad. De modo que todo esto se


sostiene en el sigilo, en la salvaguarda de las formas, en la neutralizacin de los
testigos, incluidas, en su caso, las vctimas. Dentro de la empresa, la corrupcin
codiciosa puede no ser la ms grave, pero sin duda lo es, y no puede orquestarse
sin la anuencia o protagonismo de la Alta Direccin, es decir, de quien tiene el
poder:
el
CEO.
Trabajando yo en este tema, he ledo casualmente unas interesantes pginas de la
Red, que incluyen referencia a un magnfico artculo (2003) de la revista Fortune.
Se viene a denunciar una elevada inmoralidad de algunos CEOs, con
independencia de la consideracin legal que su actuacin merezca. Se habla de su
enriquecimiento desmesurado mediante prcticas diversas, mientras sus empresas
se empobrecen muy sensiblemente y llegan, en algn caso, a la quiebra. Se
proporcionan ejemplos correspondientes a distintos pases, pero en este artculo
mo habrn visto que mi pas est igualmente en el mapa, aunque no destaque
especialmente.
Poder

corrupcin

Observemos el ejercicio del poder dentro de las empresas. Como se sabe, el


Consejo de Administracin delega el mismo pasando por notara, con lo que la
responsabilidad de las actuaciones queda en el receptor (consejero delegado), sin
excluir consultas e informes peridicos. Veamos algunas facultades delegadas:
Comprar, vender, traspasar, permutar, dar y tomar en opcin de compra o venta y
disponer, en cualquier otra forma admitida en Derecho, de toda clase de bienes
muebles e inmuebles y derechos, materiales e inmateriales, constituyendo o
aceptando, en caso de aplazamiento del pago o cobro de los mismos, garanta
reales en especial las de naturaleza hipotecaria y personales as como condiciones
resolutorias, con facultad de cancelarlas en su da; practicar notificaciones y
requerimientos, contestando los que se hagan a la entidad poderdante; otorgar y
suscribir cuantos documentos pblicos y privados fueren necesarios al efecto y
ejecutar aquellos actos incidentales o complementarios de lo dicho, sin limitacin
alguna.
En este mismo caso est tomado de la delegacin a un consejero (1999) en una
de las empresas (70 empleados) de un grupo importante que, en total, empleaba
unas
cinco
mil
personas,
la
serie
de
infinitivos
continuaba:
Librar, aceptar, endosar, descontar, cobrar, pagar, avalar, intervenir, protestar y
negociar letras de cambio... Concertar toda clase de prstamos...; avalar prstamos
y crditos otorgados a Sociedades en cuyo capital participe la poderdante; estipular
plazos, intereses, forma de pago y cualesquiera otros pactos comunes o
especiales....
A un lector ajeno a estas frmulas, parece que el primer ejecutivo es todopoderoso,
y cabe suponer que la delegacin se produce sobre personas que merecen la
confianza del Consejo, tanto por su perfil profesional como por su comportamiento
tico..., suponiendo que la tica constituya una exigencia del Consejo. El hecho es
que los abusos de poder se producen y se sostienen, aunque sean de conocimiento
pblico. Desde luego, no cabe imaginar que un alto ejecutivo tolere la corrupcin de
un subordinado, formalmente apoderado o no, sin que participe de las ganancias o
sin que haya algo que obligue a la tolerancia. Podra incluso ocurrir que el directivo
facultado
lo
sea
para
llevar
a
cabo
misiones
especiales.
Si un poderoso ejecutivo deseara hacer uso de sus facultades en beneficio propio,
previsiblemente tendra que comprar complicidades entre sus colaboradores

prximos; de modo que a menudo la corrupcin se extiende por su propia


naturaleza, y no siempre hay fondos para comprar todas las cooperaciones o
silencios necesarios. De hecho, algunos presidentes de grandes empresas han
tenido que dejar su cargo y la organizacin, por la denuncia de algunos testigos no
silenciados.
Dinero

corrupcin

Seguimos observando aqu a las empresas en su funcionamiento interior.


