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Materiales usados hoy da en los cuadros de bicicletas

Primera parte - BASES


Aunque con diversas contribuciones por mi parte, la base de estos artculos fueron escritos
originalmente por Scot Nicol (Fundador de Ibis ), posiblemente sea la serie ms completa y
perspicaz de informacin que he visto sobre los materiales utilizados en la construccin
cuadros y sus propiedades. Desde materiales compobados y aleaciones de acero, a materiales
exticos que apenas se utilizan.Sin embargo, esta lectura intenta cubrirlos todos. Disfrutar.
Xto
LA BASE

Cul es el mejor material para usar en la construccin de un cuadro de bicicleta: acero,


aluminio, titanio o de fibra de carbono? O algo an ms extico? Si bin esto no es tan
importante como un tema que sustituira a Shannon en el culebrn "Beverly Hills: 90210," es
"forraje" para largos debates entre los adictos a la bicicleta (como yo).
La serie de seis partes que estamos a punto de comenzar va a examinar la metalurgia que se
aplica a las bicicletas.Intentar hacer bin mi trabajo,al informar sobre los materiales
populares que actualmente se utilizan en la construccin de cuados de bicicletas, y vamos a
echar un vistazo a lo que puede esperar para el futuro.
Lo que yo espero tambin que hacer un filtro inteligente y, a menudo, los anuncios engaosos
que utiliza nuestra industria en la presa de la desinformacin.Realmente no importa que el
BORALYN se utilize en la armadura del tanque, o que los cientficos de cohetes diseen su
bicicleta.Ni siquiera se tiene que usar una bata blanca de laboratorio para disear una buena
bicicleta.La Ingeniera de oidas y un conocimiento ntimo de la interaccin biomecnica entre
bicicleta y ciclista son los nicos requisitos previos.
Para empezar, hay que entender que un cuadro de una la bicicleta tradicional es es una
estructura mecnica muy evolucionada - altamente evolucionada al igual que los 100 aos de
bricolaje. Los intentos son constantes a fin de mejorar su diseo, pero la mayora de ellos
pocas mejoras han dado. Slo el diseo de una ligera mejora en el cuadro puede verse como
un problema simple, pero no lo es. Pequeas mejoras si se realizan con materiales de
ingeniera y avances tcnicos, pero mejoras a pasos agigantados no hay- a menos que an se
crea en los anuncios y en los Reyes magos.
Debido a que la ciencia del diseo de la bicicleta es tan compleja, no voy a ser capaz de cubrir
todo de lo que trata. En lugar de ello, voy a atenerne a los elementos ms importantes de
meollo, y no se investigar nada acerca de de detalles complejos, o sobre los lmites tcnicos.
Pero an as podr obtener un montn de informacin pertinente para opinar.
Entender las bondades de los materiales es esencial para la comprensin de estos.

Lamentablemente, la terminologa relacionada con las propiedades de todo esto es usado


indiscriminadamente al azar: esta bicicleta es dura; la bicicleta que tiene una mejor rigidez al
tamao de la calcomana en el lugar de margn del tubo inferior; esta otra bicicleta est
fortalecida con 11 vitaminas y minerales esenciales --Ya habes escuchado toda esa tpca jerga.
En esta primera entrega, voy a definir la terminologa real, tanto en el sentido tcnico y de
acuerdo a lo que significa en relacin con una bicicleta. Para los posteriores cinco partes de
esta serie, acero, titanio, aluminio, fibra de carbono y "otros" que se examinarn, en ese
orden.Los conocimientos aprendidos en esta introduccin son para poder facilitar el camino a
cada uno de ellos.
AL GRANO!!!!
Qu propiedades de los materiales son importantes en la eleccin del material del cuadro de
la bicicleta? En primer lugar, hay varios tipos de propiedades de los materiales:
Fsica - densidad, color, conductividad elctrica, permeabilidad magntica, y la expansin
trmica. Mecnica - alargamiento, lmite de fatiga, dureza, rigidez, la fuerza cortante,
resistencia a la traccin, dureza...
Qumica - reactividad, resistencia a la corrosin, potencial electroqumico, la irradiacin de
resistencia, la resistencia a los cidos, resistencia a los lcalis, y solubilidad.
La densidad y resistencia a la corrosin son importantes, por razones obvias. Para nosotros no
tiene mucha utilidad el obtener informacin sobre la permeabilidad magntica y la resistencia
a la irradiacin.Pero las propiedades mecnicas son muy importantes. Pero qu significan
todos estos trminos, y por qu son tan importantes? Vamos all ....
DENSIDAD
Empezaremos con un uno fcil. Se trata de cunto pesa un material para un determinado
volumen.Por ejemplo, 6061 aluminio pesa 0,098 libras por pulgada cbica. Un acero 4130 pesa
0,283 lb./in3, y 3/2.5 de titanio es 0,160 lb./in3. Se trata de una importante relacin,fcil de
recordar: el Titanio tiene aproximadamente la mitad de la densidad del acero, el aluminio es
de alrededor un tercio de la densidad del acero. Usando esto como directriz, entonces
empiezaremos a buscar otras propiedades, como la resistencia y la rigidez. As que que nos
podemos preguntar, Por qu no un cuadro de aluminio ya que pesan un tercera parte que un
cuadro de acero? Lea esta serie de artculos y sabr la respuesta.
RIGIDEZ
La medicin de rigidez se llama mdulo de elasticidad, o mdulo de Young. Este, al igual que la
densidad, es razonablemente fcil de entender.El mdulo de Young no cambia con diferentes
aleaciones o tratamientos trmicos de un mismo metal. Un un tubo trmicamente tratado
como el "Tange Prestige" no es ms rgido que una simple tubo 1020 de acero (de ferretera)
de las mismas dimensiones. Unos tubos de aluminio 6061 con el mismo dimetro y espesor de
pared son todos igualmente rgidos que otros aluminios.Pero cuando se usa el litio o xido de
aluminio, el mdulo cambia - aunque el mismo material no va a cambiar su rigidez con solo un

cambio en el tratamiento trmico. Puede alguien dar nombre de una excepcin a esta regla?
ALARGAMIENTO
S que esto suena como una propiedad excitante , pero no lo es. Alargamiento mide hasta qu
punto un material se extender antes de que se rompa. Es una medida de la ductilidad del
material. Cul es la ductilidad? Es la capacidad de un material para deformarse plsticamente
sin fractura. Cul es la deformacin plstica? Es cuando un material se deforma cuando una
carga se aplica, y sigue siendo deformado despus de la carga es liberado (es decir, "las
curvas").El vidrio no es muy dctil, y no tiene elongacin. Romperse como un trozo de vidrio,
es un rotura de modo no aceptable para bicicletas. Lo que se requiere es un material que se va
a doblar antes de que se rompa, si un alargamiento es muy importante, hay que evaluar la
propiedad cuando se est buscando materiales, y voy a examinar elongacin con cada material
analizado.

