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CONVIVIO

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LETRAS LIBRES
DICIEMBRE 2015

GABRIEL ZAID

Descartes tuvo una breve estancia en


Suecia, a donde lleg para asesorar
a la reina Cristina. Las historias,
verdaderas y apcrifas, sobre su
relacin y sobre la muerte del filsofo
abundan en detalles novelescos.

Ilustracin: LETRAS LIBRES / Martn Elfman

Aventura
sueca

a Academia es una institucin


renacentista nacida contra la
Universidad (institucin medieval). Tuvo tanto xito que la
misma Universidad acab adoptando el adjetivo acadmico para
adornarse. Pero la diferencia es
radical. En la ctedra universitaria, la palabra fluye del que sabe a los que no saben. No
es una conversacin entre iguales, como la Academia
Florentina patrocinada por Cosme de Mdici y copiada
en muchas ciudades de Europa.
As naci la Academia Sueca, hoy famosa por los premios que dot el inventor y fabricante de armas Alfred
Nobel (1833-1896). Dicho sea de paso: Nobel es un apellido sueco de origen francs. En francs, sueco y espaol, Nobel se pronuncia como palabra aguda, con acento
en BEL. En el archivo sonoro de la Wikipedia puede

escucharse la pronunciacin NoBEL, aunque en ingls


se diga NObel, con acento en la primera slaba.
En los pocos aos que vivi el rey Gustavo II Adolfo
(1594-1632), hizo de Suecia una potencia europea con
reformas administrativas y guerras que ampliaron sus
fronteras. Muri en la ltima batalla que gan contra
los ejrcitos catlicos, dejando hurfana a Cristina, una
nia de extraordinario carcter y asombrosa inteligencia.
Rein de 1632 a 1654; y en 1647, cuando apenas tena 21
aos, decidi reclutar a Ren Descartes (1596-1650) para
que la asesorara. Quera hacer de Estocolmo una Atenas
del Norte.
Lo recibi con grandes honores y le pidi que le
diera clases de filosofa tres veces por semana a una hora
ideal para ella, pero fatal para Descartes (que se levantaba tarde): las cinco de la maana. Adems le pidi un
proyecto para organizar la Academia Sueca. Lo cuenta el
padre Adrien Baillet (Vie de M. Descartes, 1693).
El proyecto fue claro y breve. Lo reproducen Charles
Adam y Paul Tannery en su edicin de las uvres de
Descartes (tomo xi, pginas 663-665). Curiosamente, incluye
una clusula de exclusin de extranjeros, y los editores suponen que la puso para evitar que lo nombraran. De hecho, quera irse de Estocolmo (una ciudad glida) y de una corte que
lo rechazaba por influyente, catlico y extranjero. Peor an:
se dijo que aprovechaba la admiracin de Cristina para convertirla al catolicismo, la religin combatida por su padre.
Suecia era (y sigue siendo) luterana, y hasta 1860 convertirse a otra religin era ilegal, segn la Wikipedia.
Descartes muri ah, diez das despus de entregar el
proyecto y poco antes de cumplir 54 aos. Oficialmente fue
de neumona (atribuida a las desmaanadas), pero hubo
rumores de envenenamiento. Algunos tan novelescos como
que, en misa, le dieron para comulgar una hostia con cianuro. Stephen Gaukroger (Descartes, an Intellectual Biography)
considera los rumores, pero no los cree, y aade que ese
invierno fue el peor en sesenta aos. Tambin Baillet haba
recogido y desechado los rumores, aadiendo que Descartes
se alojaba en la embajada de Francia, donde seguramente
pesc la pulmona de su amigo el embajador. Pero el embajador se recuper, y Descartes no.
Eike Pies (Der Mordfall Descartes) toma partido desde el
ttulo de su libro (El caso del asesinato de Descartes), que pude
ver en la versin italiana (Il delitto Cartesio. Documenti, indizi, prove), gracias a Jos Molina Ayala. Dice haber encontrado en la Universidad de Leiden una carta de Johan Van
Wullen (el mdico de la reina que acompa a Descartes
en su agona) a otro mdico amigo suyo. Habla de un cuadro final del agonizante que no corresponde a una neumona. Lo atribuye a envenenamiento. Sobre el mismo tema,
hay dos libros que no he visto de Russell Shorto (Descartes
Bones: A Skeletal History of the Conflict Between Faith and Reason)
y Daniele Bondi (Il caso Cartesio, un thriller de quinientas
pginas).

Hay ms detalles novelescos, algunos macabros, aprovechados por Pies (cuyo breve libro merece la traduccin
al espaol). Descartes no pudo ser enterrado en una iglesia luterana, porque era catlico. Tampoco en una iglesia
catlica, porque no las haba. Ni en un cementerio civil,
porque todava no se inventaban. Lo ms cercano a eso fue
un cementerio para nios muertos antes de ser bautizados.
Unos aos despus, sus restos fueron exhumados y llevados
a Pars, pero incompletos. Los huesos del dedo ndice derecho los obtuvo, como reliquia, un devoto admirador de las
obras que con ese dedo escribi. El crneo se perdi y apareci en venta (con el rtulo sueco de a quin haba pertenecido) en Estocolmo (puede verse en Google Imgenes). Lo
compr el sabio sueco Jns Jacob Berzelius para restituirlo,
y se lo envi al sabio francs Georges Cuvier, que lo examin, y por las proporciones lo consider autntico. Pero no
lo integr a los otros restos, sino que lo puso en exhibicin.
Hoy est en el Muse de lHomme. Y, al parecer, a nadie se
le ha ocurrido verificar el adn.
Lo dems sufri nuevos entierros y nuevas exhumaciones, con dudas y alegatos sobre la autenticidad de los huesos y los merecimientos del filsofo. En los tiempos de la
Revolucin francesa, Condorcet propuso a la Asamblea
que se depositaran en el Panten de los hombres ilustres, un templo de la Razn, recientemente construido. Pero su mocin fracas, porque la mayora no crey
que Descartes lo mereciera. Hoy estn en la abada de
Saint-Germain-des-Prs.
Descartes nunca quiso dar ctedra, aunque se la ofrecieron. Conversaba y escriba cartas y libros. Tuvo lectores y
corresponsales entusiastas que se sentan acompaados por
su inteligencia, originalidad y buena pluma, pero fue mal
visto por las buenas conciencias luteranas de la corte sueca,
por las buenas conciencias catlicas que pusieron su obra
en el Index librorum prohibitorum y por las buenas conciencias
revolucionarias.
Unos aos despus de la muerte de Descartes, Cristina
se convirti al catolicismo y abdic. Pero no abandon la
idea de fundar una academia, y lo hizo en Roma, aunque su
Accademia Reale (de extraordinario xito) era ms bien un
saln literario, como los muchos que hubo despus en Europa,
presididos por mujeres inteligentes, ricas y cultas. Entre sus
aciertos estuvo reconocer y apoyar el talento del joven compositor Alessandro Scarlatti, al que nombr maestro de capilla.
Otra reina de Suecia (Greta Garbo) la representa admirablemente en la pelcula Queen Christina, dirigida por Rouben
Mamoulian en 1933 (se consigue en deved con subttulos en
ingls, francs y espaol). No aparece Descartes. El argumento sustituye al filsofo admirado por un galn espaol del cual
la reina se enamora hasta el punto de abdicar. ~
GABRIEL ZAID (Monterrey, 1934) es poeta y ensayista. Paul Dry Books
puso en circulacin el ao pasado The Selected Poetry of Gabriel Zaid. Su
Cronologa del progreso aparecer prximamente en Debate.

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