Obviamente, las operaciones comerciales se prestan a comisiones y complicidades;
pero, por concretar, podemos detenernos en dineros especialmente atractivos para
directivos corruptos. Si un directivo tuviera un presupuesto para la compra de
suministros, enriquecerse a costa de la calidad de los mismos se advertira por los
usuarios; pero hay suministros cuya evaluacin de calidad es bastante relativa.
Pensemos, por un momento, en los dineros de la formacin continua de directivos y
trabajadores. Se sabe que, en general, la formacin, aunque consume presupuestos
elevados, no suele alcanzar los objetivos que declaradamente persigue. Tomemos
como
ejemplo
los
dineros
de
la
formacin
en
las
empresas.
Hay naturalmente empresas que administran bien sus presupuestos de formacin,
y, adems del aprendizaje, obtienen mejora en la motivacin y la satisfaccin de los
participantes en las acciones que se orquestan; pero hay otras empresas que, al
mismo tiempo que proclaman sus grandes inversiones en formacin, declaran su
desinters por una calidad excelente de la misma, y optan por una calidad media.
De hecho, algunos proveedores de formacin de directivos (por ejemplo Grupo
Doxa, PricewaterhouseCoopers, Epise, Tea Cegos, FYCSA, Development Systems,
BearingPoint...) declaran que las empresas compran formacin por precio, y no por
calidad. Es ms, Jos Ignacio Dez, Consejero Delegado de FYCSA la empresa de
cuyo MBO habamos hablado, responsabiliza a sus propios clientes de los fracasos
en materia de e-learning: estos directivos no se dejan asesorar por las consultoras
que
contratan
y,
al
final,
pasa
lo
que
pasa.
En efecto, como se ha visto en un reciente estudio de Accenture en diferentes
pases, la formacin en las empresas no resulta eficaz, por muchos millones de
euros (o dlares, etc.) que mueve, y sin que parezca tomarse conciencia de ello.
Otro estudio, ahora de Santillana Formacin, vena hace meses a evidenciar que los
usuarios de e-learning desestimaban esta modalidad de aprendizaje, quejndose de
la ineficacia de los contenidos que se les ofrecan; curioso dato, despus de que
responsables de formacin de grandes empresas (incluida Telefnica de Espaa)
proclamaran en 2003 el xito del e-learning, y formularan las claves del mismo en
un libro de la Biblioteca de Aedipe (Asociacin Espaola de Direccin de Personal).
De modo que los dineros de formacin parecen no usarse siempre bien, sin que
nadie parezca responsabilizarse de los desaciertos; si no hay corrupcin codiciosa,
hay corrupcin negligente. No parece tico que las reas de Recursos Humanos se
muestren satisfechas de la formacin que orquestan y luzcan vistosos informes
anuales llenos de cifras, mientras que sus clientes internos se muestran
insatisfechos, ya sea con el e-learning o con otras modalidades. Se da el caso de
que algunas reas de formacin de grandes empresas estimulan el seguimiento de
cursos mediante sistemas de crditos o puntos que amenazan influir en la
trayectoria profesional, sin establecer medidas de la eficacia de la formacin
programada.
Habr empresas en que se empleen bien los fondos, se consigan oportunas
subvenciones, se satisfaga a los usuarios, y se obtenga visible mejora del
desempeo; pero, segn la encuesta de Accenture, seran minora. Hay que pensar,
por consiguiente, que la administracin de estos presupuestos presenta un

amplsimo margen de mejora en una mayora de grandes empresas. Eleg este


ejemplo de la formacin en las empresas porque me pareci, por decirlo as,
inmoral, nada tico, que las reas de recursos humanos proclamaran xitos que
slo satisfacan a s mismas, o que compraran formacin por precio, sin atender a la
calidad del servicio (como dicen los principales proveedores). Pero subordinen mi
punto de vista al suyo propio el de usted, estimado lector, y a su confianza en
las
encuestas.
Conclusin
En realidad no pretendo formular conclusiones, sino terminar el artculo antes de
liarlo ms. Al abordar el tema de la integridad de los directivos, a lo que pretendo
modestamente contribuir es a la reflexin sobre una mayor presencia de la tica en
las empresas (en su interior y en sus operaciones exteriores); entre otras cosas por
mor de la calidad de vida en las mismas. No se trata de vivir bien en la oficina tal
como esta expresin pueda coloquialmente entenderse, sino de llevar una vida ms
moralmente sana y gratificante, en beneficio del rendimiento y de la satisfaccin
colectiva; de poner todos los intereses en lnea y los esfuerzos en sinergia, y de
volver
a
casa
satisfechos
y
receptivos
cada
da.
Lamentablemente, mi impresin de observador es que, en los negocios, la tica
tiene menos presencia que la corrupcin, y que sta es ms daina de lo que
parece; a veces creo que es incluso daina para los propios corruptos. Pero deseo
acabar recordando al lector puntos de vista ms valiosos que el mo. Carlos Mara
Moreno, profesor de Antropologa y tica: El directivo centrado en la integridad
genera confianza y nutre su credibilidad. Tanto la confianza como la credibilidad son
laboriosas de conseguir, pero muy rpidas de perder.... Al distinguir entre valores y
virtudes, el profesor Moreno sita la integridad en un terreno intermedio;
curiosamente y en efecto, a menudo se habla de la integridad como virtud: La
virtud ms admirable en toda persona, tanto directivos como trabajadores, es la
integridad. Lo ms importante es ser ntegro y honesto, dice Juan Miguel
Antoanzas,
uno
de
nuestros
directivos
de
prestigio.
Y ms al respecto: La integridad es un rasgo de carcter que abarca las virtudes
cardinales, o sea, la prudencia, la justicia, la fortaleza y la templanza. As lo
sostiene Ray F. Carroll, pero tambin otros autores aluden a las virtudes cardinales
al hablar de integridad. Ya se entender, no obstante, que no se precisa ser
creyente ni practicante en lo religioso, para ser ntegro en lo profesional. Y,
aludiendo tambin y de paso a lo legal, djenme recordar un apunte de Jos Mara
Lpez de Letona: En el mundo empresarial, no todo lo que es legal es tico. Viene
bien este aporte, porque efectivamente los corruptos de cuello blanco, en sus
maniobras, parecen ir ms deprisa que las leyes, como ya habamos comentado al
principio.