RESISTENCIA A LA TRACCIN
Esta es otra propiedad muy importante. "Cuanto ms fuerza la mejor" es una buena regla de
oro, pero slo si mantiene en una estrecha corriente con las otras propiedades al mismo
tiempo. Se llama resistencia a la traccin porque la prueba utilizada para determinar la flexin
y la ruptura de la muestra se hace tirando de la muestra aparte (la aplicacin de tensin).
Ahora, las bicicletas no suelen fallar porque la tensin cargas son demasiado elevados, por lo
que puede parecer una prueba estpida . Pero, afortunadamente, la prueba tambin resulta
ser un buen indicador de cmo el material se va a comportar - los resultados de las pruebas de
traccin se utiliza para indicar la fuerza, ductilidad, rigidez, y los parmetros adecuados para el
tratamiento trmico o de procesamiento. Por otra parte, la resistencia a la compresin de los
metales tiende a seguir de cerca la resistencia a la traccin.
Para realizar un ensayo de traccin, agarrar cada extremo de un modelo de una conocida
seccin transversal, y empezar a estirar. Como el estrs (fuerza por unidad de superficie)
aumenta, tambin lo hace la cepa (un cambio en la dimensin debido al estrs). Trazado este
estrs y la tensin relacin le dar una llamada curva de la carga de la curva de extensin. A
partir de esto, puede determinar algunas de las cualidades mencionadas anteriormente, as
como que el rendimiento y, en ltima instancia son fuertes. Rendimiento es donde usted
permanentemente estirar el material, y al final es el mximo volumen de carga que tendr, por
lo general muy cerca del punto de las fracturas.

RESISTENCIA A LA FATIGA
Sabes una cosa? Esta es otra propiedad importante a considerar, pero, una vez ms, no por s
misma. La fatiga se produce la rotura en una aplicacin de tensin cclica de un valor mximo
inferior a la esttica resistencia a la traccin del material ... hasta que su modelo no aguante.
Esto puede ser un simil de prueba, debido a que la tensin alterna imita las vibraciones e
impactos que ocurren cuando se viaja en bicicleta por el largo y tortuoso camino.

La resistencia a la fatiga en s es una medida del estrs en el que un materia, despus de un


determinado nmero de ciclos. Cuanto resiste sin embargo, es segn el diseo de la prueba
adecuada. Una vez ms, una bicicleta es un complejo rompecabezas que considerar. No hay un
estndar de prueba para la fatiga. Otro convenio es que la fatiga de los ensayos se realizan por
las cargas cclicas similares al estrs, mientras que las cargas que aplique a sus piezas de
bicicleta son uniformes.
Aleaciones ferrosos ( acero para los amigos) y el titanio tienen un umbral por debajo del cual
una repeticin de carga se le puede aplicar un nmero infinito de veces sin que se produzca el
rotura. A esto se le llama el lmite de fatiga, de resistencia o de lmite.El aluminio y el magnesio
no presentan un lmite de resistencia, lo que significa que incluso con una minscula carga, es
eventualmente suficiente significativa despus de ciclos de carga.

TENACIDAD
Esta es la habilidad de un metal para absorber la energa y deformar plsticamente antes de la
fractura. Un duro metal es ms dctil y se deforma en lugar de la fractura de manera frgil sobre todo en la presencia de estrs, como las recaudaciones de grietas y ranuras. Puesto que
un requisito muy importante de los tubos de la bicicleta es su capacidad de deformar y dar
aviso de la inminente rotura, la dureza es una propiedad importante de medir. Por todos estos
factores, la dureza es densa y compleja de analizar como propiedad. Hay muchas maneras
diferentes de medirla, algunos se aplican a las solicitudes de bicicletas, algunos otros no lo
hacen jams. A menos que la dureza sea cuestin como propiedad, voy a dejarla aparte. Si se
tratar en alguna cuestin, como en el caso de fibra de carbono.

LA BSQUEDA DE LA PERFECCIN
Para responder a la pregunta formulada al comienzo de este artculo, ninguno de los
materiales descritos resultan ser el material ideal para el uso - todos tienen sus ventajas y
desventajas. La comparacin y el diseo de cuadros con diferentes materiales es difcil, ya que
los fallos son tan diferentes: soldadura, pegado, mecanizado y acabado de estos materiales
son, del todo diferente. Pero la parte ms difcil es vadear a travs de la "desinformacin" de
los chicos del marketing. Sigue leyendo esta serie, y sin embargo, sabrs lo suficiente para
enterarte de los problemas, mitos y medias-verdades que rodean al mundillo tcnico de la
bicicleta.

EL ACERO
"Cuando los gigantes vivan en la tierra, Conan. Y en la oscuridad del caos, engaaron a Crom,
tomaron de l el enigma del acero. Crom se encoleriz, y sacudi la tierra. Fuego y Viento
revoc estos gigantes ... pero en su rabia, los dioses olvidaron el secreto del acero y la dejaron
en el campo de batalla. Y nos pareci que son slo los hombres - ni dioses, ni gigantes, slo los
hombres. El secreto del acero siempre ha llevado consigo un misterio. Debes aprender de su

enigma, Conan. Debes aprender su disciplina. En nadie, en nadie del mundo puedes confiar - ni
en los hombres, ni en las mujeres, ni en las bestias ... Solo en esto puedes confiar. "(blandiendo
la espada de acero) De Pap Conan en la pelcula "Conan el brbaro".

EL ACERO
Los constructores de cuadros conocen el secreto del acero desde hace mucho tiempo. De
hecho, el acero se ha utilizado para construir cuadros de bicicleta ms que con cualquier otro
material. Tambin se ha utilizado unos 50 aos ms que cualquier otro material que se utiliza
actualmente. En esta segunda parte de seis, sobre la base de los materiales, conoceras algo
acerca de dnde proviene de acero, y ms informacin sobre sus ventajas y desventajas en la
confeccin de un cuadro de bicicletas.Pero primero, me gustara recomendar una re-lectura de
la primera entrega de la serie para familiarizarse con la terminologa.
El acero est hecho principalmente de hierro cuyo smbolo es atmica Fe, desde el latn
Ferrum - y ah es donde el trmino proviene de ferrosos cuando nos referimos a materiales
frricos o no frricos. Tal y como has adivinado, el acero es un material ferroso, mientras el
aluminio y titanio y son no ferrosos.
El hierro es el cuarto elemento ms abundante en la corteza terrestre, por lo que en un futuro
prximo probablemente no habr falta de este material.Tambin se usa para construir
bicicletas de acero (cromo y molibdeno son diferentes historias, sin embargo).El hierro rara vez
se encuentra qumicamente como metal puro , excepto en los meteoritos. En este planeta, se
encuentra en diversas formas, entre ellas magnetita (Fe3O4), hematita (Fe2O3), siderita
(FeCO3), pirita (FeS2) ... y muchas otras formas que terminara en 'itas.
Cmo se obtiene del hierro el acero? A base de sumar y restar un par de ingredientes,
mientras es fundido, y voil, el acero (en realidad es un muy evolucionado proceso en el que
participan reacciones exotrmicas, pero no vamos a ceir solo a la finalidad de este artculo).
En concreto, acero 4130 - una aleacin de acero - que se conoce comnmente en la industria
de la bicicleta como Cromo-Moly, contiene los siguientes agentes de aleacin: 0,28 a 0,33 por
ciento de carbono, 0,4 a 0,6 por ciento de manganeso, 0,8 a 1,1 por ciento cromo, de 0,15 a
0,25 por ciento de molibdeno, 0,04 por ciento de fsforo, 0,04 por ciento de azufre, y el 0,2-al
0,35 por ciento de silicio. El otro 95 por ciento es simple hierro. Ahora, hay cientos de tipos de
acero, el 4130 encuentra su camino en los cuadros de bicicleta porque, entre otros atributos,
su soldabilidad, conformabilidad, resistencia, ductilidad y tenacidad. (Muchos cuadros de baja
calidad estn fabricados con acero 1020, que se llama simplemente acero al carbono, y tiene
significativamente menor fuerza que los aceros al cromo-molibdeno.)
Los nmeros que estoy usando son designados por la "Society of Automotive Engineers" y la
"American Iron and Steel Institute": 41XX designa a un acero cromo-molibdeno (CrMo),
mientras que 10XX designa bsico acero al carbono - que, si se compara con los aceros 41XX,
tiene menos de aleacin agentes, la disminucin de fuerza y un menor coste. El primer nmero
especifica el tipo de acero: 1 = uso de carbono, 2 = nquel, 3 = nquel cromo, 4 = nquel, cromo
y molibdeno, 5 = cromo, etctera, hasta la saciedad .... El segundo nmero se refiere a
diferentes ingredientes en diferentes aleaciones. En el caso de 4130, define el porcentaje de

