Está en la página 1de 4

Ganimedes o Ganmedes (del griego ) es el satlite natural ms grande de

Jpiter, as como tambin el ms grande del Sistema Solar. De hecho es mayor que el
planeta Mercurio aunque slo tiene la mitad de su masa. Tambin tiene un campo
magntico propio, por lo que se cree que su ncleo puede contener metales. Fue descubierto
por Galileo Galilei en 1610. Galileo le dio el nombre de Jpiter III por ser el tercer satlite
a partir del planeta que poda observarse con su telescopio. Al igual que los dems satlites
galileanos, su nombre actual fue propuesto por Simon Marius poco despus de su
descubrimiento. El nombre Ganimedes se debe a un hermoso prncipe troyano, hijo del
mismo epnimo Tros (o de Laomedonte, segn las fuentes); Ganimedes se convirti en el
amante de Zeus y en el copero de los dioses. Sobre la etimologa de su nombre, Robert
Graves (Los mitos griegos) propone ganuesthai + medea, regocijndose en la virilidad.
Este nombre slo fue popularizado a partir de la mitad del siglo XX.

ndice

1 Caractersticas fsicas
o 1.1 Superficie
o 1.2 Interior

2 Ganimedes en la ficcin

3 Vase tambin

4 Notas

5 Referencias

6 Enlaces externos

Caractersticas fsicas

Comparacin entre la Tierra, la Luna y Ganmedes.

Superficie
Ganimedes est compuesto de silicatos y hielo, con una corteza de hielo que flota encima
de un fangoso manto que puede contener una capa de agua lquida. Las indicaciones
preliminares de la nave orbital Galileo sugieren que Ganmedes tiene una estructura
diferenciada en tres capas: un pequeo ncleo de hierro fundido o de hierro y azufre en el
centro, rodeado por un manto de slice rocoso con una corteza helada en lo ms exterior.
Este centro metlico hace pensar en un mayor grado de calentamiento de Ganmedes de lo
que se haba propuesto previamente. De hecho, Ganmedes puede ser similar a o con una
capa exterior adicional de hielo.
La superficie de Ganimedes es una mezcla aproximadamente igual de dos tipos de terreno:
uno muy viejo, muy craterizado, y las regiones oscuras y algo ms jvenes (aunque todava
viejas) marcadas con una serie extensa de ranuras y anillos de origen claramente tectnico.
La corteza de Ganimedes parece estar dividida en algunas placas tectnicas, como la de la
Tierra. Las placas tectnicas pueden moverse independientemente y actuar a lo largo de
zonas de fractura que dan lugar a las cordilleras. Tambin se han observado flujos de lava
(ya solidificada). En este aspecto, Ganimedes puede ser ms similar a la Tierra que
cualquiera de los planetas Venus o Marte (aunque no hay ninguna evidencia de actividad
tectnica reciente). Se observan terrenos con ranuras y anillos similares a los que se ven en
los satlites Enclado, Miranda y Ariel. Las regiones oscuras son similares a la superficie
de Calisto.

Una cadena de crteres en Ganimedes, probablemente causada en un evento de impacto


similar al SL9.
Muchos crteres de impacto se ven en ambos tipos de terreno. La densidad de craterizacin
indica una edad de 3 a 3,5 mil millones de aos, similar a la de la Luna. Tambin hay
crteres relativamente jvenes que tienen rayos de eyeccin. Al contrario que en la Luna,
sin embargo, los crteres de Ganimedes son bastante llanos, faltando las montaas del
anillo y las depresiones centrales comunes a los crteres en la Luna y Mercurio. Esto es
probablemente debido a la naturaleza relativamente dbil de la helada corteza de
Ganimedes que puede fluir durante mucho tiempo geolgico y por eso desaparecen.

El rasgo ms grande en Ganimedes es una llanura oscura llamada Galileo Regio, as como
una serie de anillos concntricos que son remanentes de un crter de impacto antiguo,
aunque se encuentra muy borrado por la actividad geolgica subsecuente.
El telescopio espacial Hubble ha encontrado evidencias de oxgeno en una tenue atmsfera
en Ganimedes, muy similar al encontrado en Europa. El oxgeno se produce cuando la
radiacin que baa el hielo superficial de Ganimedes lo descompone en hidrgeno y
oxgeno, y el primero se pierde en el espacio por su baja masa atmica.
Los primeros sobrevuelos de Ganimedes de la nave Galileo descubrieron que el satlite
tiene su propia magnetosfera. Probablemente se genera de un modo similar a la
magnetosfera de la Tierra: es decir, resulta del movimiento de material conductivo en su
interior. Se cree que puede existir una capa de agua lquida con una alta concentracin de
sal.

Interior

Interior de Ganimedes.

El ncleo interior est compuesto de hierro.

El ncleo exterior est compuesto de silicato.

El manto est compuesto de hielo y agua liquida.12

rbitas de o, Europa y Ganmedes. Se ve la resonancia entre rbitas; Ganmedes orbita una


vez por cada dos de Europa y cuatro de o.

Ganimedes en la ficcin
Debido al inters que suscita Ganmedes como el satlite natural ms grande del Sistema
Solar, ha sido elegida como un lugar significativo para el argumento de diversas obras de
autores de ficcin, notablemente de ciencia ficcin. Ejemplos significativos son:

Navidad en Ganimedes (1940), relato corto de Isaac Asimov.

El granjero de las estrellas (1950), de Robert A. Heinlein.

The snows of Ganymede (1954), novela de Poul Anderson.

Yo visit Ganmedes (1972) y Mi preparacin para Ganmedes (1975), obras de


Jos Rosciano.

Buddy Holly est vivo y sano en Ganmedes (1992), de Bradley Denton.

Adems de tema central, Ganmedes es mencionado puntualmente en multitud de obras


ms, tanto en libros, como en cine y televisin.

Vase tambin

Satlites galileanos

Jpiter

Crteres de Ganimedes

Notas
1.

Volumen derivado del radio (r):

2.

Gravedad superficial derivada de la masa (m), la constante gravitacional (G)


y el radio (r):

3.

Velocidad de escape derivada de la masa (m), la constante gravitacional (G)


y el radio (r):