cromo y molibdeno en la aleacin. Los dos ltimos nmeros dicen que la cantidad de carbono,
expresado en centsimas de uno por ciento. 4130 tiene, por tanto, 0,3 por ciento de carbono.
A partir de ahora, este es el lxico de bicicleta , voy a utilizar y 4130 o CrMo indistintamente,
aunque no todos los CrMo son 4130. CrMo es con mucho el ms comn de todos los aceros
utilizados para la construccin de de cuadros alta calidad de bicicleta.Y estoy haciendo una
suposicin de que los lectores de VeloNews que montan cuadros de acero no estn montando
Muffy's (Ese es el nombre genrico para los Murray-Huffy estilo de bicicleta se puede comprar
en esas "instituciones" de Norteamrica como Kmart y Wal-mart.)La Muffy de acero inoxidable
est apenas por encima de armaduras de acero de la "cadena alimentaria"; es esencialmente
una mezcla derretida de Chevys del 1956, lavadoras y carritos de la compra.Que pena.
LA ELECCIN DEL ACERO COMO MATERIAL PARA UN CUADRO
El diseador de un cuadro de bicicleta debe tener muchos factores diferentes en cuenta a la
hora de decidir qu material utilizar para su realizacin. Incluso despus de ver todas las
caractersticas, no existe una clara eleccin.
Pero aun as, hay muchas buenas razones para el uso del acero como material de su eleccin
en el cuadro de una bicicleta. Vamos a ir ms de las caractersticas fsicas que se definieron
ltima vez, y ver dnde acero se inscribe en el esquema de las cosas, en comparacin con los
de titanio y aluminio.
n.b: En aras de la simplicidad, me abstendr de hacer comparaciones con fibra de carbono,
compuestos de matriz de metal y otros materiales. Las comparaciones se deber sealar a Ti,
Al y del acero.
DENSIDAD
Empezamos con la densidad en el primer artculo, porque es tal vez es la propiedade ms fcil
de entender. Por desgracia para el acero, es "la densidad impugnadora," con un uso vernculo
hasta 1990. Un peso de 0,283 libras por pulgada cbica, es casi dos veces ms denso que el
titanio (en 0.160) y bastante prximo a las tres veces la densidad del aluminio (en 0.098). Es
evidente que la densidad es una propiedad muy importante, porque se necesita un cuadro de
peso ligero en las bicicleta de hoy da, y de alta densidad hace que sea difcil alcanzar ese
desarrollo de pesos.Por fortuna para el acero, hay otras propiedades importantes a examinar.
RIGIDEZ
Aqu es donde brilla el acero, frente a Ti y Al. El mdulo de Young para el acero es de
aproximadamente 30 millones de libras por pulgada cuadrada. La aleacin de titanio Ti3Al-2V
es 15,5 millones de psi, y aluminio 6061 es de aproximadamente 10 millones de psi. Los
coeficientes (de tres a dos a uno) son casi idnticas a las relaciones entre la densidad de estos
tres materiales. Esto significa que la ralacin rigidez/peso para los tres materiales son ms o
menos el mismo (siempre que ests buscando a rigidez en tensin o compresin).
Si realmente quiere saber el mdulo de Young, es la relacin del estrs/tensin en la regin
por debajo del lmite proporcional a la curva tensin/deformacin. Esto se describe

brevemente en la ltima edicin. Todo lo que necesita saber es: cuanto mayor sea el nmero,
el ms rgido el material. Espere un minuto, sin embargo. Cmo puede ser que, si el acero es
tan rgido y Al no es tan rgido, como que las bicicletas de grande tubos de aluminio son tan
increblemente rgidas? El mdulo de Young mide la rigidez de todos estos materiales con el
mismo tamao de muestra, o la seccin. Podemos llamar a la seccin de mdulo de medicin.
Una de las piezas del rompecabezas de la bicicleta para diseador es llegar a tirar del tamao y
grosor de la pared del tubo utilizado. Luego llegamos a la cifra Mdulo de la seccin polar del
material de la frmula: 0,196 (D4-d4) / D). Toda esta frmula dice que es como un tubo de
dimetro aumenta (D), aumenta la rigidez a la tercera potencia de ese nmero (d es el
dimetro interior). La comparacin de una pulgada y un tubo de dos pulgadas de tubo de igual
grosor de la pared., El "gordo" a ser ocho veces rgido que un tubo pequeo. Y el peso slo
doble. Ahora parece que las Kleins y Cannondales comienzan a tener sentido?
Otro simple ejemplo de cmo funciona esto es comparar dos tubos del mismo peso, y ver en el
aumento de la rigidez como se aumenta el dimetro. Tomamos un tubo de acero de una
pulgada con un espesor de pared de 0,049 pulgadas. Comparamos que a una de 1,5 pulgadas
de tubo con un espesor de pared de 0,032 pulgadas. Ellos pesan lo mismos, pero el de 1.5
pulgadas de tubo es de 1,6 veces ms rgido.
La siguiente pregunta debera ser: "Por qu no aumentar el dimetro de tubos de acero como
lo haramos con el aluminio, por lo que obtener una todava una bicicleta ms liviana?" Aqu es
donde efecto "barril de cerveza" entra en juego. Como un tubo con una realcin de
dimetro/espesor de pared por encima de 60 / 70 a 1, el tubo tiene ms probabilidades de
sufrir incapacidad debido a pandeo, o "Barril de cerveza". Al y Ti, menor densidad de
materiales, le permiten tener paredes ms gruesas y y en consecuencia ms resistentes a ese
pandeo.
ALARGAMIENTO
Una vez ms, esta propiedad es un indicador de ductilidad. Simplemente, mide hasta qu
punto un material se extender antes de que quebre.Mientras las propiedades anteriores - la
densidad y la rigidez - no cambian significativamente con el tratamiento trmico de la aleacin
en cualquier material, la elongacin es otra historia. Al igual que la fuerza, la elongacin es
todo un mapa de complejidad en funcin de tratamiento trmico y la naturaleza de la aleacin.
Alargamiento se expresa como un porcentaje.
Cuando los ensayos de traccin un material, es tirado al margen y se extienda hasta que se
rompe. La marcas se realizan en la muestra, y la distancia entre ellos se mide antes y despus
de que la muestra se rompa. La diferencia se expresa como el porcentaje de elongacin. Los
aceros utilizados en bicicleta tubos suelen medir elongaciones, de 9 a 15 por ciento. Si el
nmero de elongacin se hunde por debajo del 10 por ciento, considero que es un indicador
para tener una mirada ms atenta a las propiedades generales del material.
Riesgo de rotura de un cuadro frgil aumenta a medida que este nmero disminuye. En
particular, es necesario examinar los puntos fuertes del material - la dureza y la resistencia
lmite. Y dentro de estas pruebas - dureza por ejemplo - que segn el mtodo sera mejor:
Charpy, Izod, o alguna otra prueba? Con precisin el anlisis de un material con baja
elongacin requiere mucha ms informacin y experiencia que yo te pueda facilitar en esta

breve sinopsis.
RESISTENCIA A LA TRACCIN: FINALIDAD Y RENDIMIENTO
Hay una enorme variacin en las mediciones de resistencia a la traccin de diferentes
aleaciones de acero y diferentes marcas. El CrMo genrico podra tener un lmite elstico de 90
KSI, mientras las medidas de un "True Temper OX3" son casi dos veces ms: 169 KSI. Es seguro
que una moto que este hecha de cualquiera de estos dos materiales, no rompa. Sabemos de
hecho que el tubo CrMo genrico es un material muy fiable para construir una bicicleta. Pero
tiene una dotacin de slo 90 KSI. Una vez ms, tal vez encontraremos que la tenacidad y
alargamiento de este material es fantstico, de modo que podemos obtener uno menor nivel,
pero con an mucha resistencia.
Si autntico tubo "true Temper OX3" es el doble de fuerte, significa que se puede construir un
cuadro con la mitad del grosor de la pared? S. Ser tan fuerte? No sera tan rgido? Ahhhg...
No. La voluntad es siempre la ltima.
LA GRAN IMAGEN
La cuestin aqu es que hay mucho que considerar. Si se limita a ver a un par de nmeros, no
se obtendr necesariamente el cuadro al completo. Es fcil para un metalrgico convencer en
un anuncio sobre la superioridad de uno sobre otro material.Esto se puede ver en los
materiales antes mencionados. Muy diferentes nmeros en la fuerza, la densidad idntica, y
sin embargo, se puede construir una buena bicicleta, ya sea de material u otro.
El acero es un material maravillosamente fiable y leal para la construccin de bicicletas. Es
seguro decir que no hay material de ms xito utilizado jams. Es fcil de trabajar, puede ser
fcilmente unido con soldadura, requiere herramientas sencillas para la fabricacin, no rompe
de manera imprevista (en contraposicin a la repentina o catstrofe), y es barato! Ha habido
pocos desafos al trono del acero el mejor material en la ltimos 100 aos. Desde hace un par
de dcadas, hemos visto cada vez como se utilizan ms aluminio y titanio en bicicletas y se ha
utilizado con xito durante unos 10 aos.Pero a partir del 1994, el acero est siendo
seriamente cuestionado por una creciente gama de nuevos prometedores materiales. Para
obtener ms informacin sobre estos, mantente al da .... La prxima entrega de esta serie
"Heady metal" cubrir el aluminio.

EL ALUMINO
Aluminio como material para cuadros ha incrementado dramticamente en popularidad
durante las ltimas dos dcadas. A principios del decenio de 1980, las bicicletas de aluminio
eran una novedad muy exclusiva, disponible de slo por un pequeo y selecto grupo de la
gama alta de fabricantes, Alan entre ellos. Luego, en 1982, Cannondale salt a la escena y
comenz a empujar este material al mercado de consumo. Hoy en da, casi todos los
fabricantes tienen bicicleta de aluminio o al menos, algn "chino" que se las haga.

Por otra parte, hay materia prima a raudales para este uso.El aluminio es el metal ms
abundante en la corteza terrestre.Al igual el magnesio y el berilio (poco abundantes), que
tambin son metales de estructura ligera.La fuente primaria de aluminio es el mineral de
bauxita, el nombre procede de la ciudad donde se descubri por primera vez - Les-Baux-deProvence, en Francia.Este mineral contiene un hidrato de almina (Al2O3 * 2 H2O) con
impurezas de hierro y xidos de titanio.Suena como el nico metal panaca para la industria
de la bicicleta, eh? No es verdad, Bueno, lo hemos hecho mejor con las fuentes de titanio y el
mineral de hierro, pero...ah est.
TUBOS HECHOS DE ALUMINIO
El actual proceso de conversin del mineral de aluminio que se encuentra en la corteza
terrestre en un tubo adecuado para la construccin de una bicicleta o un cortacsped, es muy
complejo, poco elegante y requiere mucha energa. El conveniente principal es el proceso para
obtener el aluminio a partir de la bauxita y se que llama el mtodo de Bayer (como el de las
aspirinas), porque la comprension de este proceso al detalle nos dara un dolor de cabeza ....
Se consume unos 9 kilovatios de energa para producir apenas medio kilo de aluminio consumo de energa muy por encima de lo que se necesita para obtener el mismo equivalente
en acero.Y aunque en la produccin de aluminio se recicla al menos del 5 por ciento de esa
cantidad de energa, en el aluminio virgen es necesario adems mucha ms energa para hacer
productos procesados, es decir, los que son aplastados, extruidos, estampados,...Dispone de
muy poca eficacia energtica en su procesamiento.
ALERACIONES
Una serie de distintas aleaciones son producidas a partir del aluminio en bruto.Para la
fabricacin de bicicletas, los productos de aluminio forjado comnmente, se utilizan un
sistema de designacin de cuatro nmeros. Un ejemplo de esto sera la venerable aleacin
6061. Segn las aleaciones de aluminio, se emplean una etiqueta de tres nmeros, luego un
cuarto nmero para indicar el tipo de proceso.Adems ambas aleaciones,(las forjadas y
lasfundidas) utilizan otro nmero que viene al final: Es la designacin del temperamento.No
cabe duda de que las has visto... T4 o T6 por ejemplo, que figuran despus de algunas de las
aleaciones: 7075 T6 o 2024 T4,. En l se describe el trabajo en fro, el tratamiento trmico y los
procesos de envejecimiento (en su caso) al quel ha sido sometido el material.
El templado tiene un enorme efecto sobre las propiedades mecnicas de muchas aleaciones
de aluminio (algunas aleaciones son, y otras no, tratadas trmicamente).Cuando se realiza una
soldadura entre y un tubo inferior tipo 6061 con un tubo superior 6061 de un cuadro, la zona
de la soldadura adquiere una menor fuerza d eresistencia que antes de que fuese soldado. A
continuacin, se deber hacer el tratamiento de calor, para dar "edad" al cuadro, y as volver a
re-equilibar el conjunto de tubos y soldaduras para una alta resistencia. Esto no se aplica en el
Duralcan, extico material utilizado en las bicicletas Specialized M2 (Curiosamente, yo tengo
una del 92), ya que la base es la aleacin 6061 pero con el 10 por ciento de xido de aluminio
por volumen.Y aunque las aleaciones 7005, al igual que el Easton Varilite, no necesitan ser
sometidas a tratamiento trmico despus de soldadura, lo hacen solo para darle aos de edad
artificialmente.Con el envejecimiento y el tratamiento por calor, reorganiza la
microestrucctura, redes cristalinas, la saturacin de los aditivos de la aleacin, su posterior
precipitacin microscopica, y un montn de otros pequeos, pero muy significativos cambios

que no voy a discutir.


Las aleaciones que no son tratables con calor, son a menudo reforzadas por el trabajo en fro (
tambin es conocido como endurecimiento cepa, o endurecimiento por deformacin). En lugar
de cambiar la estructura de recristalizamiento, el trabajo en fro cambia la estructura a travs
de la fuerza bruta, como la de rodadura, el estampado, o bin, al enderezar o aplanar el
material.Ejemplos de este tipo de aleaciones son los 5086 y 5083, que en la actualidad
estamos viendo su uso en algunos cuadros elitistas.
Hay que tener en cuenta que al tratar con calor,(que en realidad debera llamarse el
tratamiento trmico) hay dos pasos diferentes.El primero es el tratamiento trmico
propiamente dicho, lo que se suele es someter el cuadro entre 700 y 1000 grados durante
varias horas.El aluminio es entonces re-templado (en el aire o el agua, dependiendo del tipo de
aleacin, a temperatura ambiente).Despus de eso, el aluminio debe haber endurecido las
precipitaciones (tambin conocido como envejecimiento).
Los elementos de la aleacin que entran durante el tratamiento trmico se precipitan a lo
largo del tiempo, aumentando la fuerza del aluminio. Hay tipos de aleaciones ms sensibles a
temperaturas elevadas, el envejecimiento se suele hacer en un horno (de 250 pases a unos
280 grados y de ocho a 36 horas), a fin de que el proceso ocurra ms rpidamente. Este
proceso es llamado envejecimiento artificial.
PROPIEDADES DEL ALUMINIO
La primera propiedad de aluminio que vamos a examinar es la ms fcil de entender, y por ello
pasa a ser el aluminio un material conveniente para cuadros . Se llama "densidad". El aluminio,
tiene aproximadamente un tercio de la densidad del acero y la mitad que la del titanio. Dado
que en la industria ciclista, es tan consciente de ahorro de peso, el aluminio se ha convertido
en un jugador muy importante. De hecho, ms que aprender sobre los nobles materiales, el
futuro se ha decidido a aproverchar el aluminio sin mirar mucho ms.
Considere la posibilidad de que algunos de los nuevos materiales compuestos de aluminio
tiene un fuerte argumento comparado con venta de un cuadro hecho en CrMo: un tercio de la
densidad. Pero debemos de tener en cuenta otras muchas cosas como la combinacin con la
fuerza y la densidad.A pesar de que el mdulo de aluminio d nmeros mas bajos en
comparacin con otros materiales comunes, se puede construir an una bicicleta rgida con l,
porque la baja densidad permite construir una bicicleta con tubos de mayor dimetro, sin
apenas un aumento de peso .
Al construir una bicicleta con tubos de gran dimetro, la rigidez aumenta de forma
espectacular. Y puesto que la densidad es baja, las paredes pueden ser de espesor suficiente
para proporcionar un buen compromiso entre resistencia junto con la rigidez. Cmo un
cuadro de paseo es rgido en funcin de su diseo?. Alan y Cannondale son a la vez de
aluminio, pero nadie (al menos no de modo consciente) nunca denominan a una Alan "la
tieso", ni una Cannondale "la flexible".El primer gran reto o limitacin para el aluminio es la
elongacin. Hasta dnde puede doblar antes de que el aluminio se rompa? En realidad, nunca
se conseguir la medida del titanio, y por lo general ni se acercara a los lmites ms bsicos del
acero, es as. Si se aprendido algo de esta serie de artculos, es que se sepa de mirar la

combinacin de varios factores antes de tomar una resolucin.


Es cierto que la baja elongacin aumenta el riesgo de de rotura.Con un cuadro (frgil) de
elongaciones por debajo de alrededor el 9 por ciento se debera hacer un anlisis ms
exhaustivo de otros factores.Tenemos que mirar tambin: la fuerza, la dureza, la resistencia y
el lmite,.. tal vez no merezca la pena.
Lo que encontramos es que el aluminio (con excepcin de un par de aleaciones, como la 5086)
no tiene un lmite de resistencia apropiado. Esto significa que incluso una minscula carga, si
se aplica durante suficiente tiempo, dar lugar eventualmente, a una rotura por fatiga.El Acero
y titanio estn bien en este sentido, no en cambio el aluminio. Es evidente que hay un montn
de bicicletas de aluminio fuera en el monte. Se van todos a romper? No, parece que no de
modo inmediato.
Cmo disear en torno a todo este galimatas? Charles Teixeira, ingeniero de Easton que se
encarg de los tubos "Varilite" (Teixeira es un chico inteligente, l sabe de estos materiales).
Cuando l disea estas cosas, presta mucha atencin a unas pocas reglas sencillas: Una de ellas
es poner el material solo cuando se necesita. Este es un concepto muy simple, pero la gente
empieza a perder fcilmente la pista y mira a otros sitios.
Con tubos bien diseados, se puede hacer que el cuadro ms fuerte y ligero.De hecho,
mirando en que tamaos de tubo que se ha trabajado hasta ahora el acero, es una excelente
manera de determinar qu propiedades que se necesitan para otros materiales distintos. Esto
es lo que hizo Teixeira en el diseo de los excelentes tubos Varilite, que salieron al mercado
hacia el 1990 y fueron utilizados por primera vez pora Doug Bradbury de Manitou. Estos
fueron algunos de los primeros tubos conificados de aluminio para el uso en el mercado de
gran espectro.
Trek ya venia realizando bicicletas de aluminio con tubos conificados durante unos aos
anteriores a eso, pero el uso generalizado no sucedi hasta un par de aos despus.Klein y
Cannondale tambin tenian proyectos un par de aos atrs, y la Specialized M2 simplemente
se hace conificada desde entonces.
Los tubos Varilite tienen paredes muy gruesas en las zonas de alto estrs, y cnicas en las
reas que manejan menos estrs. De esta manera, se reparten las dispersiones de estrs por el
tubo, y la vida de la estructura se incrementa. No es ciencia espacial, slo un buen diseo.
OPTIMIZACIN DE LAS VENTAJAS DEL ALUMINIO.
Para optimizar las ventajas de aluminio, se tiene que hacer frente a sus desventajas inherentes
de este material.Una de las maneras de conseguir esto es mediante un diseo con un amplio
margen para el error. Aunque hay muchas situaciones diferentes, Teixeira dijo que una regla
de oro es aumentar el material alrededor del tubo y conseguir una fuerza esttica hasta tres
veces mayor que en una bicicleta de acero.Algo tan sencillo como eso.
Una gran cantidad de factores que entran aqu en juego, por qu no se trata de una simple
chapa de hierro (o de aluminio).Una premisa bsica es que cuanto menor sea el
desplazamiento (flexin), menor es el estrs, lo que resulta menos oportunidades a una

indeseable rotura por fatiga.Tambin es bueno para la propagacin de tensiones que resalta
en los lugares de menor ndice carga.Difundir las tensiones por el tubo tambin permite crear
una bicicleta que tenga ms resistencia y un mejor tacto, incluso ms que en ltima instancia,
la que d una estructura enteramente rgida.
Luego est el estrs por corrosin, otra limitacin.Si nos basamos principalmente el tema del
envejecimiento artificial (tratamioentos trmicos), entonces el estrs por corrosin puede
acabara pasando factura. Como se puede ver, tenemos un muy complicado rompecabezas
frente a nosotros.
Qu es lo que depara el futuro? las perspectivas no est llena de materiales fantsticos y
nuevos utilizados anteriormente en el transbordador espacial o por silenciosos rodamientos
para el F-16.Habr avances, pero las aclamaciones formuladas por muchos de los comerciantes
en el mercado no solo humo.Hoy da an es difcil de batir al viejo 6061, cuando se mira como
un conjunto de propiedades.De hecho es la ms verstil de todas las aleaciones alumnicas
hasta hoy, tiene una excelente resistencia tratandose de aluminio y tambin dipone de una
relativa buena elongacin.Al igual que el punto comparativo que hicimos con cuadro CrMo de
alto grado versus los genricos CrMo (4130), sabemos que se puede hacer una buena bicicleta
con cualquiera de ellos.Es la toma inteligente de diseo en el tubo lo que conducir a una
buena bicicleta.Veremos ms informacin acerca de algunas de las nuevas aleaciones de
aluminio y materiales asociados con una mayor fuerza y resistencia en la serie de "especies
exticas", que llegar al final de esta serie, despus de comentar de titanio y fibra de carbono.
Tal y como habes adivinado, la prxima instalacin en nuestra serie Metal Heady cubrir el
titanio.

Ah va y que os pase nada.....


Volvemos al ataque con otra entrega sobre los materiales usados en la construccin cuadros y
su influencia en el comportamiento en general.Recordemos que tan importante es el material
como lo es la extructura para conseguir las finalidades esperadas.De todos los materiales
metatalrgicos existe uno que posee la aureola de cuasi-perfecto.Por l muchos suspiran.Pus
vamos a por l.
La asociacin internacional para el desarrollo de cuadros, menciona al titanio como "el
material de eleccin," y hay un montn de gente en la industria de la bicicleta que estara de
acuerdo con esta afirmacin.En esta cuarta parte de nuestra serie metalurgia, trataremos de
un misterioso y costoso metal: el titanio. Su reputacin dentro del sector es excelente: peso
ligero, fuerte y la resistencia a la fatiga de por vida, ... y una etiqueta de precio muy alto, para
empezar. As que vamos a descubrir que caractersticas fsicas dan a este tipo de material, el
titanio, una reputacin envidiable.

De entrada , el titanio no es tan raro como se podra pensar, se trata en realidad del cuarto
elemento ms abundante en la tierra, despus del aluminio, el magnesio y el hierro. De hecho,
hay mucho ms titanio en la corteza terrestre que cromo o molibdeno, dos de los ingredientes
esenciales que acompaan al hierro utilizado en los tubos de acero para bicicletas
La densidad y otras propiedades
Como ya hemos visto con anterioridad, la densidad es la caracterstica principal del aluminio.
Este es un mbito en el que brilla tambin el titanio y aunque su densidad es casi el doble que
la del aluminio, pero tambin es el 56 por ciento menos denso que el acero.
La segunda propiedad es la rigidez, o el mdulo de Young (E). El titanio que es utilizado en la
mayora de los cuadros de bicicleta tiene una E, de alrededor de 15 millones de libras por
pulgada cuadrada - aproximadamente la mitad que la de acero. Esto significa que el acero y el
titanio son aproximadamente comparables cuando se trata de la relacin "resistenciapeso".Anteriormente, hemos aprendido que la rigidez de un cuadro depende tanto de la
concepcin y como de las propiedades del material utilizado. Lo mismo puede decirse del
titanio, puede proporcionar flexibilidad o rigidez, dependiendo de la ejecucin del cuadro.
Debido a la relacin del titanio entre la alta resistencia, la baja densidad y un moderado
mdulo, la mayora de los fabricantes eligen dimetros de tubo que proporcionen una cierta
flexibilidad o amortiguacin.Para empujar hacia abajo el titanio, el mdulo se convierte en un
problema, porque entonces el cuadro se pone demasiado flexible. En este caso, estoy
hablando de cuadros que pesan poco menos de 1,5 kgs. Los cuadros ultra-ligeros no son una
tarea fcil en cualquier material y de entre ellos, el titanio tampoco es la excepcin.Muchos
cuadros ultra-ligeros de titanio son verdaderos columpios.
Ti's Real Plus: Elongacin y resistencia a la traccin
Por lo tanto, obtiene el titanio el segundo lugar en comparacin con el acero (mejor rigidez) y
con el aluminio (mitad de peso) en las dos primeras propiedades que hemos examinado. Pero
cuando nos fijamos en propiedad N 3, la elongacin, es de titanio est por delante. Esta es la
propiedad que define en qu medida se doblar un material antes de que se rompa, una
especie de factor de seguridad para constructores de cuadros.
El ndice de elongacion del titanio esta entre el 20 y el 30 por ciento. En comparacin, los
aceros puede ser del 10 al 15 por ciento, los aceros de mayor resistencia y extrema rigidez
pueden llegar a ser tan bajos como 6 por ciento.El Aluminio normalmente se encuentra en el 6
y el 12 por ciento.Las cosas sin mucha elongacin se dice que son frgiles.Un cuadro
quebradizo no es una buena cosa.
La resistencia a la traccin del titanio tambin es excelente.El tratamiento en frio alivia el
estrs del lmite elstico de la aleacin 3/2.5 (que es la aleacin que encontramos
habitualmente en bicicletas) y es tpicamente 100-130 KSI o ms. Esto es casi comparable con
muchos aceros que encontramos en las bicicletas, recordad tambin, que esto se consigue con
casi la mitad del peso.Y ni tan siquiera hemos hablado an de de la dureza a la fractura y de la
resistencia lmite.

Resistencia a la fatiga
La resistencia a la fatiga es otra propiedad donde realiza el titanio un gran trabajo (A estas
alturas, os debeis estar preguntando: "Es que nunca va a decir nada malo acerca de
titanio?").Como se ha explicado en las anteriores entregas, no hay una medicin definitiva de
resistencia a la fatiga que nos diga la forma en que el material se comportar al realizar un
cuadro.Las bicicletas son sometidas a fuerzas en cantidades variables de forma aleatoria y de
forma cclica. Estas cargas se deben mantener por debajo de un cierto nivel.El titanio y el
acero, ambos tienen umbrales por debajo de la cual, nunca fallan. Casi ninguno de los cuadros
de aluminio (incluidos los materiales compuestos de matriz de metal como el Duralcan), el
magnesio o el berilio utilizados en la fabricacin de bicicletas, han definido un lmite de
resistencia, por lo que se necesita disear en su conjunto, como se explic la ltima vez.
Ahora a por las malas noticias ....
Los aspectos negativos de titanio son varios, y van a impedir al titanio se convertirta en el
material omnipresente del mercado. En primer lugar, es caro. No slo el coste de la energa
utilizada para extraer el metal es costoso, tambin los requisitos de procesamiento intensivo
en funcin de los costes.
Los otros problemas tienen que ver con la fabricacin.Todos habeis odo hablar sin duda de
que el titanio que es difcil de soldar y de mecanizar.Pero lo que no puede hacer nunca, es
cortar dejando esquinas con titanio.El procedimiento meticuloso es esencial. Sin ello, se corre
el riesgo de contaminacin en las soldaduras, lo cual puede resultar catastrfico.Todo un
fracaso de cuadro.
En una ocasin, en la antigua Copa Cactus, un chico con una bicicleta de titanio, tena la pipa
de direccin recin separada de los tubos.Una rpida inspeccin ocular puso de manifiesto que
las soldaduras estaban contaminadas. El mecanizado del titanio puede ser un sueo o una
pesadilla, dependiendo del procedimiento. Si se utiliza la velocidad adecuada, y las
herramientas correctas de corte, se mecaniza maravillosamente.
As que si el acero es impugnado por "una densidad elevada" y el aluminio lo es por "falta de
resistencia" A qu retos se enfrentan el titanio?...respuesta: El Mdulo el Biggie.( A que
suena a chino?, pues ya se coment este problema con su "primo" el acero: el efecto de barril
de cerveza)
Si queremos construir nuestras bicicletas con mayor resistencia, incluso usando titanio 6 / 4, el
mdulo permanecer en el mismo lugar. Al obtener paredes ms delgadas y los dimetros ms
grandes, la rigidez sube y baja de peso, pero solo para entrar en la prxima generacin de
cuadrod con reduccin de peso utilizando tubos convencionales y con este mtodo, las
paredes seran tan delgadas que el pandeo resultar un problema irresoluble.Sin embargo hay
maneras de miminizar este temido pandeo.Varios fabricantes ya disponen de bicicletas de
titanio con conificados internos, conificados externos o alguna combinacin de ambos.Hay que
ver el desarrollo de este mbito como una forma de continuar explorando los lmites del peso
ligero, con un adecuado diseo que d como resultado, un cuadro fuerte y ligero, pero con
suficiente rigidez.

Ser el titanio considerado como el material de eleccin en el futuro? Su posicin y


reputacin como metal mgico probablemente no va a ser cuestionado por un tiempo. Pero
an as, los fabricantes de aluminio buscarn algn tipo de accin al respecto, es la evolucin
de su oficio, y cuyos cuadros son cada vez ms fuertes, baratos y ligeros, dando al cliente una
excelente relacin calidad-precio.No obstante la gente del titanio no se quedarn cruzados de
brazos, mirando lo que ocurre.Litespeed ya est empujando los precios a la baja con
excelentes cuadros de carretera y de montaa en la gama de los 1000 . A pesar de la barrera
de precios, que probablemente no sern compartidas, las mejoras continuas en la formacin
de tubo y las tcnicas de fabricacin mantendrn la demanda de titanio y la reputacin de este
material en alto... incluso se reforzar.
Una paradja curiosa sobre este material es que, an siendo cuasi-perfecto y apreciado por
cualquier aficionado, no se han visto apenas cuadros de este material en competicin.Esto no
es debido como algunos creen, solo al elevado precio.En el mundo de la competicin esa no es
la primera premisa.El precio es relativo.El problema subyacente estriba siempre en que se
busca la ligereza extrema y rigidez, an sacrificando las grandes virtudes que ofrecen estos
materiales.El titanio o el acero por ejemplo, pueden ofrecerr al aficionado ms recalcitrante en
el placer real de la conduccin de una bicicleta.Aqui se ve claramente como los cuadros mas
exigentes y aptos para la competicin extrema, pueden ser "secos" y "aburidos" en el uso
cotidiano o en las salidas puntuales para muchos otros aficionados de a pe.Por esta razn
existen tantos materiales, extructuras y pocas ganas de desaparecer del mercado exclusivo,
donde si se aprecian esas otras virtudes.As que tenemos titanio y acero para rato.Larga vida.

La inefable fibra de carbono


Hasta ahora hemos hablado sobre cuadros basado en metales, materiales que han dado a
nuestra civilizacin todo el sentido.Pero una nueva generacion d materiales amorfos, pululan
desde hace unos aos, no tan solo reclamando un nicho en el sector, si no la supremacia como
material por excelencia para contruir un cuadro.Muchos creen que es as: Los Composites
(compuestos) y en especial los de "fibra de Carbono" amenazan con implantarse ......... y
quedarse.
El maravilloso mundo de los composites (compuestos)
Es comn utilizar los trminos de fibra de carbono y composites de modo indistinto, a pesar de
que todos los compuestos no son de fibra de carbono.Por ejemplo, tanto la madera
contrachapada y el hormign son materiales compuestos.El trmino compuesto se refiere a las
combinaciones de diversos materiales que se traducen en una propiedad mayor de conjunto,
propiedades que no pueden dar los materiales por s solos (hormign es un compuesto de
cemento, arena, grava y agua).
En trminos tcnicos, estos compuestos son generalmente conocidos como los materiales en
los que unas partculas, fibras cortas o fibras largas se encuentran dispersas en una matriz.En

el caso de la matriz de metal "Duralcan", compuesto que se encuentra en la veterana


Specialized M2 (tengo una), son particulas xido de aluminio que estn dispersos en una
matriz de aluminio 6061, mientras que en los compuestos avanzados, los tipos que ahora son
utilizados para construir bicicletas modernas, son fibras embebidas en una matriz por lo
general resinas de tipo epxica.Para calificar como a un compuesto como avanzado, por lo
general se supone que las fibras deben ser continuas y con un volumen superior al 50 por
ciento de fibras en el compuesto.Estas fibras deben tener propiedades mecnicas superiores a
la clsica fibra de vidrio.Las mallamadas "Fibras de carbono" puede ser: Kevlar (una aramida),
boro, cermica, carburo de silicio, cuarzo, polietileno ... y probablemente otros de los que no
se conoce ni el nombre y que son secretos muy bin guardados de la industria.
Un lxico simple
Aqu hay una explicacin simplificada de como vamosa utilizar los trminos.Una FIBRA es un
solo refuerzo del material.Un MONOJO DE FIBRAS continuas y paralelas estn unidos con un
adhesivo, o matriz. Una sola CAPA de esta matriz se llama capa, lona y cuando son mltiples se
establecen hasta formar un LAMINADO.Las lonas pueden ser colocadas en diferentes ngulos
para producir diferentes caractersticas en los laminados.Si ha omitido otros trminos
utilizados en esta serie, al igual que la resistencia a la traccin y elongacin, ya que se
comentaron con anterioridad, pero sern esenciales para la siguiente explicacin.
Las cifras parecen buenas
Si nos fijamos en los nmeros de los que pueden presumir sobre el papel la fibra de carbono, la
sensacin podra ser que es una locura o una tontera el construir bicicletas con cualquier otra
cosa que no sean estos compuestos. Pero ya se sabe que los nmeros no son lo nico que hay
que tener en cuanta, se necesita tambien ver la letra pequea.Con la fibra de carbono se
puede casi tirar por la ventana la mayor parte de lo aprendido anteriormente.
S es cierto que las posibilidades de los materiales compuestos en un cuadro son
tremendos.Lamentablemente, los resultados de algunos poyectos de cuadros compuestos de
bicicletas han sido poco ms que satisfactorios.Hay razones que explican esta alta tasa de
fallos en los cuadros compuestos, pero la culpa no es siempre del material.Esto os puede
parecer difcil de creer, pero incluso en ocasiones se cometen errores con los cohetes
cientficos.La situacin es similar a lo que sucedi con el titanio en el decenio de
1970.Teledyne realiz algunos cuadros que fallaron extrepitosamente, no porque el material
fuese malo, sino porque el diseo o la ejecucin del diseo era malo.Cosas similares han
ocurrido con los compuestos y la imagen del material no es tan buena como debera ser.
Subestimar la complejidad de un cuadro de bicicleta es el peor de los errores del
diseador.Dado que las estructuras de fibra de carbono no son muy tolerantes a errores (a
diferencia de estructuras metlicas), el diseo y ejecucin, desempea aqu una funcin an
ms importante.A veces, la culpa no est en s en el diseo o ejecucin de la estructura.La
culpa puede ser simplemente que una piedra entre en contacto con el tubo inferior.Si bien el
tubo podra no dejar marcas aparentes del impacto, las consecuencias quedarian
generalmente ocultas en el interior del laminado.Micro-rupturas se puede ir difundiendo a
travs de la matriz, disminuyendo la capacidad de la fibra a la transferencia de carga.El metal
tiende en estas situaciones a hacer esto bastante mejor, pero tambien hay cuadros de metal

que se rompen sin previo aviso.


Lo que est claro es el hecho de que los materiales compuestos son muy complejos ... ms
complejo que los metales. Adems de que el material en s mismo tenga una mayor
complejidad, las estructuras no son tan sencillas como estructuras metlicas.El diseador de
una estructura metlica tiene dos variables bsicas: el material de eleccin y configuracin
geomtrica (como el tamao deltubo, las formas y espesores).Los "sonados" de los compuesto
no slo han de tener en cuenta las dos mismas variables que los metales, tambin han de
llegar a determinar la forma en que la matriz en que estar establecida.Hay que tener en
cuenta que dos estructuras de idntica configuracin geomtrica, de peso y material usado,
pero con diferentes orientaciones de laminados, podra producir un resultado completamente
diferente.No slo es posible que variara sencillamente la rigidez.La capacidad a la fractura y
modos de fallo, tambin podan variar enormemente.Y los tipos de fallo de estructuras
compuestas son abundantes: la explosin del laminado, tirando de fibras libre de la matriz,
fallos intercapas, matriz con grietas, delaminacin,..... Y yo que pensaba que el diseo de una
bicicleta de metal era duro ....
Otra dificultad a aadir a todo esto es la forma geomtrica de la imagen.Se puede hacer un
cuadro con tubos y "racords" como las primeras Trek o Giant, pero tambin se puede realizar
en una nueva forma de diseo propio, al igual que hace Kestrel o Look con sus monocascos.
Con "racords" y tubos, el diseador, al menos tiene cuadros de metal con los que comparar,
pero con una forma nueva, todo un nuevo conjunto de ecuaciones tiene que ser desarrollado.
Resistencia a la traccin y resistencia a la compresin
Echemos un vistazo a las propiedades fsicas que han ya sido examinadas ya con aluminio,
titanio y acero , y ver dnde encaja en carbono o donde no se ajusta. La manera en que se
mide en el laboratorio es por un ensayo a la traccin. En un ensayo de TRACCIN, la tensin
que usamos para tirar de una muestra hasta que se rompe. Imaginemos que estamos tirando
en un conjunto de fibras de carbono, haciendo un ensayo de traccin.La fibra de carbono
funciona bien en un ensayo de traccin, en realidad, la realiza muy bien.
Pero qu pasa con el comportamiento de la compresin de carbono? No es demasiado bueno
por s mismo, algo as como con un plato de espaguetis.Se necesita algn tipo de adhesivo para
mantener las fibras juntas (matriz), y dar al material resultante compresin, as como
resistencia a la traccin. La matriz conecta todo este lo desorganizado de fibras mediante la
transferencia de carga entre fibras y entre lonas.Dado que la matriz y la fibra se combinan para
hacer el compuesto en conjunto, vamos a ver que resultados comparativos dan.
Densidad y Mdulo
A riesgo de ser acusado de comparar manzanas con naranjas, voy a dar algunas directrices
genricas para la fibra de carbono.Hay muchas maneras diferentes de ver las cosas y yo slo
estoy haciendo una comparacin en aras de la continuidad de la serie. La DENSIDAD de su
laminado est en proximidades de 0,056 libras por pie cuadrado, lo que representa
aproximadamente el 60 por ciento del peso de aluminio, nuestro anterior ganador en
ligereza.El MDULO genrico (alto Zoot) fibra de carbono es de alrededor de 30 a 33 MSI, o
sea alrededor del 10 por ciento ms alta que la de acero, que es el ms rgido de los tres

materiales que antes hemos visto


Cuando aadimos el epoxy en la mezcla, las cosas empiezan a poner interesantes. Un laminado
bien hecho tendr entre un 62 a 65 por ciento de fibras por volumen. La "Regla de Mezclas"
dice que el mdulo es proporcional al porcentaje de fibra en la matriz, ya que prcticamente
todas las propiedades mecnicas resultantes proceden de la fibra usada.En otras palabras, las
fibras llevan la transferencia de la carga de la matriz. Por lo tanto, si empezamos con mdulo
30 MSI, con slo la contribucin del 65 por ciento de toda la matriz, en aproximadamente dos
terceras partes, para nuestro mdulo quede de 18 a 21 MSI.Todava no est demasiado mal: la
densidad es de un tercio de titanio, y el mdulo est en torno al 25 por ciento ms alto.
En la medicin de este mdulo, la direccin es slo en grado cero, que es la direccin paralela
a la fibra en las capas y como sabemos, en las bicicletas se hace mucho hincapi en que se
aplicar en diferentes direcciones.En esta matriz hace un buen trabajo las fibras.Vamos a rotar
las capas de modo que el mdulo se mida perpendicular a la disposicin de las fibras.Ahora se
lee que el mdulo es pattico: 1,5 MSI o algo as.Esencialmente estamos viendo el mdulo de
la resina epoxy. Aaaagh!!!!! El mdulo disminuye precipitadamente entre cero y 30 grados,
dando resultados bajsimos a 90 grados.Esto es importante porque los tubos de la bicicleta (o
estructuras) estn siempre sometidos a cargas de torsin, as como longitudinales.Cul es la
respuesta a este problema? Aadir capas de lonas que se encuentran en diferentes ngulos (a
menudo 45 grados) a la capa inicial de cero grados.El resultado es un mdulo de
aproximadamente 10 a 14 MSI, todava no est demasiado mal.Una vez ms, estos nmeros
son genricos en aras de una comparacin simplista.
Lo qu si es extremadamente bueno al establecer un laminado, es que se puede dictar las
caractersticas exactas que deseamos que tubo o estructura tenga.Rgida a la torsin, suave en
flexin.Suavidad y rigidez ambos en una misma extructura.Nosotros determinamos las
caractersticas del material, no lo dictan ellos.A este fenmeno se llama anisotropa, y
simplemente no puede hacer con el metal.

Ahora a por las malas noticias: el eslabn ms dbil del carbono es la ELONGACIN.Es el
alargamiento de seguridad, pero con el carbono es baja, baja, baja.En funcin de establecer
medidas complementarias, es posible obtener alguna mejora al alargamiento con carbono. Por
ejemplo, con un corte de lonas de capas en 45 grados, pero en general estamos tratando con
un material que no tiene una sobreabundancia de ductilidad.De los diseos a base de
compuestos no son aptos para ser doblados permanentemente.Y cuando falla, no lo hacen
todos a la vez, por lo que los diseadores construyen una gran red de seguridad.Esto es similar
a lo que los diseadores hacer con el aluminio, con el fin de superar baja la elongacin del
material.La mayora de los fabricantes son muy reservados acerca de sus diseos, el obtener
buena informacin no siempre es fcil.A travs de la tcnica manual (emprico), Trek ha
buscado valores especficos (un compromiso) que la empresa acepte y que mide el mdulo
dividido por la densidad.Datos ofrecidos de estos nmeros de rendimientos alcanzan ya de un
8 MSI para el mdulo del Trek OCLV.
La FUERZA de los materiales avanzados compuestos es muy alta. El grado de fuerza cero para
el carbono (el elemento fundamental del laminado) es como norma mejor de 300 KSI.Viendolo
a "grosso modo", la fuerza del laminado est an muy por encima de 100 KSI, y esto con una

densidad muy baja.Trek especfica rendimientos de fuerza en ltima instancia de valores de


unos 115 KSI.Observar los 8 MSI y 115 KSI que Trek anuncia pora su laminado, y compararlos
con el del aluminio.Este carbono tiene alrededor de 20 por ciento de menor rigidez, pero es de
40 por ciento ms ligero, y la fuerza es aproximadamente el doble, sin dejar de ser siempre el
40 por ciento ms liviano.Nmeros muy impresionantes.
Un brillante futuro
Cul es el futuro de los compuestos avanzados? Su reputacin va, sin duda, en aumento. En
estos das, la mayora de los horribles y feos proyectos en carbono estn lejos y ya hay varios
cuadros de gran xito en las lneas de produccin.Los dos ms grandes jugadores en este
momento son probablemente Trek OCLV y Giant, que comercializa sus bicicletas bajo
diferentes nombres de marca adems de su propia denominacin.Es fafl adivinar que hoy da
ya se venden probablemente en el mundo, diez o ms veces bicicletas de fibra de carbono que
bicicletas de titanio.Tal vez sea sorprendente, si se tiene en cuenta todo el bombo y platillo
que ha recibido el titanio. Pero cuando se mira a la forma poco costosa de un cuadro Trek o
Giant en carbono es producido, esto comienza a tener sentido.
El futuro de la bicicletas de compuestos es probable paralelo a de las plataformas de aluminio,
el material en si ser mucho menos importante que los avances en los mtodos de proceso y la
ejecucin con estos prometedores materiales.Su mejor ventaja.